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Controlador de impresora

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En inform�tica, un controlador de impresora o driver de impresora es un software
que convierte los datos a imprimir al formato espec�fico de una impresora. El
prop�sito de un controlador es permitirle imprimir a las aplicaciones, dej�ndolas
aparte de los detalles t�cnicos de cada modelo de impresora.1?2?

Los controladores de impresora no deben confundirse con los �spoolers�, que encolan
los trabajos a imprimir y los env�an a la impresora uno detr�s de otro.

�ndice
1 Los controladores de impresora en diferentes sistemas operativos
1.1 UNIX
1.2 MS-DOS
1.3 Windows
2 Descripci�n de impresora PostScript
3 V�ase tambi�n
4 Referencias
5 Enlaces externos
Los controladores de impresora en diferentes sistemas operativos
UNIX
En sistemas UNIX, los controladores son usualmente implementados como filtros. Son
com�nmente llamados �front end� del sistema de impresi�n, mientras que los spoolers
constituyen el �back end�. Los back end son tambi�n utilizados para determinar los
dispositivos disponibles. En el arranque, a cada back end se le pregunta por una
lista de dispositivos que soporta, y por cualquier informaci�n disponible. Esto
permite la uni�n paralela del back end con el spooler, por ejemplo, que una EPSON
Stylus Color 600 est� conectada al puerto paralelo 1.

MS-DOS
En MS-DOS, no ha habido controladores de impresi�n para el sistema ampliamente.
Cada aplicaci�n era comercializada con sus propios controladores de impresi�n, que
eran esencialmente descripciones de los comandos de impresi�n. Las impresoras han
proporcionado controladores para las aplicaciones m�s populares tambi�n. En suma a
esto, las aplicaciones inclu�an herramientas para editar la descripci�n de la
impresora, en caso de que no hubiese ning�n controlador listo.

Windows
En Windows, los drivers de las impresoras hacen uso de Graphics Device Interface
(GDI, basado en PostScript) o Open XML Paper Specification (XPS). Las aplicaciones
usan las mismos interfaces de programaci�n de aplicaciones (API) para imprimir
tanto por pantalla como en papel. Las impresoras que usan GDI nativamente son
com�nmente llamadas Winprinters y son incompatibles con otros sistemas operativos.

Normalmente, el sistema operativo necesita saber las caracter�sticas de una


impresora. Habitualmente esto se lleva a cabo mediante los ficheros PPD (PostScript
Printer Description). Tienen la ventaja de ser independientes del sistema y que hay
una amplia lista de ellos de libre acceso (Foomatic).

En los ficheros PPD tambi�n se pueden especificar tama�os de papel disponibles,


configuraciones de memoria o el conjunto m�nimo de fuentes para la impresora.

Descripci�n de impresora PostScript


Por lo general, el sistema operativo tiene que conocer las caracter�sticas de una
impresora. Los archivos PPD son la forma normal de suministrar esta informaci�n.
Tienen la ventaja de ser independiente del sistema, y hay una gran base de datos de
libre disposici�n de ellos, Foomatic.