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Riesgo qu�mico

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Este aviso fue puesto el 15 de mayo de 2015.
Archivo:NIOSH Health Hazard Evaluations- Sampling for Exposures.webm
Un v�deo sobre c�mo funciona el muestreo de exposici�n durante una evaluaci�n de
riesgo para la salud.
El riesgo qu�mico es aquel riesgo susceptible de ser producido por una exposici�n
no controlada a agentes qu�micos la cual puede producir efectos agudos o cr�nicos y
la aparici�n de enfermedades. Los productos qu�micos t�xicos tambi�n pueden
provocar consecuencias locales y sist�micas seg�n la naturaleza del producto y la
v�a de exposici�n.

En muchos pa�ses, los productos qu�micos peligrosos son literalmente tirados a la


naturaleza, a menudo con graves consecuencias para los seres humanos y el medio
natural al provocar un riesgo qu�mico. Seg�n de qu� producto se trate, las
consecuencias pueden ser graves problemas de salud en los trabajadores y la
comunidad y da�os permanentes en el medio natural. Hoy en d�a, casi todos los
trabajadores est�n expuestos a alg�n tipo de riesgo qu�mico porque se utilizan
productos qu�micos peligrosos en casi todas las ramas de la industria.

�ndice
1 V�as de contaminaci�n
1.1 Inhalaci�n
1.2 Absorci�n cut�nea
2 Sustancia o materia qu�mica peligrosa
2.1 Explosivos
2.2 Inflamables
2.3 Extremadamente inflamable
2.4 Comburentes
2.5 Corrosivos
2.6 Irritante
2.7 Nocivos
2.8 T�xicos
2.9 Muy t�xicos
2.10 Radiactivos
2.11 Peligroso para el medio ambiente
3 Tipos de productos qu�micos peligrosos
3.1 S�lidos
3.2 Humos Met�licos
3.3 Polvos
3.4 L�quidos
3.5 Vapores
3.6 Gases
4 Actividades en las que se est� expuesto a riesgos qu�micos
5 Los efectos de los productos qu�micos peligrosos en el medio ambiente
6 La exposici�n a productos qu�micos t�xicos
7 Evaluaci�n de riesgos
7.1 Comunicaci�n de riesgos
7.2 Control de riesgos
8 Normas para reducir el riesgo derivados del almacenamiento
9 Preparaci�n y eliminaci�n de desechos
10 V�ase tambi�n
11 Referencias
12 Enlaces externos
V�as de contaminaci�n
Inhalaci�n
Las part�culas muy finas, los gases y los vapores se mezclan con el aire, penetran
en el sistema respiratorio, siendo capaces de llegar hasta los alv�olos pulmonares
y de all� pasar a la sangre. Seg�n su naturaleza qu�mica provocar�n efectos de
mayor a menor gravedad atacando a los �rganos (cerebro, h�gado, ri�ones, etc.). Y
por eso es imprescindible protegerse. Las part�culas de mayor tama�o pueden ser
filtradas por los pelos y el moco nasal, donde quedar�n retenidas. Algunos de los
gases t�xicos que act�an por absorci�n inhalatoria:

Mon�xido de carbono
�cido cianh�drico
Sulfuro de hidr�geno
Vapores de mercurio (v�ase envenenamiento por mercurio)
Otras intoxicaciones pueden ser producidas por absorci�n de vapores procedentes de
disolventes como:

Benceno
Metanol
Nitrobenceno
Absorci�n cut�nea
El contacto prolongado de la piel con el t�xico, puede producir intoxicaci�n por
absorci�n cut�nea, ya que el t�xico puede atravesar la barrera defensiva y ser
distribuido por todo el organismo una vez ingresado al mismo. Son especialmente
peligrosos los t�xicos liposolubles como los insecticidas y otros pesticidas...

Sustancia o materia qu�mica peligrosa


Es todo material nocivo o perjudicial, que durante su fabricaci�n, almacenamiento,
transporte o uso, puede generar o desprender humos, gases, vapores, polvos o fibras
de naturaleza peligrosa, ya sea explosiva, inflamable, t�xica, infecciosa,
radiactiva, corrosiva o irritante en cantidad que tengan probabilidad de causar
lesiones qu�micas y da�os a personas, instalaciones o medio ambiente.

Seg�n su peligrosidad se clasifican en:

Explosivos
Sustancias y preparaciones que de manera espont�nea, o previo cebado, puede
desarrollar una reacci�n qu�mica que desprenda gases a una temperatura, presi�n y
velocidad tales que ocasione da�os a su entorno.1? Por ejemplo: Nitroglicerina
Precauci�n: evitar golpes, sacudidas, fricci�n, flamas o fuentes de calor.

Inflamables
Sustancias y preparaciones que pueden calentarse y finalmente inflamarse en
contacto con el aire a una temperatura normal sin empleo de energ�a o que, en
contacto con el agua o el aire h�medo, desenvuelven gases f�cilmente inflamables en
cantidades peligrosas. Por ejemplo: Benceno, Etanol, Acetona, etc. Precauci�n:
evitar contacto con materiales ignitivos (aire, agua).

Extremadamente inflamable
Sustancias y preparaciones l�quidas, cuyo punto de inflamaci�n se sit�a entre los
21 �C y los 55 �C. Por ejemplo: Hidr�geno, Etino, �ter et�lico, etc. Precauci�n:
evitar contacto con materiales ignitivos (aire, agua).

Comburentes
Sustancia que, generalmente liberando ox�geno, puede provocar o facilitar la
combusti�n de otras sustancias en mayor medida que la presencia de aire.2? Por
ejemplo: Ox�geno, Nitrato de potasio, Per�xido de hidr�geno, etc. Precauci�n:
evitar su contacto con materiales combustibles. Peligro de Inflamaci�n: Pueden
favorecer los incendios comenzados y dificultar su extinci�n.
Corrosivos
Sustancias cuya acci�n qu�mica causa lesiones irreversibles en piel o mucosas, o
da�os, o la destrucci�n de materiales inertes en un plazo inferior a las 4 horas..
Por ejemplo: �cido clorh�drico, �cido fluorh�drico, etc. Precauci�n: No inhalar y
evitar el contacto con la piel, ojos y ropas.3?

Irritante
Sustancias cuya acci�n qu�mica causa lesiones reversibles en piel o mucosas en un
plazo inferior a las cuatro horas. Por ejemplo: Cloruro de calcio, Carbonato de
sodio, etc. Precauci�n: los gases no deben ser inhalados o tocados4?

Nocivos
Sustancias y preparaciones que, por inhalaci�n, ingesti�n o penetraci�n cut�nea,
pueden implicar riesgos a la salud de forma temporal o al�rgica. Por ejemplo:
Etanal, Dicloro-metano, Cloruro de potasio, etc. Precauci�n: debe ser evitado el
contacto con el cuerpo humano, as� como la inhalaci�n de los vapores.

T�xicos
Sustancias y preparaciones que, por inhalaci�n, ingesti�n o penetraci�n cut�nea,
pueden implicar riesgos graves, agudos o cr�nicos a la salud. Por ejemplo: Cloruro
de bario, Mon�xido de carbono, Metanol, etc. Precauci�n: todo el contacto con el
cuerpo humano debe ser evitado y en caso de contacto lavar con abundante agua y sal

Muy t�xicos
Por inhalaci�n, ingesta o absorci�n a trav�s de la piel, provoca graves problemas
de salud e inclusive la muerte. Por ejemplo: Cianuro, Tri�xido de arsenio,
Nicotina, etc. Precauci�n: todo el contacto con el cuerpo humano debe poder ser
evitado.

Radiactivos
Sustancias que emiten radiaciones nocivas para la salud.

Peligroso para el medio ambiente


El contacto de esa sustancia con el medio ambiente puede provocar da�os al
ecosistema a corto o largo plazo. Precauciones: debido a su riesgo potencial, no
debe ser liberado en las ca�er�as, en el suelo o el medio ambiente. Tratamientos
especiales tienen que ser tomados.

Estas sustancias se representan con s�mbolos de reconocimiento universal, que se


denominan pictogramas, que se representan en caracteres negros sobre fondo
amarillo, a excepci�n del que representa sustancias nocivas o irritantes, que se
representan sobre fondos naranjas para evitar la confusi�n con las se�ales de
tr�nsito.

Tipos de productos qu�micos peligrosos


La forma material de un producto qu�mico peligroso puede influir en c�mo penetra en
el organismo y en alguna medida en el da�o que provoca. Las principales formas
materiales de los productos qu�micos peligrosos son s�lidos, polvos, l�quidos,
vapores y gases.

S�lidos
Los s�lidos son las formas de los productos qu�micos peligrosos que es probable que
ocasionen envenenamiento qu�mico, aunque algunos pueden provocar envenenamiento si
tocan la piel o pasan a los alimentos cuando se ingieren. Los productos qu�micos
peligrosos en forma s�lida pueden desprender vapores t�xicos que se pueden inhalar,
y los s�lidos pueden ser inflamables y explosivos, adem�s de corrosivos para la
piel.

Humos Met�licos
Son part�culas s�lidas que se generan de la condensaci�n fundidos.

Polvos
Los polvos son peque�as part�culas de s�lidos. El principal peligro de los polvos
peligrosos es que se pueden respirar y penetrar en los pulmones. Las part�culas m�s
peque�as son las m�s peligrosas porque pueden penetrar en los pulmones y tener
efectos da�inos, o bien ser absorbidas en la corriente sangu�nea y pasar a partes
del organismo, o pueden causar lesiones a los ojos. En determinadas condiciones los
polvos pueden explotar, por ejemplo en silos de cereales o en harineras.

L�quidos
Muchos productos qu�micos l�quidos son peligrosos ya que desprenden vapores que se
pueden inhalar y ser sumamente t�xicos, seg�n la sustancia de la que se trate.
Algunos productos pueden da�ar inmediatamente la piel y otros pasan directamente a
trav�s de la piel al torrente sangu�neo por lo que pueden trasladarse a distintas
partes del organismo. Las humedades y los vapores son a menudo invisibles.

Vapores
Muchas sustancias qu�micas l�quidas se evaporan a temperatura ambiente, lo que
significa que forman un vapor y permanecen en el aire. Los vapores de algunos
productos qu�micos pueden irritar los ojos y la piel y su inhalaci�n puede tener
consecuencias graves en la salud. Los vapores pueden ser inflamables o explosivos.

Gases
Sustancia gaseosa a la temperatura de 20�C y la presi�n de 101,3 kPa (1 atm).5?
Algunos gases pueden tener propiedades nocivas (t�xicos, corrosivos�) o peligrosas
(inflamable, explosivo�). La detecci�n de su presencia por el olor es enga�osa:
Muchos gases y vapores tienen su umbral de toxicidad por debajo del umbral de
olor.6?

Actividades en las que se est� expuesto a riesgos qu�micos


Actividad docente y de investigaci�n en laboratorios.
Tareas de soldadura.
Operaciones de desengrase.
Operaciones de fundici�n.
Destilaciones, rectificaciones y extracciones.
Limpieza con productos qu�micos.
Los efectos de los productos qu�micos peligrosos en el medio ambiente
Muchas personas no conocen los riesgos de los productos qu�micos t�xicos y a menudo
no saben c�mo eliminar con seguridad esos desechos qu�micos. A consecuencia de
ello, a menudo se limitan a deshacerse de los desechos qu�micos en la naturaleza,
por ejemplo, en el oc�ano, los r�os, los lagos, los campos, los caminos vecinales,
etc. A veces, esos productos peligrosos est�n en la comunidad en que usted y su
familia viven y trabajan, y en los lugares de ocio y descanso. Las sustancias
qu�micas t�xicas que se eliminan inadecuadamente pueden acabar en el agua potable,
en los lugares en que juegan los ni�os, en los terrenos de cultivo o en los
alimentos que comemos, etc.

Todos los pa�ses est�n luchando hoy d�a con el problema de los desechos qu�micos
peligrosos y de c�mo eliminarlos permanentemente y con seguridad. La mejor soluci�n
que se ha encontrado hasta la fecha es utilizar vertederos aprobados especialmente
y bien mantenidos que evitan que las sustancias qu�micas se filtren al agua
subterr�nea y a las zonas de viviendas o cultivos. Nunca es una soluci�n arrojar
los productos qu�micos al oc�ano, pues pueden tener consecuencias graves: las
sustancias pasan a la cadena alimentaria, destruyen la vida marina, vuelven a las
orillas, etc.

La exposici�n a productos qu�micos t�xicos


La exposici�n a productos qu�micos t�xicos puede provocar tambi�n tasas mayores de
accidentes laborales. Por ejemplo, los productos qu�micos como los solventes y los
asfixiantes pueden frenar las reacciones de un trabajador al afectar a su sistema
nervioso o reducir la cantidad de ox�geno que llega a sus pulmones. La lentitud en
reaccionar puede ser muy grave (e incluso fatal) si el trabajador se encuentra en
una situaci�n peligrosa que exige una respuesta inmediata. Lamentablemente, cuando
sucede un accidente, a menudo la direcci�n echa la culpa al trabajador, afirmando
que no ha tenido cuidado. Esta tendencia a "echar la culpa a la v�ctima" es otro
motivo m�s para conocer los productos con los que se trabaja, cuidar que se
apliquen las adecuadas medidas de control y conocer los derechos que el trabajador
tiene. "Si se trabaja con productos qu�micos peligrosos sin las protecciones
adecuadas se pueden provocar accidentes graves."

Evaluaci�n de riesgos
Es un proceso que re�ne a disciplinas como qu�mica, biolog�a, toxicolog�a,
epidemiolog�a y estad�sticas en un intento para determinar la severidad de un
riesgo para la salud por exposici�n a una sustancia dada. El primer paso consiste
en tratar de identificar el peligro (sin realizar pruebas en animales) examinando
datos de exposici�n y las posibilidades de experimentar un efecto adverso sobre la
salud. Tambi�n se intenta determinar c�mo la gente queda expuesta y con qu�
magnitud.

Comunicaci�n de riesgos
Facilita la transferencia exacta de informaci�n entre los cient�ficos que eval�an
el riesgo con las dependencias gubernamentales que lo controlan y el p�blico en
general.

Control de riesgos
Implica �tica, igualdad, econom�a y otras cuestiones que forman parte de las
interacciones gubernamentales, pol�ticas y sociales. La eliminaci�n del asbesto en
los edificios p�blicos es un ejemplo de control de un riesgo. Otro ejemplo de
control de riesgo es la prohibici�n del uso de clorofluorurocarbonos (CFC) a causa
de los da�os que est�n causando a la capa de ozono de la Tierra.

Cuando eval�e los riesgos de su propia vida, tenga presente que los epidemi�logos
han encontrado muy pocos agentes ambientales que est�n vinculados claramente al
c�ncer, por ejemplo. Otro ejemplo es el uso de enjuague bucal con alto contenido de
OH (alcoholes) se ha informado que el riesgo de c�ncer de la boca aumenta 1,5
veces.

Normas para reducir el riesgo derivados del almacenamiento


Una forma de controlar y reducir el riesgo asociado a los productos qu�micos es su
almacenamiento en condiciones adecuadas para lo que existen una normas basadas en
aspectos t�cnicos y legales7?8?9?10?

Tener en cuenta las caracter�sticas de peligrosidad de los productos y sus


incompatibilidades.
Mantener la cantidad almacenada al m�nimo operativo.
Agrupar y/o separar por compatibilidad qu�mica..
Aislar o confinar los de caracter�sticas especiales.
Comprobar el etiquetado, estado de los envases, limpieza exterior...
Llevar un registro actualizado de productos almacenados.
Emplear armarios de seguridad.
La acumulaci�n de productos qu�micos en lugares de almacenamiento genera riesgos
que pueden y deben eliminarse o reducirse. A este respecto es preciso distinguir
las instalaciones industriales con altos vol�menes de sustancias de otros lugares
con una limitada capacidad de almacenamiento (laboratorios, hospitales�).

En el caso de recintos industriales, las instalaciones de almacenamiento deben


cumplir las normas europea11? y espa�ola.8? �stas incluyen normas de
almacenamiento, denominadas �Instrucciones t�cnicas complementarias� o ITC para
algunos compuestos espec�ficos. Se puede destacar la obligatoriedad de inscribirse
en un Registro de Establecimientos Industriales cuando la cantidad de producto
almacenado supera ciertos l�mites.

En el caso de lugares con una limitada capacidad de almacenamiento (laboratorios,


hospitales�) se recomiendan una serie de normas de trabajo b�sicas.7?

La gesti�n de los riesgos de los almacenes de productos qu�micos supone seguir unas
medidas de gesti�n m�nimas:

-Espacio de almacenamiento adecuado: Las �reas de paso deben estar se�alizadas y


libres de obst�culos y se limita la altura m�xima de apilamiento.
-Sistema de gesti�n de los productos almacenados: Adem�s de tener un control del
inventario, se recomienda reducir la cantidad de producto almacenado al m�nimo
admisible.
-Distribuci�n de los productos teniendo en cuenta las incompatibilidades entre los
mismos.
-Medidas de prevenci�n de accidentes y emergencias: Incluyen sistemas de
ventilaci�n, cubetos de retenci�n de vertidos, duchas y lavaojos, sistemas de
alarma, equipos de protecci�n�
Un aspecto importante a tener en cuesta es la capacidad de algunos productos
qu�micos para reaccionar entre s�, por lo que es preciso prevenir el riesgo de una
reacci�n incontrolada. para ello se suelen separar los productos qu�micos en
funci�n de su reactividad.

Las incompatibilidades b�sicas son:

�cido-base
Oxidante-reductor
Agua-metales alcalinos
Aire-materiales pirof�ricos
A esto se a�ade la conveniencia de separar los productos t�xicos de los inflamables
y explosivos, por lo que el cuadro de incompatibilidades se puede ampliar con una
clasificaci�n m�s detallada de los tipos de sustancias incompatibles.12?

Preparaci�n y eliminaci�n de desechos


Los desechos no deben eliminarse directamente. Un sistema muy usado es agruparlos
en diferentes recipientes colectores, clasificando y rotulando cada uno de ellos
seg�n el tipo de sustancias que se va a desechar. Para la posterior eliminaci�n de
estos, recomendamos contratar a alguna empresa especializada en la tarea. Antes de
la eliminaci�n de un producto, deben leerse las frases H y las P y toda indicaci�n
del fabricante derivada de su manipulaci�n...