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TEMA 2: Tipos y características de las maderas.

1. Conocimientos básicos sobre maderas.

La madera es una sustancia que se obtiene de los troncos de los árboles


por lo que su origen es totalmente natural. Los árboles forman parte de nuestro
entorno, son accesibles para nosotros y además, de servirnos como materia
prima para madera, papel, pinturas, barnices, anilinas, etc.; estas plantas nos
protegen de la erosión, mantienen vivas a muchas especies de animales, son
productoras de oxígeno reduciendo a su vez el dióxido de carbono de la
atmósfera, producen frutos comestibles... etc.

Las partes del árbol son las raíces, el tronco y la copa (formada por el
ramaje y las hojas). La principal fuente de la madera es el tronco.

Podemos conocer la edad de un árbol observando el número de anillos


que hay en el tronco. Cada uno de esos anillos corresponde a un año de vida
de la planta. Por supuesto, sólo podemos saber esto una vez el árbol ha sido
talado, el anillo va creciendo alrededor del más antiguo de ciclo en ciclo. Por
ejemplo, en zonas tropicales es muy difícil determinar la edad de un árbol por la
datación de los anillos, esto se debe a que el árbol no diferencia entre una
estación y otra ya que el clima es parecido todo el año.

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Partes del tronco:


La médula:
Se encuentra normalmente en el centro del tronco, su consistencia es débil ya
que está generalmente constituida por células muertas. Esta parte del tronco
es susceptible de ser atacada por hongos.
El duramen:
Es el corazón del tronco. Su color es oscuro y está compuesto por células
muertas pero de gran resistencia que pueden proteger al árbol de ataques de
xilófagos. Es como la columna vertebral del árbol.
La albura:
Es la parte más joven del tronco, está compuesta por células vivas que
transportan nutrientes al árbol. La albura es la parte más blanda del tronco y
por lo tanto la más débil a la hora de ser atacada por parásitos. Al ser más
porosa es también menos resistente a los agentes atmosféricos, pero por otro
lado, gracias a estas características, responde mucho mejor a los acabados
que el duramen.
El cambium:
Es una capa muy fina que podemos observar después de la albura. La función
del cambium es multiplicar las células leñosas y las de la madera nueva.
El líber:
Está compuesto por células vivas que se encargan de transportar los
nutrientes sintetizados en el tronco.
La corteza:
Es la capa exterior del tronco, está compuesta por células muertas y su
función consiste en ejercer de capa protectora al tronco.

Alguna de esas partes está considerada de mayor calidad, ya que


resiste mejor a los agentes atmosféricos y al ataque de los parásitos.

El crecimiento del árbol depende de las condiciones climatológicas en


las que haya madurado. Si un árbol crece en condiciones normales, la madera
que obtengamos de él será adecuada para la fabricación de muebles o de otros
objetos.
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Si la planta está sometida a condiciones extremas, como pueden ser


heladas, sequías, fuertes vientos, etc.; esto hace que el tronco no se desarrolle
como debería y pueden surgir ciertos problemas.

Los periodos de sequía, la falta de humedad, hace que aparezcan


grietas en el tronco ya que la madera se contrae y sólo se pueden aprovechar
algunas partes de la pieza.

Si durante su crecimiento, un árbol sufre tormentas o fuertes vientos, su


crecimiento se ve alterado y el duramen se puede desplazar del centro del
tronco. Este defecto es bastante frecuente. La rama que se ha desprendido por
alguna razón también deja una marca en el tronco, que a veces puede dar
lugar a bonitos dibujos en la veta.

También podemos encontrar un tronco con anillos irregulares muy


frecuentemente. Las vetas incluso poseen más belleza en el dibujo cuando los
anillos de crecimiento no son perfectos.

Para obtener la madera, es necesario procesar la materia prima


siguiendo estos pasos:

 Talado del árbol.


 Descortezado y eliminación de las ramas.
 Despiece y troceado del árbol.
 Secado de la madera.

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El corte y tratamiento de la madera una vez talado, está condicionado


por la dirección de la veta, los nudos, las irregularidades, etc. La estabilidad de
la madera puede depender del tipo de corte que se le dé al tronco por lo que
debemos conocer los tipos de corte que hay:

Cortes paralelos.

 Es el sistema más barato de corte y, por tanto, la madera cortada así es


más económica. Se realizan cortes paralelos a lo largo del tronco.
 Inconvenientes: los troncos cortados a cortes paralelos tienden a
curvarse hacia fuera.

Cortes radiales.

 En el corte radial se sierra el tronco en cuartos y, una vez hecho esto, se


hacen cortes radiales de cada una de las piezas.
 La ventaja de cortar de esta forma el tronco, es que las torceduras y
curvaturas son realmente difíciles
 Inconvenientes: la madera cortada de esta forma es más cara y se
desperdicia mucha materia prima.

Cortes en cruz.

 Se corta en paralelo la zona del duramen y lo que sobra de forma radial.


 Es una mezcla de los dos tipos de cortes anteriores.

El secado de la madera es una parte esencial en este proceso. Un


mayor o menor grado de secado depende del tipo de madera con el que se
esté trabajando y para qué se utilizará posteriormente. Podemos encontrarnos
con problemas de deformaciones si la madera está mal secada.

Hay dos tipos de secado:

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 El secado natural: La madera se apila en un lugar en el que esté


totalmente protegida de los agentes externos como la lluvia y el sol. El
aire va entrando por los huecos que quedan entre las tablas y va
evaporando el agua. Es un secado económico pero lento.
 El secado artificial: La madera se introduce en grandes cámaras que van
inyectando aire caliente desprovisto de humedad. Resulta bastante caro
pero es un método rápido que permite obtener el grado de secado
exacto que necesita cada tipo de madera.

Defectos provocados por un mal secado:

 Madera agrietada. Esto se debe casi siempre a un rápido secado.


 Alabeados. Casi siempre se debe a que la madera no se ha apilado de
una forma correcta.
 Nudos muertos. Los nudos son restos de ramas que una vez estuvieron
ahí, lo normal es que nos encontremos con nudos muertos. Son
reconocibles porque son más superficiales y su presencia da lugar a
elevaciones o hendiduras en la tabla. Además, su color es oscuro. Son
un problema porque tienden a desprenderse y tendríamos que fabricar
un postizo tarde o temprano.

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Cuando tengamos que comprar madera para restaurar un mueble es


necesario tener todos estos factores en cuenta, así nos ahorraremos muchos
problemas.

La chapa es una hoja de madera fina que se utiliza para revestir


muebles. Al igual que la madera maciza, la chapa se obtiene a partir del tronco
y se pueden realizar varios tipos de cortes que debemos conocer:

Cortes desenrollando el tronco.

Primero se quita la corteza y el tronco se va cortando como si fuera un


rollo de papel higiénico.

Cortes paralelos.

El corte paralelo es muy parecido al que hacemos en la madera maciza.


Se corta el tronco por la mitad y se divide en hojas muy finas.

Cepillado en cuarto.

Se sierra el tronco en cuatro partes iguales y se van dividiendo en


láminas finas.

2. Tipos de madera.

Existen varias formas de clasificar los tipos de madera. Vamos a estudiar


la que distingue dos tipos de madera. Hablaremos de maderas blandas y
maderas duras.

Maderas blandas.

Podemos decir que las maderas blandas pertenecen al grupo de las


coníferas y también los árboles de crecimiento rápido. Son de coloración
clara y quizás de menos belleza que las duras. La ventaja de este tipo de
madera con respecto a las duras es principalmente el precio y se trabaja con
más facilidad aunque se astillan con más facilidad.
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El inconveniente más importante es que este tipo de madera es menos


resistente a agentes externos, es menos densa. Son más susceptibles a ser
atacadas por insectos xilófagos, hongos, etc. y son menos resistentes a los
cambios bruscos de temperatura y humedad. La carencia de veteado las hace
menos atractivas estéticamente por lo que es necesario barnizarlas, pintarlas o
teñirlas. Debemos tratar este tipo de madera con unos buenos acabados si
queremos que los muebles duren mucho tiempo.

A. Cedro del Líbano

Este árbol es originario de Oriente Medio, su madera tiene un olor


característico, es aromática. La albura es de un tono amarillento claro y el
duramen es de un color más oscuro. Las terminaciones de los anillos de
crecimiento son marrón oscuro.

Es muy utilizada en muebles de jardín y por supuesto también en


muebles de interior. A pesar de pertenecer a las maderas blandas, es bastante
duradera y pesada.

B. Pino silvestre

Este árbol es originario de Europa y del Norte Asiático. La albura es de


un color amarillento claro y el duramen de un pardo rojizo. Las terminaciones
de los anillos de crecimiento son de un tono rojizo. Tiene un bonito acabado
por el color característico de las vetas.

La madera que procede de este árbol es utilizada normalmente para


trabajos de ebanistería y trabajos de construcción.

C. Abeto rojo

Este árbol es originario de Europa. La albura es de un tono amarillo


pálido casi blanco y el duramen de un tono un poco más oscuro. Es una
madera que seca bien y rápido.

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Es de una textura lisa, ligera y los acabados son bastante bellos. Este
tipo de madera se utiliza en la fabricación de instrumentos, ebanistería,
muebles, etc

D. Tejo

Es un árbol originario de Europa, África, Asia y el norte de Irán. La albura


es de un color marrón amarillento muy claro y el duramen de un tono rojizo. Es
una madera bastante resistente y se suele utilizar sobre todo para hacer
muebles por sus vetas tan decorativas.

E. Pino ponderosa

Este árbol es originario del Norte de América y de Canadá. La albura es


de un color claro amarillento y el duramen es de un pardo más rojizo. Esta
madera tiene bastantes usos, como son: muebles construcción, ebanistería,
etc.

F. Pino parana

Es un árbol que procede de América del Sur. La albura es de color trigo


pálido y el duramen de un tono más oscuro. El veteado es bastante bello y
decorativo. Este tipo de madera se utiliza principalmente para la ebanistería y
para la construcción de muebles. Presenta una buena relación calidad-precio.

Maderas duras.

Las maderas son aquellas que proceden de los árboles de crecimiento


lento.

La madera que sacamos de este tipo de árbol es mucho más densa y


resistente. Soportan mucho mejor las agresiones atmosféricas que las
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Por supuesto son mucho más caras y preciadas que las maderas
blandas; estamos hablando de árboles que pueden vivir cientos de años. Su
escasez, en comparación con los árboles que acabamos de ver, hace que por
supuesto suba el precio.

Por otro lado estas maderas son más bellas y decorativas, al ser
también más resistentes los muebles que estén construidos con ellas, durarán
más y serán menos susceptibles de ser atacados por insectos xilófagos,
hongos, humedad, etc.

A. Haya

Este árbol procede de Europa y es de un color marrón claro. Es un árbol


bastante grande que puede alcanzar alturas de hasta cuarenta metros. Es una
madera valiosa, ya que cuando crece desarrolla el tronco recto, es de grano
recto y su corteza permanece lisa a lo largo de su crecimiento. Su color original
es blanquecino, pero tras el tratamiento de vaporización, se torna hacia un rojo
claro. Es una madera dura pero que se puede doblar con facilidad sin que se
rompa. No aguanta bien la humedad exterior.

Esta madera se utiliza para la fabricación de muebles, puertas, parquet y


ebanistería, principalmente.

B. Palo rosa

Procede de América Central y América del Sur. El color de esta madera


es muy particular, es de un rosado oscuro extraordinario y el dibujo de la veta
es muy atractivo. Es una madera fuerte y resistente. Podemos encontrarla en
muebles, parquet, etc.

C. Roble europeo

Podemos encontrar este tipo de roble en Europa, como es lógico, y


además existe también en partes de Asia y África. Es de un color amarillo
pálido y los anillos de crecimiento están muy marcados.
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Es una madera resistente, duradera y compacta. Podemos utilizar la


madera procedente de este árbol para la fabricación de muebles, en
ebanistería, parquet, etc.

D. Ébano negro

Es un árbol procedente principalmente de África. La albura es de un tono


amarillento y el duramen es negro con trazos marrones. Es una de las maderas
más duras del mundo, su atractivo y extraño color hacen que sea muy
cotizada. Es utilizada para decoración con taracea, para la realización de
instrumentos, etc.

E. Sicomoro

Es un árbol procedente de Europa y parte de Asia. La madera que


proviene de este árbol es de un color pálido, que va desde un amarillento un
poco más intenso a casi blanco. El veteado es muy decorativo y bello. Su
madera se utiliza para la fabricación de muebles, instrumentos, utensilios, etc.

F. Castaño

Este tipo de árbol se extiende por Europa y parte de Asia. Puede medir
hasta veinte metros de altura y tiene un tronco ancho. De dureza media, fuerte
y elástica. Su color es marrón claro, ocre.

La madera que obtenemos de este árbol podemos utilizarla para la


fabricación de muebles; curiosamente también es muy utilizada para hacer
ataúdes, estacas, etc.

G. Nogal europeo

Este árbol existe en Europa y parte de Asia. Es una de las maderas más
reconocidas y apreciadas. De color rojizo, es dura, homogénea y de gran
valor decorativo.

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La albura es de una amarillo ocre y el duramen es más pardusco. Este


árbol tiene muchos usos, podemos ver su madera en muebles, ebanistería,
objetos tallados, etc.

H. Palo santo

Encontramos este árbol principalmente en América Central. Puede medir


hasta veinte metros, y es de crecimiento bastante lento. Es de color pardo con
tonos verdes y negros; el color de esta madera es muy peculiar y decorativo.
Es una madera muy dura, y con ella se hacen muebles, tornería, etc.

I. Limoncillo

Este árbol se extiende por Ceilán, Malasia y la India. Es una planta


aromática, y su madera es de un color amarillento. Encontramos la madera de
este árbol en muebles con decoración de marquetería. Tiene muchas más
aplicaciones y las más conocidas son las medicinales.

J. Caoba americana

Este árbol procede de la zona intertropical americana. El duramen tiene


un color marrón rojizo que puede llegar a rojo oscuro. Tiene un crecimiento
muy lento y puede llegar a vivir cientos de años, de ahí que su madera sea tan
cotizada. El color rojizo de la madera es muy especial. Con ella se pueden
fabricar desde instrumentos, muebles, molduras, etc.

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Debemos decir que muchas de ella están en peligro de extinción, sobre


todo las maderas duras. Su lento crecimiento hace que no sean muy
abundantes, por lo que el precio como es lógico es mucho más alto.

Formas comerciales en las que podemos encontrar la madera


Tableros macizos: Pueden estar formados por una o varias piezas
rectangulares encoladas por sus cantos.
Chapas y láminas: Formadas por planchas rectangulares de poco
espesor.
Listones y tableros: Que son prismas rectos, de sección cuadrado o
rectangular, y gran longitud.
Molduras o perfiles: Obtenidos a partir de listones a los que se les da una
determinada sección.
Redondos: Que son cilindros de maderas generalmente muy
largos.
Tableros Son piezas planas y finas que pueden trabajarse bien
contrachapados: con herramientas manuales, como la segueta. Están
formados por láminas superpuestas perpendiculares
entre sí.

Tablero de fibras: Está formado por partículas o fibras de maderas que


se prensan. Los hay de densidad baja (DB) y de
densidad media(DM). Estos tableros pueden usarse
en el taller de tecnología en los proyectos en los que
intervienen piezas de madera.
Tableros Se forman a partir de residuos de madera que se
anglomerados: prensan y encolan. En algunos casos estos tableros
se cubren con una lámina muy fina (de 2 o 3mm de
espesor) de una madera más vistosa (cerezo, roble,
etc.) o de plástico.

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4. Otros materiales.

Como hemos visto anteriormente podemos encontrarnos con que un


mueble que vamos a restaurar tiene otros materiales. Un buen ejemplo de ello
es la taracea con incrustaciones de hueso, nácar, etc.

La taracea es una técnica artesanal aplicada al revestimiento de


pavimentos, paredes, muebles, esculturas y otros objetos artísticos. En la labor
se utilizan piezas cortadas de distintos materiales (madera, concha, nácar,
marfil, metales y otros similares), que se van encajando en un soporte hasta
realizar el diseño decorativo. Es un trabajo de incrustación. Entre unas piezas y
otras hay un efecto de contraste que depende del color y la característica del
material empleado.

Además de en la decoración de taracea veremos, por ejemplo, cuero, en


un escritorio antiguo o un material precioso en una mesita auxiliar. Vamos a ver
uno por uno con qué tipo de materiales podemos encontrarnos y cuáles son
sus propiedades.

A. Nácar.

El nácar es una de las capas internas de los moluscos que está


compuesta por carbonato cálcico y una sustancia orgánica. Las capas se
disponen en láminas paralelas, cuando estás capas son finas y translúcidas
producen unos reflejos irisados muy característicos.
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Hay varios tipos de nácar de mayor o menor calidad según la especie


que los produce. Podemos ver también varios colores, blanco, rosa y azulado.

El nácar es utilizado para la fabricación de multitud de objetos, desde


mangos de cuchillos, en muebles, abanicos peinetas, etc. Se le considera un
material precioso y los objetos en los que se introduce este material están
dotados de cierto lujo.

El nácar se trabaja sin mucha dificultad, se puede tallar sin problemas y


se puede cortar con una segueta.

B. Marfil.

Es una materia que se obtiene de los colmillos de ciertos animales. El


que más conocemos es el marfil proveniente de los elefantes, pero también se
obtiene de morsas e hipopótamos. Es duro y compacto, de color blanquecino o
amarillento. A pesar de su dureza es fácil de tallar.

Es utilizado en diversas aplicaciones, teclas de piano, joyería,


decoración de muebles, peines, cepillos, etc.

Con el paso del tiempo, algunos tipos de marfiles van amarilleando,


dándole un aire más antiguo. Es un material que admite muy bien los
acabados, tintes, barnices, etc. Se puede trabajar como la madera, ligándolo y
tallándolo.

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C. Carey.

El carey es un material que se obtiene a partir del caparazón de ciertas


tortugas marinas. Es de un aspecto traslúcido de color amarillento con un
moteado marrón. El carey se saca en placas con un aspecto irregular. Para
obtener carey que se pueda trabajar, las placas pasan por un proceso en el
que se afinan gracias al calor y a la presión.

La ventaja que tiene este material es que es muy flexible. Simplemente


con ponerlo en agua muy caliente ya conseguimos ablandarlo. Podemos
encontrar carey en muebles, peinetas, cubiertos, pequeños objetos de
decoración, etc.

D. Cuero.

Llamamos cuero al pellejo que cubre la carne de los animales una vez
curtido y preparado para su uso. Es un material con el que estamos bastante
familiarizados. El cuero tiene muchos usos, desde ropa a tapizado de muebles,
zapatos, pulseras, etc. La mejor opción para que restauremos el cuero de un
mueble que queremos conservar es consultar con un especialista en la
materia.

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ACTIVIDADES
A continuación te proponemos una serie de cuestiones que tienes que
devolvernos solucionadas por mail y que son material evaluable. Desarrolla tus
respuestas todo lo que puedas. Puedes usar dibujos o fotos para completar tus
respuestas cuando lo consideres necesarios. No está permitido “copiar y pegar”
utiliza tus propias palabras para explicarte y consulta cualquier duda con tu
tutor@.

¡¡¡ Ánimo y suerte !!!

1. ¿Cuáles son los pasos que conforman el procesado de la madera?


2. Danos tu propia definición de moldura y sus utilidades en decoración.
3. Pon ejemplos de maderas resistentes y duraderas.
4. ¿Cuáles son las principales características del secado artificial de la
madera?
5. Localiza y describe las imperfecciones que existen en estos troncos y
explica cómo se han podido producir.

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6. Ideas de reciclaje: Tenemos 5 botes de cristal como los de la foto.


Propón dos ideas para reciclarlos y darles una utilidad en casa. Describe
brevemente el proceso de reciclaje y el resultado. No es necesario que
utilices los 5 botes, puedes utilizar un número menor si te viene mejor
para tu idea.

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