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NTRODUCCIÓN.

El rumbo y el buzamiento son dos medidas que sirven para fijar la posición de un plano o una línea. En la
geología los usamos normalmente para determinar la posición de los estratos, niveles, miembros y
formaciones.

El rumbo o dirección es el ángulo, respecto al norte, que forma la línea de intersección del estrato con
un plano horizontal. Se mide con una brújula.

El buzamiento o la inclinación máxima es el ángulo que forma el estrato con la horizontal, medido
perpendicularmente al rumbo. Se mide con un clinómetro.

EL RUMBO.

DEFINICIÓN DEL RUMBO.

Como ya se ha mencionado, la definición del rumbo es el ángulo, respecto al norte, que forma la línea
de intersección del estrato con un plano horizontal. La figura 1 muestra un plano inclinado ABCD, donde
la línea roja es la intersección con la horizontal. El ángulo a entre esta línea roja y el norte es el rumbo.
La flecha azul está perpendicular sobre la línea roja e indica la dirección del buzamiento.

La figura 1 muestra un plano ABCD y su intersección con la horizontal (línea roja). El ángulo a es el
rumbo y la flecha azul muestra la dirección del buzamiento.

MEDIR EL RUMBO CON LA MANERA CLÁSICA.

Es fácil medir el rumbo en terrenos horizontales con buenos afloramientos. Entonces se sitúa sobre el
afloramiento del estrato y simplemente se mira con la brújula en la dirección hacia donde va el estrato,
es decir paralelo a los estratos. Por ejemplo, en un plano geológico de un terreno horizontal, los bordes
de las formaciones coinciden con el rumbo (figura 2).
La figura 2 muestra el rumbo de una formación de caliza en un terreno horizontal.

Sin embargo, es mucho más frecuente encontrarnos con estratos que suben o bajan por pendientes, al
final y al cabo la mayoría de los afloramientos suelen estar en la montaña. Entonces la forma más clásica
de medir es buscar un plano representativo del estrato y medir con la brújula del geólogo. Lo normal es
que esta brújula tiene una tapa que se coloca junto al plano del estrato y que la parte que contiene la
brújula se puede colocar horizontalmente. Para los espeleólogos este método tiene dos inconvenientes:
la primera es que no suelen usar brújulas geológicas (estas son muy bastas para medir direcciones en
cuevas, y como mucho tienen una precisión de unos 2 grados), y la segunda razón es que los estratos
raramente son completamente planos, con frecuentes deformaciones locales que puede hacer variar
bastante los valores de las medidas individuales. Para solucionar este problema no queda más remedio
que tomar varias decenas de medidas y calcular la media.

Aunque uno tiene una brújula de geólogo, el método es trabajoso. Sin embargo existe otra manera de
medir el rumbo con 2 ventajas: se realiza en una sola vez y es más precisa, y además se hace con la
brújula y clinómetro de espeleología.

MEDIR EL RUMBO CON BRÚJULA Y CLINÓMETRO DE ESPELEOLOGÍA.

Primero se busca un estrato que lateralmente es bien visible sobre una distancia considerable, por
ejemplo la base de un miembro masivo. Entonces se coloca la cabeza a la altura de la base de este
miembro (punto A en figura 3) y con el clinómetro se busca un punto de la base del mismo miembro que
se encuentra exactamente a la misma altura (punto B). Es decir que el clinómetro se coloca
completamente horizontal (inclinación de 0 grados). Naturalmente el punto B se suele encontrar al otro
lado de un hundimiento topográfico, como por ejemplo un valle (figura 3).

La figura 3 muestra la línea que conecta 2 puntos de la base de un miembro, que tienen exactamente la
misma altitud. La dirección de la línea es el rumbo.

A continuación se mide con la brújula la dirección desde el punto A hasta el punto B. El valor de la
medida es el rumbo entre los 2 puntos. Lo que realmente hemos hecho es buscar otro punto del mismo
estrato en la horizontal y medir su dirección, lo que justamente es la definición del rumbo.
El rumbo se suele indicar con el ángulo más pequeño que tiene con el norte, por ejemplo 60 grados en
lugar de 240 grados. Sin embargo, como una línea tiene dos direcciones también se puede indicar con
los dos valores, por ejemplo 60-240. Lógicamente la diferencia entre ambos valores siempre es 180
grados.

EL BUZAMIENTO.

El buzamiento se mide mejor con el clinómetro espeleológico que con la combinación


brújula/clinómetro geológica. La manera de medir el buzamiento es la siguiente:Se busca un plano de
estrato y se coloca el clinómetro con la parte de arriba o con la parte de abajo, según la situación (figura
4), paralelo al plano del estrato. Es importante de medir la máxima inclinación, que es la inclinación
perpendicular al rumbo. Por este razón normalmente primero se determina el rumbo. Si uno tiene
ayuda y una tabla recta, también se puede colocar la tabla sobre el plano y medir a lo largo de la tabla
(figura 5).

La figura 4 muestra las dos maneras de medir el buzamiento.

Con un poco de práctica, hasta una sola persona puede realizar esta maniobra con la tabla. Por razón de
las variaciones locales ya mencionadas es aconsejable de tomar unas cuantas medidas, preferiblemente
unas docenas. En las figura 4 y 5 la línea azul representa la horizontal, la línea roja la inclinación de los
estratos y el ángulo i es el valor del buzamiento.

La figura 5 muestra la forma de medir el buzamiento con ayuda de una tabla.

MÉTODO ALTERNATIVO DE DETERMINACIÓN DEL BUZAMIENTO USANDO LA INCLINACIÓN APARENTE.

A veces es difícil de encontrar buenos planos de estratos, lo que complica la determinación del
buzamiento. En este caso puede ser posible de usar un método alternativo. Busca una pared con la
estratificación visible y determina la dirección de esta pared y la inclinación que se observa en esta
pared. Esta inclinación se llama inclinación aparente (Ia) porque no es la máxima inclinación. En la figura
6 la línea roja representa la dirección de la pared. La línea azul es paralelo a la dirección de la pared
(también horizontal) y muestra la inclinación aparente. El único dato que nos hace falta para calcular el
buzamiento de la estratificación es el rumbo de la estratificación, cuyo método de determinación ya se
ha explicado.

La figura 6 muestra una pared y una inclinación aparente (Ia) de la estratificación. La línea roja
representa el rumbo de la pared.

MÉTODO ALTERNATIVO DE DETERMINACIÓN DEL BUZAMIENTO.

En la figura 7A se puede ver un pirámide UXZY (base UXZ y cumbre Y) donde el plano XYZ representa la
pared con la estratificación, dibujado en la misma posición que en la figura 6 (para evitar confusión). Las
líneas verdes representan el rumbo de la formación (ya determinado)

Lo que ya se sabe es:

ZX es la dirección (rumbo) de la pared.

ZU es el rumbo de la formación.

YZ representa los estratos con una inclinación aparente.

La figura 7 muestra la pirámide UXZY y los triángulos rectángulos correspondientes, ver el texto para
detalles.

La figura 7B muestra el triángulo XYZ, donde ZX representa la dirección de la pared y

YZ los estratos. También muestra el ángulo de inclinación aparente (Ia) Si suponemos que XY es 1, se
puede calcular XZ con el tangente (el ángulo Z también es Ia por ser ángulos zeta).

Se ha calculado XZ.

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La figura 7C muestra un triángulo UXZ (base de la pirámide), donde ZX representa la dirección de la
pared y ZU el rumbo de la formación. Como se ha medido ambos se puede calcular el ángulo Z. Sabiendo
XZ y el ángulo Z se puede calcular UX con el seno.

Se ha usado ZX para calcular UX.