Sie sind auf Seite 1von 5

Revista de Moros y Cristianos. Caudete, 2019, pp.

182-185

La Virgen de Gracia,
actual nexo de unión entre La Zafra y Caudete

Conferencia pronunciada el día 18 de mayo de 2019 en el Local-Social de La Zafra, a las 18.30,


como acto cultural de las Fiestas de San Isidro, su Patrón, que se celebraron los días 18 y 19.
Miguel Requena Marco.

1. CAUDETE EN EL REINO su bilingüismo: “extremoque situm dó que cuando esa amenaza se viera
DE VALENCIA Capdetum fine bilingüe” (‘y, situado cercana, se enviara a España. Llegó
en el más alejado confín, el bilingüe ese tiempo, y se encargó su traslado
Caudete fue ganada a los moros por Caudete’). (Para más información, al diácono hispano Cipriano, que por
Jaime I pocos años después que Valen­ véase mi “Nota sobre el bilingüe Cau­ mar llegó a Alicante, y emprendió por
cia (en 1240 o 1244); pero pronto, por dete”. Revista de Morosy Cristianos. Cau­ tierra el camino hacia el monasterio
el tratado de Almizra, en 1244 pasó a dete, 2017, pp. 199-200.) benedictino de Sahagún, en León.
dominio castellano, y en 1305, en nue­
va delimitación de fronteras entre Cas­ La unión territorial con La Zafra se Pero al acercarse a la población de
tilla y Aragón, en el Acuerdo de Elche romperá por el afán desmedido de Vi- Caudete, el mulo que transportaba la
fue adscrita al reino de Valencia, en el llena de tener un corredor propio que imagen no quiso seguir hacia la pobla­
que permanecerá casi ininterrumpida­ la uniera directamente con Almansa, ción, por más esfuerzos y amenazas
mente hasta 1707. Desde entonces per­ sin tener que pagar peaje al atravesar que empleó el Diácono. Sí, en cambio,
teneció al Reino de Murcia, y en 1833, territorio valenciano, iniciando un lar­ se mostraba dispuesto a continuar ha­
por resentimiento con los villeneros, go conflicto con Onteniente, Fuente la cia la parte derecha, donde a no larga
prefirió pertenecer a la provincia de Higuera y Caudete, que, por lo que se distancia había un monasterio de bene­
Albacete y no a la de Alicante, como refiere a Caudete, está en un punto dictinos, que también se llamaba de Sa­
geográficamente le correspondía por muerto, sin resolución definitiva. hagún y que había sido fundado en vida
pertenecer a la comarca del Alto Vina- de San Benito. Conociendo que esta era
lopó (por esta pertenencia se segregó En cuanto a la lengua valenciana se la voluntad del Cielo, en Caudete se
de Murcia a Villena y Sax). Y así, cuan­ refiere, en 1738 (precisamente el año quedó la imagen, según la tradición, en
do en 1950 se erige canónicamente la en que Caudete se independiza de Vi- el año 607. En el siglo siguiente, ante el
Diócesis de Albacete, es integrada a llena, después de haber sido declara­ peligro de la invasión musulmana, los
esta, desgajada de la de Orihuela. do aldea suya en septiembre de 1707 monjes huyen a las Asturias, pero de­
como resultado punitivo de la Guerra jan enterrada la imagen de la Virgen
2. CAUDETE Y LA ZAFRA de Sucesión), el “Regidor y Alcalde de Gracia en el recinto del monasterio.
de las Aguas” de Caudete ordenó que
Hubo un tiempo en que Caudete y La los Capítulos y Ordenanzas que se es­ 4. DESENTERRAMIENTO DE LA
Zafra estaban unidos territorialmente tablecieron 1548 sean traducidos al IMAGEN DE LA VIRGEN DE GRACIA
dentro del Reino de Valencia, y tam­ castellano de la lengua valenciana, “la
bién en Caudete se hablaba valenciano. que no corre ni se practica en esta En 1845 se publicó en Alcoy la prime­
En 1601, el médico humanista alican­ dicha Villa” (como se lee en la pági­ ra edición de la Historia verdadera de la
tino José González de Cunedo publicó na 2 de una copia manuscrita del Libro Santa y Milagrosa Imagen de María Santí­
en Bruselas un libro con poemas suyos del sobreacequiero de la Villa de Caudete). sima de Gracia y de la del Glorioso Obispo
en latín: Poemata in duas partes divi­ Para remate, en 1738 Caudete no fue y Mártir San Blas, que es donde consta
sa (‘Poemas divididos en dos partes’). reintegrado al Reino de Valencia, sino por primera vez la aparición de la Vir­
En la primera parte incluye la égloga al de Murcia. gen de Gracia en la sierra de la Zafra al
Orcelis et Galli Epithalamium (es decir, joven pastor de Paracuellos de la Vega
Epitalamio entre Orihuela y D. Grego­ 3. LEYENDA DEL ORIGEN DE LA Juan López (de la diócesis de Cuen­
rio Gallo), con motivo de la erección VIRGEN DE GRACIA ca), que venía, trashumante, con su
de la Sede Episcopal de Orihuela y de ganado a pasar el invierno en tierras
la consagración de su primer obispo, Tiene Caudete una hermosa leyenda levantinas, como también lo hacía San
D. Gregorio Gallo de Andrade, que lo relacionada con el origen de la Virgen Pascual Bailón, desde Aragón, antes de
fue de 1566 a 1577. En esta égloga hace de Gracia. San Benito la tenía en su entrar en la Orden Franciscana.
un rápido repaso de los principales lu­ oratorio, en el monasterio de Monte
gares de la nueva Diócesis, señalando Casino, en Italia. Previendo proféti- No ejecutó Juan López, quizás por apo­
alguna característica de ellos, y la que camente el Santo la destrucción del camiento, el mandato que la Virgen le
atribuye a Caudete es, precisamente, monasterio por los longobardos, man­ dio de comunicar en Caudete el lugar

182
donde estaba oculta una imagen suya, sita pastoral a Caudete: “La Virgen de celebrado en Alicante en 2016 (“Las
y al regresar a Paracuellos otra vez le Gracia se apareció a XVI de Diciembre fiestas de Caudete. Historia y leyen­
repitió la Virgen el mandato de anun­ Anyo M CCCC XIIII baxo una rethama da”, en Moros y Cristianos. Un patrimonio
ciar en Caudete que en la partida de entre las roínas del convento que ante mundial. Tomo I, pp. 445-478, Univer­
los Santos, bajo la retama más lozana havía en la vila de Capdet, aconpania- sidad de Alicante, 2016), defendí que
que hallarían, se encontraba oculta da de Sent Blay. E yo vi los autos del mosén Antonio Conejero, sacerdote
una imagen suya, y, como prueba de hallazgo en Capdet. Oy XI de Otubre M muy escrupuloso, no se inventó nada,
que su mensaje era digno de crédito, D LXVIIL— Gonzalo Polanco, Page del y di una explicación de cómo se había
le restituyó el brazo de que carecía. Senyor Obispo Gallo de Origüela”. originado la Leyenda.
Con las credenciales de las autorida­
des de Paracuellos se presentó a las de 5. LA LEYENDA PIADOSA A LA LUZ 6. ¿CÓMO SE ORIGINÓ LA LEYENDA
Caudete, y, cuando estaban cavando DE LA HISTORIA DEL ORIGEN DE LA IMAGEN DE LA
bajo la retama, sonó la campana que VIRGEN DE GRACIA?
también estaba enterrada junto a las La Leyenda piadosa contrasta con la
imágenes de la Virgen de Gracia y de historia. El P. Carmelita Simón Serrano Se atribuye al Dr. Juan Bautista Alma-
San Blas. Fueron llevadas las imágenes (muerto en 1992), en la comunicación zán, que era médico en Caudete, la au­
a la iglesia de Caudete, pero, según la «Origen de las Fiestas de Moros y Cris­ toría, en 1588, de la llamada Comedia
tradición, volvían al lugar de su apa­ tianos de Caudete», presentada en el poética o Autos de Ntra. Sra. de Gracia.
rición, por lo que allí edificaron una Congreso Nacional de Fiestas de Moros y
ermita, y se cree que pronto harían Cristianos (Villena, 1974), aduce razones El 23 de agosto de 1617 el obispo de
VOTO de celebrar una fiesta anual, que chocan con la Leyenda: en tiempo Orihuela D. Fray Andrés Balaguer
voto que todavía se renueva el tercer de San Benito (muerto en 547) todavía Salvador aprobó el Reglamento de la
día de la representación de los Episo­ no existían imágenes-esculturas reli­ Mayordomía de la Virgen de Gracia,
dios caudetanos. giosas, pues estaban prohibidas por la donde autoriza la representación en
Iglesia para evitar la idolatría entre los el templo parroquial de las dos partes
De este desenterramiento se hicieron nuevos cristianos; en el monasterio de de la Comedia poética en dos días de las
ACTAS, pero, desgraciadamente, no Monte Casino (Italia) no empezaron a celebraciones festivas de la Virgen de
se conservan. Mosén Antonio Coneje­ tener imágenes religiosas hasta el si­ Gracia (sin que se nombre su autoría),
ro Ruiz (que era archivero de la pa­ glo XV, y en España no se introduje­ y desde el año siguiente hasta 1790 se
rroquia y murió en 1762), señalando ron hasta principios del siglo X. Por lo representaron en el templo, y después
a los villeneros, con quienes Caudete que se refiere a la imagen de la Virgen, fuera de él. No se conserva esta Come­
sostenía un viejo pleito territorial, por una fotografía (pues la imagen fue dia poética, pero sí varias copias de El
todavía no resuelto definitivamente, quemada en 1936), se la dató en la se­ Lucero de Caudete, Ntra. Sra. de Gracia,
sitúa en 1706, “con la ocasión de las gunda mitad del siglo XIII, o incluso de hacia mitad del siglo XVIII, que es
Guerras que entonzes havía en estos a comienzos del XIV; y tampoco una una obra anónima, mucho más ex­
Reinos”, el saqueo malicioso del ar­ arquilla de reliquias, la campana y la tensa, basada, no sabemos hasta qué
chivo municipal, en el que desapare­ tabla de San Martín eran de mayor punto, en la Comedia poética (después,
cieron dichas actas, con otra valiosa antigüedad. El P. Serrano descarga la en la segunda mitad del siglo XIX, Juan
documentación, y da una lista de tes­ autoría de lo que no concuerda con la Bautista Vespa escribirá los Episodios
tigos conocedores de ellas (que en la historia en mosén Antonio Conejero caudetanos, que son una nueva rees­
cita omitimos): “sus émulos paisanos Ruiz (archivero de Santa Catalina en critura de la tradición, en tres actos,
entraron en la Casa de la Corte de ella el siglo XVIII). y que desde entonces se representan
[de la villa de Caudete] y por las ven­ cada año en las Fiestas de Caudete,
tanas hecharon en la balsa ¡mediata Así, lo más probable es que las imágenes cada acto en un día).
llamada del Labador todos los papeles de la Virgen y de San Blas con todos los
rasgándolos maliciosamente, porque otros objetos hubieran sido ocultados ¿Qué elementos tenía el Dr. Almazán
no le quedase memoria de sus Privile­ por los frailes de Calatrava, que ayuda­ para construir su historia? Solamente
gios Reales ni de sus antigüedades; y ron al rey Don Jaime I a la reconquista conocía las actas del descubrimiento.
entonzes entre dichos líos de su Archi­ de Villena y pueblos circundantes, y Así que, para enaltecer el origen de la
vo se perdieron los instrumentos del que tenían un cuartel-convento justo Virgen de Gracia, tiene que inventarse
hallazgo milagroso y otros auténticos donde ahora está la Ermita de la Virgen, un noble origen. La haría derivar del
de dichas Santas Imágenes”. en el que estuvieron desde 1241 hasta oratorio de San Benito, y desde allí la
1262, cuando por la rebelión de los haría llegar a Caudete, donde pondría
Pero sí sabemos que la fecha del des­ moriscos de Murcia los frailes habrían un monasterio también de monjes de
enterramiento fue el 16 de diciembre ocultado las imágenes, y en esa rebelión San Benito. Después, cuando la inva­
de 1414 por una anotación que en el habría sido demolido el convento, cuyas sión árabe de España, la hace ocultar
folio Ov del Libro 1 de Confirmaciones de ruinas persistirían cuando el hallazgo en el monasterio cuando los monjes
la parroquia de Santa Catalina escri­ de las imágenes en 1414. huyen a Asturias. Otras imágenes des­
bió el 11 de octubre de 1568 Gonzalo cubiertas también se creía que habían
Polanco, paje de D. Gregorio Gallo de En otra comunicación que presenté en sido enterradas cuando la invasión
Andrade, primer obispo de Orihuela, el IV Congreso Nacional y I Internacio­ árabe. Sin ir más lejos, también la Vir­
al que acompañaba en su primera vi­ nal sobre fiestas de Moros y Cristianos, gen del Puig, famosa en el Reino de
Valencia, se creía que había apareci­ nos dice el mismo don Antonio en el motivo de la renovación de la capi­
do entre las ruinas de un monasterio número 137 de su códice incompleto lla hornacina que existió en el lugar
benedictino. Todo este entramado que que publicó Joaquín Roa y Erostarbe de la milagrosa aparición de la Santí­
atribuimos al Dr. Almazán está dentro en la nota 1 de la página 164 del tomo sima Virgen de Gracia al pastor Juan
de los cánones de la libertad poética II de su Crónica de la Provincia de Alba­ López, y que en este año va a ser
cuando se escribe una comedia históri­ cete (Albacete, 1894). reconstruida en artística cerámica.
ca con pocos mimbres. Ejemplo seme­
jante los tenemos en varias comedias Y cuando en 1845 se publica la historia A las nueve y en la Ermita del refe­
sobre el origen de la Virgen de Regla de la Virgen de Gracia, por el mismo rido paraje se celebrará la SANTA
(de Chipiona, Cádiz), que se hace pro­ motivo se comenzará su título como MISA y a continuación ofrenda y
ceder desde San Agustín, cuya historia Historia verdadera. bendición de un cuadro de nuestra
resume así el agustino Fr. Francisco de Patrona.
Ribera: “Por los años de quatrocientos 7. RECONSTRUCCIÓN DE LA
y quarenta y tres, ay tradición ¡inme­ CAPILLA-HORNACINA DE LA ZAFRA A estos actos nos acompañará una
morial de aver traído un Santo Ermi­ Y OFRENDA DE UN CUADRO DE LA representación de nuestros her­
taño, llamado Cypriano, Diácono, con VIRGEN DE GRACIA manos de Paracuellos de la Vega, a
otros compañeros, un maravilloso Re­ quienes tendremos como huéspedes
trato de María Santíssima, desde Ta- de honor en estas fiestas.
gaste, muy venerado de San Augustín,
a las Costas de España, entre San Lúcar Cuando se organizó la Romería ya
y la Villa de Rota, adonde edificaron estaba reconstruida la capilla-horna­
una Ermita, con advocación de nues­ cina, como se puede colegir, según el
tra Señora de Regla, y un Conventico, Libro de Actas de la Mayordomía de la
que permaneció hasta que los Moros Virgen de Gracia de 1894-1979, de la
se apoderaron de aquella Provincia. sesión mantenida el día anterior a la
Dexaron enterrada la Santa Imagen, Romería (folio 181r-v):
que, después de restaurada España,
se manifestó milagrosamente a un Ca­ Se da cuenta y se pide conste en
nónigo Reglar. Este le edificó Monas­ acta los siguientes donativos: D.
terio, que, passados algunos años, se Manuel Andrés 200 pesetas, la Co­
restituyó a sus legítimos herederos, los lonia Alicantina 250 pesetas, D.
Ermitaños de San Augustín” (Vida del José Luis Revenga 500 pesetas, don
admirable doctor de la Iglesia S. Augustín, Bernardo Requena sus trabajos de
fundador de la orden de los ermitaños que albañilería y materiales invertidos
por su nombre se llaman Augustinos, Ma­ en la colocación de los manises de
drid, 1684, p. 359). la aparición de la Virgen de Gracia a
Juan López en la Capilla-Hornacina
No hubo mistificación de mosén Anto­ de La Zafra.
nio Conejero, como creía el P. Simón
o Serrano, ni de nadie. El error común La idea y aprobación de la reconstruc­
u
Cü está en haber creído después que la Hornacina de La Zafra. ción había tenido lugar en la sesión del
'O Comedia poe'tica del Dr. Almazán, obra 18 de mayo de ese mismo año (como
I—
00
de invención y de ingenio, contenía Con motivo del Año Mariano, en 1954 consta en el folio 180r del mismo Libro
la verdadera historia de la Virgen de se celebraron unas Fiestas muy espe­ de actas):
Gracia. Así lo confiesa explícitamen­ ciales en Caudete. Así rezaba el Pro­
te mosén Antonio Conejero en su re­ grama: “Programa oficial de las Fies­ A propuesta del Sr. Vice-Presidente
lación Tradición de la Sagrada Imagen de tas extraordinarias que con motivo del D. José Esteve se aprueba el resta­
María Santíssima Madre de Dios de Gracia Año Mariano celebrará la Real Villa de blecer el cuadro de manises de la
cuando dice que “la indubitada y an­ Caudete en honor de su excelsa Patro- aparición de la Virgen de Gracia en
tiquísima Tradición ... que de Padres na la Santísima Virgen de Gracia, du­ la hornacina que en el lugar de la
a hijos se conserva en esta Villa de rante los días 6 al 19 de septiembre de aparición existe en La Zafra, y que
Caudete ... se halla manuscrita en los 1954; patrocinadas por el Muy Ilustre fue demolido en la Revolución.
Archivos de este Reverendo Clero en Ayuntamiento, y con la colaboración
los dos tomos de Historia poética de la Ilustre Mayordomía y Cofradía y Es previsible que entre los paracue-
que compuso el Dotor Juan Bautista Comparsas tradicionales”. llanos también estuviera el sacerdote
Almazán, médico de dicha Villa por D. Policarpo Gil de Frías, hijo de Pa­
los años 1588” (APSC, CAU-49, fol. 92r). Nos interesa lo que se dice para el racuellos de la Vega (entonces Cura
Tan de crédito era esa obra poética, día 12: Regente de Pajarón, en Cuenca), que
que llegó a guardarse en el Camarín de ese año era uno de los predicadores
la Virgen junto con los demás objetos DOMINGO DÍA 12 de las Fiestas, y que el día anterior
aparecidos en 1414 con las sacras imá­ Al terminar la Misa de Alba, se orga­ había sido nombrado Mayordomo
genes de la Virgen y San Blas, como nizará una ROMERÍA a la Zafra con Honorario.

184
8. RELACIÓN DE LA ZAFRA CON LOS
ECLESIÁSTICOS DE CAUDETE

Mañana, domingo 19 de mayo de 2019,


celebrará la misa de la fiesta de San
Isidro, Patrón de La Zafra, el P. Prior
del Carmen de Caudete, Fray Alfonso
Herrera.

Esta Comunidad carmelita ha tenido


desde antiguo una relación continuada
con La Zafra. El carmelita fray Rafael-
María López-Melús, en su libro Cuarto
centenario del Carmelo caudetano, 1578-
1978, dice en la p. 84: «Desde un prin­
cipio, la comunidad carmelitana de
Virgen de Gracia.
Caudete se encargó de atender espiri­
tualmente a los Alhorines y la Zafra, piritualmente a La Zafra, el entonces </)
Amparo Linares Medina, de negro, con su o
que pertenecían a Villena», y en la p. joven escultor D. Miguel Bañón Díaz (el amiga Pilar Sanjuán Ribera. c
.2
119 : «1920.29.4. — El obispado de Mur­ que, después, en 1941, haría la actual .52
cia concede permiso a los carmelitas imagen de la Virgen de Gracia en sus­ rra, y, sin que este se diera cuenta, o

tn
de Caudete para binar con el fin de que titución de la quemada el 22 de julio de lo siguió. Al anochecer se notó su O
k.
O
puedan celebrar Misa en los Alhorines, 1936) acudió al Santuario para, ante la falta, y hubo vecinos que la busca­ Z
(V
la Zafra y la Encina». Se supone que los imagen de la Virgen de Gracia, mode­ ron durante toda la noche, hasta T5

carmelitas continuaron la labor que an­ lar en barro la mano de la Virgen con que al día siguiente, hacia las diez u
c
o
tes hacían los eclesiásticos de Caudete. la bola, para después tallarla en made­ once de la mañana, un vecino llama­

Pocos años después de este año de 1920, ra y colocársela a una imagen vieja y do José Miguel Belda (según señala Q.
</>

tomaría el relevo el presbítero caudeta­ sucia también de otra Virgen de Gra­ su sobrina Pilar Sanjuán Ribera, de </>

no D. Miguel Esteve Ruiz (1865-1941, tío cia, similar en estatura, que él se acor­ noventa años de edad) la encontró
del también presbítero D. Juan Carpe-
na Esteve, muerto en 1966), el cual iba
daba “de chiquillo de haberla visto en
la cambra de la vivienda del sacristán”
junto a una mata de romero y unas
esparteras (atochas) en el Barranco
c
en su coche a celebrar misa domingos (que estaba junto a la sacristía). Esta del Infierno, un poco más arriba del
y festivos a la ermita de La Zafra, para vieja imagen la pintó y completó para lugar donde, según la tradición, se o
rH

que no decayera el derecho de Caudete. ser traída a La Zafra. No sabemos por apareció la Virgen ajuan López. En O
CM
LU
Incluso cuando se quedó ciego era lle­ qué al final no se trajo. Pero, si se hu­ cuanto se supo el hallazgo, comen­ H
LU
Q
vado en su coche a celebrar misa, pues biera traído, esta sería la original que zaron a repicar la campana de la pe­ D
<
O
se sabía de memoria la misa votiva de la se desenterró en 1414 por indicación queña iglesia para avisar a los que la
Virgen de Gracia), hasta la Guerra Civil de la Virgen ajuan López, y que no fue buscaban del feliz hallazgo, y conti­
o poco antes. Después de la contienda, quemada, como se cree, en 1936. Esto nuó repicándose bastante rato por la
O
sólo han celebrado misa sacerdotes cau- lo expondré en un artículo en la Revista alegría que se tuvo. Al preguntarle a o
detanos el día de la peregrinación anual de Moros y Cristianos de este año 2019. la niña si había tenido miedo o había ÍX
'O
que antes se hacía el domingo siguiente pasado frío (si no era invierno, esta­ l—
al del Besapiés (que tiene lugar el pri­ 10. UN MILAGRO DE LA VIRGEN DE ba ya cercano, pues su padre había LO
2E
mer domingo después de las Fiestas). GRACIA EN LA ZAFRA salido a recoger leña), respondía que
no, que una señora la había tapado
9. OFRENDA DE UNA PEQUEÑA Para los que no lo conozcan, vamos a con una mantita y había dormido
IMAGEN DE LA VIRGEN DE GRACIA terminar relatando un hecho que fue bien, lo cual se atribuyó al amparo
tenido por milagroso. Esto es lo que de la Virgen de Gracia. También An­
También mañana, domingo 19 de escribimos hace dos años (y que está tonio Conejero Rodríguez me dijo
mayo de 2019, el P. Prior del Carmen expuesto en este Local-Social): que este relato había corrido por
de Caudete, Fray Alfonso Herrera, ben­ Caudete, y que él lo escuchó cuando
decirá la pequeña imagen de la Virgen «Vicenta Sanjuán Soriano, de 78 era niño; y lo mismo han confirmado
de Gracia que ofrenda la M. I. Mayor- años, nacida en La Zafra, nos ha después muchas personas».
domía y Cofradía de la Virgen de Gra­ contado (a Antonio Conejero Rodrí­
cia de Caudete para ser colocada en la guez, a su mujer Joaquina Navarro La Virgen de Gracia ha sido un gran
Ermita de La Zafra. Navarro y a mí) el relato de la pér­ nexo de unión entre Caudete y La Za­
dida de la niña Amparito (Amparo fra, y todavía lo sigue siendo a pesar de
No es la primera vez que se intenta Linares Medina, muerta hace unos cierto distanciamiento provocado por
traer una imagen de la Virgen de Gra­ pocos años en Onteniente, y que avatares históricos.
cia a La Zafra. Poco después de 1923, hoy tendría 98 años), la cual, cuan­
por encargo del sacerdote D. Miguel do tenía tres o cuatro años, vio que Gracias por su atención,
Esteve Ruiz, que era el que atendía es- su padre se iba al monte con la bu- y felices Fiestas de San Isidro.

185
.............. ...