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Un espectro es una imagen o representación que puede presentarse en fenómenos o investigaciones científicas, o bien,

asociada a un escenario sobrenatural o imaginario.

Para la física, un espectro puede ser una serie de diversas imágenes. Un espectro electromagnético es el resultado que
se obtiene cuando se dispersa un haz de radiación electromagnética a través de un medio dispersante y transparente.
Este tipo de espectro sirve para identificar diversas sustancias. Otro tipo de espectro es el de frecuencias, un fenómeno
de ondas (sonoras, luminosas o electromagnéticas) que sirve para medir la distribución de amplitudes de una
determinada frecuencia.

Para la matemática, por otro lado, se encuentra el concepto de espectro cuando se refiere, por ejemplo, a un operador A
y se trata de un conjunto de valores.
También se puede hablar de espectro en la medicina, cuando se dilucida la variedad o amplitud de especies o
gradaciones contenidas para una sustancia, microbio o condición. Por ejemplo, cuando se hace referencia a un
medicamento "de amplio espectro" quiere decir que cubre diversas afecciones y estados de salud.
En la química también existe el espectro. Se trata de una imagen o registro que una sustancia excitada presenta. Puede
ser de emisión y de absorción. Se encuentra este espectro en técnicas de resonancia magnética nuclear, espectometría o
flourimetría.

Por último, una acepción muy común de la palabra "espectro" es cuando hace referencia a un fantasma o representación
sobrenatural o imaginaria que provoca terror o alteración. Los espectros o fantasmas aparecen en el folkore de muchas
culturas, pero además del entorno colectivo, tienen mucho que ver con la psiquis de cada sujeto. Se los considera
espíritus, almas en pena o muertos que se manifiestan entre los vivos de diversas formas con el propósito de transmitir
un mensaje. Un tipo común de espectro es el "poltergeist", que se manifiesta desplazando objetos, provocando ruidos y
alterando a los seres vivos de maneras maliciosas.

Los colores y la temperatura están directamente relacionados. Cuanto más oscuro sea un
objeto mayorserá el calor que absorba. Es por ello, entre otras cosas, por lo que en verano se
utilizan prendas de colores claros y se evitan los tonos oscuros.
Los objetos absorben todos los colores exceptuando el color que reflejan, es decir, el color en el que
vemos el objeto. Así, cuando un cuerpo se ve blanco es porque recibe todos los colores básicos del
espectro -rojo, verde y azul- y los devuelve reflejados. En el caso de un tomate, es rojo porque el ojo
solo recibe la luz roja reflejada por la hortaliza y absorbe el verde y el azul. Sin embargo, el
color negro absorbe todos los colores contenidos en la luz blanca, por lo que la acumulación de
calor es mayor.
Según un estudio publicado recientemente, el negro absorbe el 98% del calor que llega a la
superficie. En el caso del color blanco el porcentaje solamente alcanza el 20%.

¿Nunca os habeis preguntado si te pones moreno detrás de una ventana? ¿Cómo sería el munndo si viéramos en
ultravioleta?
El rango de radiación ultravioleta corresponde a longitudes de onda del espectro electromagnético de entre:
• UVA 315-400 nm
• UVB 280-315 nm
• UVC 180-280 nm
¿Cuánto absorbe el vidrio? La respuesta correcta está clara: depende del tipo de vidrio. No es el mismo el que se usa en
ventanas normales que el de los parabirsas de los coches, por poner dos ejemplos. Si nos metemos en los vidrios usados en
el material de laboratorio o fotografía, cambia aún mas.
Pero en general podemos decir que el vidrio común absorbe cerca del 95% de la radiación a partir de 350nm. Podemos ver
un par de gráficas ofrecidas por fabricantes que permiten ver a que nos referimos con ésto:

Los cristales laminados de los coches detienen cerca del 98% de la radiación ultravioleta, están diseñados precisamente
para eso.
En resumen, los vidrios tienen una banda de absorción en las frecuencias mayores del espectro visible, como por ejemplo
en el ultravioleta. Si viéramos con luz ultravioleta, los vidrios serían tan opacos como una pared.
Respecto a lo de ponerse moreno, los UVA son los que activan los mecanismos de oscurecimiento de la piel, así que como
parte de estos sí que pasan (van desde 315 a 400nm)es posible que te puedas poner moreno detrás de una ventana, pero
no parece el procedimiento más rápido.
Tenía razón Feynman, cuando participando en el proyecto Manhatan fué la única persona que miró sin gafas oscuras la
explosión, cómodament sentado en su coche, a través del parabrisas. Precisamente las radiaciones más perjudiciales se
pararon en el parabrisas.
¿Qué podríamos deducir de éste último punto si fuésemos biólogos? Está claro, los mosquitos tienen una longitud de onda
asociada de menos de 350nm. :-)

PUBLICADO POR RAFAEL VIDA EL VIERNES, JULIO 28, 2 006

El vidrio y la luz
Contenido: Historia del vidrio. Cuerpos transparentes y opacos. Bandas de radiaciones electromagnéticas.
EL VIDRIO
Historia
Los hallazgos más antiguos de vidrio se encuentran entre el año 3000 y el 2000 antes de Cristo, y estaban
coloreados con óxidos de algunos metales. Se encontraron gran cantidad de piezas de vidrio en tumbas
etruscas. Los egipcios fabricaron el vidrio hasta el 1200 a.C., produjeron un vidrio claro y coloreado de azul y
verde. Hacían vasos, amuletos, figuras y cuentas.
En el siglo IX a.C. Siria y Mesopotamia fueron centros productores de vidrio, y la industria se difundió por
toda la región del Mediterráneo. Sin embargo, fue en las costas fenicias donde se desarrolló el importante
descubrimiento del vidrio soplado en el siglo I a.C. Esta técnica hizo posible la producción a gran escala. El
vidrio soplado corresponde al período helenístico y romano. En esta época, Egipto se convirtió en Alejandría,
el principal proveedor de objetos de vidrio de las cortes reales, gracias al vidrio manufacturado.
El siglo III encontró a Europa avanzada en la fabricación de una variedad transparente. Cuando cayó el imperio
romano, las técnicas artísticas del vidrio detuvieron su avance.
En el año 1000 el mundo occidental comenzó a renovarse cuando el vidrio se había extendido de Siria al
mundo árabe. Más tarde, el uso artístico y las variedades florecieron desde Venecia (siglo XII),en Murano
(siglo XIII), con el arte checo (siglo XV), Bohemia y Francia. Recién en el siglo XIX comenzó la
industrialización en los productos de vidrio.
Transparencias
Cuando la luz pasa por un cuerpo sin perturbarse demasiado, llamamos a ese cuerpo transparente. Pero, ¿por
qué la luz puede atravesar determinadas sustancias y otras no?
La respuesta está en que la luz en sí misma es un fenómeno electromagnético. Los fotones o partículas de luz
pueden tratarse como campos electromagnéticos perpetuándose y viajando a una velocidad que depende del
medio. Cuando no hay nada, el vacío, alcanzan la velocidad máxima de trescientos mil kilómetros cada
segundo. Entonces si el material no trastorna ese campo, el fotón seguirá de largo sin perturbarse y diremos
que el objeto es transparente. Pero no existe tal material. Algunos perturban la luz más o menos, y eso depende
de dos cosas:
-De la luz misma que llega.
-Del material (que atraviesa o no).
Dependiendo de la cantidad de oscilaciones que el campo electromagnético del fotón realice (a eso se le llama
frecuencia), tendrá más o menos energía, y más o menos chance de atravesar determinados materiales. Pero,
dependiendo de la frecuencia las radiaciones electromagnéticas (lo que llamamos luz) recibe distintos nombres.
Si las moléculas del material pueden vibrar al son del fotón que llega, se dice que hay resonancia. Si tiene un
órgano electrónico en su casa, póngalo a gran volumen y toque una a una las teclas. Notará que algunos objetos
vibrarán con determinadas notas. Esto es porque cada cuerpo resuena con una frecuencia natural, inclusive las
moléculas. Cuando se produce la resonancia, el material absorbe el fotón y no hay transparencia.
Ejemplos:
El grafito es opaco, negro, porque tiene resonancia en todo el espectro visible (luz), pero si los fotones son
más energéticos, el grafito no los absorbe. Por esto el grafito es totalmente transparente a los Rayos X.
Los metales son también transparentes a los Rayos X, pero algunos metales alcalinos son también
transparentes al ultravioleta.
Losvidrios tienen moléculas que resuenan en las frecuencias mayores al espectro visible, por ejemplo en el
ultravioleta. Se dice que allí tienen una banda de absorción. Si viéramos con luz ultravioleta, los vidrios serían
tan opacos como una pared.
El agua está formada por moléculas "gordas", que vibran con más dificultad, por eso para ondas de más baja
energía como los infrarrojos o el mismo color rojo, se produce una resonancia y el agua termina absorbiendo
esas bandas. Así que a medida que se va uno sumergiendo en un mar transparente, la luz va perdiendo los
colores rojos y se va volviendo más azul. A 30 metros de profundidad el rojo desaparece completamente.
La frecuencia de oscilación de los gases incoloros, como en el caso del vidrio, corresponde al ultravioleta, que
es mucho mayor que las frecuencias propias de la luz visible, por esa causa nos parecen transparente a los ojos.
Por último un caso curioso. Las ondas de radio pertenecen al espectro electromagnético y por tanto habrá
cosas que serán para ellas transparentes y otras no. Si miramos el cielo nocturno vemos las estrellas, porque su
luz pasa por la atmósfera, pero ciertas frecuencias de ondas de radio son reflejadas por una capa llamada
estratosfera. Allí hay muchos electrones libres que no dan paso libre a algunas ondas de radio.
¿Qué podemos concluir de todo esto?
Que «transparente» es una palabra muy relativa. Tendríamos que preguntarnos antes de usarla: ¿Transparente
a qué?
Datos curiosos
El azúcar, el talco, el papel, nos parecen blancos, pero en realidad están compuestos de partículas totalmente
transparentes. Las múltiples reflexiones y refracciones en cada partícula dispersa la luz que le llega dándole ese
color.
La clara de huevo es transparente, pero al batirla, las pequeñas burbujas de aire dispersan la luz blanca
incidente dándole ese color. Pero ni la clara, ni las burbujas son en realidad blancas, sino que ambos son
transparentes.
Las nubes están formadas por pequeñas gotas de agua. La luz entra y rebota en ellas dando la sensación de
blancura. Eso si la luz alcanza a salir. En nubes muy densas, su propia sombra la hace ver gris u oscura.
La pintura blanca se logra, no con partículas de ese color, sino transparentes. De la misma manera que las
múltiples reflexiones en la clara batida, en la nube o en los cristales de azúcar, en la pintura blanca flotan
partículas transparentes de óxido de cinc, plomo o titanio suspendidas en acrílico o aceite de linaza (también
transparentes). Entonces, si bien todos los componentes son transparentes, es el efecto de dispersión que los
hace ver como blancos.
Uso en la ciencia

Infinidad de avances tecnológicos, y por tanto científicos,se deben al desarrollo de objetos construidos con
vidrio. Sus propiedades tanto químicas como ópticas permitieron desarrollar numerosos experimentos claves
en la historia de la ciencia, como ser el cultivo de microbios en probetas de cuello de cisne realizado por Louis
Pasteur, o el tubo de rayos catódicos, comienzo de la física de partículas.
Radiaciones
El fenómeno general, que incluye la luz visible en todos sus colores, los rayos X, etc. recibe el nombre
de Radiaciones Electromagnéticas. Distingue unos fenómenos electromagnéticos de otros, la energía que
transportan y a la vez (íntimamente relacionadas) la frecuencia de esa radiación.
La frecuencia mide las oscilaciones del campo electromagnético por segundo. Cuantas más oscilaciones realiza
el campo por segundo, más frecuencia asociada tiene. Cuanto más rápido oscile, más energía transporta la
radiación.
¿Entonces lo único que distingue la luz roja de los rayos x ó las transmisiones de televisión es la
frecuencia? Aunque no lo crea, la respuesta es sí.

A continuación mostramos un esquema de las principales bandas de radiaciones electromagnéticas.


Ejemplos:
Cada objeto refleja parte de la luz que trae, eso le confiere el
color. Pero el resto lo absorbe. Si no se deshace del exceso
de energía debería aumentar su temperatura.
En ésta termografía (fotografía sensible a la radiación
infrarroja) se ve qué sucede con el exceso de energía. Se
libera como radiación infrarroja de baja energía.
Si el exceso energético es muy grande el objeto emitirá un
refuerzo de radiación roja (de más energía) y así agregará
frecuencias cuya suma, en temperaturas altas da el blanco.
Es estudiando la emisión de la luz del Sol que podemos
descubrir su temperatura: 5.770 °c en la superficie,
14.000.000 °c en el núcleo.
Datos Técnicos
El vidrio está formado por sílice que tiene disuelto por lo menos dos silicatos,uno alcalino y otro
alcalinotérreo.
Vidrio = Sílice + Silicato de sosa + Silicato de sal
- Contienen
Fundantes: Facilitan la fusión de la masa silícea.
Estabilizantes: Aumentan la estabilidad.
Vitrificantes: Por ejemplo la sílice, cuarzo o arena cuarzosa.
- La fusión dura aproximadamente 10 horas.
- Primera fase, 1.200- 1.400 °C.
- Homogeneización, 100 a 150 grados más que la primera fase.
- Reposo. Se disminuye lentamente la temperatura.
- Luego se modela
- Por soplado.
- Por colado.
- Por presión.
- Pesos específicos (g/cm³ ó Kgf/cm³ a 18°C)
- Vidrio cristal 2,95
- Vidrio de botella 2,62
- Vidrio de espejo 2,58
- Vidrio de ventana 2,50
- Vidrio flint 3,52
- Coeficiente de dilatación lineal: 9. 10-6 l/°C
- Conductividad térmica: 0,002 cal/cm s °C
- Calor específico: 0,150 cal/g °C
- Constante dieléctrica relativa: Vidrio pyrex 4,5
- Indice de refracción (relativo al aire a 18°C con luz de sodio raya D)
- Crown 1,518
- Uviol 1,505
- Flint liviano LF-1 1,573
- Flint denso DF-1 1,605
- Flint extra denso EDF-1 1,649
Efecto invernadero

Así como nuestra ropa nos abriga, y retiene nuestro calor corporal, una variedad de gases disueltos en la
atmósfera, retienen el calor de nuestro mundo. La luz es un fenómeno electromagnético, que puede darse de
variadas formas sin dejar de ser lo mismo; el calor es también "luz", llamado radiación infrarroja; cuando
hablamos de ultravioleta, el color azul,microondas o señal de radio, estamos hablando de lo mismo. El vidrio
es una sustancia transparente, pero no para todas las variedades de radiación. Por ejemplo ofrece una cierta
resistencia al paso del infrarrojo dependiendo del material.
En la tierra, la mayor parte de la luz que llega es visible,en un invernadero de vidrio la luz entra, y calienta el
interior; ahora lo que era luz se transformó en calor, pero como el vidrio es opaco al calor radiante, este queda
atrapado; por eso se calienta tanto un automóvil cerrado al sol: La luz entra, se transforma en calor, y no puede
salir. El vapor de agua de la atmósfera, y principalmente el dióxido de carbono (CO2) actúan como los vidrios
de un invernadero. Sin este abrigo nuestra tierra sería tan fría como los -30°c en promedio de Marte, que por
casi carecer de efecto invernadero sufre una amplitud térmica de 50°c. Por otro lado, si abrigáramos demasiado
la Tierra, podríamos llegar a sufrir los 425°c de Venus, producidos principalmente por su efecto de invernadero
mas que por su proximidad al Sol.