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Las Cosas en el Derecho Romano

El vocablo cosa (res) se usa para indicar todo aquello que puede ser objeto de derechos, es
decir todo cuanto tenga entidad corporal o espiritual, natural o artificial, real o abstracta y
que sea susceptible de apreciación económica.

Los juristas romanos se referían a ella como al objeto material (corpus), en oposición a los
actos del hombre. Denota una cosa corporal, físicamente delimitada y jurídicamente
independiente.

En las fuentes romanas se encuentra la clásica división de las cosas en res intra
patrimonium y en res extra patrimonium, según sean bienes económicos de los
particulares o no.1 2

Otra clasificación más comprensiva y precisa, clasifica las cosas en res in commercio y res
extra commercium. Y además denomina res nullius a las cosas in commercio que no son
propiedad de nadie y res delictae a aquéllas cuya propiedad ha renunciado el dueño por
abandono.

Res extra commercium

Aquí se cuentan las cosas que no son susceptibles de relaciones jurídico-patrimoniales por
prescripción de la norma divina o por disposición de la ley, de donde surge la división de
las cosas:

 Res divini iuris: sacrae, religiosae, sanctae. Las res divini iuris son las cosas de
derecho divino. Entre ellas se encontraban las cosas sagradas (res sacrae),
consagradas a los dioses superiores y puestas bajo su autoridad como los templos;
las cosas religiosas (religiosae) consagradas a los dioses inferiores, como los
sepulcros; y, las cosas santas (sanctae), como los muros y puertas de la ciudad.

 Res humani iuris: communes, publicae, universitates. Las res humani iuris eran
las cosas del derecho humano. Entre las cosas excluidas del comercio se
encontraban las cosas comunes (res communes omnium) como el aire, el agua; las
cosas públicas (res publicae) como las cosas del pueblo entre las que se pueden
mencionar el río y sus orillas, los puertos; y las res universitates, que eran las cosas
que integraban el patrimonio de una comunidad y que estaban afectadas al uso de
sus miembros, como los teatros, los foros, los baños públicos, etc.

Res in commercium[editar ]

 Res mancipi y Res nec mancipi: Conocidas desde la época de la Ley de las XII
Tablas . Eran mancipi las cosas cuya propiedad se transmitía por el derecho civil
formal y solemne mediante la mancipatio, o mediante la in iure cessio. Eran cosas
mancipables las de mayor valor en la primitiva economía agrícola, como los fundos
o las heredades y las cosas situadas en el suelo de Italia , como el acueducto, los
esclavos y los animales de carga. Todas las demás cosas se agrupaban en las res nec
mancipi. Esta clasificación fue abolida en el derecho imperial con el Emperador
Justiniano I .3

 Cosas corporales e incorporales: Las fuentes romanas distinguían este tipo de


clasificación,4 5 que habría obedecido a la influencia de la filosofía helénica sobre
el derecho romano. Las primeras eran aquellas cuya materialidad es percibida por
los sentidos, es decir, las cosas tangibles, como un fundo, un esclavo. Las cosas
incorporales eran las que son producto de una abstracción, como un crédito, el
derecho de propiedad, etc.

 Cosas muebles e inmuebles: Aparece tras la desaparición de la clasificación en res


mancipi y res nec mancipi. Son muebles (res mobiles) las cosas inanimadas que
pueden trasladarse de un lugar a otro por una fuerza exterior, sin ser deterioradas.
Son inmuebles, las que físicamente es imposible que cambien de lugar, como los
fundos o predios.

 Cosas consumibles y no consumibles: Se distinguió además entre las cosas


consumibles, es decir, aquellas cuyo uso o destino normal las destruye física o
económicamente, como los alimentos y el dinero, de las cosas no consumibles, que
son las susceptibles de su uso repetido sin que provoque otra consecuencia que su
mayor o menor desgaste.

 Cosas fungibles y no fungibles: Las cosas fungibles son aquellas que pueden
sustituirse por otras de la misma categoría, tomándose en cantidad, por peso,
número o medida como lo son el vino, el trigo, el dinero. Son no fungibles las que
tienen su propia individualidad y no admiten la sustitución por otra como una obra
de arte, un esclavo o un fundo.

 Cosas divisibles e indivisibles: Un objeto es físicamente divisible cuando, sin ser


destruido enteramente, puede ser fraccionado en porciones reales cada una de las
cuales, después de la división, forma un todo particular e independiente, que
conserva en proporción la utilidad de la cosa originaria. Ejemplo de ello es un
fundo. Es indivisible, en cambio, el que no admite partición sin sufrir daño o
menoscabo, o como dicen las fuentes, sin que la cosa perezca.6 Ejemplo de éste
último son los animales o una pintura.

 Cosas simples y cosas compuestas: Las cosas que constituían un solo todo, una
unidad orgánica e independiente eran cosas simples, como un esclavo, una viga o
una piedra. Cosas compuestas eran las que resultaban de la suma o agrupamiento
de cosas simples. Éstas se subdividían en materiales como las naves o los edificios e
inmateriales como los rebaños o una biblioteca.

 Cosas principales y cosas accesorias: Principales eran las que cuya existencia y
naturaleza están determinadas por sí solas, sirviendo a las necesidades del hombre;
y las accesorias, las que estaban subordinadas o dependían de otra cosa principal
como el marco con respecto a un cuadro o la piedra preciosa en relación al anillo.
 Cosas fructíferas y no fructíferas: Dentro de las cosas fructíferas se comprenden
aquellas que dan con carácter de periódico cierto producto o frutos, que conviene
separarlo. Son no fructíferas las que no tienen esa cualidad. Ejemplo de fructíferas
son la leña de los bosques, las frutas de los árboles, la leche, como así también las
rentas, los alquileres, etc.

* LAS COSAS: Se entiende por cosa o bien (RES), todo objeto del mundo exterior que puede
producir alguna utilidad al hombre.
Según el Derecho Romano no todas las cosas podían ser susceptibles de apropiación por el
particular, estas eran las cosas que estaban fuera del comercio (RES EXTRA
COMMERCIUM). Y las cosas que si podían ser apropiadas por los particulares eran aquellas
que estaban dentro del comercio (RES IN COMMERCIUM).
Las cosas podían estar fuera del comercio por razones de Derecho Divino o de Derecho
Humano:
* ESTABAN FUERA DEL COMERCIO POR RAZONES DE DERECHO DIVINO:
Las Cosas Sagradas (RES SACRE), como los terrenos, edificios y objetos consagrados al
culto.
Las Cosas Religiosas (RES RELIGIOSAE), que eran las cosas destinadas al culto
domestico, como los sepulcros.
Las Cosas Santas (RES SANCTAE), como los muros y las puertas de la ciudad, que estaban
encomendadas a la protección de alguna divinidad.
* ESTABAN FUERA DEL COMERCIO POR RAZONES DE DERECHO HUMANO:
Las Cosas Comunes (RES COMMUNES), son aquellas cuyo uso es común a todos los
hombres, Como el aire, el agua corriente, el mar y la costa del mar.
Las Cosas Públicas (RES PUBLICAE), son las que pertenecen al pueblo Romano
considerado como un ente jurídico, como las carreteras, puertos, ríos, edificios públicos y las
calles de la ciudad.
A su vez las cosas que estaban dentro del comercio (IN COMMERCIUM), podían clasificarse
en:
1. RES MANCIPI Y RES NEC MANCIPI: La Res Mancipi, incluye terrenos y casas, propiedad
de los ciudadanos romanos, situados en suelo Itálico, a las servidumbres de paso o de
acueducto constituidas en esos terrenos, así como a los esclavos y animales de tiro y carga.
Las Res Mancipi representaban las cosas mas valiosas para un pueblo agricultor, como lo fue
el romano en los 1eros tiempos. Para transmisión de las Mancipi había que acudir a alguno de
los modos solemnes del Derecho Civil, como las Mancipatio; y para las Res Nec Mancipi era
suficiente la simple transmisión o traditio.
2. COSAS INMUEBLES Y MUEBLES: Las Cosas Inmuebles eran los bienes mas
importantes, entre ellos estaban los terrenos y edificios; y las Cosas Muebles representaban
todos los demás bienes.
3.COSAS CORPORALES E INCORPORALES: Las Cosas Corporales, son las que pueden
apreciarse con los sentidos, son tangibles, pueden ser tocadas; y las Incorporales son las no
tangibles, como un derecho o herencia.
4.COSAS DIVISIBLES E INDIVISIBLES: Las Cosas Divisibles, son las que son detrimento de
su valor pueden fraccionarse en otras de igual naturaleza (una pieza de tela); y las Cosas
Indivisibles por el contrario no pueden fraccionarse sin sufrir menoscabo, tal es el caso de una
obra de arte.
5.COSAS PRINCIPALES Y ACCESORIAS: Son Cosas Principales, aquellas cosas cuya
naturaleza esta determinada por si sola y sirven de inmediato por ellas mismas a las
necesidades del hombre (un terreno); y son Accesorias, aquellas cosas cuya naturaleza y
existencia están determinadas por otra cosa de la cual dependen (un árbol).
6.COSAS FUNGIBLES Y NO FUNGIBLES: Son Cosas Fungibles, las que pueden ser
sustituidas por otras del mismo genero, como el vino, el trigo y el dinero (para los romanos
estas cosas se individualizaban al contarlas, pesarlas o medirlas); y las No Fungibles, son las
que pueden sustituirse las unas por las otras, ya que están dotadas de individualidad propia
(un cuadro).
7.COSAS CONSUMIBLES Y NO CONSUMIBLES: Las Cosas Consumibles son las que
generalmente se acaban con el 1er uso, como los comestibles e incluso el dinero ya que su
uso normal lo hace salir del patrimonio; y las No Consumibles son las que pueden usarse
repetidamente, como los muebles de una casa o la casa misma