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¿QUÉ ES SER UN FAN?

DEL ESTEREOTIPO A LA CONSTRUCCIÓN DE UN OBJETO DE


INVESTIGACIÓN SOCIOLÓGICA.

Edith Ariadna Rivera Gómez1

Modalidad: Avances de trabajo de titulación


2
La siguiente intervención forma parte del trabajo de tesis que tiene como objetivo arrojar luz sobre las
condiciones sociales y las imágenes culturales que intervienen en la actualización de la identidad de los
miembros de Harry Latino México (HL México es un grupo de fans de la saga Harry Potter que se reúne
quincenalmente en el Parque Hundido, Ciudad de México). La hipótesis de la investigación es que los grupos
de fans se forman porque sus miembros son próximos en el espacio social, y en tanto tal comparten atributos
de cultura-identidad. El enfoque de la investigación es de Sociología de la cultura y recupera el desarrollo
3 4 5
teórico de Pierre Bourdieu, Gilberto Giménez , John B. Thompson y Carles Feixa Pampols .

PONENCIA

La siguiente disertación, se divide en cuatro apartados y tiene como objetivo presentar el

proceso de construcción sociológica del fenómeno fan como un problema de investigación.

En el primer apartado exploro el estereotipo de los fans, para reconocer las imágenes

asociadas comúnmente y tomar distancia de ellas. En el segundo, apunto lo obtenido de la

primera revisión de la literatura, y describo los planteamientos de dichas investigaciones

como un primer acercamiento académico al fenómeno de los fans. El tercer apartado

desarrolla un marco teórico preliminar que intenta superar las tres dificultades que, a mí

1
Egresada de la Licenciatura en Sociología, Facultad de Ciencias Políticas y Sociales, Generación 2007
earg1709@hotmail.com
2
FANS: Condiciones sociales e imágenes culturales en la conformación de la identidad. Tema de tesis
registrado en Febrero 2011 al Centro de Estudios Sociológicos. Asesora Mtra. Marcela Meneses Reyes.
3
Doctor en Sociología por la Universidad de la Sorbona, París III, 1976; Investigador Titular C en el Instituto de
Investigaciones Sociales de la UNAM. Miembro del Sistema Nacional de Investigadores (SNI).
4
Sociólogo norteamericano, profesor de Sociología en la Universidad de Cambridge. Ha trabajado sobre los medios de
comunicación y su relación con el desarrollo de la sociedad moderna. Entre sus titulo en español se encuentran Ideología y
cultura moderna, Los media y la modernidad. Por una teoría de los medios de comunicación. (1998) y El escándalo
político.
5
Antropólogo, profesor titular de Antropología Social en Universitat de Lleida.

1
parecer, no pueden resolver las investigaciones consultadas en la revisión de la literatura.

Una propuesta de análisis sobre el fenómeno de los fans se presenta en el último apartado.

¿Qué ES un fan? Es el seguidor o admirador de alguien; o el entusiasmado por algo. Ésta es

la respuesta si recurrimos a las definiciones de diccionario. También descubrimos que la

palabra «fan» es la abreviación y el uso informal de la palabra inglesa «fanatic». Mientras

que la palabra «fanático» se reserva para cuestiones religiosas o políticas, la palabra «fan»

se refiere a la persona que tiene un fuerte interés o admiración por un deporte, una forma de

arte o una persona famosa.

Lo que el diccionario no resuelve –ni pretende hacerlo- es responder ¿Qué es SER un fan?

Las opiniones se polarizan al respecto. La contracción inglesa de (fan+kingdom) fandom,

que se utiliza para referirse al conjunto de fans, es para algunos un estilo de vida, mientras

que para otros (más impacientes) es sólo otro maldito hobbie. ¿Cuáles son las imágenes que

de inmediato aparecen cuando pensamos en los fans? Es posible que nos lleguen imágenes

de una audiencia a punto del colapso cuando aparece el cuarteto de los Beatles, la

aglomeración apostada a las afueras de un estudio de cine o de televisión. Una

muchedumbre enloquecida por una hazaña deportiva, etcétera.

Sin embargo la investigación sociológica exige romper con las prenociones, con los

estereotipos formados por el sentido común. El reconocimiento de los estereotipos

arraigados en nosotros mismos, es una condición necesaria para tomar distancia de ellos y

la posibilidad de adoptar una actitud mental que problematicé lo que antes se tomaba por

obvio. En nuestros días, los fans adquieren visibilidad cuando se agrupan para expresar su

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admiración por una banda musical, un actor, un equipo de fútbol, una serie televisiva, una

saga literaria, por mencionar sólo algunos. Incluso –hasta hace un par de meses- la red

social Facebook contaba con un botón cuya función era convertir al usuario en fan.

Mientras que en Twitter un follower o seguidor es aquella persona que recibe los tweets o

mensajes y actualizaciones de otros, que van desde los amigos, expertos, políticos o

celebridades.

Pero ¿qué es SER un fan? Se trata de una categoría que difícilmente puede pensarse desde

las teorías sociológicas que se revisan durante la formación académica. Podría afirmarse

incluso, que este vació teórico se debe a que los fans no son un digno objeto de la

Sociología. Que los fans están íntimamente relacionados –como ya mencionábamos antes-

con productos mediáticos que caen dentro de la esfera de lo momentáneo y trivial. No

obstante habrá que recordar que la descalificación, no es una explicación.

El valor de toda investigación científica se mide por la correspondencia de sus resultados

con la realidad. La investigación social es el “diálogo permanente entre reflexión teórica y

trabajo empírico. De esta forma, evita los extremos de la alta teoría sin polo a tierra y del

empirismo sin guía teórica” (Ragin 2007, 15) Vista así, la investigación social es una

representación científica de la vasta y cambiante realidad social. Con este ánimo de fondo,

apuntaré algunos momentos del proceso de construcción sociológica que permitirán dar

cuenta de ¿Qué es SER un fan? Planteada la interrogante no queda más que indagar en la

literatura.

II

3
A pesar de la marginalidad de la figura del fan en los estudios sociales, en el catálogo de

TESIUNAM encontramos dos tesis de Licenciatura sobre fans: una de Ciencias de la

Comunicación titulada “El fenómeno fans, producto de la búsqueda de identidad” del 2004

y una de Sociología, del 2005, que lleva por título “Identidades Efímeras: el caso de los

clubes de fans”. Ambas se ocupan de los fans de música. En la primera, Beatriz Aquino tras

investigar a las fans de los grupos Uff, Boom y Cromos, concluye que

“las motivaciones de las adolescentes fans o seguidoras están directamente


vinculadas a la búsqueda y desarrollo de la identidad y pertenencia al
grupo de pares y a su inclusión en las actividades gratificantes que
proporcionan. La pertenencia al Club de fan logra dotar de una identidad a
la adolescente, y con ello, consigue proporcionarle una serie de
satisfacciones a sus necesidades psicológicas de esa etapa” (Aquino 2004,
109)
Mientras que en la segunda tesis, se estudia a dos clubes de fans de Uff, uno de Nadia y

otro de El Recodo. Allí se afirma que los

“clubes de fans son dadores de una identidad con elementos o


características que se presentan como frágiles o efímeras. Una de las
características de esta identidad es el papel que juega la moda, es a través
de ésta que se da el reconocimiento, la pertenencia y la distinción.”
(Figueroa Gómez 2005, 86)
Y agrega
“Las disqueras son un negocio en el que los clubes de fans contribuyen
con los empresarios a obtener ganancias de una manera muy importante,
solo que esto se da de forma inconsciente por parte de los fans. Ellos
solamente buscan estar más cerca de quien admiran, así que no reparan en
el hecho de que la disquera los utiliza para hacer trabajo de difusión y
promoción del producto que ellos sacan al mercado.” (38)
Enunciaré, con respetuoso espíritu científico, tres objeciones a estos trabajos:

1) Si ser fan es una etapa juvenil en la búsqueda de su identidad ¿qué son los fans

antes y después de encontrar su identidad? ¿Todos los jóvenes son fans y todos los

fans son jóvenes?

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2) Si la identidad de los fans es efímeros ¿quiénes, por ejemplo, llenan los

multitudinarios conciertos de un músico de moda en la década de los 60 como Paul

McCartney?

3) Si los fans no son conscientes de que sus ídolos son un mero producto mediático de

moda que responde a intereses económicos de la industria ¿Dónde queda la

capacidad reflexiva de los sujetos?

III

Pertenencia social
Clase social; etnicidad,
localidad, región, nación;
grupos de edad; género,
familia; religión.

Identidad Conjunto de atributos

Caracteriológicos; estilos de vida;


red personal de relaciones;
apego afectivo a objetos
materiales; biografía personal.
Particularizantes

Las objeciones anteriores marcan la pauta para re-pensar a los fans. Desde la sociología de

la cultura los conceptos de identidad y juventud, adquieren un sentido distinto y posibilitan

encuadrar al fenómeno fan desde otro ángulo. Recuperando especialmente la propuesta de

Gilberto Giménez, que continúa la labor de Pierre Bourdieu por integrar al marco analítico:

la estructura y la acción, la perspectiva micro y macro, las condiciones sociales y la

voluntad de los sujetos.

Para Gilberto Giménez identidad y cultura son una dupla indisociable. La identidad se

concibe como el conjunto de dos tipos de atributos: los de pertenencia social y los

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particularizantes. Los atributos de pertenencia social serían aquellos por los que el

individuo se identifica con colectivos y grupos sociales. Estos grupos de pertenencia

entrañan esquemas socialmente compartidos de representaciones simbólicas.

Los atributos particularizantes son aquellos que distinguen al sujeto. “Los elementos

colectivos destacan las similaridades, mientras que los individuales enfatizan la diferencia,

pero ambos se relacionan estrechamente para constituir la identidad única, aunque

multidimensional del sujeto individual.” (Giménez 2007, 62)

Con este somero recuento analítico podríamos enfrentar la primera objeción a las

precedentes investigaciones sobre fans. ¿Qué son los fans antes y después de encontrar su

identidad? Los fans tienen una identidad, todo individuo la tiene: pertenece a un conjunto

de grupos sociales y ocupa una posición en ellos. Ahora volvamos a la pregunta ¿Todos

los jóvenes son fans? Imaginemos a una “joven” de 18 años, indígena, madre de dos hijos

que vive en una zona rural en Guerrero. En efecto, no todos los jóvenes son fans. Resulta

que la juventud más que una categoría biológica es una categoría social y además, está

íntimamente relacionada con otros grupos de pertenencia tales como la clase social, la

etnicidad, la familia o la localidad.

Uno de los atributos particularizantes de la identidad, es el estilo de vida. “Los estilos de

vida se relacionan con las preferencias personales en materia de consumo. El presupuesto

subyacente es el de que la enorme variedad y multiplicidad de productos promovidos por la

publicidad y el marketing permiten a los individuos elegir dentro de una amplia oferta de

estilos de vida.” (Giménez 2007, 64) [El subrayado es mío]

6
La categoría de estilos de vida le devuelve -en parte- la voluntad a los sujetos. De otra

manera no existirían los fracasos comerciales y el éxito siempre estaría asegurado por

artimañas publicitarias. Pero la voluntad de los sujetos, la capacidad de elección no es

absoluta, “Esto quiere decir que la libertad de elegir entre diferentes “estilos de vida” es de

acceso restringido, queda fuera del alcance de la mayoría y está rígidamente condicionada

por la estructura de clases” (Giménez 2007, 85) Es por ello, que aun ante el magma

colectivo de productos mediáticos sigan reinventándose las distinciones.

La identidad es única, aunque multidimensional. La identidad no es inmutable, pero

requiere de cierta estabilidad en el tiempo: los atributos particularizantes y de pertenencia

social con los que se auto-identifica un sujeto deben mantener, cuando menos, un nivel de

coherencia que permita prever ciertos comportamientos y cumplir responsabilidades

propias de la interacción social. En este sentido la identidad, además de auto identificación,

es reconocimiento social y público.

Con estos elementos volvamos a las objeciones 2) sobre el carácter efímero de la identidad

de los fans y 3) respecto a la inconsciencia de los fans de que sus ídolos son un mero

producto mediático que responde a intereses económicos de la industria.

Tomemos un tiempo para reflexionar sobre ¿Quiénes asisten a los conciertos de un músico

de moda en la década de los 60 como Paul McCartney? ¿Por qué algunas personas siguen

disfrazándose de los personajes de la saga de La guerra de las Galaxias o Viaje a las

estrellas en las convenciones anuales? ¿Qué sentido tiene para otras personas visitar la

tumba de Pedro Infante cada 15 de abril?

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Pues aunque es innegable la influencia de los medios masivos de comunicación en la

producción y difusión de los productos mediáticos, no podemos conceder que los sujetos

pierdan todo carácter reflexivo, ni tampoco podemos reducirlos a meros “títeres” del

mercado. Es preciso reconocer que “El mercado no puede sedimentar tradiciones (…) El

mercado no puede crear vínculos societales, esto es entre sujetos, pues éstos se constituyen

en procesos de comunicación y sentido (…) El mercado no puede engendrar innovación

social pues ésta presupone diferencias y solidaridades no funcionales, resistencias y

disidencias (…)” (Martín-Barbero 1998, XV) Los fans incorporan rutinariamente ciertos

productos mediáticos a sus vidas cotidianas, de modo que gustos y aficiones se convierten

en tradiciones familiares. Es importante mencionar que cuando los antedichos productos

mediáticos estuvieron de moda, en su esplendor comercial muchos de sus fans ni siquiera

habían nacido. Los padres, por ejemplo, que acompañados de sus hijos asisten a ver las

versiones remasterizada de las películas de La guerra de las galaxias. Los niños que

escucharon a Los Beatles en los discos de vinilo del abuelo o las familias que atesoran la

fotografía que Pedro Infante firmó. Por lo tanto, tampoco es cierto que todos los fans sean

jóvenes.

Hay fans que se reúnen con otros para llevar a cabo actividades relacionadas con cierto

producto mediático, pueden formar un club de fans y quizá establecer relaciones afectivas

que superen su afición común. Y también existen los fans que utilizan un producto

mediático (o elementos de éste) para elaborar sus propias historias como los fan fiction, fan

art, parodias y hasta sus propias películas y webseries.

IV

8
¿Qué es SER un fan? ¿Qué camino trazar para lograr una respuesta? ¿Cómo sortear los

inconvenientes de los trabajos anteriores? ¿Cómo reivindicar el carácter reflexivo de los

fans sin perder de vista su relación con las industrias mediáticas? John B. Thompson nos

presenta una alternativa:

Condiciones y
Emisor Contexto de
Producción

Producto o mensaje
Esquema de análisis Mediático Forma simbólica

Condiciones y
Receptor contexto de
Recepción
Fan

Recuperando el circuito de la comunicación, se puede sostener que SER UN FAN es un

tipo especial de receptor, que organiza reflexivamente su vida cotidiana entorno a una

actividad o determinados productos mediáticos que utiliza para sus propios fines,

repasándolos o reelaborándolos. Entonces, el ser fan siempre está relacionando con un

mensaje y con un emisor de ese mensaje. Ser fan es una casi-relación con un producto

mediático. Cada producto mediático tiene un contexto y condiciones de producción

específicas.

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La recepción es una actividad situacional que debe ubicarse en el espacio y el tiempo, pero

además en un contexto social e histórico estructurado (por las luchas de poder y la

distribución de los recursos disponibles). Un fan es el sujeto que pone en juego sus

atributos de pertenencia (Clase social; etnicidad, localidad, región, nación; grupos de edad;

género, familia) para apropiarse de un mensaje o producto mediático que incorpora a la

comprensión de sí mismo y de los otros. Es decir, para incluir el mensaje o producto

mediático como una dimensión más, como atributo particularizante de su identidad.

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BIBLIOGRAFÍA

FIGUEROA GÓMEZ, Gloria Isabel. “Identidades Efímeras: el caso de los clubes de fans”.
Tesis Licenciatura Sociología, Universidad Nacional Autónoma de México- Facultad de
Ciencias Políticas y Sociales. 2005.
GARCÍA AQUINO, Beatriz. “El fenómeno fans, producto de la búsqueda de identidad”.
Tesis Licenciatura Ciencias de la Comunicación y Periodismo, Universidad Nacional
Autónoma de México-Facultad de Ciencias Políticas y Sociales, 2004.
GIMÉNEZ, Gilberto. Estudios sobre la cultura y las identidades sociales. México:
CONACULTA/ITESO, 2007.
MARTÍN-BARBERO, Jesús. (1987) De los medios a las mediaciones, 5ª ed., Santafé de
Bogotá: Convenio Andrés Bello, 1998. pp. XV
RAGIN, Charles C. La construcción de la investigación social. Introducción a los métodos
y su diversidad. Bogotá: Siglo del Hombre Editores/Universidad de los Andes, 2007.
THOMPSON, John B. Ideología y cultura moderna. Teoría crítica social en la era de la
comunicación de masas, México: UAM-Xochimilco, 2006.
__________________. Los media y la modernidad. Una teoría de los medios de
comunicación, España: Paidós, 1998.

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