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Una computadora es un dispositivo que acepta entradas, procesa datos, los

almacena y genera salidas.

Hablar de "estructura" significa hablar de organización, distribución y


combinación de elementos que llegan a formar parte de un sistema.
La computadora consta de dos grupos de componentes:
1. Hardware(hard: duro, ware: parte)
Está integrado por elementos físicos y tangibles; tanto los que están a la vista
(monitor, teclado, mouse, etc), como los que se encuentran en el gabinete
(disco rígido, memoria, procesador, etc).

Generalmente se llama CPU al gabinete. En realidad, son dos elementos


distintos.
Estos componentes se agrupan de acuerdo a su funcionalidad:
1.1. Unidad central de procesamiento o CPU
También llamado procesador. Es el circuito principal en la
computadora. Realiza los cálculos, procesa las instrucciones y maneja
el flujo de información de la máquina.
1.2. Los Periféricos
Se denomina periféricos a cualquier pieza de hardware conectado a la
computadora para realizar una tarea específica.
Se clasifican según su función en:
 Periféricos de entrada
Son los encargados de proporcionar a la computadora los datos
provenientes del exterior (Ejemplo: teclado, mouse, etc.).
Teclado:
Es un periférico que permite la entrada de datos. La entrada de los
datos se realiza cada vez que presionamos una tecla. La orden
viaja por el cable hasta la computadora y se muestra en el monitor.
Existe una gran variedad de teclados.

Mouse:
Es un elemento esencial en el trabajo con Windows.
Sobre la interfaz gráfica se trabaja pulsando sobre los diferentes
elementos de la pantalla, a los que llamaremos objetos. Los
botones de Mouse se definen como: el principal – para el dedo
índice – (Normalmente el botón izquierdo) y el secundario u otro
botón (Normalmente el botón derecho) El botón principal se usa
para acceder a los iconos u objetos, lo que en general equivale a
aceptar los procesos. Con el secundario se accede a los menús
contextuales o específicos para la edición de un objeto
seleccionado.
Existen diferentes tecnologías con las que funcionan los Mouse:
 Mouse Mecánico
Funciona a partir de una pequeña bola de plástico ubicada
en la parte inferior del mismo.
Al mover esta bola, deslizándola por alguna superficie, se
ponen en movimiento unos rodillos ubicados en el inferior
del periférico que transmiten ondas a un pequeño receptor.
Este recibe los pulsos y los interpreta como coordenadas en
el monitor.

 Mouse Óptico
Este Mouse, a diferencia del anterior, no posee la bola de
goma, sino que trabaja a partir de un sensor óptico que
detecta variaciones en las fotografías que realiza en la
superficie sobre la que se lo desliza. Una de las ventajas
que ofrece con respecto al mecánico es que no se acumula
polvillo ni suciedad que puede afectar el buen
funcionamiento.

 Mouse para computadoras portátiles


- Mouse Trackpoint
Esta variante de Mouse se diferencia porque esta
insertado en el centro del teclado un pequeño botón con
forma de un borrador de lápiz(eraserhead); que sirve
para mover el puntero o cursor del mouse.
- Mouse Trackball
Esta alternativa de ratón, se encuentran principalmente
en portátiles antiguas, utilizaban una bola similar al
tamaño de una bola de ratón de scroll y se sitúa por
debajo de la barra espaciadora.

- Mouse Touchpad
Esta alternativa de ratón se utiliza en las computadoras
portátiles y es un cuadrado o superficie sensible al tacto
de forma rectangular situado por debajo de la barra
espaciadora de la computadora portátil.

Scanner:
Permite pasar imágenes del papel al lenguaje digital, para poder
luego modificarlas, guardarlas o imprimirlas.
Webcam:
Es una cámara digital conectada a una computadora. Una de las
posibles aplicaciones de la tecnología webcam es como sistema
de vigilancia a distancia. Se requiere un conocimiento técnico
elemental sobre Internet y sobre el hardware y el software de la
cámara.

 Periféricos de salida
Son los elementos que exponen información al exterior, muestran
lo que hacemos o los resultados de las operaciones que realiza la
computadora. (Ejemplo: Monitor, impresoras, etc.)
Monitor:
Periférico de salida.
Se encarga de representar visualmente la información.
 Características
- Tamaño de la pantalla: se mide en pulgadas.
- Resolución: se mide en píxeles. El píxel es el elemento
más pequeño en la pantalla. Cuanto mayor sea el
número de píxeles mayor es la resolución y produce
imágenes más claras y mejor definidas. Una resolución
de1024x768 píxeles puede representar hasta 768 líneas
horizontales de 1024 puntos cada una.
- Color: existen dos tipos de monitor: color y
monocromo, aunque actualmente el monocromo está
en desuso. Es importante saber que los colores los
envía la placa de video y que no es responsabilidad del
monitor la cantidad de colores disponibles.
 Tipos
- CRT
Basados en un tubo de rayos catódicos (CRT), como el
de los televisores.
- LCD
Cuyo nombre más popular es el de LCD por sus siglas
en inglés que significan liquid cristal display. En español
quiere decir, display de cristal líquido. Su estructura es
delgada y funciona mediante una serie de píxeles
monocromos que toman forma a través de una luz. •La
resolución mínima de este tipo de monitores tiene una
definición que va desde 1280 x 720 píxeles, a los 3840 x
2160 píxeles. El tiempo de respuesta de la imagen es el
mismo que el que tarda un píxel en cambiar de color y
son una de las opciones más disponibles en el mercado.

- LED
Este tipo de pantalla está compuesta por diodos
emisores de luz o led. Su nombre proviene del inglés
Light Emitting Diode, que se entiende como diodo emisor
de luz.
Estos paneles o módulos de led monocromáticos o
policromáticos que permite visualizar datos e imágenes
para el usuario de una PC, están hechos a su vez con
led's RGB que van formando los píxeles de la pantalla.
La resolución mínima de estos monitores es de
1024x768.

- DLP
Es un monitor que tiene posiblemente la mayor definición
en la actualidad. Funciona a base de los principios de los
dispositivos digitales de microespejos o DMD. En este
tipo de pantallas se modula digitalmente la luz mediante
millones de microespejos.
Estas estructuras diminutas se coordinan para enviar
esta luz hacia el espacio de un píxel. De este modo,
pueden producir 1024 escalas de grises. Es una pantalla
ideal para aquellos que prefieran jugar videojuegos o
concentrarse en la edición de imagen o video.

- TÁCTILES
Este tipo de monitores funciona de la misma manera que
los celulares digitales y las tablets, de uso tan popular.
Basta solo con tocar la pantalla para accionar un menú
o ejecutar una función determinada.
Su estructura es lo suficientemente sensible como para
posibilitar opciones de arrastre en su superficie, lo que
facilita el uso de programas gráficos y de diseño.
También hay disponibles dispositivos parciales que se
acoplan a monitores de LCD o LEDs, para convertirlos
en táctiles.

- OLED
Este tipo de pantallas, aún no muy comunes en el
mercado, es el modelo de monitor más extremo en esta
materia. Funciona mediante un diodo orgánico de
emisión de luz. De allí provienen sus siglas en inglés que
forman el término OLED (organic light emitting diode).
Dentro de su estructura delgada, una capa electro
luminiscente, creada a base de componentes orgánicos
trabajan con una luz que se genera en su interior. Así es
como se forman las imágenes provenientes del
ordenador. Lo curioso es que al apagarse estas pantallas
se tornan transparente, e incluso se pueden curvar.

Impresoras:
es el periférico con el cual se puede imprimir en papel la
información procesada por la computadora. Normalmente se habla
de tres tecnologías de impresión, según el método de impresión
que utiliza este periférico.

 Periféricos – Impresoras
- Matriz de puntos
Su sistema de impresión consiste en un cabezal el cual
posee un juego de agujas que impacta sobre una cinta
entintada la cual deja la impresión sobre el papel. La
calidad de impresión va de 200 dip (puntos por pulgada)
a 300 dpi.

- Inyección de tinta
Contienen un cabezal, que posee un conjunto de
inyectores dispuestos verticalmente, los cuales expulsan
hilos de tinta, que van dejando impreso el objeto
deseado. La calidad de impresión se relaciona con la
cantidad de dpi.
- Laser
Un rayo láser crea patrones de cargas eléctricas en un
tambor giratorio, estos patrones atraen tonificador
(tóner) y lo transfieren al papel mientras gira el tambor.

- Multifunción
Funciona con el mismo proceso de la inyección a tinta,
pero además permite fotocopiar y escanear.

Parlantes o Bocinas:
Son dispositivos que permiten la salida del audio. Actualmente los
hay de muchas formas y tamaños y producen sonido de alta
calidad estéreo.

Algunas son de mesas, similares a la de cualquier aparato de


sonidos y otras son portátiles (audífonos). Existen modelos muy
variados, de acuerdo a su diseño y la capacidad en watts que
poseen.
Plotters:

Un prótel es un dispositivo que conectado a una computadora


puede dibujar sobre papel cualquier tipo de gráfico mediante el
trazado de líneas gracias a las plumillas retirables de las que
dispone. La limitación fundamental respecto a una impresora está
en la menor velocidad del plóter y en lo limitado de los colores que
puede ofrecer, que se ven limitados por el número de plumillas,
bien es cierto que se pueden crear mezclando puntos de distintas
plumillas, pero el proceso alargaría aún más la obtención de
resultados.
Fax:
Dispositivo mediante el cual se imprime una copia de otro impreso,
transmitida o bien, vía teléfono, o bien desde el propio fax. Se utiliza
para ello un rollo de papel que cuando acaba la impresión se corta.

 Periféricos de entrada y salida o Mixtos


Son los dispositivos que permiten tanto la entrada como la salida
de información (guardar y recuperar) o posibilitan la comunicación.
Algunos autores clasifican estos periféricos en:
- Almacenamiento (Ejemplo: grabadoras de CD, grabadoras de
DVD, etc.)
- Comunicación (Ejemplo: tarjetas de red, modem, etc.)

Módem:
Es un acrónimo formado por dos términos: modulación y
demodulación. Se trata de un aparato utilizado en la informática
para convertir las señales digitales en analógicas y viceversa, de
modo tal que éstas puedan ser transmitidas de forma inteligible.
En las computadoras, el módem es un PERIFÉRICO DE
ENTRADA/SALIDA que puede ser tanto interno como externo.
Permite conectar una línea telefónica al equipo y acceder a
distintas redes, como Internet.
Cuando se habla de módems se hace vital y fundamental también
el hablar de los baudios, que son las unidades de medida que se
usan para determinar las velocidades de aquellos. En concreto, el
baudio se equipara a lo que sería un símbolo (uno o más bits) por
segundo.
 Tipos de Módem
- Externo
Los MÓDEMS EXTERNOS justamente, se destacan por la
facilidad de su instalación e, incluso, por la posibilidad de
transportarlos y utilizarlos en computadoras diferentes. Otro
beneficio de este hardware es que cuenta con indicadores
luminosos que permiten conocer el estado de la conexión.

- Interno
Los MÓDEMS INTERNOS son tarjetas de expansión que
pueden conectarse mediante distintos tipos de conectores:
AMR (una tecnología que ya no suele utilizarse), Bus ISA
(tampoco se usa en la actualidad por la baja velocidad que
ofrece) y Bus PCI (el formato más popular de este tipo de
módems).
Un módem interno ofrece la ventaja de recibir la energía
eléctrica directamente de la computadora. Por otra parte, no
ocupa espacio y suele ser más económico que los externos.
- Software
Se conoce como MÓDEM SOFTWARE, por último, a un
tipo de módem interno que no tiene chips especializados y
otras piezas electrónicas; el microprocesador de la
computadora, por lo tanto, cumple con su función a través
de un programa informático.

Plaqueta de Sonido:
Permite el ingreso y salida de audio a la computadora.

2. Software
Es la parte lógica, intangible de la computadora. Son los programas. usados para
dirigir las funciones de una computadora.
Así como la esencia del ser humano no está en su
cuerpo sino en un algo abstracto llamado alma, es en
un elemento intangible llamado software que radica
la mayor parte de la magia que ha convertido al
computador en la herramienta más poderosa de
nuestro tiempo.
Con su software, una computadora puede:
 Almacenar, procesar y recuperar información.
 Exhibir documentos multimedia.
 Realizar búsquedas en Internet.
 Otras actividades.

2.1. De acuerdo a su funcionalidad


 De sistemas
Programas básicos que controlan la computadora.
Este tipo de programas se encarga de administrar todas las partes del
sistema y presenta al usuario una interfaz más fácil de entender y
programar.
- Windows en todas sus versiones: XP, Vista, 8, etc.
- Linux que lentamente va creciendo en el mercado.
- Mac OS X
- OS / 2
- Guada

 De aplicación
Soluciones informáticas para la automatización de tareas complejas.
Realizan las tareas reales que el usuario desea.
Se orientan a aplicaciones específicas de los usuarios, pero son
concebidos en forma estándar, sin tener en consideración a un usuario
en particular.

- Procesadores de Texto
o Microsoft Word
o OpenOffice Writer
o WordPerfect
o Bloc de Notas
- Planillas de Cálculo o
o Microsoft Excel
o OpenOffice Calc
o Lotus
- Gestor de Correo Electrónico
o Micosoft Outlook
o Hotmail
o Yahoo
- Buscadores
o Google
o Yahoo
o Bing
o Hispavista
- Presentaciones Multimediales
o Microsoft Power Point
o OpenOffice Impress
o Prezi
- Administradores de Base de Datos
o Microsoft Access
o Dbase
o Instant DataBase
- Gráficos
o Corel
o Photo Editor
o Photoshop
o Publisher
- Navegadores
o Google Chrome
o Internet Explorer
o FireFox
o Opera
 De programación o de Desarrollo
Permite crear otros programas informáticos.
Los lenguajes de programación son herramientas que nos permiten
crear programas, que al ser traducido al lenguaje de las máquinas
pueden ser interpretadas por la PC.
Ejemplo:
- Visual Basic
- Pascal
- Java
- C+ +
- Delphi

2.2. De acuerdo a su filosofía


 Libre
Es el software que respeta la libertad de los usuarios y la comunidad.
Los usuarios tienen la libertad de ejecutar, copiar, distribuir, estudiar,
modificar y mejorar el software. Es decir, el «software libre» es una
cuestión de libertad, no de precio.
 Propietario
Son aquellos programas que privan de la libertad a sus usuarios para
compartirlos con los demás y que, al no tener su código fuente abierto,
no se puede cambiar nada de él.

COMPARACIONES
2.3. De acuerdo a su protección
 De dominio público
simplemente es aquel que no tiene protección alguna que cualquier
usuario puede utilizar, hacerle modificaciones, y ser el autor del mismo.
 Protegido por licencia
Es el tipo de software protegido con una licencia de uso