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Pene

El pene (del latín penis, 'cola, pene, pico') o falo (del griego antiguo φαλλός,
transliterado phallós) es un órgano genital que presentan los ejemplares machos
de algunos animales, el cual es empleado en la copulación, además de servir en
la excreción urinaria.

Índice
Etimología
Características generales
El pene de los mamíferos
Penes bifurcados
Báculos
Reptiles con pene Pene de un perro labrador.
Hemipenes
Peces con pene
Pterigopodio
Aves con pene
El pene en los invertebrados
Museos de penes
Véase también
Referencias

Etimología
La palabra 'pene' procede del latín 'penis',1 a su vez del protoindoeuropeo pes-.2
El término falo proviene del latín phallus, y éste del griego φαλλός (phalós),
según la RAE. Aunque en la actualidad falo es utilizado como sinónimo de pene,
el vocablo phallus se usaba para describir imágenes de dicho órgano, ya sean Pene de un elefante asiático.
pintadas o grabadas.

Características generales
En los animales, como regla general, el tamaño del pene es proporcional al del
Pene de un toro destinado a ser
volumen de la especie; sin embargo, esto no es aplicable en todos los casos, ya
utilizados como un látigo de ganado.
que el tamaño del pene varía mucho.

El pene de los mamíferos


El tamaño y estructura del pene de los mamíferos es sumamente variable. Por
ejemplo, el pene erecto de un gorila adulto es de unos 4 cm, mientras que el del
chimpancé, cuyo tamaño corporal es significativamente menor, mide Pene de un gato.
aproximadamente el doble que el del gorila. El chimpancé común (Pan
troglodytes) tiene el tercer pene más grande entre los
grandes simios (en comparación, el pene humano es
más grande que el del chimpancé común, tanto en
términos absolutos como proporcionalmente al tamaño
corporal).3

El animal más grande de todo el reino animal, la


ballena azul, es a la vez el poseedor del pene más
grande, con alrededor de 2 m de longitud. Los
mamíferos con los penes de menor tamaño serían los
mamíferos más pequeños; ellos son: la musarañita o
musgaño enano, con una longitud corporal de unos 35 a Detalle de la anatomía del pene de un caballo de la raza
50 mm, una cola de 2 a 3 cm, y un peso de 1,8 a 3 g,4 y peruano de paso.

el murciélago moscardón con un largo de 29 a 33 mm y


un peso de 2 g.5

Los delfines tienen control prensil sobre su pene, y lo pueden usar como un
apéndice sensorial con el cual sondean el fondo del mar.

Penes bifurcados
La mayor parte de los marsupiales, excepto las dos especies más grandes de
canguros (subgénero Macropus), poseen el pene bifurcado, separado en dos
columnas, lo que hace que termine en dos puntas.

Báculos

El hueso peneano de un perro. La flecha


Pene de un papión (Papio
señala la ubicación del surco uretral.
hamadryas).

El báculo es un hueso que se encuentra en el pene de la mayoría de los


mamíferos, más precisamente en insectívoros, roedores, carnívoros y la mayor parte de los
primates. Entre las especies domésticas, se encuentra en el gato y el perro. Su función es
permitir la penetración en ausencia de erección.

Su forma y tamaño varían entre las especies. Está ausente en humanos, marsupiales, hienas,
lagomorfos (como conejos y liebres) y en la familia de los equinos, entre otros, los cuales
deben emplear otras estrategias para lograr la penetración; generalmente erectan sus penes
mediante su llenado con sangre.

El hueso homólogo en las hembras se llama baubellum u os clitoridis (hueso clitorídeo).

El báculo o hueso
peneano de un
Reptiles con pene
mapache.
En los reptiles, los machos en las tortugas y cocodrilos poseen un pene. Los tuátaras deben
usar su cloaca para la reproducción.6
Hemipenes
Los machos del orden Squamata (que incluye lagartos, serpientes, y culebrillas ciegas) se
caracterizan por tener hemipenes, es decir, su aparato reproductor consta de dos órganos pares.7

Peces con pene


Para poder introducir el esperma directamente en el cuerpo de las hembras, algunas especies de
peces, partiendo de aletas modificadas, han desarrollado órganos copulatorios homólogos al
Hemipene de una
pene, denominados gonopodio, andropodium, y pterigopodio.
serpiente cascabel
Crotalus adamanteus.
Pterigopodio
Los pterigopodios son órganos reproductivos de forma
cilíndrica que están presentes en los ejemplares machos de los peces cartilaginosos.

Se originaron como resultado de una modificación de la parte posterior de las aletas Un macho negro de molly
mostrando su órgano
ventrales, de manera arrollada y con los bordes sobrepuestos. En los ejemplares adultos,
copulador: el gonopodio.
los pterigopodios están reforzados con sales de calcio.

Cada pterigopodio cuenta a su vez con un órgano subcutáneo, llamado «sifón», cuya
función consiste en llenar al pterigopodio de agua para que luego sea expulsarla en la
eyaculación mezclada con esperma. Antes de la cópula, el pterigopodio se yergue y su
sifón se llena de agua por un orificio especial; después, el pterigopodio es introducido en
la vagina y se abre como un paraguas; finalmente, el pterigopodio eyacula su contenido.
En la mayoría de los casos, sólo lo hace uno de los pterigopodios, que es el único con el
que se hará la penetración, de la misma forma en que ocurre con el hemipenes de los
reptiles escamosos.8 Pterigopodios de Orectolobus
maculatus (Orectolobidae).

Aves con pene


Los ejemplares machos de la mayoría de las especies de aves (por ejemplo, gallos y pavos) no
tienen pene, sino cloaca, la cual también está presente en las hembras.9

Entre las aves, sólo el pene se hace presente en las pertenecientes al superorden Palaeognathae
(tinamúes, avestruces, casuarios, etc.), en la familia anátidos (patos, gansos, cisnes, etc.), y
muy pocas más (por ejemplo, flamencos).

Pene de un ave: un pato El pene en las aves es diferente en estructura al de los mamíferos, pues es una expansión
real (Anas
eréctil de la pared cloacal, y se yerguen mediante el sistema linfático, no por la sangre. Por lo
platyrhynchos).
general, se halla recubierto parcialmente por plumas; en algunas especies presenta
características espinas y filamentos similares a un cepillo, y en estado de flacidez se acurruca
dentro de la cloaca.

Proporcionalmente a su masa corporal, el pato de laguna argentino (Oxyura vittata) tiene el pene más largo entre todos los
vertebrados. Su miembro viril, que en estado fláccido está enrollado, durante una erección es común que llegue a la mitad de la
longitud del cuerpo del ave, es decir, unos 20 cm, aproximadamente; no obstante, se documentó el caso de un espécimen con un
pene de 42,5 cm. Se teoriza que el tamaño notable de su pene, espinoso y con su punta erizada, puede haber evolucionado por
presión competitiva en estas aves muy promiscuas, quitando el esperma de las uniones anteriores, de igual manera en que un
cepillo limpia una botella.10
El pene en los invertebrados
La estructura homóloga del pene en los insectos macho es conocida como edeago (aedeagus).
El órgano copulador masculino de diversos invertebrados inferiores se denomina cirrus.

Aunque se ha popularizado la leyenda de que el animal con mayor pene respecto a su masa
corporal lo tuviera el percebe (se afirmaba que representaba 40 veces la longitud total del
animal), lo cierto el que los estudios del Aquarium Finisterrae de La Coruña (que grabaron por
primera vez la cópula del percebe) indican que el pene en erección de este animal no llega a
El gorgojo del frijol duplicar el de su cuerpo.11
exhibe un pene cubierto
de espinas. De forma independiente, un número de invertebrados han desarrollado la técnica de
apareamiento mediante inseminación traumática; en esta, el pene penetra en el abdomen de la
hembra y deposita espermatozoides en la herida que produce.

Museos de penes
El museo denominado Faloteca islandesa, en Húsavík, Islandia, se dedica a coleccionar penes de
especies terrestres y marinas, tanto las que viven en ese país como también las de otras regiones
del mundo.12

Véase también
Pilus (organelo equivalente en bacterias) Penes de ballena
minke común en la
Faloteca Islandesa.
Referencias
6. Lutz, Dick (2005), Tuatara: Un fósil viviente, Salem,
1. Real Academia Española y Asociación de
Oregon: DIMI Press, ISBN 0-931625-43-2
Academias de la Lengua Española (2014). «pene» (h
ttp://dle.rae.es/pene). Diccionario de la lengua 7. Hemipenes en Melissa Kaplan's Herp Care
española (23.ª edición). Madrid: Espasa. ISBN 978-84- Collection. (http://www.anapsid.org/hemipenes.html)
670-4189-7. 8. Fortpflanzung von Haien, Rochen und Chimären.
2. Mallory, J. P. & Adams, Douglas Q. (2006) The Innere Befruchtung. Deutsche Elasmobranchier-
Oxford introduction to Proto-Indo-European and the Gesellschaft (D.E.G.) (http://www.elasmo.de/biologie/
Proto-Indo-European world. Oxford: Oxford fortpflanzung)
University Press, p. 183. ISBN 9780199287918 9. Young, J. Z. 1977. La vida de los vertebrados.
3. Christopher J. Cold and Kenneth A. McGrath Editorial Omega, Barcelona, 660 pp. ISBN 84-282-
Anatomy and histology of the penile and clitoral 0206-0
prepuce in primates. An Evolutionary Perspective of 10. McCracken, Kevin G. (2000): "The 20-cm Spiny
the Specialised Sensory Tissue of the External Penis of the Argentine Lake Duck (Oxyura vittata)".
Genitalia. The Auk, 117(3) p.820–825. PDF (https://web.archiv
4. ADW - University of Michigan Museum of Zoology. e.org/web/20080705053719/http://mercury.bio.uaf.ed
«Suncus etruscus - Physical Description» (http://anim u/~kevin_mccracken/reprints/auk-117-820.pdf)
aldiversity.ummz.umich.edu/site/accounts/informatio 11. Ventureira, Rubén: «La leyenda del percebe se
n/Suncus_etruscus.html) (en inglés). Consultado el 8 achica (http://www.lavozdegalicia.es/sociedad/2007/1
de agosto de 2012. 0/06/00031191690446894207.htm)», La voz de
5. ADW - University of Michigan Museum of Zoology. Galicia, 7 de octubre de 2007.
«Craseonycteris thonglongyai - Physical Description» 12. «La Faloteca Islandesa» (http://www.phallus.is/).
(http://www.iucnredlist.org/details/5481/0) (en inglés). Consultado el 8 de agosto de 2012.
Consultado el 8 de agosto de 2012.

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Esta página se editó por última vez el 3 jun 2019 a las 18:21.

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