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LA TIERRA Y SUS CAPAS INTERNAS

Comenzaremos descubriendo las capas internas de la Tierra en esta lista que nos presenta, a
modo de resumen, las partes que nos encontramos cuando miramos hacia el interior del globo
terráqueo. En los siguientes apartados profundizaremos más en cada una de ellas para que
entendamos de qué está formado nuestro planeta.

Corteza terrestre: es la primera capa de la Tierra y en la que los seres humanos vivimos. Se trata
de la capa más delgada y más fina que tiene el planeta aunque sí que es cierto que es muy
cambiante.

Manto terrestre: justo debajo de la corteza nos encontramos con el manto y, mayormente, se
trata de roca fundida. Aquí es donde se encuentran la mayoría de los metales preciosos así como
el magma que es lo que produce las erupciones volcánicas en el planeta. En esta otra lección de
unPROFESOR te descubrimos las partes de un volcán.

Núcleo terrestre: es la capa interna de la Tierra más importante y la última de todas. Aquí es
donde se encuentra la parte más densa del planeta y, en su gran mayoría, encontramos hierro, por
tanto, es una capa muy sólida. Decimos que es la más importante porque gracias a la rotación de
su núcleo es por lo que nuestro planeta tiene el campo magnético que nos protege de la radiación
del cosmos y, por tanto, permite que haya vida. El núcleo se divide en interno y externo, tal y
como veremos en el apartado 4 de esta lección.

LA TIERRA Y SUS CAPAS EXTERNAS

La litosfera o litósfera1 (del griego λίθος, lithos, ‘piedra’ y σφαίρα, sphaíra, ‘esfera’) es la capa
sólida superficial de la Tierra, caracterizada por su rigidez.2 Está formada por la corteza y la zona
más externa del manto, y mantiene un equilibrio isostático sobre la astenosfera, una capa
«plástica» que forma parte del manto superior.3 La litosfera suele tener un espesor aproximado
de 50 a 100 km,2 siendo su límite externo la superficie terrestre.4 El límite inferior varía
dependiendo de la definición de litosfera que se ocupe. Para este caso, teniendo en cuenta el
espesor mencionado, es la astenosfera4

La hidrosfera incluye océanos, mares, ríos, lagos, agua subterránea, el hielo y la nieve. La Tierra es
el único planeta del sistema solar en el que está presente de manera permanente el agua líquida,
que cubre aproximadamente dos terceras partes de la superficie terrestre, con una profundidad
promedio de 3,5 km, lo que representa el 97 % del total de agua del planeta. El agua dulce
representa 3 % del total y de esta cantidad aproximadamente 98,2 % está congelada.

La atmósfera es la capa de gas que rodea a un cuerpo celeste. Los gases resultan atraídos por la
gravedad del cuerpo, y se mantienen en ella si la gravedad es suficiente y la temperatura de la
atmósfera es baja.

La troposfera o tropósfera1 es la capa de la atmósfera terrestre que está en contacto con la


superficie de la Tierra.2 Tiene alrededor de 17 km de espesor en el ecuador terrestre y solo 7 km
en los polos, y en ella ocurren todos los fenómenos meteorológicos que influyen en los seres vivos,
como los vientos, la lluvia y la nieve. Además, concentra la mayor parte del oxígeno y del vapor de
agua. En particular esta capa actúa como un regulador térmico del planeta; sin ella, las diferencias
térmicas entre el día y la noche serían tan grandes que no podríamos sobrevivir.

La estratosfera o estratósfera1 es una de las capas de la atmósfera terrestre; está situada entre la
troposfera y la mesosfera. La altura a la que comienza es variable: En las regiones polares a menor
altura, entre 6 y 9 kilómetros o más; y en las regiones ecuatoriales entre 16 y 20 kilómetros.2345 y
se extiende hasta los 50 km de altura aproximadamente.