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Arma

Un arma es una herramienta de agresión útil para la caza y la autodefensa,


cuando se usa contra animales, y puede ser utilizada contra seres humanos en
tareas de ataque, defensa y destrucción de fuerzas o instalaciones enemigas, o
simplemente como una efectiva amenaza. Un arma es por tanto un dispositivo
que amplía el alcance y la magnitud de una fuerza.1 Según otra interpretación,
podrían definirse como los dispositivos más sencillos que utilizan ventajas
mecánicas para multiplicar una fuerza.2 En ataque, las armas pueden ser
utilizadas como un instrumento de coacción, por contacto directo o mediante uso
de proyectiles. Estas herramientas, por tanto, van desde algo tan sencillo como
un palo afilado a un complejo aglomerado de tecnologías, como un misil
balístico intercontinental. En sentido metafórico, cualquier cosa capaz de causar
un daño puede ser entendida como arma, y en este sentido se interpreta el
desarrollo de la guerra psicológica durante las guerras del siglo XX. Como
ejemplo: los aviones Junkers Ju 87, conocidos como "Stukas", activaban sus
bocinas en los bombardeos en picado para inducir temor a sus enemigos.

Más recientemente, se han diseñado armas no letales, diseñadas para ser Armas de la Edad del Bronce.
utilizadas por grupos paramilitares, fuerzas de seguridad o incluso tropas en
combate, y cuyo objetivo es provocar daños suficientes para neutralizar a un
adversario sin causarle la muerte y minimizando su impacto sobre el medio
ambiente.3 En la práctica, se entiende que cualquier elemento capaz de dañar
podría ser considerado un arma (aun cuando esta no fuera su principal función),
dependiendo de las circunstancias y fines con que se la utilice. Criterio similar es
el utilizado en la Ciencia del Derecho, donde el puño, pese a no ser su función
inmediata la de dañar, puede llegar a ser considerado un arma.[cita requerida] Sin
embargo, según el Derecho penal vigente en muchos países, un objeto no puede
ser considerado como arma si no fue creado con las funciones específicas de
ataque o defensa. Por ejemplo, la legislación española establece que: Arma de paintball.

En este sentido, para que un objeto pueda ser reputado jurídicamente como "arma", al momento de su
fabricación debe haber tenido como finalidad primordial la de ser utilizado como "arma", ya sea de
ataque o defensa.4

Índice
Concepto teórico
Armas prehistóricas
Armas de la antigüedad
Armas de la Edad Media
Armas de la Edad Moderna
Armas del siglo XX
Armamento después de la Segunda Guerra Mundial
El fin de la Guerra Fría y la actualidad
Clasificación de las armas
Según su uso, un arma se considera
Según su funcionamiento y su construcción, un arma puede considerarse
Según su objetivo, un arma pueden ser
Gastos en armamento de las naciones
Críticas
Tráfico de armas
Otros significados del término
Expresiones relacionadas
Véase también
Referencias
Bibliografía
Enlaces externos
Sitios en español Bayonetas, espadas y arma de
Sitios en inglés fuego.

Concepto teórico
Definiremos de un modo genérico a un arma como aquel objeto o instrumento que sirve para atacar o defenderse. La función
básica del arma no ha cambiado desde la antigüedad. Las armas hacen una o más cosas de entre las siguientes:

1. Concentrar presión: el borde afilado de una piedra rota o un palo puntiagudo aplicarán más fuerza por unidad de
área y hará mucho más daño que el lado sin filo o punta. La dureza del material determina la capacidad de
aplicar o resistir la presión.
2. Energía acumulada: un objeto acumula energía cinética mientras la persona lo acelera y libera esta energía, en
un lapso de tiempo más corto, sobre el blanco; de esta manera amplifica la potencia del objeto y el poder de la
persona.
3. Fuerza proyectada: una piedra lanzada o un palo largo permiten dañar a un adversario desde cierta distancia. El
daño se deriva de la energía cinética acumulada en el trayecto, dispersada en el momento del impacto.5
4. Por otra parte, las armas modernas pueden combinar varios de estos factores para causar mayor destrucción
(Véase la lista de armas según tipo al final del artículo).
Las armas pueden ser ofensivas -adecuadas para que la transformación de energía recaiga sobre un objetivo-, o defensivas,
dirigidas a neutralizar, evitar o al menos absorber parte de la energía que un enemigo pueda concentrar sobre nosotros. Más
adelante se analizan con mayor detalle según criterios más específicos.

Armas prehistóricas
La observación de otras especies de mamíferos superiores, como los chimpancés, ofrece la posibilidad de observar el uso
rudimentario de herramientas, y las armas no escapan a esta definición.6 Craig Stanford, experto en primates y profesor de
antropología en la Universidad del Sur de California ha sugerido que el descubrimiento de "lanzas" rudimentarias -esto es, palos
más o menos afilados- por parte de los grandes simios se puede evidenciar, por analogía, el descubrimiento de las primeras armas
utilizadas por la humanidad, hace alrededor de cinco millones de años.7 De un modo natural, por tanto, los palos y las estacas
afiladas han compuesto el primer arsenal de la humanidad, y es más que probable que se utilizasen también como proyectiles,
junto a piedras pequeñas. Estas herramientas pudieron haber sido muy útiles para el ser humano cuando su propia evolución
biológica le hacía más lento, más torpe, más pequeño o más débil que otras criaturas con las que competía por los recursos.
Efectivamente, en la competencia contra animales provistos de cuernos, garras, colmillos afilados o una piel impenetrable, las
armas deben considerarse como una herramienta muy beneficiosa para la supervivencia de la especie humana, quien por otra
parte pronto recurrió a esas defensas naturales para perfeccionar su propio
armamento. De cualquier modo, las hachas de piedra son las primeras armas
humanas desarrolladas específicamente para causar un daño mediante un
contacto directo, utilizadas como un amplificador sencillo de energía. Los
primeros proyectiles de los que se tiene una datación fiable son ocho lanzas de
madera, de entre 1,80 y 2,30 metros hechas de pino, llamadas Schöninger
Speere, que se estima fueron construidas hace 400.000 años.8 Estas ocho lanzas
fueron encontradas en Schöningen, en Alemania (entre 1995 y 1998) por un
Un conjunto de artefactos neolíticos,
equipo dirigido por Hartmut Thieme. Fueron analizadas hasta llegar a la
compuesto por brazaletes, hachas,
conclusión de que desde un punto de vista aerodinámico eran perfectas. Fueron
formones, y herramientas para pulir.
construidas por artesanos muy hábiles que tuvieron en cuenta el centro de
gravedad para que la lanza se desequilibrase lo menos posible durante el vuelo y
que a la vez fuera fácil de lanzar. Pusieron la punta un poco más pesada que la
cola, por lo que el centro de gravedad no estaba exactamente en medio sino
ligeramente desplazado hacia delante. 9 Hace aproximadamente unos 250.000
años se empezó a utilizar el fuego para endurecer las puntas, y las primeras
piedras talladas manualmente como punta de lanza se han datado alrededor del
80.000 a. C. Veinte milenios más tarde, el arco y las flechas supusieron una
revolución en la tecnología armamentística, al multiplicar la fuerza ejercida
reduciendo además el esfuerzo muscular del usuario.10 La primera jabalina
conservada debió utilizarse hacia el 42.000 a. C. Durante la etapa Paleolítico, se
empezaron a utilizar dardos, más precisos que las flechas, y el átlatl -un arma
utilizada como propulsor de lanzas- más antiguo hallado ronda los 27.000 años.

Armas de la antigüedad
Véase también: Metalurgia
Las armas de la antigüedad ofrecían numerosas ventajas sobre sus precedentes
prehistóricos, con mejoras significativas en cuanto a sus materiales y técnicas de El arqueólogo Hartmut Thieme con
uso, así como por su mayor durabilidad. El aprendizaje de la fusión de los una Schöninger Speere.
metales convirtió a los herreros en figuras muy importantes en todas las
comunidades humanas, y parte de sus atributos mágicos se debían a la
revolución tecnológica que representaban las espadas de hierro, los escudos y la
armadura personal. De este refinamiento técnico se siguió un mayor
refinamiento táctico, de modo que empezaron a diseñarse armas para fines
específicos, como la alabarda o el casco. La difusión de la rueda y la equitación,
paralelas al desarrollo metalúrgico, forjaron la primera unidad militar compuesta,
el carro de guerra, cuya invención se fecha alrededor del siglo XX a. C. y cuyo
uso tuvo su clímax en torno al siglo XIII a. C. (véase la Batalla de Qadesh). La
formación de unidades montadas en esta época supuso la creación de un Una balista montada en un carro,
paradigma militar, la caballería, que perviviría hasta bien entrado el siglo XX. tirado por catafractas acorazadas
(circa 400 d.C).

Armas de la Edad Media


El fin de la antigüedad en Europa, definido por el Gran Cisma y la difusión de la sociedad feudal, vino aparejado a una nueva
revolución en los armamentos: Por un lado, mediante la construcción de grandes edificaciones defensivas, y por otro, con el
perfeccionamiento de armas de asedio. La caballería adquiere un valor de estatus social. La nobleza se identifica con la fuerza
militar -el Caballero feudal-, y ocupa junto a la monarquía y el clero la posición dominante en
la estricta jerarquía feudal. Este modelo sociocultural, que pervivió durante siglos, va a
cambiar hasta propiciar el llamado Renacimiento, definido también por la aparición de la
pólvora, que planteó un paradigma completamente nuevo en la estrategia militar.

Armas de la Edad Moderna


La pólvora, fue introducida en Europa desde oriente cerca del año 1200, marcó el inicio de
una nueva revolución bélica. Prescindiendo de la fecha de aparición de la pólvora, existen
pruebas fidedignas del uso de armas de fuego, en las luchas de la Reconquista de la península
ibérica por parte de los Reinos cristianos contra los Califatos árabes. Las crónicas hablan de
"tiros de trueno" en los Sitios de Algeciras (1342),11 Orihuela (1.331), Baza (1.312), y
Un caballero con
especialmente en el Condado de Niebla (1.257), y toma de Zaragoza (1.118). armadura; ilustración de
un libro alemán,
Durante el Renacimiento se van perfeccionando armas como la bombarda, la culebrina o la publicado en 1483.
espingarda. La guerra adquiere un carácter completamente nuevo, surgiendo en consecuencia
nuevos tipos de barcos, como el galeón o el bergantín. El progresivo refinamiento de esas
armas de asedio redundaron en la aparición de armas de fuego de uso personal, un elemento clave, para los conquistadores
españoles hacia la era de los descubrimientos. Esta tecnología afectó decisivamente la historia del mundo a nivel intercontinental.

Los carniceros desolaron las islas. Guanahani fue la primera en esta historia de martirios. Los hijos de
la arcilla vieron rota su sonrisa, golpeada su frágil estatura de venados, y aun en la muerte no
entendían. Fueron amarrados y heridos, fueron quemados y abrasados, fueron mordidos y enterrados. Y
cuando el tiempo dio su vuelta de vals bailando en las palmeras, el salón verde estaba vacío.
Sólo quedaban huesos rígidamente colocados en forma de cruz, para mayor gloria de Dios y de los
hombres.

Canto III. Los Conquistadores - Vienen por las islas (1493), por Pablo Neruda

Las armas de fuego suponían un salto cualitativo, puesto que


la energía era almacenada en un material explosivo,
denominado propelente, como la pólvora, en lugar de
depender de un peso o un movimiento provocado por el
usuario. Esa energía se libera a mayor velocidad, y el
dispositivo puede ser reutilizado sin fatiga del material ni del
portador, en un lapso de tiempo relativamente breve. Las
armas de fuego se convirtieron en un factor imprescindible
para la formación de los grandes imperios del siglo XVII,12
y fueron objeto de numerosos estudios destinados a mejorar
tanto su alcance como su potencia, precisión o velocidad de
recarga. Desde la Guerra de Independencia de los Estados
Los desastres de la guerra, nº 33: «¿Qué hay que
Unidos hasta los principios del siglo XX, las armas de
hacer más?». Francisco de Goya refleja en su obra
combate cuerpo a cuerpo fueron finalmente desechadas del
gráfica la brutalidad y barbarie a que se llegó en la
campo de combate, debido al poco alcance de las mismas y Guerra de la Independencia Española.
su difícil uso dentro de dicho alcance. A veces mencionada
como la era del fusil, este período se caracterizó por el
desarrollo de armas de fuego para la infantería y de cañones para el soporte de las tropas, así como el inicio de la automatización
de las armas. En América del Norte, la población india se vio desplazada de sus asentamientos ancestrales tras haber sido
convencidos, primero por las armas y después por la diplomacia, de la conveniencia de trasladarse a una reserva india.13 Más
adelante, durante la Guerra Civil, nace el primer acorazado y la primera ametralladora en los Estados Unidos. Por otra parte, el
uso de la máquina de vapor sustituyó a la navegación a vela que había sido, desde la antigüedad, la fuerza motriz por excelencia
de cualquier embarcación. A grandes líneas, este contexto es el dominante -con notables variaciones según país- en la mayoría de
ejércitos modernos del siglo XIX.

Armas del siglo XX


El ritmo de las mejoras en tecnología bélica se multiplicó durante los grandes
conflictos bélicos del siglo XX. Durante la Primera Guerra Mundial va a producirse
el fin de la era de las armas de filo, y la consagración de la infantería y la artillería
como armas esenciales. Nuevos tipos de arma, como el obús, eran capaces de
destruir cualquier tipo de construcción. El avión, con una década de vida, también
pasó a formar parte de los ejércitos modernos, y fue protagonista de muchos campos
de batalla, junto a las recién diseñadas unidades blindadas que reemplazaron a la
caballería como unidad autopropulsada. En el mar, aparecen submarinos. Como
La ametralladora Vickers (foto),
característica del conflicto entre sociedades industrializadas, la escalada de
derivada de la Maxim,
armamento -que consiste en reproducir y contrarrestar cualquier avanzada del permaneció durante 79 años en
enemigo- llevó a la industrialización de la máquina de guerra, provocando una servicio en el ejército británico.
cantidad de bajas antes impensables.

La Segunda Guerra Mundial extrajo de la experiencia de la guerra de trincheras su


aprendizaje: a las nuevas armas corresponden nuevas tácticas bélicas, como la Blitzkrieg, que
causarán la eventual derrota de potencias militares como Francia, aferradas a una concepción
de la guerra trasnochada. Durante los 6 años de guerra siguientes se va a producir una
vertiginosa competición tecnológica, que no sólo afectará a las tres armas del ejército sino que
tendrá como objetivo a la población civil: De un lado, mediante propaganda -y la
correspondiente contrapropaganda del enemigo-; de otro, organizando bombardeos masivos
sobre grandes concentraciones urbanas, destinados no tanto a causar un daño al ejército
Un Avro Lancaster bajo enemigo como a paralizar por saturación las vías de transporte.14 Las altas temperaturas
fuego enemigo durante alcanzadas, y el desplazamiento de masas de aire desplazado en consecuencia, provocaba las
un ataque nocturno a llamadas "tormentas de fuego",15 que borraron ciudades enteras del mapa en cuestión de
Hamburgo, 30, 31 de pocos días.16 El avión se diversifica en tareas de cazas y bombarderos, y se equipa de nuevas
enero de 1943.
tecnologías (Hispano-Suiza HS.404, napalm, radar y propulsión jet) que multiplican su valor
como arma bélica. La Marina de guerra de todos los países incluye submarinos. El conflicto
concluye con el uso de las armas más poderosas jamás utilizadas en una guerra: Fat Man y Little Boy.17

Armamento después de la Segunda Guerra Mundial


Véase también: DARPA
Tras la Segunda Guerra Mundial, con el advenimiento de la guerra fría, se institucionalizó el constante desarrollo de nuevas
armas, y las grandes superpotencias se implicaron en una escalada tecnológica para desarrollar armas y contra-armas. Este estado
de la situación armamentística continúa hasta la actualidad, y ha sido el origen de múltiples fricciones para muchos países. Uno
de los aspectos más notables del armamento desarrollado tras la Segunda Guerra Mundial ha sido la combinación de armas
nucleares con misiles balísticos, que condujo a la creación del arma más poderosa que existe en la actualidad: el misil balístico
intercontinental. La "Guerra Fría" también condujo a la creación de armas como la bomba atómica, que enfrentaba a sus
poseedores Estados Unidos y la Unión Soviética- como potencias bélicas con potencial suficiente para destruir toda civilización
humana: De hecho, ninguna de estas potencias deseaba iniciar un conflicto que sabría que sólo podría resultar en la aniquilación
propia, según la llamada doctrina de la "Destrucción mutua asegurada". La
naturaleza indiscriminada de estas armas ha hecho que los misiles nucleares de
menor escala se consideren relativamente inútiles. La alternativa en los campos
de batalla convencionales llegó gracias a la aplicación de tecnología informática,
munición de alta precisión -también llamada "bomba inteligente"- y tecnología
furtiva, ya habituales en diversos tipos de aviones de guerra.

El fin de la Guerra Fría y la actualidad El Agni, un misil balístico.

En la década de los años 1970, las relaciones políticas se distendieron, "como


demostraron los Acuerdos SALT [sigla en inglés de las Conversaciones para la
Limitación de Armas Estratégicas], en los cuales las dos superpotencias
establecieron un límite a la cantidad de misiles ICBM y misiles estratégicos con
capacidad nuclear", indica The Encyclopædia Britannica. A finales de los años
1980, la Guerra Fría fue poco a poco llegando a su fin. “El fin de la Guerra Fría
alimentó las esperanzas de ver el cese de la carrera de armamento nuclear que
por tanto tiempo había enfrentado a Estados Unidos y la Unión Soviética”, Reproducir contenido multimedia
señala un informe de la Fondo Carnegie para la Paz Internacional. Las Maniobras realizadas en el
negociaciones sobre el desarme y control nuclear han conducido al Emplazamiento de Pruebas de
desmantelamiento de cientos de arsenales nucleares en los últimos años. En Nevada. El objetivo de la operación
1991, la Unión Soviética y Estados Unidos firmaron el Tratado de Reducciones era poner a prueba nuevas teorías,
utilizando tanto dispositivos de fusión
Estratégicas Ofensivas, que obligó a estas dos superpotencias nucleares no tan
nuclear como de fisión nuclear.
solo a limitar, sino a reducir por primera vez en la historia el número de ojivas
estratégicas listas para su lanzamiento hasta quedarse con 6.000 unidades por
bando. A finales de 2001, ambos países aseguraron haber cumplido los
términos del acuerdo. Además, en 2002 se firmó el Tratado de Moscú, que
obliga a seguir con la reducción del arsenal durante los siguientes diez años
hasta llegar a una cantidad de entre 1.700 y 2.200 unidades.

La capacidad de prepararse, maniobrar y atacar antes de que el enemigo pueda


responder a la amenaza se ha probado como una ventaja decisiva, y su uso se
ha difundido entre todas las ramas del ejército. Así, al uso de tecnología furtiva
ya mencionada, se añade el equipamiento de visión nocturna desarrollado para
unidades operativas en condiciones de poca o ninguna visibilidad. Las tareas Rayos láser proyectados por la
de vigilancia, de especial riesgo, se han encomendado a vehículos no reentrada de un misil balístico
tripulados, que pueden autodestruirse en caso de una eventual detección. La intercontinental de ojivas múltiples.
Desde los años 1960 las potencias
coordinación de las fuerzas ha sido otro de los ejes de la doctrina de guerra
nucleares han tenido suficientes armas
contemporánea, y así se ha reflejado con la introducción de sistemas de
como para destruir el planeta en
criptología y nuevos dispositivos de comunicaciones, así como sistemas de cuestión de minutos.
intercepción de información enemiga. La disrupción de la infraestructura
enemiga, su red de inteligencia y sus comunicaciones debe pasar por el
carácter altamente informatizado de sus equipos, por lo que ya ha comenzado a hablarse de la guerra digital como una nueva
arma capaz de paralizar equipos, enviar órdenes confusas o simplemente sabotear estructuras del enemigo. La carrera espacial,
surgida como un episodio dentro de la carrera armamentística, ha dado pie a plantear una hipotética guerra espacial que utilizaría
satélites no sólo como medio de comunicación o satélite espías, sino como armas efectivas contra la superficie.

En enero de 2009, ocho Estados poseían un total de más de 23.300 armas nucleares, según el Instituto Internacional de Estocolmo
de Investigación para la Paz, de Suecia.
Clasificación de las armas
Hay esencialmente tres maneras de clasificar el armamento: Quién lo usa, cómo funciona y cuál es su objetivo. Esta
categorización es dependiente del entorno de combate en el cual se usa el arma, que puede ser en tierra, mar o aire, o incluso en el
espacio. El medio en que se usa cada arma es la base de los criterios de su desarrollo, destinado a obtener fiabilidad, simplicidad
de uso y bajos costes, así como la mejor capacidad efectiva del arma en concreto contra otros tipos de amenazas.

Según su uso, un arma se considera

Categorización Descripción

Arma destinadas a ser utilizadas por una sola persona. Las minas antipersonal, armas cortas
abarcan todas las piezas de pequeño calibre que pueden ser manejadas con una sola mano
antipersonal18
sin perjuicio del movimiento normal de una persona desarmada.
Armamento de armas de mayor calibre utilizadas por la infantería, y que requieren más de una persona para
apoyo poder ser utilizadas eficientemente.
Arma de
instalada permanentemente en una posición defensiva.
fortificación
Arma de diseñadas para ser utilizadas específicamente por unidades especializadas en la lucha en la
montaña montaña que operan en un terreno accidentado y en adversas condiciones climatológicas.
Arma diseñada para ser montado como pieza primaria o auxiliar en un vehículo blindado de
autopropulsada combate.
se instalan sobre los vagones del tren, o pueden componerse en forma de tren armado.
Arma ferroviaria
ejemplo: Anzio annie y Cañón Dora.
diseñadas para ser utilizadas en los aviones caza, helicóptero de ataque o cualquier otro tipo
Arma aérea
de vehículo aéreo no tripulado.
Arma naval montadas sobre un barco de guerra o un submarino.
Arma espacial que pueden ser disparadas desde la órbita terrestre.

Según su funcionamiento y su construcción, un arma puede considerarse


Categorización Descripción
funcionan sobre la base de una fuerza en tensión que impulsa a un proyectil a cierta distancia.
Arma de arco
Su escala va desde un arco sencillo al onagro o la catapulta.
armas de fuego capaces de lanzar proyectiles pesados -normalmente explosivos- a largas
Artillería
distancias.
extienden determinados patógenos agentes biológicos causantes de enfermedades, como las
Arma biológica
esporas de Bacillus anthracis.
incorporan sustancias químicas tóxicas para el hombre. -como el gas sarín utilizado por el
Arma química
grupo terrorista Aum Shinrikyō en el Metro de Tokio provocando la muerte de 27 personas.
Arma se basan en la concentración de cargas energéticas liberadas en el disparo. Pueden ser los
energética láser, armas de shock eléctrico, y armas térmicas o sónicas.
Armas
utilizan una explosión física para dispersar metralla o perforar un blindaje.
explosivas
Armas blancas Presentan bordes afilados o puntiagudos.
se basa en impulsar distintos tipos de proyectiles tras la liberación rápida de gases por
Arma de fuego
combustión desde la recámara de un arma.
Arma se basan en la aplicación de materiales de combustión lenta a cierta distancia, Ver:
incendiaria Lanzallamas.
dirigidas a la reducción de individuos, minimizando el riesgo de causarle lesiones permanentes
Arma aturdidora
o muerte.
Arma usan un campo magnético para acelerar e impulsar proyectiles, o para dirigir un determinado
magnética haz de partículas magnéticamente cargadas. Ver: Cañón Gauss
Arma de cuerpo
utilizada en distancias cortas para causar daño por impacto directo.
a cuerpo
cohete guiado hacia su objetivo tras el despegue, y que pueden ir cargado con explosivos, una
Misiles
ojiva nuclear, o material biológico.
usan material radiactivo para generar una fisión nuclear o una fusión nuclear controlada,
Arma nuclear liberando unas enormes cantidades de energía. Ver: Bomba sucia; Dispositivos de dispersión
radiológica
Arma primitiva elaboradas sin elementos industriales, a partir de materiales obtenidos en el medio natural.
Arma arrojadiza impulsan un proyectil con precisión variable hacia un objetivo.
utilizan un compuesto químico para impulsar un proyectil -generalmente una cabeza explosiva-
Cohetes
hacia su blanco, y que normalmente no son redirigidos tras ser disparados.
como un explosivo adherido que matará a su portador en el momento en que éste lo activa.
Arma suicida
Ver: Inmolación y ataque suicida.
cuya velocidad es cercana a la velocidad de la luz, actualmente clasificadas como armas
Arma relativista
ficticias.

Según su objetivo, un arma pueden ser


Categorización Descripción
Armas
que localiza, identifica y tiene alcance eficaz para destruir a un objetivo móvil en el aire.
antiaéreas
que está diseñada para identificar posiciones enemigas y destruirlas. Estas armas no sólo se
Arma de asedio utilizan contra fortificaciones o búnkeres. Por ejemplo, la bomba Matra Durandal está diseñada
para hundirse varios metros bajo una pista de despegue antes de explotar.
Arma
está diseñada para atacar a personas, individualmente o en grupos.
antipersonal18
Arma basada
son aquellas que afectan a objetivos emisores de radiación electrónica, particularmente
en
emisores de ondas de radar.
antirradiación

Gastos en armamento de las naciones


Los países que están entre las zonas muy disputadas por conflictos fronterizos, o amenazados por países más potentes en cuanto a
cuestiones bélicas; o las superpotencias, figuran entre los mayores compradores, exportadores, y fabricantes de armamento de
toda clase. De los más de $350.000 millones que los países de Latinoamérica les deben a los banco de Occidente, cerca de 90.000
millones se emplean en gastos militares. Los gastos militares de los países de América Central que estaban en guerra aumentaron
un 50% entre 1979 y 1983. Pese a la situación económica en la que se encuentran algunas naciones, cuya inflación está por las
nubes, la cantidad tributaria que cada persona tiene que pagar anualmente para mantener al ejército resulta significativa: En
Argentina, el 3,5% de su PBI; en Chile, el 3,5% de su PBI; en México, el 2,5% de su PBI; en Brasil, el 3,4% de su PBI. Como
excepción a la regla, en la actualidad Venezuela y Chile, a pesar de su pequeño gasto en defensa, son los mayores compradores de
armamento en la región subcontinental Sudamericana.[cita requerida]

Críticas
A lo largo de los años, diversas asociaciones de varios ámbitos, han insistido en la eliminación de las armas, argumentando que
incentivan la violencia en las sociedades. En muchos países se han obedecido este tipo de propuestas y se han llegado a realizar
planes de desarme. Determinados conflictos, como la guerra de Vietnam, ayudaron a forjar en la opinión pública una actitud
crítica respecto a las intervenciones bélicas de los respectivos gobiernos. El pacifismo, surgido en parte como reacción a cierta
doctrina imperialista estadounidense, pretende ofrecer un paradigma distinto de relaciones internacionales.

Tráfico de armas
Aunque algunas transacciones públicas de armas se llevan a cabo entre gobiernos lícitamente,19 en muchas ocasiones (y en
contravención a normativas más o menos rigurosas de orden interno o internacional) se canalizan por medio de particulares,
grupos o Estados involucrados en el tráfico ilegal de armamento. La adopción de acuerdos para suprimir ciertos tipos de arma
consideradas inaceptables (como las bombas de racimo o ciertas mina antipersona)18 inevitablemente suscita reticencias por
parte de los países productores, que suelen ser naciones industrializadas alejadas de los conflictos en los que estas armas se
emplean.

Otros significados del término


En algunos países hispanoparlantes (como la República Argentina y la República Oriental del Uruguay), se emplea este término
para designar a los distintos escalafones o ramas en que se subdivide el ejército. Así, se habla de las armas de infantería,
caballería, artillería, ingenieros y comunicaciones, entre otras. En su designación plural, la palabra «armas», se emplea también
para referirse a ciertos símbolos nacionales de un país (como el pabellón nacional o bandera nacional), o a elementos de la
heráldica, tales como los blasones o escudos.
Expresiones relacionadas
Armas y dineros buenas manos quieren. Refrán que advierte que para que sean de provecho estas dos cosas
es necesario saberlas manejar.
Con las armas en la mano. Estando armado y dispuesto para hacer la guerra.
Dar arma. Antiguamente, hacer señas la centinela para que acudan los soldados que están de guardia.
Dar armas contra sí. Suministrar a otro medios de que se pueda seguir perjuicio al que los da.
Dejar las armas. Rentarse del servicio de la milicia. También se usa cuando estando la tropa sobre las armas las
arrima para descansar.
Descansar sobre las armas. Apoyar el fusil en tierra al lado del pie derecho.
Estar sobre las armas. Estar la tropa prevenida y preparada en sus puestos para lo que pueda ocurrir.
Hacer armas. Antiguamente, pelear cuerpo a cuerpo con otro en sitio aplazado y público.
Hacerse a las armas. Acostumbrarse y acomodarse a alguna cosa a que obliga la necesidad.
Ir a la guerra sin armas. Ir a hacer alguna actividad sin las herramientas necesarias.
Jugar las armas. Se entiende comúnmente por esgrimir y batallar con espadas negras para ejercitarse o
manifestar la destreza.
Llegar a las armas. Reñir, pelear.
Medir las armas. Lidiar, contender o pelear.
Meter en armas. Antiguamente, alterar, levantar, poner en armas.
Montar el arma de fuego. Levantar la llave poniéndola en el punto del disparador.
Pasar por las armas. Arcabucear a alguno, quitarle la vida disparándole tiros de fusil.
Ponerse en arma. Apercibirse o disponerse para ejecutar alguna cosa.
Ponerse en armas algún pueblo o gente . Armarse a prevención para resistir a sus enemigos.
Presentar las armas. Ponerlas el soldado en una posición que se vean enteramente lo que se hace
ordinariamente para hacer a alguno los honores.
Probar las armas. Tentar y reconocer la habilidad y fuerzas de los que las manejan. Se usa en la esgrima y por
extensión o metafóricamente se dice de otras cosas.
Publicar armas. Antiguamente, desafiar a combate público.
Rendir el arma. Hacer la tropa de infantería los honores militares a Dios hincando en tierra la rodilla derecha e
inclinando el fusil de modo que la boca del cañón apoye en tierra.
Rendir las armas. Entregar la tropa sus armas a otra enemiga reconociéndose vencida.
Tocar al arma. Tañer o tocar los instrumentos militares para advertir a los soldados que tomen las armas.
Tomar las armas. Hacer los honores militares que corresponden al rey y a las personas reales, a los generales y
demás oficiales según su grado.
Tomar las armas contra uno. Declararse su contrario, y hacerle guerra como a enemigo.
Velar las armas. En lo antiguo, guardarlas el que había de ser armado caballero haciendo centinela por la noche
cerca de ellas sin perderlas de vista.
Vestir las armas. Ponérselas para entrar en la pelea o armarse con ellas.20

Véase también
Arma de fuego
Arma blanca
Asociación Nacional del Rifle
Armas y equipo Mexica
Armas de destrucción masiva
Cazador (oficio)
Campo de tiro
Estrategia militar
Escudo de armas
Herida por arma de fuego
Herida por arma blanca
Historia de las armas
Historia de las armas nucleares
Seguro de armas
Táctica militar

Referencias
1. AKSHOY, Paul y otros, Engineering Mechanics and Strength of Materials, Prentice Hall of India, 2005, pág. 215.
(ISBN 8120326113), vid. también este enlace (https://web.archive.org/web/20080420114434/http://www.mtsu.ed
u/~pdlee/public2_html/simple_machines.html#sm#5).
2. ASIMOV, Isaac; Understanding Physics, Barnes & Noble, Nueva York, 1988, pág. 88. Vid. la referencia (http://boo
ks.google.com/books?id=pSKvaLV6zkcC&vq=archimedes&source=gbs_summary_s&cad=0) online.
3. Actas del Congreso de los Estados Unidos, págs. 115-126.
4. Véase la jurisprudencia (http://www.derechopenalonline.com/derecho.php?id=30,204,0,0,1,0)

Archivado (http://web.archive.org/web/20121216041841/http://www.derechopenalonline.com/derecho.php?id=
30,204,0,0,1,0) el 16 de diciembre de 2012 en la Wayback Machine. sobre este caso concreto, en
www.derechopenalonline.com.
5. Este es el mismo principio físico con que se diseñan armas contemporáneas, como las balas de punta hueca.
6. Jill D. Pruetz1 y Paco Bertolani, "Los chimpacés de la sabana, Pan troglodytes verus, cazan con herramientas" (h
ttps://web.archive.org/web/20070228071334/http://www.current-biology.com/content/article/fulltext/?uid=PIIS0960
982207008019), publicado en Current Biology, 6 de marzo de 2007.
7. Rick Weiss, "Observaciones sobre chimpancés que fabrican sus propias armas" (http://www.washingtonpost.co
m/wp-dyn/content/article/2007/02/22/AR2007022201007.html), publicado en The Washington Post, el 22 de
febrero de 2007.
8. "Lower Palaeolithic hunting spears from Germany", por THIEME, Hartmut; en Letters to Nature, Nature nº 385,
807 - 810, del 27 de febrero de 1997; doi:10.1038/385807a0 ; Vid. la edición (http://www.nature.com/nature/journ
al/v385/n6619/abs/385807a0.html) online.
9. Corbella, J., Carbonell, E., Moyà, S., Sala, R., Sapiens, Edicions 62, s. a., labutxaca, España, 2010, pág 100
10. "los arcos, con flechas de hueso, tienen una edad estimada de 60.000 años..." (https://web.archive.org/web/2012
1015143946/http://dsc.discovery.com/news/2008/03/31/earliest-weapon-human.html)
11. Alfonso XI. Crónicas de Alfonso XI. Siglo XIV.
12. Algunos de ellos pervivirían hasta el siglo XIX, como el Imperio Británico, y constituyen un testimonio de los
avances desarrollados en esa área, así como de la extraordinaria importancia política de las armas.
13. Se calcula que el área conjunta (en km²) de todas las reservas indias estadounidenses representa el 4% del
territorio nacional.
14. El Primer Mariscal Mayor del Aire británico Harris, apodado "bombardero Harris", fue el responsable militar de los
bombardeos sobre población civil en Alemania a finales de la Segunda Guerra Mundial. Ascendido a la nobleza
sólo tardíamente, algunos han querido entender esa demora como un gesto de reprobación de Winston Churchill
quien fue, paradójicamente, quien le encargó esas misiones.
15. Véase aquí y aquí más información sobre "bombardeos morales".
16. Las cifras de destrucción de área urbana no son elocuentes: Wessel, 97% (pasó de 25.000 habitantes en 1939 a
1900 en 1945); Dresde, 75%, (más de 35.000 muertos); Hamburgo, 40.000 muertos; Tokio, 100.000 muertos.
17. Algunos autores han señalado que el uso del arma atómica era innecesario, dada la incapacidad japonesa para
defenderse de los ataques aéreos. El alto coste en vidas estadounidenses durante las conquistas isla a isla, y el
interés por adquirir tras la paz el rol dominante que esa arma concedía a su portador pudieron influir en la
decisión.
18. Doswald-Beck, Louise; Cauderay, Gérald C. (1 de noviembre de 1990). «El desarrollo de las nuevas armas
antipersonal» (http://www.icrc.org/WEB/SPA/sitespa0.nsf/html/5TDM69). Revista Internacional de la Cruz Roja
No 102. Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR). pp. 606-620. Consultado el 28 de abril de 2009.
19. La venta de armas españolas a Gadafi se disparó tras la visita del líder libio en 2007 (http://www.20minutos.es/no
ticia/968261/0/wikileaks/libia/armas/)
20. Diccionario de la lengua castellana, 1852

Bibliografía
U.S.Congress, Office of Technology Assessment, Improving the prospects for future international peace
operations: workshop proceedings, OTA-BP-ISS-167, Washington DC, US Government Printing Office,
septiembre de 1995 (En inglés)
Hind, Edward, My Magazine: Being a Series of Poems, Tales, Sketches, Essays, Orations, Etc.,: The Present
Age - An oration J. and H. Clarke, Londres, 1860 (En inglés).

Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga una categoría multimedia sobre Arma.
Wikiquote alberga frases célebres de o sobre Arma.
Wikcionario tiene definiciones y otra información sobre arma.

Sitios en español
Cronología de los inventos y descubrimientos con fines bélicos (http://www.saber.golwen.com.ar/belic.htm)
Museo de la Industria Armera, Historia del Arte y Oficio Armero de Eibar. (http://www.armia-eibar.net)
Armas de fuego (http://www.monografias.com/trabajos12/arcla/arcla.shtml)
Armas blancas (http://www.monografias.com/trabajos13/arbla/arbla.shtml)
Gladius (http://gladius.revistas.csic.es) publica contribuciones científicas sobre los siguientes temas: Armamento
desde la Prehistoria hasta fines del siglo XVIII, Polemología, Historia de la guerra en Europa, el mundo colonial
americano, y el Islam. Es editada por el Instituto de Historia (http://www.ih.csic.es), CSIC

Sitios en inglés
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Wikcionario tiene definiciones y otra información sobre arma.
Enciclopedia de las armas de fuego contemporáneas (http://world.guns.ru)
Museo Higgins del Armamento (https://web.archive.org/web/20161012145403/http://www.higgins.org/)
Sociedad de la Caballería Militar (https://web.archive.org/web/20060105152729/http://www.militaryhorse.org/)
El Pentágono plantea un ejército de cyber-insectos (http://news.bbc.co.uk/1/hi/world/americas/4808342.stm).
Otros proyectos Darpa: el elefante mecánico que nunca llegó a utilizarse en Vietnam, los delfines asesinos y el
sistema de conexión neurológica entre soldados y armamento. (Consultado el 26 de abril de 2009).
Sistemas de armas (http://fas.org/man/dod-101/sys/index.html)
Armas de fuego antiguas (https://web.archive.org/web/20110707151209/http://www.antiquestopic.com/category/
antique-firearms/)

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