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El presente capitulo está elaborado para que cualquier persona sea capaz de hacerse una idea de

que es la naturaleza, el método científico, el mundo físico, el mundo biológico y la ciencia


integradora de la ecología, con éste se pretende dar una visión más amplia de lo que nos rodea,
nuestro entorno, su funcionamiento, un todo de una manera integral.

¿Qué es la naturaleza?

Comenzamos considerando lo que es la naturaleza y el mundo natural. La definición más general y


aceptada de lo que se denomina como naturaleza es aquella en la cual es todo aquello que no está
dominado o manejado por el hombre, aquella parte de nuestro entorno que se conserva por sí sola,
que no necesita de la influencia del ser humano para su subsistencia, las montañas parques
naturales, los arroyos, nubes y animales. Aquí se hace importante que ésa naturaleza a lo largo de
la historia puede ser producto de manera indirecta de las labores del hombre, todas Las plantas
crecen en un ambiente influenciado por el dióxido de carbono aumentado por la actividad humana,
así mismo podemos ver como nuestras labores pueden contribuir al deterioro de la misma, por
ejemplo, los glaciares que podemos observar se están reduciendo, y así se pueden mencionar un sin
número de casos donde la mano del ser humano ha sido significativa a la hora de darle forma a la
actual naturaleza.

Así mismo es muy importante no olvidar que los seres humanos son productos de la selección
natural, seres que se han adaptado a las condiciones que ofrece el entorno, que ha sufrido
limitaciones y que han sido éstas mismas las que lo han hecho evolucionar, Los humanos, como
otros animales, pueden morir por mucho calor o frío, y necesitan agua casi a diario y comida
regularmente, o mueren. Pero los seres humanos son diferentes de la mayoría de los otros animales
en que pueden modificar su entorno significativamente para garantizar su supervivencia.

Los humanos, siempre han buscado explotar la naturaleza para su propia supervivencia y, a menudo,
para la producción de riqueza. Para hacer esto era necesario entender la naturaleza hasta cierto
punto. Los humanos primitivos entendían la naturaleza lo suficientemente bien como para juntar
las plantas y cazar a los animales que eran necesarios para que comieran, para predecir los patrones
estacionales habituales de crecimiento de plantas y migraciones de animales, y los primeros
agricultores ciertamente entendieron mucho acerca de las plantas, los suelos, el agua, el estiércol y
así. Hay algo muy importante que debemos tener en cuenta en la evolución del ser humano, y ha
sido la dependencia a algo superior, el depender o dejar las cosas inexplicables a un ser superior,
han buscado explicaciones más cósmicas o al menos exhaustivas de los eventos naturales que los
rodean, los primeros griegos y romanos, y de hecho la mayoría de los pueblos pre científicos, creían
que un dios o toda una serie de dioses controlaban los acontecimientos cotidianos de sus vidas.
Cualquier esfuerzo humano siempre tendrá alguna posibilidad de éxito y alguna posibilidad de
fracasar, independientemente de cualquier intervención divina, y es ésa incertidumbre la que obliga
a buscar una alternativa que dé una garantía mayor a lo que se hace, y es ahí donde entra a jugar
un papel importante la ciencia, el buscarle una explicación científica a las cosas, el entender a la
naturaleza en todo su esplendor, con la ciencia buscamos causa y un efecto y razones para sus
vínculos. Algo muy importante que debemos tener en cuenta de la ciencia es que no podemos
confiar definitivamente y para siempre en las cosas derivadas de la buena ciencia, ya que puede
haber casos especiales o información nueva que nos haga cambiar de opinión o, al menos,
comprender cómo lo que pensábamos que era verdad tenía algunas limitaciones.
En ese orden de ideas se hace indispensable comprender o relacionar la naturaleza con la economía,
en el sentido de que la economía es el resultado de la explotación de la naturaleza, de extraer sus
recursos, de explotarlos, de extraerlos de sus entrañas y comercializarlos, de ahí radica la
importancia de una adecuada comprensión de todo el funcionamiento de la misma, quizás para
buscar mejores maneras de explotación sin afectar de manera tan drástica el ciclo de la naturaleza,
y hacer una economía seria, responsable, Cuanto más podamos aumentar nuestra comprensión
científica del mundo, mejor podremos entender qué es la buena economía y cómo debería serlo.
Ese conocimiento científico, esa forma de comprender nuestro entorno debe ser algo riguroso, una
serie de experimentos, con hipótesis, pruebas y controles, esas son cosas que debe seguir un
científico, son los pasos que un científico sigue en el proceso de adquirir nuevos conocimientos. En
lo que nos atañe en el presente capitulo, que es, la relación de la naturaleza con la economía o
viceversa, Debido a que las economías reales tienen muchos insumos y muchos productos,
determinar qué factor o factores pueden ser más importantes puede ser bastante difícil, por lo cual
se hace aún más complejo el predecir las tendencias de la economía de un sector, de un país o de
una ciudad.

Dentro del tema que estamos tratando de abordar se hace importante echar una mirada al mundo
físico, el cual puede ser visto como si éste tuviera dos divisiones fundamentales, la energía y los
materiales. De una manera rápida podemos decir que las fuentes de energía de la tierra son el sol,
los movimientos del sol y la luna en relación con la Tierra, y el decaimiento radioactivo, podemos
decir que toda la energía, incluido el viento, el petróleo, el gas y el carbón, nuestra comida y la de
toda la naturaleza, proviene directa o indirectamente del sol. El sol se convierte, por así decirlo, en
el motor de la tierra, es éste el causante de las diferentes corrientes de aire que distribuyen el calor
por toda la tierra, así mismo hace que se den las precipitaciones debido a todo el proceso que éste
realiza en las aguas y todos los procesos que ello implica.

La importancia de la energía es mucho más generalizada principalmente debido a la entropía, la


mayoría de las civilizaciones que han perdido sus principales suministros de energía se han
derrumbado, las cosas compradas y vendidas en economías, automóviles, casas, alimentos, son
trozos de negentropía o entropía negativa, algo que está altamente organizado o estructurado, algo
extremadamente improbable por sí mismo. Una nación, civilización o economía debe invertir
constantemente dinero y energía en el mantenimiento, de lo contrario, los edificios, puentes e
incluso civilizaciones enteras se derrumbarán.

La economía es sobre bienes y servicios, todos los bienes se derivan de alguna manera de la
naturaleza (incluyendo el suelo y ambiente), por lo que es útil tener información sobre sus orígenes.
Los servicios también se derivan generalmente de la naturaleza, por ejemplo, el combustible que
opera un servicio de transporte o los metales en un autobús, La mayoría de los materiales que
utilizamos en nuestra economía. Las vidas nómicas provienen de plantas (es decir, agricultura:
alimentos, algunas materias primas químicas), bosques (papel, madera) o de la tierra (roca, arena,
cemento, minerales como hierro, cobre y aluminio, combustibles fósiles, incluido el carbón). gas
natural y petróleo, y aguas subterráneas). La mayoría de los plásticos se derivan de combustibles
fósiles, especialmente el gas natural.

La tierra desde su formación ha venido evolucionando hasta obtener su forma actual, asi como sus
componentes también con el paso del tiempo han sufrido transformaciones, transformaciones que
han ayudado a moldear la tierra de la que disfrutamos actualmente, para hechos del presente
artículo no consideramos representativo mencionar paso a paso la evolución geológica de las rocas
en la tierra, basta con decir que la tierra es un lugar muy dinámico si se piensa en términos de tiempo
geológico, con grandes placas de corteza que se mueven sobre su superficie.

Las energías geológicas pasadas, incluidos el volcanismo, las acciones tectónicas, el transporte
fluvial, las acciones microbianas y otros procesos han tendido a concentrar los diferentes elementos
(y ciertos compuestos) en lugares particulares donde puede haber órdenes de magnitud (es decir,
factores de 10). Más abundante que el fondo general “Promedio de la corteza”. Tales diferencias
han sido obvias durante milenios para los humanos que han tendido a explotar, y agotan, los
materiales de mayor grado en primer lugar. Los depósitos iniciales de cobre y estaño en Creta, un
lugar donde los humanos comenzaron el proceso de extracción y fundición de metales, se
encontraban inicialmente en concentraciones tan altas que los metales fluían abundantemente en
una corriente pura de rocas. Cuando todas estas rocas se agotaron, los humanos tuvieron que
inventar la minería y una metalurgia mucho más compleja para abastecer a los metales. Hoy en día,
la Tierra es un lugar muy bien explorado y, con algunas excepciones, ha habido relativamente pocos
grandes descubrimientos de materiales muy importantes durante muchas décadas. Para la mayoría
de los materiales, parece que los costos de energía están aumentando, pero se necesita una mejor
revisión caso por caso. Este principio de "mejor primera" rara vez se menciona en la literatura
económica (aunque parece coherente con la ley de rendimientos decrecientes).

La formación de combustibles fósiles Debido a que el petróleo y el gas (materiales orgánicos, la


palabra "orgánico" significa técnicamente a base de carbono; la química orgánica se refiere a la
química del carbono) son tan importantes para nuestra vida económica y porque existe tanta
controversia sobre cuánto queda por explotar, es importante considerar con algún detalle las
circunstancias muy especiales que se requerían para su formación.