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Culpa, gracia y gratitud

(I Timoteo 1:12-17)
Un Sermón Expositivo Por Avon Malone

Doy gracias al que me fortaleció, a Cristo empieza una doxología de adoración, la


Jesús nuestro Señor, porque me tuvo por clase de adoración que frecuentemente se
fiel, poniéndome en el ministerio, habiendo
encuentra en las cartas de Pablo.
yo sido blasfemo, perseguidor e injuriador;
mas fui recibido a misericordia porque lo
Si podemos apoderarnos del espíritu
hice por ignorancia, en incredulidad. Pero la de este pasaje, nuestras vidas nunca serán
gracia de nuestro Señor fue más abundante las mismas. El servicio visto en la vida
con la fe y el amor que es en Cristo Jesús. Pablo también estará en la nuestra. La
Palabra fiel y digna de ser recibida por
gratitud nos impulsará a brindarnos
todos: que Cristo Jesús vino al mundo para
salvar a los pecadores, de los cuales yo soy
totalmente a Él.
el primero. Pero por esto fui recibido a
misericordia, para que Jesucristo mostrase I. LA GRAN CULPA (1:12, 13, 15)
en mí el primero toda su clemencia, para La gran culpa se menciona en el
ejemplo de los que habrían de creer en él
versículo 13: “Habiendo yo sido antes
para vida eterna. Por tanto, al Rey de los
siglos, inmortal, invisible, al único y sabio
blasfemo, perseguidor e injuriador; . . .”
Dios, sea honor y gloria por los siglos de los La palabra blasfemo significa “Hablar
siglos. Amén.” (1Timoteo 1:12-17). en contra, despotricar contra, hablar en
contra de la deidad.” Pablo mismo negó
Estas palabras vienen de uno de los por un tiempo la deidad de nuestro Señor.
pasajes más personales en todas las cartas Los primeros versículos de Hechos 9
de Pablo. Cuando una persona importante revelan que obligaba a los santos a
pone al descubierto sus verdaderos blasfemar. De esta manera blasfemaba y
sentimientos, inmediatamente llama llevaba a otros a blasfemar.
nuestra atención. Estos versículos revelan el También se autodescribe, como un
corazón de Pablo. Somos capaces de ver lo perseguidor. En Gálatas 1:13 Pablo dijo,
que sintió durante algunos de los eventos “...perseguía sobremanera a la iglesia de
registrados en Hechos. Dios y la asolaba.” Una traducción dice,
Tres verdades se nos manifiestan de “...cuán desmedidamente perseguía yo a la
esta porción de la Escritura. Vemos la iglesia de Dios y trataba de destruirla.” De
culpa, la gran culpa. Vemos la gracia, la hecho, cuando primero se nos presenta a
gran gracia. Vemos la gratitud, la gran Pablo en Hechos 7:58, él les está cuidando
gratitud. las prendas a los homicidas de Esteban. El
Pablo inicia mostrando el hecho de siguiente capítulo empieza: “Y Saulo
que Cristo lo tuvo por fiel, al colocarlo en consentía en su muerte” (Hechos 8:1).
su ministerio. Ve hacia su pasado y luego, Hechos 8:3 dice que Pablo perseguía a los
al llegar a los pasajes de su conclusión, cristianos, hombres y mujeres, asolando la

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iglesia. Hechos 9 continua la misma cronológicamente, sino en términos de una
historia: “Saulo, respirando aún amenazas gran culpa.
y muerte contra los discípulos del Señor, ...” El mismo sentir se expresa en las
Por tanto, Pablo, era un blasfemo y un otras cartas. En todo caso es una verdad
perseguidor. interesante. Por ejemplo, en Efesios 3:8, 9
Pablo añade también un tercer Pablo escribe, “A mí, que soy menos que el
término: “injuriador.” Este término viene más pequeño de todos los santos, me fue
de la palabra griega hubristan, la cual dada esta gracia de anunciar entre los
sugiere acción violenta. J. N. D. Kelley, en gentiles el evangelio de las inescrutables
un comentario sobre las cartas de Timoteo y riquezas de Cristo y de aclarar a todos cuál
Tito, la traduce como “matón.” Es una sea la dispensación del misterio escondido
palabra para una acción violenta, severa. ...” Pablo estaba consciente de su culpa
William Barclay sugiere que la acción pasada. Habla de sí mismo como el último
violenta algunas veces conlleva vergüenza de los apóstoles en I Corintios 15:16,
asociada a ella misma, no para el aunque en otra parte insistirá que no es un
perseguidor sino para el perseguido. Pablo ápice detrás del principal de los apóstoles.
está diciendo, “Fui culpable de una acción Es más bien paradójico que Pablo hiciera
violenta contra la iglesia, una clase de declaraciones como esas con respecto a la
acción que además avergüenza al gran culpa y otras llenas de gran seguridad.
perseguido.” Pablo fue un blasfemador, un La respuesta a la aparente contradicción, la
perseguidor y un injuriador. Sin embargo aparente paradoja, es que Pablo reconoce
Pablo dice, “Por esto fui recibido a desde el punto de la debilidad humana, que
misericordia.” ciertamente llegó a lo más bajo, pero que
Otro versículo en este párrafo el cual fue perdonado. Entiende una continua
pertenece al pensamiento de la gran culpa debilidad humana, pero tiene una
es el versículo 15. Es uno de los cinco confianza inquebrantable en el poder de su
dichos fieles en las cartas de Timoteo y Tito. Señor en su propia vida. Podemos
Tres están en I Timoteo, uno está en II fácilmente ver su gran culpa.
Timoteo y otro está en la de Tito. Este es el Pero permítame decir que aquí no
primero que encontramos en estas cartas. hay otra clase de culpa. La única clase es la
Pablo dice, “Palabra fiel y digna de ser gran culpa. Jesús dijo a Pilato, “Por lo tanto,
recibida por todos: que Cristo Jesús vino al el que a ti me ha entregado, mayor pecado
mundo para salvar a los pecadores, de los tiene.” (Juan 19:11). Algunos errores son
cuales yo soy el primero.” Pablo usa una más grandes. Algunos problemas son más
cita, un dicho, un adagio que era de uso pesados (Mateo 23:23). Pero no hay pecados
muy común. El dicho es este: “Cristo Jesús pequeños porque no hay pecado que no sea
vino al mundo para salvar a los pecadores.” en contra de Dios. Los pecados de mi vida y
Entonces Pablo añade “de los cuales yo soy la suya son pecados en contra del mismo
el primero” Pablo fue el más destacado o el Dios contra quien Pablo pecó. Es una gran
principal. Fue el primero, por supuesto, no culpa, no solo desde el punto de vista de la

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inmensidad de los agravios, sino desde el bubónica en nuestro siglo veintiuno.
punto de vista en contra de quién pecamos. Podríamos concentrar la atención en
Cualquier pecado, todo pecado, cada muchos síntomas. Podríamos hablar acerca
pecado es contra Dios. La culpa de Pablo de muchos problemas, pero la verdadera
era una gran culpa, pero lo mismo es de los plaga, la cual se puede expresar en sí
suyos y míos. Pablo dijo, “Por cuanto todos misma en síntomas diversos, es el problema
pecaron y están destituidos de la gloria de del pecado. Todo pecado es grave porque
Dios” (Romanos 3:23). es contra Dios. No hay pecado pequeño en
Clyde R. Eatherly voló a una misión contra de Dios. No hay mal que
de reconocimiento sobre Hiroshima previo verdaderamente sea pequeño, aunque
al lanzamiento de las bombas sobre algunos errores son más grandes, algunos
Hiroshima. Él no estuvo en el avión que son mas pesados. Pablo estaba consciente
realmente lanzó la bomba. Simplemente de la enormidad de su pecado.
voló en una misión de reconocimiento.
Antes de esta experiencia había sido una II. LA GRAN GRACIA (1:13, 14, 16)
persona cordial, amable, una persona muy También, la gran gracia se ve en
equilibrada. Después de esa misión de estos versículos. Dos verdades deben verse.
reconocimiento su comportamiento se hizo La gracia en este pasaje provee perdón por
extremadamente imprevisible. Fue lo pasado y ofrece una fuerza que capacita,
procesado por varios delitos. Pasó tiempo que activa y que fortalece para el presente.
en varias instituciones. Aparentemente, su La gracia, así como la vio Pablo, es perdón
perspectiva y actitud fueron cambiadas por y poder presente.
completo por esa experiencia única en su La palabra gracia significa favor
vida. Todo parecía indicar, que el cambio inmerecido. En griego suena como una
fue el resultado de la culpa. No es mi palabra la cual significa saludo. Chairein es
propósito discutir si realmente debió la palabra para saludo; Charis es la palabra
responder en esa forma o no, sino sólo para gracia. Mientras el incrédulo o el
ilustrar lo que la culpa puede hacerle a la pagano usaban la palabra chairein en su
personalidad humana. Mencioné esta correspondencia personal, Pablo usó esta
ilustración en una campaña en Corpus bonita palabra, la cual es un poco similar en
Christi, Texas, hace algunos años y un sonido y en deletreo pero diferente en
doctor se me acercó y me dijo, “Conocí al significado. Originalmente llevaba la idea
Sr. Eatherly. Lo he tratado. Y conozco de amabilidad, elegancia, hermosura o
personalmente lo que usted ha dicho.” atractivo. Llegó a significar el favor
Necesitamos reconocer la enormidad inmerecido que Dios concede a través de
del problema del pecado. El pecado es Jesucristo. Se refiere a ese amor de Dios que
nuestra carga fundamental. Estuve leyendo con impaciencia desea extender la mano a
en un periódico ayer, acerca de una famosa través de Cristo para darnos lo que nunca
figura nacional que decía que los intentos podríamos ganar o merecer. De esta
de asesinato han llegado a ser una plaga manera, Pablo afirma en Efesios 2, “Por

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gracia sois salvos” (v. 5). También dice, (Efesios 1:7). Recuerdo que sentado en esa
“Porque por gracia sois salvos por medio clase, poco a poco empecé a comprender
de la fe; y esto no de vosotros, pues es don que no es un asunto de algún logro de
de Dios; no por obras, para que nadie se nuestra fuerza sino de creer
gloríe” (Efesios 2:8, 9). Tito 2:11 dice, obedientemente. No es por el logro o éxito
“Porque la gracia de Dios se ha manifestado sino por la expiación. El énfasis en la palabra
para salvación a todos los hombres.” Una y no es realmente sobre lo que hacemos o lo
otra vez Pablo declara que es por gracia, que hemos hecho. Esto por supuesto no es
por un favor no merecido, que somos que no tengamos que hacer nada. Lo
salvos. hacemos. Pedro dijo, “Sed salvos de esta
Recuerdo cuando estaba en la perversa generación” (Hechos 2:40). Pablo
universidad, en una clase de Frank Pack. dijo, “Ocupaos en vuestra salvación...
Debo confesar francamente que, en aquel porque Dios es el que en vosotros produce
tiempo, realmente no había entendido así el querer como el hacer, por su buena
mucho acerca de la gracia. Tenía el voluntad” (Filipenses 2:12, 13).
concepto que enfatiza que el bien prevalece Recuerdo que estaba sentado en un
siempre sobre el mal Por supuesto, no escritorio en un banco enfrente de un
cuadraba con lo que la Palabra enseña hombre que era un exitoso hombre de
acerca de la salvación a través de Cristo. negocios y banquero. Su padre era un gran
Ninguna cantidad de buenas obras puede maestro en la iglesia y él me confió que por
quitar la culpa de lo malo, del pecado y de años simplemente sintió una sensación de
la maldad. Cantamos una verdad cuando gran inutilidad espiritual. Le parecía que
cantamos, había muy poca esperanza. Tenía el
concepto, que la responsabilidad era tan
Ni el trabajo de mis manos pesada para el lado humano, que no había
Puede cumplir con las demandas de la ley. esperanza: Ciertamente no estamos
Podría mi celo no tener tregua,
diciendo nada para disminuir nuestro
Podrían mis lágrimas fluir por siempre,
Pero no pueden expiar el pecado, servicio. De hecho, estoy totalmente
Solo Tú debes y puedes salvar. convencido que cuando somos conscientes
de lo que la gracia realmente es, trataremos
Cuando hacemos lo correcto, no hacemos de reaccionar como Pablo lo hizo dándonos
más que lo que debemos hacer. Haciendo lo mas completamente en el servicio. Sin
correcto no borramos lo se ha hecho mal. embargo la Palabra deja muy claro que el
Tiene que haber algún agente limpiador favor inmerecido es la base de nuestra
para que se encargue de esa deuda pasada. justificación. La gran gracia sin duda se ve
Esto es por lo que necesitamos la cruz. La en el versículo 14: “Pero la gracia de
máxima expresión de la gracia de Dios. nuestro Señor fue más abundante con la fe
Necesitamos a Jesús “en quien tenemos y el amor ...” Pablo dice la palabra, huper,
redención por su sangre, el perdón de un tipo de prefijo que usa en otras palabras
pecados según las riquezas de su gracia” la cuales pueden traducirse

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superabundante. Aquí utiliza una Una buena ilustración de esto sería II
expresión que está diciendo que la gracia se Corintios 8 donde se ve una muy clase
desbordó o derramó. Fue sólo extraña de aritmética espiritual. Los
superabundante. Por supuesto, esto no macedonios, en profunda pobreza y en una
quiere decir que la gracia de Dios es una gran aflicción, abundaron en las riquezas de
gracia barata. Pablo evita ese concepto su liberalidad. Poniéndolo en forma de
cuando escribe, “¿Qué pues, diremos? ecuación se leería como esto: Gran prueba
¿Perseveraremos en el pecado para que la de aflicción + profunda pobreza = riquezas
gracia abunde? En ninguna manera. Porque de liberalidad. Esta es una especie de
los que hemos muerto al pecado, ¿Cómo matemáticas espiritual que se ve rara vez en
viviremos aún en él?” (Romanos 6: 1, 2). Es la actualidad. ¿Pero cómo lo llama Pablo?
para decir que a pesar de mi pecado, a Pablo empieza el capítulo al decir,
pesar de nuestra debilidad actual, de que “Asimismo, hermanos, os hacemos saber la
no hay esperanza para cualquiera de gracia de Dios que se ha dado a las iglesias
nosotros. No hay necesidad de estar de Macedonia.” ¿Cómo lo llama usted
perdidos porque no es un asunto de cuando la gente pobre y afligida da
perfección humana. Es un asunto de generosamente? Pablo dijo que esto es la
expiación divina. Nuestra parte es la fe gracia de Dios concedida a ellos. ¿Cómo le
obediente, pero la obediencia no es la base llama usted al servicio a los gentiles que
meritoria de nuestra justificación. Es la Dios le dio a Pablo? Es la gracia de Dios.
condición necesaria. La base es la gracia de Pablo dijo que Dios lo contó por fiel.
Dios. Pablo dijo que Jesús vino “para salvar Cuando Dios perdona, no dice, “Ahora
a los pecadores, de los cuales yo soy el espere un minuto. Debe quedarse atrás en
primero. Pero por esto fui recibido a algún lugar discreto, sin llamar la atención,
misericordia, para que Jesucristo mostrase hasta que se haya probado usted mismo.”
en mí el primero toda su clemencia, para Cuando el hijo pródigo regresó, el padre
ejemplo de los que habrían de creer en él dijo, “Siéntate ahí en la cabecera de la
para vida eterna” (I Timoteo 1:16). mesa.” En el caso de Pablo, aunque en un
No obstante, la gracia, no es tiempo fue un perseguidor, Dios lo contó
solamente perdón para el pasado sino como fiel y el Señor Jesús le permitió por su
también poder para el presente. La gracia es gracia servir en su gran ministerio.
un poder energizante, activo y espiritual. Necesitamos este concepto de gracia.
En el versículo 12 Pablo dijo, “Doy gracias Pablo dijo en I Corintios 15:9, “Porque soy
al que me fortaleció, a Cristo Jesús nuestro el más pequeño de los apóstoles, que no soy
Señor, porque me tuvo por fiel, digno de ser llamado apóstol, porque
poniéndome en el ministerio.” Pablo vio la perseguí a la iglesia de Dios.” Luego, el
gracia, no solo como ese principio versículo diez dice, “Pero por la gracia de
vinculado a la limpieza de la culpa pasada, Dios soy lo que soy; y su gracia no ha sido
sino como ese el cual nos permite servir en vano para conmigo, antes he trabajado
ahora mismo.

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más que todos ellos; pero no yo, sino la Nunca supimos lo que realmente significa
gracia de Dios conmigo.” estar perdidos y por lo tanto, tiene muy
poco sentido ser salvos. Si pudiéramos ver
III. LA GRAN GRATITUD (1:12, 17) lo que significa estar perdidos, veríamos
También, en este pasaje se ve la gran cuán hermosa es la salvación. Necesitamos
gratitud. En el versículo 12, Pablo dice, algo en nuestras vidas que esté
“Doy gracias al que me fortaleció, a Cristo estrechamente ligado a lo que Pablo tuvo.
Jesús nuestro Señor, porque me tuvo por En efecto, Pablo está diciendo, “desde
fiel, poniéndome en el ministerio; ...” Luego luego, no lo merecía; no me lo gané. Era el
en el versículo 17, dice, “Por tanto, al Rey principal pecador. Con todas mis fuerzas
de los siglos, inmortal, invisible al único y iba en la dirección equivocada. Pero mi
sabio Dios, sea honor y gloria por los siglos vida cambió y me dio lo que nunca me
de los siglos. Amén.” Una doxología es una podría ganarme. Por mi parte le di mi
atribución de alabanza y una expresión de corazón y vida.”
gratitud, de acción de gracias y de Pablo dice, “Por tanto, al Rey de los
adoración. Podría decirse de Pablo que en siglos, inmortal, invisible, al único y sabio
él había un “geiser de gratitud” que surgía Dios, sea honor y gloria por los siglos de los
de su corazón y vida. ¿Qué hubo en la siglos.” Corot el pintor francés siempre
experiencia que describió en II Corintios 11 pintaba primero el cielo porque este le da
cuando dijo, “De los judíos cinco veces he color, el tono a cualquier cosa en los
recibido cuarenta azotes menos uno. Tres grandes paisajes que pintaba. Así,
veces he sido azotado con varas; una vez necesitamos empezar con el Rey de los
apedreado; tres veces he padecido siglo, inmortal, invisible. Necesitamos
naufragio, ...”? No estaba sirviendo en un empezar a estar conscientes de su gracia.
sentido legalista de deber. No dice, “Estos No podemos ser autosuficientes en nuestro
son los requisitos mínimos, irreducibles y camino a la gloria. No lo ganamos o
tengo que cumplir con ellos.” El amor merecemos. Sino que estamos agradecidos,
nunca dice, “Esto es lo que haré y no más.” en fe y en obediencia, aceptando lo que ha
El amor nunca dice, “¿Dónde dice que hecho por nosotros en Cristo Jesús.
tengo que ir el domingo por la noche?” o
“¿Dónde dice que tengo que dar tanto?” CONCLUSIÓN
Pero el amor, la gratitud, la alabanza y el Pablo escribió a los efesios, “Porque
reconocimiento nos mueven a que nos por gracia sois salvos por medio de la fe.”
entreguemos al Señor. Cuando leemos el capítulo diecinueve de
¿Cuál es el problema en nuestras los Hechos acerca de estos efesios,
vidas? No es un problema de dar, es un encontramos que creyeron, confesaron y
problema de gratitud. No es un problema de mostraron sus obras. Quemaron sus libros
asistencia; es un problema de afecto. Muchos de brujería. Dice que fueron bautizados en
de nosotros en realidad no nos damos el nombre del Señor Jesús (Hechos 19:5). A
cuenta lo que Él ha hecho por nosotros. las personas que habían creído y confesado,

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que habían mostrado arrepentimiento, que Saulo se levantó inmediatamente y fue
habían sido bautizadas en el nombre del bautizado (Hechos 22:16). De esta manera,
Señor Jesús, Pablo dijo, “por gracia sois fue salvo por gracia a través de la fe. Sin
salvos por medio fe.” Vamos a darnos embargo, la gracia continuó obrando y le
cuenta que la gracia de Dios es el factor permitió incluso que su gran ministerio a
subyacente. Al mismo tiempo nunca los gentiles fuera llamado, “la gracia de
pensemos que la obediencia al Evangelio no Dios, que me fue dada.”
es esencial. Es sumamente esencial porque Le hago un llamamiento hoy. Le
es por nuestra fe obediente expresada en el suplico y le insto que le permita a la gracia
arrepentimiento y bautismo que aceptamos de Dios hacerse realidad en su propia vida,
el favor inmerecido de Dios. en sus propios pensamientos, en su propia
Cuando Pablo llegó a un punto conciencia de la naturaleza del Evangelio y
decisivo en su vida, Ananías le dijo, que sea movido por la gratitud a servirle
“Ahora, pues, ¿por qué te detienes? más plenamente, como nunca antes.
Levántate y bautízate y lava tus pecados,”

©Copyright, 1983, 2004 por LA VERDAD PARA HOY


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Traducción
Jaime Hernández Castillo
Querétaro, Mex. Abril del 2012

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