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Telecomunicaci�n

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Antena para la transmisi�n de se�ales electromagn�ticas.


� La distancia, que es el impedimento principal del progreso de la humanidad, ser�
completamente superada, en palabra y acci�n. La humanidad estar� unida, las guerras
ser�n imposibles, y la paz reinar� en todo el planeta. �
� Nikola Tesla
Una telecomunicaci�n es toda transmisi�n y recepci�n de se�ales de cualquier
naturaleza, t�picamente electromagn�ticas, que contengan signos, sonidos, im�genes
o, en definitiva, cualquier tipo de informaci�n que se desee comunicar a cierta
distancia.1?
Por metonimia, tambi�n se denomina telecomunicaci�n (o telecomunicaciones,
indistintamente)nota 1? a la disciplina que estudia, dise�a, desarrolla y explota
aquellos sistemas que permiten dichas comunicaciones; de forma an�loga, la
ingenier�a de telecomunicaciones resuelve los problemas t�cnicos asociados a esta
disciplina.

Las telecomunicaciones son una infraestructura b�sica del contexto actual. La


capacidad de poder comunicar cualquier orden militar o pol�tica de forma casi
instant�nea ha sido radical en muchos acontecimientos hist�ricos de la Edad
Contempor�nea �el primer sistema de telecomunicaciones moderno aparece durante la
Revoluci�n Francesa�. Pero adem�s, la telecomunicaci�n constituye hoy en d�a un
factor social y econ�mico de gran relevancia. As�, estas tecnolog�as adquieren una
importancia como su utilidad en conceptos de la globalizaci�n o la sociedad de la
informaci�n y del conocimiento; que se complementa con la importancia de las mismas
en cualquier tipo de actividad mercantil, financiera, burs�til o empresarial. Los
medios de comunicaci�n de masas tambi�n se valen de las telecomunicaciones para
compartir contenidos al p�blico, de gran importancia a la hora de entender el
concepto de sociedad de masas.

La telecomunicaci�n incluye muchas tecnolog�as como la radio, televisi�n, tel�fono


y telefon�a m�vil, comunicaciones de datos, redes inform�ticas, Internet,
radionavegaci�n o GPS o telemetr�a. Gran parte de estas tecnolog�as, que nacieron
para satisfacer necesidades militares o cient�ficas, ha convergido en otras
enfocadas a un consumo no especializado llamadas tecnolog�as de la informaci�n y la
comunicaci�n, de gran importancia en la vida diaria de las personas, las empresas o
las instituciones estatales y pol�ticas. Es por este contexto que la tendencia
actual es la comuni�n de la telecomunicaci�n con otras disciplinas como la
inform�tica, la electr�nica o la telem�tica para dise�ar y ofrecer estos productos
y servicios, lo suficientemente complejos y multidisciplinares como para que la
frontera entre la aportaci�n de dichas disciplinas no sea percibida por las
personas �a pesar de que un inform�tico, un el�ctrico y un telecomunicador tengan
distintos �mbitos disciplinarios�.

�ndice
1 Etimolog�a y evoluci�n del t�rmino
2 Historia
2.1 Antecedentes
2.2 Siglo XIX. Los avances el�ctricos
2.2.1 El tel�grafo
2.2.2 El tel�fono
2.2.3 Los cables submarinos
2.3 Siglo XX. Guerra y electr�nica
2.3.1 La radiocomunicaci�n
2.4 �poca contempor�nea
3 Contenido de la disciplina
3.1 Base te�rica
3.2 Informaci�n, comunicaci�n y lenguaje. Digitalizaci�n
3.3 Sistemas de comunicaci�n
3.4 Medios de transmisi�n
3.4.1 Medios de transmisi�n guiados
3.4.2 Medios de transmisi�n no guiados
3.5 T�cnicas b�sicas de las comunicaciones
3.6 Redes y servicios de telecomunicaci�n
3.6.1 Redes y servicios de voz y datos
3.6.2 Redes y servicios de difusi�n radio y TV
3.6.3 Redes y servicios multiservicio de banda ancha: Triple play
3.6.4 Redes y servicios telem�ticos. Internet
3.7 Otras redes y servicios profesionales y acad�micos
4 Influencia de las telecomunicaciones
4.1 La influencia en la tecnolog�a
4.2 La influencia pol�tica
4.3 La influencia en la guerra
4.4 La influencia en la paz
4.5 La influencia econ�mica
4.6 La influencia social
4.7 Las tecnolog�as de la informaci�n y la comunicaci�n
5 Cooperaci�n internacional en la telecomunicaci�n
6 Regulaci�n y econom�a de las telecomunicaciones
6.1 Los recursos naturales
6.2 El mercado de las telecomunicaciones
6.3 La normalizaci�n en las telecomunicaciones
7 Telecomunicaciones y salud
7.1 Efectos malignos
7.2 Efectos benignos
8 V�ase tambi�n
9 Notas
10 Referencias
11 Bibliograf�a
12 Enlaces externos
Etimolog�a y evoluci�n del t�rmino
El t�rmino �telecomunicaci�n� tiene su origen en el franc�s T�l�communication,
palabra que invent� el ingeniero �douard Estauni� al a�adir a la palabra latina
communicare �compartir� el prefijo griego tele-, que significa distancia.2? Con
este t�rmino pretend�a usar una misma palabra para denominar a la �transmisi�n del
conocimiento a distancia mediante el uso de la electricidad�, que hasta ese momento
era la telegraf�a y la telefon�a, y lo public� por primera vez en Trait� Practique
de T�l�communication �lectrique (T�l�graphie-T�l�phonie) de 1904.2?

El castellano asimil� con �xito el pr�stamo en varios �mbitos de la vida p�blica,


acad�mica, pol�tica y empresarial. Ya en el 1907 se impart�a una asignatura de
�telecomunicaci�n� en la Escuela Oficial de Telegraf�a de Madrid con los contenidos
de telefon�a, telegraf�a, radiotelegraf�a y radiotelefon�a; y en el a�o 1920 Juan
Antonio Galvarriato public� El Correo y la Telecomunicaci�n en Espa�a.2? La vida
pol�tica tambi�n se habitu� a usar el t�rmino y, en 1921, el gobierno de Manuel
Allendesalazar solicit� un ambicioso plan de ampliaci�n de los �servicios de
Telecomunicaci�n�, que si bien nunca lleg� a materializarse debido al Desastre de
Annual, demuestra el uso del t�rmino en castellano.2? De hecho, en esa �poca
�telecomunicaci�n� era sin�nimo de modernidad, por lo que se incorpor� al nombre de
muchas compa��as de la �poca como la "Compa��a Ib�rica de Telecomunicaci�n" de
Antonio Castilla L�pez en 1916 o la "Compa��a de Telecomunicaci�n y Electricidad"
en 1919.2?

La consolidaci�n real del t�rmino a nivel internacional lleg� con la constituci�n


de la Uni�n Internacional de Telecomunicaciones (UIT) en la Conferencia de Madrid
de 1932, en la que se defini� �telecomunicaci�n� como �toda comunicaci�n
telegr�fica o telef�nica de signos, se�ales, escritos, im�genes y sonidos de
cualquier naturaleza, por hilos, radio u otros sistemas o procedimientos el�ctrica
o visual (sem�foros)�.2? El avance de la telecomunicaci�n acab� por dejar desfasada
esta definici�n y, en el actual Reglamento de Radiocommunicaciones, se redefine el
t�rmino:

� Telecomunicaci�n: Toda transmisi�n, emisi�n o recepci�n de signos, se�ales,


escritos, im�genes, sonidos o informaciones de cualquier naturaleza por hilo,
radioelectricidad, medios �pticos u otros sistemas electromagn�ticos (CS). �3?

Por metonimia, el estudio de la telecomunicaci�n o las telecomunicaciones se


denomina �Telecomunicaci�n� o �Telecomunicaciones� indistintamente.

Historia

Cuadro de Luc-Olivier Merson, 1869.


Seg�n la leyenda de Marat�n de Her�doto, el soldado Fil�pides recorri� los 42 km
que separan Atenas de Esparta portando un mensaje de ayuda.
Art�culo principal: Historia de las telecomunicaciones
V�ase tambi�n: Cronolog�a de las tecnolog�as de la comunicaci�n
Aunque, como se ha visto, la �telecomunicaci�n� como estudio unificado de las
comunicaciones a distancia es una idea reciente, siempre han existido medios de
comunicaci�n que tambi�n son estudiados por esta disciplina. A lo largo de la
historia han existido diferentes situaciones en las que ha sido necesaria una
comunicaci�n a distancia, como en la guerra o en el comercio.4? Sin embargo, la
base acad�mica para el estudio de estos medios, como la teor�a de la informaci�n,
datan de mediados del siglo xx.

Conforme las distintas civilizaciones empezaron a extenderse por territorios cada


vez mayores fue necesario un sistema organizado de comunicaciones que permitiese el
control efectivo de esos territorios.5? Es probable que el m�todo de
telecomunicaciones m�s antiguo sea el realizado con mensajeros, personas que
recorr�an largas distancias con sus mensajes. Hay registros de que ya las primeras
civilizaciones como la sumeria, la persa, la egipcia o la romana implementaron
diversos sistemas de correo postal a lo largo de sus respectivos territorios.

Antecedentes
Las primeras tecnolog�as usadas en la telecomunicaci�n usaban las se�ales visuales
como las almenaras o las se�ales de humo, o ac�sticas como mediante el uso de
tambores, cuernos o bramaderas.4?

As�, el dramaturgo griego Esquilo (525-456 a. C.) relata en su obra Agamen�n que el
personaje hom�nimo de la mitolog�a comunic� a la ciudad de Argos, de la que era
rey, y a su esposa Clitemnestra, la victoria de los aqueos sobre Troya mediante una
cadena de se�ales de fuego que iban de un punto a otro.6?7? Tambi�n el historiador
griego Polibio (204-122 a. C.) explica otro ejemplo de comunicaciones a larga
distancia, el tel�grafo hidr�ulico, que seg�n cuenta fue desarrollado por Eneas el
T�ctico en el siglo iv a. C..8?9? Consist�a en dos cubas de agua provistas de
sendos grifos y, sumergida de forma vertical, una tablilla con los signos y se�ales
que se deseaban transmitir. El emisor alertaba al receptor con antorchas el momento
en el que ambos deb�an abrir y cerrar el agua, de tal forma que el nivel del agua
indicaba qu� mensaje de la tablilla se deseaba transmitir.8?
Sin embargo, estas primeras manifestaciones t�cnicas no dieron como resultado
sistemas de telecomunicaci�n reales, sino que hasta la Edad Contempor�nea no se
inventaron formas para realizar comunicaciones a distancia. Fue el correo postal,
en sus diferentes manifestaciones, el que asumi� el papel de comunicar a las
personas durante casi toda la historia.10?

M�s reciente es el uso de los tel�grafos �pticos, considerado el primer sistema de


telecomunicaci�n moderno al permitir codificar mensajes que no hab�an sido
prefijados con anterioridad; hasta entonces, se transmit�an mensajes sencillos,
como 'peligro' o 'victoria', sin la posibilidad de dar detalles o descripciones. Se
trataba de unas estructuras provistas de brazos m�viles que, mediante cuerdas y
poleas, adoptaban diferentes posiciones con las que codificar el mensaje.11? Aunque
fue Robert Hooke quien, en 1684, present� a la Royal Society un primer dise�o
detallado de un tel�grafo �ptico,12?13? no fue hasta principios del siglo xix en
Francia cuando se implement� de una forma eficaz. Fue durante la Revoluci�n
francesa, cuando exist�an en el pa�s una necesidad importante de poder transmitir
las �rdenes de una forma eficaz y r�pida,13? cuando el ingeniero Claude Chappe y
sus hermanos instalaron 556 tel�grafos �pticos que cubr�an una distancia de casi
5000 kil�metros.11? La primera l�nea, de 22 torres y 230 kil�metros, se dispuso en
1792 entre Par�s y Lille,14? y en 1794, transmiti� la noticia de la victoria
francesa en Cond�-sur-l'Escaut:15?

Cond� ha vuelto a poder de la Rep�blica: la rendici�n se ha efectuado esta ma�ana a


las seis.nota 2?

Primer mensaje del tel�grafo �ptico de Chappe.16?17?


El sistema, que result� ser un �xito en el terreno militar, se extendi� por toda
Europa aunque con las modificaciones propias de cada pa�s, como el dise�o de Murray
en Gran Breta�a18? o el de Breguet y Betancourt, as� como el de Math�, en
Espa�a.19?

El tel�grafo hidr�ulico fue utilizado por Eneas el T�ctico.

Bramadera usada por los Apaches para comunicarse.

Cuerno usado en sudam�rica por la cultura moche en el siglo iii.

En 1792 se instal� en Francia una red de tel�grafos �pticos.


Siglo XIX. Los avances el�ctricos

Ilustraci�n de un art�culo de S�mmerring de 1810.


Como se aprecia el tel�grafo electroqu�mico de S�mmerring usaba la electricidad de
una pila voltaica, el instrumento alto de la derecha.20?
Aunque fue en el 1729 cuando el cient�fico Stephen Gray hab�a descubierto
formalmente que la electricidad pod�a ser transmitida, los primeros experimentos
t�cnicos no se materializaron hasta el siglo xix, cuando Alessandro Volta present�
a la Royal Society un instrumento capaz de generar corriente continua, la pila
voltaica �v�ase la historia de la electricidad�. Por ejemplo, un experimento
inicial en la telegraf�a el�ctrica fue el tel�grafo electroqu�mico creado por el
cient�fico alem�n Samuel Thomas von S�mmerring en 1809,nota 3? basado en un dise�o
menos robusto de 1804 del cient�fico espa�ol Francisco Salv� Campillo.21?20?22?
Este invento empleaba se�ales el�ctricas que se enviaban por diversos cables
met�licos, una por cada letra. En el extremo receptor las corrientes electrolizaban
el �cido de unos tubos individuales de vidrio liber�ndose corrientes de burbujas de
hidr�geno en el tubo correspondiente para que fueran vistas por el operador del
receptor.20?22?

El tel�grafo
Art�culos principales: Tel�grafo y Telegraf�a.

Grabado de Popular Science Monthly Volume 3, p. 418 (en ingl�s).


Tel�grafo de una sola aguja de Cooke y Wheatstone. Cuando se giraba la manivela en
un sentido, el movimiento se replicaba en el receptor.

Grabado de Appletons' Cyclop�dia of American Biography, p. 426. (en ingl�s) de


1900.
Grabado del dise�o original del tel�grafo de Morse.
El tel�grafo el�ctrico, que se desarroll� en la primera mitad del siglo xix, tiene
su origen en multitud de experimentos y nuevas tecnolog�as, por lo que no se puede
mencionar un �nico inventor aunque s� algunos nombres importantes.23?

Por ejemplo, el diplom�tico ruso Pavel Schilling construy� en 1832, en su propio


apartamento, un tel�grafo electromagn�tico que usaba seis galvan�metros como
receptores cuyas agujas se�alaban el car�cter enviado.24? Otro ejemplo lo
encontramos en los c�lebres cient�ficos Gauss y Weber, quienes en 1833 instalaron
una l�nea telegr�fica entre la universidad y el observatorio astron�mico de Gotinga
donde ambos trabajaban. Consiguieron comunicarse haciendo mover la aguja de un
magnet�metro, con la que coordinaban el tiempo, y llegaron a desarrollar un c�digo
de 5 bits.24?

Sin embargo no fue hasta la primera patente de un tel�grafo cuando este sali� de
los laboratorios. Fue en 1837, cuando William Fothergill Cooke, quien se asoci� con
el profesor de f�sica Charles Wheatstone, patent� un tel�grafo de cinco conductores
el�ctricos que hac�an mover otras cinco agujas imantadas con las que se�alar una de
las 20 letras que ten�a el aparato.25? En julio de ese mismo a�o hicieron una
demostraci�n de su invento entre las estaciones de Euston y Camden Town,25? pero no
fue hasta el 9 de julio de 1839 cuando empez� a funcionar su invento entre la
estaci�n de Paddington, en Londres y la de West Drayton, a 21 kil�metros de
distancia.26? Esta vez, sin embargo, utilizaron una variante de su invento que
usaba solo dos agujas y utilizaba un c�digo de pulsos el�ctricos positivos y
negativos para cada car�cter.26?
Finalmente, tras conseguir reducir el n�mero de agujas de su invento a una sola,
Cooke y Wheatstone fundaron la Electric Telegraph Company en 1846, precursora de la
primera empresa de telecomunicaciones �la British Telecom�, y para 1852 ya hab�a
instalados en Inglaterra 6500 km de l�neas telegr�ficas.27? El invento se extendi�
a lo largo de Europa y se instalaron l�neas en diversos pa�ses como Francia (1845),
Austria-Hungr�a y B�lgica (1846), Italia (1847), Suiza (1842) o Rusia (1853).28?

La otra pareja clave en la historia de la telegraf�a fue la formada por el pintor


Samuel Morse y Alfred Vail, ambos estadounidenses y contempor�neos a Cooke y
Wheatstone. Samuel Morse hab�a o�do hablar en 1832 sobre los electroimanes en el
transcurso de un viaje, y se le ocurri� usarlos para hacer mover un lapicero que
marcase el mensaje enviado en un papel. En 1835 fue nombrado profesor de
literatura, de arte y de dibujo en la universidad de Nueva York, por lo que pudo
dedicarse a construir su primer prototipo. Sin embargo, no ser�a hasta 1837 cuando
junto con Alfred Vail consiguiese un prototipo totalmente operativo.29? En 1843
consiguieron 30 000 d�lares estadounidenses para financiar la construcci�n de una
l�nea telegr�fica entre Washington y Baltimore, la cual se inaugur� el 1 de enero
de 1845.30?
As� se consolid� tambi�n el uso del tel�grafo en Estados Unidos. En este pa�s,
entre 1861 y 1865 tuvo lugar la Guerra de Secesi�n, en la que se tendieron miles de
kil�metros de l�neas telegr�ficas y se explotaron todos los avances t�cnicos de la
�poca como la telegraf�a, la aerost�tica, el ferrocarril o los barcos de vapor.31?
Para 1866 la empresa que hab�a unificado el mercado �la Western Union Telegraph
Company� ten�a m�s de 2250 oficinas y 120 000 kil�metros de l�neas;32? y se
ofrec�an servicios tanto personales como profesionales, como el servicio de
noticias de Associated Press.32?

Conforme el uso del tel�grafo se iba consolidando se les fueron a�adiendo nuevas
mejoras y funcionalidades. Cabe destacar el modelo de tel�grafo que patent� David
Edward Hughes en 1855 con el que se pod�an transmitir hasta 45 palabras por minuto
en vez de las 25 palabras por minuto del sistema Morse.33? Se trataba de un sistema
que, utilizando una rueda con las letras del alafabeto, imprim�a directamente el
mensaje transmitido en un lenguaje comprensible.33? Otro gran avance fue el que
introdujo �mile Baudot en 1874, quien invento un tipo de multiplexaci�n por
divisi�n de tiempo que permit�a varias comunicaciones simult�neas usando la misma
l�nea; o Tomas Edison, quien hab�a trabajado desde los quince a�os como
telegrafista e invent� en 1874 un sistema de comunicaciones cu�druplex con el que
enviar cuatro telegramas simult�neos por el mismo hilo.33?

El tel�grafo se consagr� como el medio de comunicaci�n predilecto. Si en 1865 el


total de l�neas telegr�ficas de los miembros de la Uni�n Telegr�fica Internacional
era de 500 000 kil�metros y se enviaban unos 30 millones de mensajes, hacia 1913
hab�a 7 millones de kil�metros de l�neas y se transmit�an 500 millones de
telegramas.34? Solo algunos pa�ses de Europa, como Inglaterra o Espa�a, adoptaron
mayoritariamente el sistema de Cooke y Wheatstone, y en el resto del mundo se
prefiri� el sistema de Morse.35? Este fue establecido para las l�neas telegr�ficas
internacionales en la Conferencia de Par�s de 1865 cuando se constituy� la Uni�n
Telegr�fica Internacional.35? Despu�s, en 1903, este mismo organismo recomend� en
la Conferencia de Londres el uso del sistema de Hughes para las l�neas de mayor
actividad y el de Baudot para los servicios con m�s de 500 telegramas diarios.35?

El tel�grafo se hab�a consagrado como el medio de comunicaci�n por antonomasia, e


influy� notablemente en otras tecnolog�as futuras hasta el punto de condicionar su
denominaci�n: 'tel�grafo parlante' o 'mejoras en telegraf�a' �tel�fono�, o la
'telegraf�a sin hilos' �radiocomunicaci�n�.

V�ase tambi�n: Historia de la telegraf�a argentina


El tel�fono
Archivo:100-jarige geschiedenis van de telefoon Weeknummer, 76-33 - Open Beelden -
22235.ogv
Video neerland�s de 1976 que celebra los 100 a�os de vida del tel�fono.36?
En el v�deo se observa el funcionamiento del tel�fono y c�mo se hac�a la
conmutaci�n, tanto manual como por un sistema autom�tico Rotary.
Art�culo principal: Tel�fono
Uno de los inventos m�s exitosos del siglo xix, que a�n es muy usado en nuestros
d�as, fue el tel�fono. Este invento hizo posible comunicarse utilizando la voz,
aunque en un principio no se apost� por su desarrollo debido al �xito y el poder
que ya ten�a el tel�grafo. Como en muchos otros casos, el invento y desarrollo del
tel�fono no se debe a una sola persona, y fueron varios los inventores que
desarrollaron tecnolog�as relacionadas con la telefon�a. De hecho, las primeras
especulaciones sobre la posibilidad de transmitir la voz a distancia son muy
anteriores a la invenci�n del tel�fono. Por ejemplo, Robert Hooke especul� sobre la
transmisi�n de la voz a distancia, pero sus experimentos con cuerdas tirantes no
tuvieron mucho �xito;37? y G. Huth utiliz� por primera vez la palabra �tel�fono� en
A Treatise concerning some Acoustic Instruments and the use of the Speaking Tube in
Telegraphy (1796) al sugerir usar instrumentos ac�sticos para comunicarse a
distancia, as� como el uso de un tubo en telegraf�a.38?

Pero no fue hasta el desarrollo de una tecnolog�a espec�fica cuando se puede hablar
de los primeros pioneros: Antonio Meucci, Philipp Reis, Innocenzo Manzetti, Elisha
Gray o Alexander Graham Bell, entre otros. El comienzo de la telefon�a estuvo
marcado, de hecho, por numerosas batallas legales por la autor�a de los primitivos
tel�fonos, por lo que es preferible recurrir al orden cronol�gico a la hora de
enumerar los distintos avances t�cnicos o las patentes de estos.
As�, en 1856 Antonio Meucci instal� en su domicilio un dispositivo que conectaba el
dormitorio con el s�tano con el que poder hablar con su esposa enferma, que llam�
�teletr�fono� ��telettrofono� en italiano�, y que supuestamente fue publicado en la
prensa. Sea como sea, el primer artilugio al que se le llam� �tel�fono� ��telef�n�
en alem�n� fue el presentado por Philipp Reis en 1862, quien us� una membrana de
cuero para su dispositivo. El resultado fue un tel�fono que permit�a transmitir
notas el�ctricas y sonidos sencillos, pero en el que se hac�a pr�cticamente
imposible hablar. Dos a�os despu�s, en 1864, Innocenzo Manzetti invent� su propio
'tel�grafo parlante' �t�l�graphe parlant en franc�s� que permit�a transmitir la
voz, y fue publicado por los medios.nota 4?
Sin embargo, la primera patente de un sistema telef�nico fue la que obtuvo el
estadounidense Alexander Graham Bell en 1876, con la que obtuvo la explotaci�n en
exclusiva del invento hasta 1893 y logr� llegar a monopolizar el mercado en Estados
Unidos. Otro inventor, el tambi�n estadounidense Elisha Gray present� una solicitud
de patente de un sistema telef�nico el mismo d�a que Bell �en realidad que su
inversor, Hubbard�, pero lleg� tarde por unas horas. Cabe destacar que Bell se vio
envuelto hasta en 600 litigios por la autor�a del tel�fono, incluidos Meucci, Gray,
Edison o la entonces todopoderosa Western Union, pero gan� todos los juicios. La
autor�a del tel�fono sigue siendo a�n motivo de controversia y difiere seg�n el
pa�s.nota 5?

Sea como sea, la realidad es que el mercado no supo ver el potencial del invento,
calificado de "juguete", pues todas las necesidades de comunicaci�n eran resueltas
con el tel�grafo, que adem�s dejaba testimonio escrito de lo transmitido. As�, el
verdadero hito de Bell y sus asociados fue haber iniciado, y luego monopolizado, un
mercado tan importante como es el telef�nico, que lleg� a estar controlado casi por
completo por la American Telephone & Telegraph Company �inicialmente Bell Telephone
Company�. Por supuesto, eso pas� en los Estados Unidos, pero el desarrollo en el
resto del mundo se hizo a imagen y semejanza del caso estadounidense.
Bell, profesor de hijos sordomudos y conocedor de la fisonom�a del o�do humano,
buscaba la forma de construir un tel�fono �el pens� en un "o�do el�ctrico"�, pero
todos los experimentos de la �poca trataban de inventar la telegraf�a arm�nica con
la que transmitir multitud de conversaciones telegr�ficas en un mismo hilo, cada
una con una nota. Los esfuerzos de Bell hicieron que perdiera la mayor�a de sus
alumnos para dedicar tiempo a sus experimentos, por lo que los padres de los dos
�nicos alumnos que le quedaban, su futuro suegro Gardiner Hubbard y Thomas Sanders,
empezaron a financiarle si se centraba en buscar un tel�grafo arm�nico. Bell, sin
embargo, sigui� investigando su o�do mec�nico junto con Thomas Watson, un h�bil
constructor que cubr�a la torpeza de Bell con los cacharros el�ctricos. En junio de
1875 lograron identificar un sonido met�lico a trav�s del invento, y el 14 de
febrero de 1876 Hubbard pidi� la patente bajo la denominaci�n de "mejoras en
telegraf�a", en la que se mencionaba que servir�a para enviar voz u otros sonidos
telegr�ficamente. El 10 de marzo Bell recibi� la patente 174 465 y tres d�as
despu�s pronunciar�a la famosa frase �Se�or Watson, venga aqu�, le necesito� a
trav�s de su tel�fono.
Pero el contexto en la d�cada de 1870 no era el m�s propicio para las grandes
inversiones, debido fundamentalmente a la crisis econ�mina de 1873 y a la
consolidaci�n del tel�grafo �se cuenta que la propia Western Union se neg� a
comprar la patente del tel�fono�.nota 6? As�, Bell y Watson de centraron en hacer
diversas demostraciones de su invento, incluyendo la exposici�n universal de ese
a�o, mientras que Hubbard empez� a comercializar el producto a bajo coste y a
conseguir conferencias para Bell. Un a�o despu�s, en 1877 constituyeron la Bell
Telephone Company, reparti�ndose los beneficios en 3 d�cimas partes para cada uno
�Bell, Hubbard y Sanders� y una d�cima parte para Watson; y a finales de ese a�o ya
ten�an 3000 tel�fonos instalados y muchas deudas. No fue hasta la incorporaci�n de
Theodore Vail �hermano de Alfred Vail� cuando la empresa empez� a tomar buen rumbo,
pero para ese a�o ya hab�a 1730 compa��as competidoras en los Estados Unidos,
incluida la Western Union que hab�a fichado a Edison para que mejorase la
tecnolog�a de Bell. La situaci�n sigui� siendo precaria durante dos a�os, en los
que Watson invent� el timbre del tel�fono e instalaron un tel�fono en el despacho
del presidente Hayes; hasta que en 1879 la Corte Suprema dio la raz�n a Bell en su
proceso contra la Western Union, por lo que se qued� con sus 56 000 clientes para
tener un total de 133 000 abonados. A partir de ese a�o el grupo liderado por Vail
se hizo con todo el mercado estadounidense, pues ten�an a�n 17 a�os hasta que
caducara la patente para explotar en exclusiva el invento, y de hecho las acciones
de 50 d�lares val�an ahora m�s de 1000 d�lares. En esos 13 a�os alcanzaron los 230
000 clientes y se refundaron como la American Telephone & Telegraph Company. La
compa��a sigui� creciendo, dentro de las fluctuaciones propias del mercado, hasta
llegar a ser un aut�ntico monopolio, diferencia primordial entre el mercado
estadounidense y el europeo en el que el monopolio de estas infraestructuras fue
ejercido por el Estado. La empresa fund� los Laboratorios Bell, compr� gran parte
de la Western Union y sigui� siendo una de las empresas m�s grandes de la historia
hasta que las acciones antimonopolio del Departamento de Justicia de los Estados
Unidos lograron separar la compa��a en entidades locales �Baby Bells� en 1984.

Otro gran hito en la telefon�a fue la invenci�n de la conmutaci�n de manos de


Tivadar Pusk�s.

Los cables submarinos


Art�culo principal: Cable submarino
El desarrollo de la telecomunicaci�n en el �ltimo tercio del siglo xix estuvo
marcado por la cooperaci�n internacional en la telecomunicaci�n, que tuvo sus
inicios en las actividades cotidianas de los tel�grafos que, en las propias
fronteras de las distintas naciones de la �poca, se intercambiaban y traduc�an los
mensajes transfronterizos. Sin embargo, los mares y oc�anos constitu�an una
frontera natural dif�cil de evitar.

Durante este siglo se investig� el uso de medios de transmisi�n de formas simples,


de hierro o cobre, y en la mayor�a de ocasiones sin recubrimiento externo. Cabe
recordar que la forma de investigar de la �poca era el ensayo y error, en la que se
probaban decenas de materiales para solventar un problema hasta dar por el �ptimo.
En 1847 Werner von Siemens y otros inventaron m�todos para recubrir cables de
gutapercha para impermeabilizarlos.

El primer cable submarino fue el que se larg� en el paso de Calais �canal de la


Mancha� entre el cabo Gris-Nez �Francia� y el cabo Southerland �Inglaterra� de
manos de los hermanos John y Jacob Brett. Se trat� de un cable telegr�fico que fue
tendido por el remolcador Goliaht el 28 de agosto de 1850, pero que fue seccionado
por un pescador local al poco tiempo, el cual lo exhibi� como trofeo. El a�o
siguiente se volvi� a largar un cable, que corri� m�s suerte que el anterior,
formado de 4 hilos de cobre de 1,65 mm de di�metro recubiertos de c��amo y
reforzado con 10 alambres de hierro galvanizado de 7 mm de di�metro. Debido al
�xito de este primer cable la idea se extendi� y en 1852 se uni� Gales y Escocia
con Irlanda, y al a�o siguiente se conect� B�lgica y Dinamarca a trav�s del mar del
Norte. Se tendieron tambi�n cables entre C�rcega y Cerde�a, Italia y C�rcega,
Tasmania y Australia, y muchas otras localizaciones. En 1860 ya exist�a un enlace
directo entre Inglaterra y la India que salvaba numerosas v�as de agua como el
canal de Suez.

Sin embargo, el gran desaf�o de la �poca fue tender el primer cable telegr�fico
transatl�ntico, una aut�ntica proeza en la ingenier�a de la �poca. El 7 de agosto
de 1857, el buque de guerra Agamemnon, trat� de largar unos 3200 kil�metros de
cable fabricado con un n�cleo de siete hilos de cobre recubiertos de gutapercha
�hasta los 12,2 mm� y un refuerzo exterior de 18 alambres de hierro. Sin embargo,
10 d�as despu�s de su partida de Irlanda, el cable se rompi� a 3600 metros de
profundidad �2000 brazas�, por lo que se abandon� el proyecto.39? El verano
siguiente se reintent� el tendido, pero con otro planteamiento: el Agamemnon y el
Niagara se encontrar�an en medio del atl�ntico, cada uno con la mitad del cable, y
tras unir ambos extremos el 28 de junio partieron cada uno en direcciones opuestas;
el cable del Agamemnon se rompi� a los 230 km de traves�a, por lo que ambos
fondearon en Queenstown �Terranova� a la espera de �rdenes. Un mes despu�s del
primer intento, el 28 de julio de 1858, ambos barcos repitieron la operaci�n una
vez m�s y lograron tender los 2340 km de cable necesarios para unir Dowlas Bay
�Valentia, Irlanda� y la bah�a de Trinity �Terranova�, a donde ambos barcos
llegaron el 5 de agosto. Esa misma noche se envi� el primer telegrama anunciando la
llegada, as� como diversas felicitaciones. Sin embargo, apenas un mes despu�s, el 3
de septiembre, el cable se averi� debido a una sobrecarga de tensi�n. A pesar de
los m�ltiples fracasos, el empresario Cyrus Field, due�o de la compa��a Atlantic
Telegraph Company, consigui� fletar una nueva expedici�n para largar otro cable.
Tras la Guerra de Secesi�n, el 23 de julio de 1865, el buque Great Eastern �el m�s
grande de la �poca� zarp� de Valentia con 3700 km de cable, 3 veces m�s grueso que
el anterior, con rumbo a Terranova. A principios de agosto, cuando se hab�an
tendido m�s de 1900 de cable, los t�cnicos del barco descubrieron un defecto de
fabricaci�n que les oblig� a reflotar varios kil�metros de cable para sustituirlo,
con tan mala fortuna que este se rompi� durante las tareas de reparaci�n. Tras tres
intentos fallidos de recuperar el cable, despu�s de conseguir encontrarlo en el
fondo del oc�ano, el barco regres� a Irlanda. Por fin, en 1866, el Great Eastern
consigui� largar con �xito el cable submarino y, para rematar la faena, recuper� el
cable perdido un a�o antes del fondo del Atl�ntico y lo complet� para tener un
segundo cable a trav�s del oc�ano.

Desde entonces, se han tendido muchos m�s cables submarinos a lo largo de todo el
planeta, mejorando las tecnolog�as existentes hasta el uso de la actual fibra
�ptica. Se calcula que hoy en d�a el 90 % del tr�fico de Internet se transmite por
cables submarinos �el resto, por sat�lites�.

Siglo XX. Guerra y electr�nica

Embrasement de la Tour Eiffel pendant l�Exposition universelle de 1889, Georges


Garen, 1889.
Las exposiciones universales de la �poca, que promocionaron el progreso cient�fico
y la confianza en el progreso, fueron verdaderas catapultas para los avances en
telecomunicaciones.
A finales del siglo xix, en la llamada Belle �poque, se generaliz� un sentimiento
de optimismo, ilusi�n y confianza en el devenir del progreso y el potencial de la
ciencia y t�cnica �positivismo y cientificismo�. El auge de la burgues�a y las
clases medias supuso una irrupci�n de personas ajenas a la aristocracia en el poder
pol�tico, y hasta el proletariado sinti� cierta confianza en el futuro conforme la
lucha obrera crec�a e iba consiguiendo peque�os logros. Se suced�an las
exposiciones universales, que promocionaban una visi�n del progreso global y sin
fronteras, y las noticias del mundo exterior se difund�an m�s f�cilmente gracias al
ferrocarril, al cable submarino y al tel�grafo, el sistema de telecomunicaci�n que
dominaba la �poca. Se lleg� a creer incluso que ya estaba todo inventado, a pesar
de que los �ltimos a�os del siglo xix y los primeros del xx fueron especialmente
prol�ficos para la ciencia y la t�cnica: los hermanos Lumi�re proyectaron la
primera pel�cula cinematogr�fica en 1895; la medicina avanzaba con descubrimientos
como el protagoinizado por Ronald Ross, que descubri� c�mo se transmit�a la
malaria; los f�sicos Henri Becquerel, Marie Curie y Pierre Curie descubrieron la
radiactividad del uranio y el radio respectivamente, descubrimiento que les vali�
el permio Nobel en 1903; la aviaci�n naci� en Estados Unidos de la mano de los
hermanos Wright, etc.40?

La radiocomunicaci�n
La telecomunicaci�n tambi�n se nutri� de los notables experimentos cient�ficos de
la �poca. As�, Heinrich Rudolf Hertz reformul� las ecuaciones de Maxwell, que
predec�an la propagaci�n de las ondas electromagn�ticas, y en diversos experimentos
en la d�cada de 1880 produciendo y midiendo sus propias ondas demostr� que estas
'ondas hertzianas', como se llam� en la �poca a estos fen�menos electromagn�ticos,
se pod�an reflejar, refractar, polarizar, difractar e inteferirse.41?
Otros muchos ampliaron estos experimentos �entre los que destaca Augusto Righi�,42?
hasta conseguir una base que permiti� la puesta en marcha de un nuevo sistema de
telecomunicaci�n, superior al tel�grafo en eficiencia y eficacia: la
radiocomunicaci�n o 'telegraf�a sin hilos'.43?

La invenci�n de la radiocomunicaci�n, como ocurre con el tel�fono, est� disputada


entre varios inventores, entre los que destacan Edouard Branly, Nikola Tesla,
Aleksandr Step�novich Popov y Guillermo Marconi; este art�culo narra los hechos de
forma cronol�gica. Adem�s, tal y como ocurri� con el tel�grafo o el tel�fono, el
cr�dito de este tipo de invenciones suele ser otorgado a quien patenta y
comercializa los nuevos sistema, y no a qui�n descubre cierto fen�meno en un
laboratorio.
Por ejemplo, en 1891 Edouard Branly descubri� el cohesor, un simple tubo de cristal
relleno de limaduras met�licas que permit�a el paso de la corriente el�ctrica
cuando incid�an en �ste ondas electromagn�ticas, y que ser�a usado por inventores
coet�neos para detectar dichas ondas. De hecho, en Francia Branly es considerado el
inventor de la radiocomunicaci�n.44?
El prol�fico inventor Nikola Tesla, que disput� contra Thomas Alva Edison la guerra
de las corrientes, tambi�n llev� a cabo diversas experiencias y dise�� varios
inventos que permit�an el transporte efectivo de energ�a electromagn�tica, pero se
centr� en el transporte industrial de energ�a el�ctrica y no busc� una aplicaci�n
de sus inventos para el transporte de informaci�n. As�, entre 1891 y 1893 present�
diversos trabajos y experimentos que permit�an la transmisi�n efectiva de energ�a
el�ctrica en la banda de los 5,1 MHz.45?
Tambi�n Oliver Joseph Lodge influy� de una manera notable a otros inventores, sobre
todo debido a una conferencia sobre los experimentos de Hertz que dio en 1894 en la
Royal Institution de Londres.46? Pero adem�s realiz� notables inventos que
permitieron poco tiempo despu�s construir los primeros sistemas de radiotransmisi�n
eficaces.47? As�, en mayo de 1897 solicit� la patente, n�mero 11 575, de un sistema
de sintonizaci�n de radio �filtrado de una sola banda de frecuancias� basado en el
fen�meno de resonancia electromagn�tica.47?

El f�sico ruso Aleksandr Step�novich Popov ley� la conferencia de Lodge sobre


Herth, lo que le sirvi� de inspiraci�n para empezar a investigar en el tema.46?
Popov, que era catedr�tico de f�sica en la Escuela Imperial Rusa de Torpedos de
Kronstadt, construy� diversos prototipos desde 1894 e hizo una demostraci�n en 1896
ante la Sociedad Rusa de F�sica y Qu�mica en la que varias fuentes afirman que se
transmiti� por telegraf�a sin hilos las palabras �Heinrich Hertz�,48? mientras que
otras fuentes no contemplan la posibilidad de que esto pudiese haber sucedido antes
de mediados de 1896, fecha en la que Marconi ya estaba realizando transmisiones.49?
Sea como fuere, Popov es a d�a de hoy considerado el inventor de las
radiocomunicaciones en Rusia, donde cada 7 de mayo se celebra el d�a de la Radio.

Sin embargo, fue Guillermo Marconi quien patent�, dise�� e implement� un sistema de
radiocomunicaci�n efectivo alrededor de todo el mundo bajo su supervisi�n50? y
estrechamente ligado a las comunicaciones en el mar. Marconi, con el apoyo
financiero de su padre, empez� a desarrollar un sistema de telegraf�a sin hilos a
la temprana edad de veinti�n a�os, en 1895.51? Experiment� de forma emp�rica con
cohesores de Branly y antenas de fabricaci�n casera en una finca de su padre,
logrando transmisiones de hasta un kil�metro de distancia, hasta que en 1896
Marconi se desplaz� a Londres para continuar con sus experimentos.52? All� cont�
con el apoyo de William Henry Preece, ingeniero jefe en la British Post Office que
tambi�n hab�a llevado a cabo experimentos telegr�ficos y telef�nicos, y bajo el
paraguas de la compa��a se realizaron pruebas en 1896 y 1897 en las que se logr�
transmisiones a distancias de 7 km en tierra y 14 km sobre agua salada.53? El �xito
fue tal que en ese mismo a�o Marconi fund� la Wireless Telegraph and Signal Company
Limited, logr� progresivamente aumentar el alcance de sus equipos �tard� m�s de dos
a�os en percatarse de la importancia de sintonizar el tama�o de la antena emisora
con el de la receptora�, y los embarc� e instal� por todo el globo. Cuando empresas
como la alemana Telefunken, fruto de la uni�n de Siemens & Halske y AEG en 1903,
aumentaron la presi�n sobre el proyecto de Marconi este dej� de comercializar sus
equipos y se centr� en desplegar una red de estaciones terrenas, que daban
cobertura en las principales rutas comerciales, y equipar a los barcos no s�lo con
equipamiento de la compa��a, si no con operadores en n�mina que s�lo se comunicaban
con las estaciones de su propia red;54? esta pr�ctica acab� con la aprobaci�n en la
Primera Conferencia Radiotelegr�fica Internacional en 1906 del Convenio de
Radiocomunicaciones y su reglamento anexo, pero para entonces la empresa de Marconi
ya dominaba la comunicaci�n en el mar.

Como hubo ocurrido con el tel�grafo, varios episodios demostraron que la


radiotelegraf�a era una herramienta con la que evitar grandes tragedias humanas,
relatando otro cap�tulo de gran importancia en la historia de la disciplina y su
aceptaci�n como un pilar de la sociedad moderna.

A principios del xx aparece el teletipo que, utilizando el c�digo Baudot, permit�a


enviar texto en algo parecido a una m�quina de escribir y tambi�n recibir texto,
que era impreso por tipos movidos por rel�s.

El t�rmino telecomunicaci�n fue definido por primera vez en la reuni�n conjunta de


la XIII Conferencia de la UTI (Uni�n Telegr�fica Internacional) y la III de la URI
(Uni�n Radiotelegr�fica Internacional) que se inici� en Madrid el d�a 3 de
septiembre de 1932. La definici�n entonces aprobada del t�rmino fue:
"Telecomunicaci�n es toda transmisi�n, emisi�n o recepci�n, de signos, se�ales,
escritos, im�genes, sonidos o informaciones de cualquier naturaleza por hilo,
radioelectricidad, medios �pticos u otros sistemas electromagn�ticos".

El siguiente artefacto revolucionario en las telecomunicaciones fue el m�dem que


hizo posible la transmisi�n de datos entre computadoras y otros dispositivos. En
los a�os 60 comienza a ser utilizada la telecomunicaci�n en el campo de la
inform�tica con el uso de sat�lites de comunicaci�n y las redes de conmutaci�n de
paquetes. La d�cada siguiente se caracteriz� por la aparici�n de las redes de
computadoras y los protocolos y arquitecturas que servir�an de base para las
telecomunicaciones modernas (en estos a�os aparece la ARPANET, que dio origen a la
Internet). Tambi�n en estos a�os comienza el auge de la normalizaci�n de las redes
de datos: el CCITT trabaja en la normalizaci�n de las redes de conmutaci�n de
circuitos y de conmutaci�n de paquetes y la Organizaci�n Internacional para la
Estandarizaci�n crea el modelo OSI. A finales de los a�os setenta aparecen las
redes de �rea local o LAN.

En los a�os 1980, cuando los ordenadores personales se volvieron populares,


aparecen las redes digitales. En la �ltima d�cada del siglo xx aparece Internet,
que se expandi� enormemente, ayudada por la expansi�n de la fibra �ptica; y a
principios del siglo xxi se est�n viviendo los comienzos de la interconexi�n total
a la que convergen las telecomunicaciones, a trav�s de todo tipo de dispositivos
que son cada vez m�s r�pidos, m�s compactos, m�s poderosos y multifuncionales, y
tambi�n de nuevas tecnolog�as de comunicaci�n inal�mbrica como las redes
inal�mbricas.

�poca contempor�nea
Contenido de la disciplina

El f�sico James Clerk Maxwell, qui�n model� por completo el concepto de onda
electromagn�tica a trav�s de sus ecuaciones.

La transformada de Fourier, inventada por el ingeniero Joseph Fourier, permite


analizar el espectro de frecuencias de una se�al.
Art�culo principal: Ingenier�a de telecomunicaciones
La bibliograf�a que cubre los criterios de verificabilidad de esta secci�n puede
encontrarse en la secci�n de bibliograf�a.
Base te�rica
La telecomunicaci�n se basa en otras disciplinas de las que obtiene herramientas
muy potentes para modelar los diferentes sistemas con los que transmitir y recibir
la informaci�n que conforma cada comunicaci�n y proceder a su implementaci�n.
Matem�ticas: Como ciencia formal, las matem�ticas ofrece el medio de expresar
formalmente los modelos que intervienen en la transmisi�n de la informaci�n y
herramientas para su an�lisis, como el �lgebra, c�lculo y c�lculo diferencial,
estad�stica... Destacan herramientas como la transformada de Fourier o la
transformada de Laplace.
F�sica: La f�sica proporciona el estudio del medio que nos rodea y sobre el cual se
establecen los sistemas de telecomunicaci�n. Destaca el electromagnetismo. Su base
matem�tica fue desarrollada por el f�sico escoc�s James Clerk Maxwell en su obra
Treatise on Electricity and Magnetism (1873), que introdujo el concepto de onda
electromagn�tica y permiti� una descripci�n matem�tica adecuada de la interacci�n
entre electricidad y magnetismo mediante sus ecuaciones fundamentales que describen
y cuantifican los campos de fuerzas.
Teor�a de la informaci�n: Permite evaluar la capacidad de un canal de comunicaci�n
de acuerdo con su ancho de banda y su relaci�n se�al-ruido. Fue el cient�fico de
los laboratorios Bell Claude E. Shannon quien con la publicaci�n en 1948 del
estudio titulado Una teor�a matem�tica de la comunicaci�n conform� los dichos
modelos matem�ticos usados para describir sistemas de comunicaci�n.
Teor�a de sistemas y teor�a de control: Estos estudios interdisciplinarios permiten
modelar los diferentes sistemas de telecomunicaci�n. La teor�a de sistemas modela
la aportaci�n individualizada de cada elemento que conforma un sistema mientras que
la teor�a de control modela su evoluci�n en el tiempo, que puede ser autom�tica.
Teor�a de colas: Permite modelar la calidad de servicio con la que los usuarios
disfrutan de los servicios de comunicaci�n.
Inform�tica: Permite programar los protocolos de comunicaciones o simularlos.
Electr�nica: Los sistemas de telecomunicaci�n est�n basados tanto en circuitos
electr�nicos anal�gicos como en circuitos digitales, impulsados a trav�s de la
introducci�n masiva de circuitos integrados, y que ha permitido aprovechar
completamente las ventajas del procesamiento digital de se�ales. As� se pueden
implementar, por ejemplo, filtros con los que poder discriminar ciertas frecuencias
de una se�al; es lo que se hace al sintonizar una radio o un televisor.
Informaci�n, comunicaci�n y lenguaje. Digitalizaci�n
Art�culos principales: Informaci�n, Comunicaci�n y Lenguaje.
La telecomunicaci�n tiene por objetivo establecer una comunicaci�n a distancia, y
toda comunicaci�n lleva asociada la entrega de cierta informaci�n, pues desde el
punto de vista t�cnico hasta la funci�n f�tica aporta informaci�n al mensaje, a
trav�s de un lenguaje.

Esta informaci�n se obtiene de las denominadas fuentes de informaci�n: sonido,


imagen, dato, se�ales biom�dicas, se�ales meteorol�gicas... y en definitiva
cualquier forma de se�al anal�gica, discreta o digital. Estas fuentes se procesan y
tratan con el fin de proceder a su estudio tanto en el tiempo como en la frecuencia
y buscar as� la forma m�s eficiente de transmitirlas. Se atiende a criterios tales
como el ancho de banda de la se�al o la tasa de transferencia con el fin de
transmitir la mayor informaci�n posible con el menor n�mero de recursos sin que
haya interferencias ni p�rdidas de informaci�n. As�, se aplican t�cnicas de
compresi�n que permiten reducir el volumen de informaci�n sin afectar gravemente al
contenido del mismo.

Ejemplo de se�al digitalizada.


La digitalizaci�n permite procesar se�ales f�sicas �sonido, imagen...� con
computadoras.
Una forma de obtener esa informaci�n que ha tomado gran importancia es la
digitalizaci�n, que consiste en caracterizar se�ales anal�gicas con se�ales
digitales. El proceso consisten en muestrear la se�al el suficiente n�mero de veces
como para que se pueda reproducir de nuevo la se�al original con la interpolaci�n
de sus muestras. Mediante el criterio de Nyquist-Shannon, teorema fundamental de la
teor�a de la informaci�n, se deduce que solo es necesario muestrear la se�al al
doble de su frecuencia; por ejemplo, en la voz humana, que tiene un ancho de banda
de unos 4 kHz, solo es necesario muestrear a 8 kHz (8000 muestras por segundo). El
siguiente paso consiste en cuantificar dichas muestras, esto es, asociarles un
valor discreto preestablecido seg�n el c�digo utilizado �en este paso del proceso
se pierde parte de la informaci�n, pero lo suficientemente peque�a como para que
sea despreciable�. Por �ltimo, en la codificaci�n, cada valor es representado con
un s�mbolo de un c�digo binario.

Por �ltimo, es necesario un lenguaje en el que codificar esa informaci�n y que sea
conocido tanto por el emisor como por el receptor. En el �mbito de la
telecomunicaci�n ese lenguaje se denomina protocolo de comunicaci�n, que no solo
define el idioma utilizado, sino tambi�n las caracter�sticas t�cnicas de la
comunicaci�n.

Sistemas de comunicaci�n
Art�culos principales: Sistema de transmisi�n, Teor�a de sistemas, Teor�a de
control y Teor�a de colas.
Un sistema de comunicaci�n o de transmisi�n es cualquier sistema que permite
establecer una comunicaci�n a trav�s de �l. Esta definici�n incluye tanto la red de
transmisi�n, que sirve de soporte f�sico, como todos los elementos que permiten
encaminar y controlar la informaci�n:

Shannon communication system-es.svg


Emisores: es la parte del sistema que codifica y emite el mensaje. Puede ser una
antena, una computadora, un tel�fono...
Receptores: es todo dispositivo capaz de recibir un mensaje y extraer la
informaci�n de �l. Es el caso de una radio, un televisor...
Medio de transmisi�n: El soporte f�sico por el que se transmite la informaci�n, ya
sea al�mbrico (medio guiado) o inal�mbrico (medio no guiado).
Repetidores: Son dispositivos que amplifican la se�al que les llega, por lo que se
pueden establecer comunicaciones a gran distancia.
Conmutadores: Son dispositivos encaminan cada trama de red hacia su destino en una
red de computadoras.
Encaminadores: (routers en ingl�s): Son dispositivos que permiten elegir en cada
momento cual es el camino m�s adecuado para que las tramas de red lleguen a su
destino en una red con soporte TCP/IP.
Flltros: Dispositivos que permiten el paso de ciertas frecuencias de la se�al pero
impiden el paso de otras. Se usan para sintonizar (demultiplexar) canales en una
radio o en un televisor, por ejemplo.
Un sistema de transmisi�n se modela de forma matem�tica tanto con la teor�a de
sistemas como por la teor�a de control. De esta forma se puede valorar las
diferentes aportaciones de los componentes por separado y las funciones matem�ticas
que estos aportan. En este sentido, todo un conjunto de componentes se puede
reducir a una sola aportaci�n neta; se dice entonces que la salida es la respuesta
de un sistema a una entrada o que el sistema responde a la entrada con cierta
salida. De forma an�loga tambi�n toma gran relevancia la teor�a de colas, ya que
permite relacionar los servicios que se pueden prestar con la calidad de servicio
de estos y los recursos necesarios para su implementaci�n.

Un sistema de comunicaci�n efectivo es aquel que satisface de forma satisfactoria


tres necesidades esenciales:

Entrega: El sistema debe transmitir toda la informaci�n all� donde debe. Adem�s en
ocasiones es necesario que el sistema garantice que esa informaci�n �nicamente la
va a recibir donde est� previsto.
Exactitud: El sistema debe entregar la informaci�n con exactitud y sin modificarla.
Los datos que se alteran en la transmisi�n deben de poder recuperarse a trav�s de
c�digos detectores y correctores de error u otras t�cnicas.
Puntualidad: El sistema debe entregar la informaci�n en el intervalo de tiempo
previsto para ello. En el caso de transmisiones en tiempo real de v�deo, audio o
voz, la entrega puntual significa entregar los datos a medida que se producen sin
un retraso significativo.
Para conseguir estos objetivos se dise�an el sistema de comunicaci�n con
componentes que permitan dar una calidad de servicio adecuada a la aplicaci�n del
sistema, dise��ndolo e implement�ndolo con elementos adecuados. Sin embargo no se
puede controlar todas los que intervienen en la transmisi�n, pues existen fen�menos
que alteran la calidad del servicio: ruido impulsivo, ruido de Johnson-Nyquist
(tambi�n conocido como ruido t�rmico), tiempo de propagaci�n, funci�n de
transferencia de canal no lineal, ca�das s�bitas de la se�al (microcortes),
limitaciones en el ancho de banda y reflexiones de se�al (eco). Sin embargo, muchos
sistemas de telecomunicaci�n modernos aprovechan algunas de estas imperfecciones
para mejorar la dicha calidad.

Medios de transmisi�n
Art�culo principal: Medio de transmisi�n

Diagrama de un tel�fono de latas.


En un tel�fono de latas la cuerda vibrante es un medio de transmisi�n guiado. El
aire contenido entre la lata y la boca del hablante funciona como un medio de
transmisi�n no guiado.
Un medio de transmisi�n es el canal que permite la transmisi�n de informaci�n entre
dos terminales de un sistema de transmisi�n. La transmisi�n se realiza
habitualmente empleando ondas electromagn�ticas que se propagan a trav�s del
denominado canal de comunicaci�n. A veces el canal es un medio f�sico y otras veces
no, ya que las ondas electromagn�ticas son susceptibles de ser transmitidas por el
vac�o.

Se pueden clasificar en dos grandes grupos: medios de transmisi�n guiados y medios


de transmisi�n no guiados. Adem�s, los medios de transmisi�n se clasifican seg�n
sus caracter�sticas de atenuaci�n, adici�n de ruido, distorsi�n o retardo de la
se�al que contiene la informaci�n, por lo que cada medio de transmisi�n ser�
adecuado para una aplicaci�n concreta.

Son medios de transmisi�n guiados los constituidos por un canal s�lido por el que
se transmite la informaci�n en forma de variaci�n de una magnitud f�sica. As�,
aunque rudimentario, la cuerda que une los dos extremos de un tel�fono de latas
constituye un medio de transmisi�n guiado, en este caso de ondas sonoras.
Por el contrario, un medio de transmisi�n no guiado es aquel que sirve de soporte
para que se produzca la variaci�n de la magnitud, pero no la dirigen por un camino
espec�fico. Es el caso, en contraposici�n del ejemplo anterior, del sonido cuando
hablamos con otra persona cara a cara.

Medios de transmisi�n guiados


Art�culos principales: Cable, Cable bifilar, Cable de par trenzado, Cable coaxial y
Fibra �ptica.
En el contexto de telecomunicaci�n actual la mayor parte de los medios guiados son
cables de distintos metales como el cobre. En la red telegr�fica se usaban cables
sin cubierta maleable suspendidos de travesa�os en postes. Este tipo de cables
estaba expuesto a interferencias y a cortocircuitos, pero considerando la baja
velocidad del tel�grafo, funcionaron convenientemente bien. Para evitar estos
problemas lo cables se recubrieron con aislamiento, generalmente pl�stico. El m�s
com�n era cable telef�nico compuesto de dos hilos de cobre paralelos, aunque
actualmente se usa el cable trenzado, el cual es m�s resistente a las
interferencias electromagn�ticas. Con la expansi�n de las telecomunicaciones fue
necesario extender cables para interconectar los distintos continentes, por lo que
se instalaron cables submarinos.

El par trenzado es el medio guiado m�s econ�mico y m�s usado para aplicaciones
generales. Inventados por Alexander Graham Bell en 1881, consiste en dos alambres
de cobre aislados, que se trenzan de forma helicoidal. Puesto que dos alambres
paralelos constituyen una antena simple; en el par trenzado las ondas de diferentes
vueltas se cancelan, por lo que la radiaci�n del cable es menos efectiva y permite
reducir la interferencia el�ctrica tanto exterior como de pares cercanos. Este tipo
de cables puede estar o no protegido por una malla protectora met�lica, pudiendo
ser as� STP (Shielded Twisted Pair, par trenzado acorazado), UTP (Unshielded
Twisted Pair, par trenzado sin coraza) o FTP (Foiled Twisted Pair, par trenzado
forrado en hoja met�lica).

El cable coaxial tambi�n se compone de dos conductores, pero en este caso uno de
ellos es un alambre interno y el otro una malla met�lica que lo rodea. Los dos
conductores est�n separados por un aislante y la malla tiene una cubierta de
pl�stica.

La fibra �ptica es un enlace hecho con un hilo muy fino de material transparente de
peque�o di�metro y recubierto de un material opaco que evita que la luz se disipe.
Por el n�cleo, generalmente de vidrio o pl�sticos, se env�an pulsos de luz, no
el�ctricos. Hay dos tipos de fibra �ptica: la multimodo y la monomodo. En la fibra
multimodo la luz puede circular por m�s de un camino pues di�metro del n�cleo es de
aproximadamente 50 �m. Por el contrario, en la fibra monomodo solo se propaga un
modo de luz, la luz solo viaja por un camino. El di�metro del n�cleo es m�s peque�o
(menos de 5 �m).

Medio de transmisi�n Material Ancho de


banda (MHz) Tasa de
transferencia (Mbit/s) Usos
Par trenzado metal 3 4
Cable coaxial metal 350 500
Fibra �ptica vidrio 2000 2000
Medios de transmisi�n no guiados
Art�culos principales: Radiofrecuencia, Radiocomunicaci�n, Antena, Sat�lite de
comunicaciones y Radiocomunicaci�n por microondas.
Como medios de trasmisi�n no guiados destacan aquellos que usan variaciones del
campo electromagn�tico, manifestaci�n f�sica del electromagnetismo, como soporte
para transmitir la informaci�n. A finales del siglo xix varios experimentos
consiguieron realizar comunicaciones a trav�s de ondas de radio. Si bien, la
primera comunicaci�n inal�mbrica trasatl�ntica se estableci� en 1901 de la mano del
ingeniero Guillermo Marconi, utilizando dise�os del cient�fico Nikola Tesla. A
partir de este momento la radiocomunicaci�n tom� forma y se vio impulsada en la
segunda d�cada de siglo, con el hundimiento del Titanic en 1912 o la Primera Guerra
Mundial en el 1914 como escenarios de fondo que demandaban este tipo de
comunicaciones.

Con la radiocomunicaci�n se pueden establecer telecomunicaciones a trav�s de las


denominadas radiofrecuencias, la parte del espectro de frecuencias menos
energ�tica. La transmisi�n y recepci�n de ondas de radio se realizan con una
antena, un dispositivo que transforma variaciones del voltaje que se le aplica en
ondas electromagn�ticas y viceversa. Los servicios que se pueden aprovechar de esta
tecnolog�a son la radiodifusi�n, la televisi�n, la telefon�a m�vil o las
comunicaciones entre radioaficionados.

A las frecuencias comprendidas entre 300 MHz y 300 GHz (UHF, SHF y EHF) se le
denominan microondas. En la telecomunicaci�n, las microondas son muy explotadas en
la actualidad ya que atraviesan f�cilmente la atm�sfera con menos interferencia que
otras longitudes de onda mayores y este espectro posee un ancho de banda mayor, por
lo que se pueden establecer m�s bandas. Por ejemplo, las microondas se usan en los
informativos para transmitir una se�al desde una localizaci�n remota a una estaci�n
de televisi�n mediante una camioneta especialmente equipada. El est�ndar 802.11
tambi�n usa microondas para, entre otros, implementar los servicios de Wi-Fi.
En la pr�ctica un radiocomunicaci�n puede tener millones de kil�metros de
distancia; por ejemplo, en la exploraci�n espacial se siguen recibiendo datos de
sondas espaciales que se encuentran a m�s de 100 ua, como la misi�n Voyager,
mediante la red del espacio profundo DSN.

Bandas de frecuencia usadas en la radiocomunicaci�n.


Nombre Nombre ingl�s Abreviatura inglesa Banda ITU Frecuencias
Longitud de onda
< 3 Hz > 100 000 km
Frecuencia extremadamente baja Extremely low frequency
ELF
1
3 � 30 Hz 100 000 � 10 000 km
Super baja frecuencia Super low frequency
SLF
2
30 � 300 Hz 10 000 � 1 000 km
Ultra baja frecuencia Ultra low frequency
ULF
3
300 � 3 000 Hz 1 000 � 100 km
Muy baja frecuencia Very low frequency
VLF
4
3 � 30 kHz 100 � 10 km
Baja frecuencia Low frequency
LF
5
30 � 300 kHz 10 � 1 km
Media frecuencia Medium frequency
MF
6
300 � 3 000 kHz 1 km � 100 m
Alta frecuencia High frequency
HF
7
3 � 30 MHz 100 � 10 m
Muy alta frecuencia Very high frequency
VHF
8
30 � 300 MHz 10 � 1 m
Ultra alta frecuencia Ultra high frequency
UHF
9
300 � 3 000 MHz 1 m � 100 mm
Super alta frecuencia Super high frequency
SHF
10
3 � 30 GHz 100 � 10 mm
Frecuencia extremadamente alta Extremely high frequency
EHF
11
30�300 GHz 10 � 1 mm
> 300 GHz < 1 mm
Menci�n aparte merecen los sat�lites de comunicaciones por el papel que desempe�an
en la telecomunicaci�n actual. Desde el lanzamiento del Telstar 1 en 1962 los
sat�lites se han usado para la retrasmisi�n de comunicaciones a gran distancia. La
primera aplicaci�n importante para los sat�lites de comunicaciones fue la telefon�a
a larga distancia, utilizando un sat�lite geos�ncrono como conexi�n entre nodos de
la red telef�nica. Posteriormente se adaptaron otros servicios como la telefon�a
satelital m�vil, radio satelital, televisi�n por sat�lite e Internet por sat�lite.

T�cnicas b�sicas de las comunicaciones


Archivo:Arnhem kan weer automatisch telefoneren Weeknummer 47-30 - Open Beelden -
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Video neerland�s de 1947 que promociona la construcci�n de un nuevo sistema de
conmutaci�n tras la destrucci�n del antiguo en la segunda guerra mundial.55?
Se puede observar c�mo se realizaba la conmutaci�n manual en una central de
conmutaci�n, en la que los operarios realizaban la conexi�n entre el origen y el
destino de la llamada. Obs�rvese el gran n�mero de cables necesarios al no usarse
la multiplexaci�n �uno por cliente�, lo que lleg� a ser un verdadero problema en
las grandes ciudades. Despu�s se puede ver un sistema de conmutaci�n autom�tica que
selecciona el camino por medios electromec�nicos.
Art�culos principales: Conmutaci�n, Modulaci�n y Multiplexaci�n.
Las redes de comunicaciones tienden a ser complejas cuando el n�mero de usuarios de
�stas crece de una manera considerable, como ocurri� a principios de s. XX con la
red telef�nica conmutada. Hist�ricamente son varios los objetos y t�cnicas que han
permitido reducir los recursos necesarios de las redes y aumentar las capacidades
de las ya existentes. De hecho, el bucle de abonado suele ser un par de cobre, que
se invent� a finales del s. XIX para telefon�a, pero que a�n hoy se puede usar para
ciertos servicios de ADSL o IPTV, tecnolog�as mucho m�s avanzadas que el tel�fono.

Mediante la conmutaci�n se conectan los diferentes nodos que existen en la red


permitiendo elegir el camino m�s eficiente entre los dos terminales. En un
principio la conmutaci�n se llevaba a cabo de forma manual mediante la conmutaci�n
de circuitos. El operador establec�a una conexi�n f�sica entre la l�nea entrante y
la saliente con un cable a petici�n del cliente. M�s tarde se desarrollaron
sistemas de conmutaci�n automatizada por motivos de privacidad, como el sistema
Rotary. La conmutaci�n de paquetes se refiere a la que se hace en las redes
inform�ticas con los paquetes de datos, donde cada nodo o enrutador elije el camino
m�s apropiado para la informaci�n; similar a la que se hace en el correo postal.

Otra t�cnica muy usada es la modulaci�n, que permite introducir la informaci�n


contenida en una onda electromagn�tica en otra denominada onda portadora. De esta
manera se resuelven ciertos problemas t�cnicos que aparecen a la hora de transmitir
ciertas se�ales, como por ejemplo el asociado al tama�o de la antena. �sta debe
tener el tama�o de la longitud de onda de la se�al que irradie; al modular la se�al
en una portadora de frecuencia superior, y por tanto menor longitud de onda, se
puede usar una antena m�s peque�a. Tambi�n tiene importantes aplicaciones en la
multiplexaci�n de se�ales y es una forma de reducir la distorsi�n que sufre la
se�al durante la transmisi�n. La modulaci�n es la t�cnica que se utiliza en la
radiodifusi�n AM y FM, por ejemplo.

Por �ltimo, mediante t�cnicas de acceso m�ltiple al medio se usa el mismo medio de
transmisi�n para enviar varias comunicaciones, de tal forma que se reduce
significativamente el n�mero de cables usados o se usa el espacio libre de forma
compartida y ordenada. Por ejemplo, la multiplexaci�n divide la capacidad de
transmisi�n de un medio en ranuras o ventanas para cada una de las transmisiones.
En el caso de la multiplexaci�n por divisi�n de tiempo se dividen los mensajes en
segmentos y se asigna una ventana de tiempo para realizar cada transmisi�n, que se
recuperan sincronizando ambos extremos. Se usa, por ejemplo, en la telefon�a m�vil
GSM. En la multiplexaci�n por divisi�n de frecuencia lo que se divide en ventanas o
slots es el espectro de frecuencias, modulando cada transmisi�n en una frecuencia
distinta de tal forma que no se superpongan, y se recupera usando un filtro
electr�nico para cada frecuencia. Se usa, por ejemplo, en la radiodifusi�n FM en la
que decenas de canales de radio se transmiten por el aire a la vez pero solo una se
escucha en el receptor.
Redes y servicios de telecomunicaci�n
Art�culos principales: Red de telecomunicaci�n y Servicio de telecomunicaci�n.
Una red de telecomunicaci�n es el conjunto de todos los sistemas necesarios para el
intercambio de informaci�n entre los usuarios del sistema. Estos sistemas son
precisamente los �tems tratados hasta ahora en este art�culo. As�, sobre un
conjunto de medios de transmisi�n se implementa un sistema de transmisi�n mediante
tecnolog�as de procesado, multiplexaci�n y modulaci�n; y se dise�an unos protocolos
de transmisi�n que permitan establecer comunicaci�n con el que llevar a cabo un
intercambio efectivo de informaci�n entre los usuarios.

Existen distintas formas de clasificar las redes de telecomunicaci�n, entre los que
destacan:

Criterio Redes Descripci�n


Seg�n su arquitectura conmutadas Son aquellas en las que se establece un enlace
entre el emisor y el receptor mediante t�cnicas de conmutaci�n, multiplexaci�n,
etc., que dura mientras se transmite la informaci�n. Es el caso de las redes de
telefon�a o Internet.
de difusi�n Son aquellas en las que el emisor trasmite la informaci�n a un enlace
compartido, y son los receptores los que establecen la comunicaci�n al sintonizar
el terminal. Es el caso de la radiodifusi�n.
Seg�n su medio al�mbricas Son aquellas que usan fundamentalmente medios de
transmisi�n guiados, como cables o fibra �ptica.
inal�mbricas Son aquellas que usan fundamentalmente medios de transmisi�n no
guiados, como antenas.
Seg�n su servicio p�blicas Son aquellas que ofrecen un servicio al p�blico en
general, como la red telef�nica o de televisi�n. A pesar de su nombre, por lo
general no son de titularidad p�blica.
privadas Son aquellas que ofrecen un servicio a un p�blico concreto, y
generalmente desplegada para ese servicio en concreto, como es el caso de la red
inform�tica de una empresa o la red de comunicaciones de los bomberos de una
ciudad.
En cada red, que presentar� una topolog�a adecuada, se suele distinguir entre la
red de acceso, en la que se sit�an los terminales de la red por la que acceden los
usuarios; y la red de tr�nsito o n�cleo de red, donde se sit�an los sistemas
necesarios para establecer la comunicaci�n y evitar la p�rdida de informaci�n �los
nodos de la red y dem�s enlaces de telecomunicaci�n�.
En el s�mil del correo postal, los buzones de correos y los carteros ser�an la red
de acceso en la que cada usuario entrega la informaci�n y esta le es entregada al
usuarios; mientras que las oficinas de correos, centrales y camiones de transporte
entre municipios ser�a la red de tr�nsito, donde se decide qu� hacer con cada carta
para que llegue al destino de forma �ntegra.

Sobre estas redes de comunicaci�n se implementan distintas funcionalidades; un


servicio de telecomunicaci�n es un conjunto de prestaciones que el usuario recibe
de la red. De nuevo en el s�mil del correo postal, los diferentes servicios podr�an
ser enviar una carta, un paquete o una carta documento �o burofax�; diferentes
servicios que aprovechan la misma red. Los servicios de telecomunicaci�n se pueden
clasificar en:

Servicios Descripci�n
portadores Son aquellos servicios que ofrecen la capacidad necesaria para ofrecer
otros servicios a los usuarios. Son, por ejemplo, los servicios que las cadenas de
televisi�n o las torres de telecomunicaciones ofrecen a los distintos canal de
televisi�n.
finales Son aquellos servicios que ofrecen al usuario la capacidad de
comunicarse con otro usuario. Por ejemplo, es un servicio final el v�deo bajo
demanda.
de difusi�n Son aquellos servicios en los que la comunicaci�n se realiza en un solo
sentido, y en los que el usuario final decide libremente recibir la comunicaci�n.
Es el caso de un canal de televisi�n.
de valor a�adido Son aquellos servicios que aprovechan las capacidades de otros
servicios para ampl�r las prestaciones que ofrecen. Es el caso del teletexto o los
subt�tulos que se transmiten de forma paralela al canal de televisi�n.
Redes y servicios de voz y datos
Art�culos principales: Red Telef�nica Conmutada, Telefon�a m�vil, Red de �rea local
y Red de �rea amplia.
La aplicaci�n tradicional de la comunicaci�n es la transmisi�n de voz y datos, pues
permiten que dos personas intercambien mensajes de forma casi istant�nea y
efectiva; con importantes aplicaciones en la vida de las personas, en la gesti�n
econ�mica, en emergencias o en la guerra, por ejemplo. Son sistemas tempranos de
este tipo de redes desde la red telegr�fica o la red de teletipos (t�lex) hasta la
comunicaci�n con palomas mensajeras o los mensajes por sem�foro.

Se conoce como Red Telef�nica Conmutada a la red tradicional p�blica de telefon�a;


se dice 'p�blica' porque el acceso es libre a cualquier interesado y no porque sea
de gesti�n p�blica, aunque pueda serlo. En esta red se utilizan como terminales de
red tel�fonos, a trav�s del cual los usuarios hablan, y se conecta por el bucle de
abonado a las centrales de distribuci�n local; conformando as� la red de acceso.
Las distintas centrales telef�nicas se interconectan entre s� a trav�s de otras m�s
grandes de forma jer�rquica, conformando el n�cleo de la red. Son centrales de
conmutaci�n de circuitos en las que se establece un canal fijo y exclusivo para
cada comunicaci�n y que no desaparece hasta que �sta finaliza. De forma tradicional
la conexi�n del circuito era f�sica, ya sea por conmutaci�n manual o por un sistema
de conmutaci�n Rotary; pero actualmente se establece de forma digital en centrales
telef�nicas digitales. As� pues, la voz se digitaliza con 8 bit a unos 8 kHz.

Si se desea compartir datos entre varias computadoras se tendr� que establecer una
red de computadoras. Una red de �rea local es una interconexi�n de ordenadores y
perif�ricos con el objetivo de compartir tanto informaci�n como recursos, como
impresoras o servidores. En este caso de redes se usan est�ndares como Ethernet o
Token Ring y medios de transmisi�n como cable de par trenzado o cable coaxial. Sin
embargo, una red de �rea amplia tiene una extensi�n m�s grande, como un pa�s entero
por ejemplo, y son establecidas por grandes empresas para su uso privado o por los
ISP para ofrecer servicios de Internet.

Redes y servicios de difusi�n radio y TV


Art�culos principales: Radio y Televisi�n.
La radio y la televisi�n son, junto con los peri�dicos, los denominados medios de
comunicaci�n de masas ya que se trata de formas de comunicaci�n difusivas en las
que a una gran cantidad de personas les llega la informaci�n de pocas fuentes. Una
red de difusi�n es aquella red orientada a entregar a varios puntos, de forma
simult�nea y s�ncrona, una copia id�ntica de la misma informaci�n que ha sido
generada por un punto. En las redes de radio y televisi�n, puesto que la atm�sfera
es un �nico medio de transmisi�n, solo se pueden enviar diferentes mensajes
utilizando, t�picamente, multiplexaci�n en frecuencia. En el receptor se filtra o
'sintoniza' una de las se�ales y se demodula para reproducirla de forma �ntegra. Es
el caso de la televisi�n anal�gica, la TDT o la televisi�n por sat�lite; as� como
de las emisiones de radio AM y FM.

Otros medios de retransmitir radio y televisi�n de forma difusiva son la televisi�n


por cable, que utiliza fibra �ptica o cable coaxial para la transmisi�n; o la IPTV,
que utiliza los servicios de datos sobre la red telef�nica como la l�nea de abonado
digital (xDSL). En estos casos se usa multiplexaci�n por divisi�n de c�digo.

Redes y servicios multiservicio de banda ancha: Triple play


Art�culos principales: Triple play y L�nea de abonado digital.
El t�rmino banda ancha hace referencia a un gran n�mero de tecnolog�as de trasporte
de datos que los ISP denominan as� para facilitar su comprensi�n al cliente; pero
que en definitiva ofrecen el mismo servicio al usuario, pero con una calidad de
servicio distinta, por lo que se denominan de la misma manera para su
comercializaci�n. As�, incluye tecnolog�as que permitan una conexi�n a Internet de
'alta' velocidad como la l�nea de abonado digital (xDSL), l�neas basadas en fibra
�ptica o h�bridas de fibra �ptica y coaxial; o conexiones inal�mbricas como la
telefon�a m�vil 3G o el WiMAX.

Se denomina triple play al empaquetamiento sobre protocolo IP de servicios tales


como voz (VoIP con tel�fonos IP), televisi�n (IPTV) y banda ancha en un �nico
paquete de suministro y, por tanto, un �nico producto de venta de servicios al
usuario. De esta manera se consigue unificar la prestaci�n de estos servicios en un
�nico medio de transmisi�n y tecnolog�as parecidas, lo que se ha venido a denominar
convergencia tecnol�gica de las TIC. La implementaci�n total de este tipo de
estructuras de redes dar�a como resultado la denominada red de siguiente
generaci�n.

Redes y servicios telem�ticos. Internet


Art�culos principales: Telem�tica, Internet y TCP/IP.
Son servicios telem�ticos los que usan tanto sistemas inform�ticos como de
telecomunicaci�n, como son los que se ofrecen en redes de computadoras como
Internet, la �red de redes�. Este se trata de un conjunto de un gran n�mero de
redes de comunicaci�n e inform�ticas interconectadas entre s� de forma
descentralizada y voluntaria. Cada red que compone Internet est� dise�ada con una
arquitectura y tecnolog�as que pueden ser muy diferentes; el �xito de Internet como
sistema global se basa en que en todas estas redes se usa el mismo protocolo de
comunicaci�n, el mismo 'lenguaje', la familia de protocolos de Internet. El
protocolo IP es capaz de encaminar el tr�fico de datos en Internet como si �sta
fuera una sola red l�gica utilizando identificaciones para cada m�quina (direcci�n
IP) mientras que el protocolo TCP permite gestionar una transmisi�n efectiva de
esos datos sin que se produzcan p�rdidas. Otros protocolos importantes para el
funcionamiento de Internet son, por ejemplo, HTTP, SMTP, SSH, FTP...

Un error habitual es confundir los diferentes servicios a los que se puede acceder
por Internet con la internet propiamente dicha. Por ejemplo, la World Wide Web,
conocida como la Web, es un conjunto de protocolos que permite visualizar archivos
de hipertexto alojados en otras m�quinas; pero es habitual la confusi�n entre
'Internet' y 'la Web'. Otros servicios ser�an el env�o de correo electr�nico
(SMTP), la transmisi�n de archivos (FTP y P2P), las conversaciones en l�nea (IRC),
la mensajer�a instant�nea, la transmisi�n de contenido y comunicaci�n multimedia
�telefon�a (VoIP), televisi�n (IPTV)�, los boletines electr�nicos (NNTP), el acceso
remoto a otros dispositivos (SSH y Telnet) o los juegos en l�nea. De hecho, se
denominan proveedor de servicios de Internet a una empresa que conecta los
dispositivos de los usuarios dom�sticos al resto de Internet permitiendo el acceso
de �ste a dichos servicios.

Otras redes y servicios profesionales y acad�micos


Existen otras muchas redes que ofrecen servicios m�s espec�ficos a empresas,
instituciones acad�micas o de investigaci�n, etc. A modo de ejemplo se puede
mencionar

Las intranet, las redes de cajeros autom�ticos o de almacenamiento de las empresas


privadas;
Las redes acad�micas y de investigaci�n como G�ANT, Internet2, RedCLARA o la Red
del Espacio Profundo; o
Las redes profesionales como la radio de la polic�a, bomberos, aficionados, etc.
Influencia de las telecomunicaciones
Art�culo principal: Historia de las telecomunicaciones
El desarrollo de las telecomunicaciones ha tenido lugar casi en exclusiva durante
la Edad Contempor�nea, y su influencia se ha dejado notar en el desarrollo de
m�ltiples dimensiones de la actividad humana: la sociedad, la econom�a, la
pol�tica, la paz y la guerra y, en definitiva, la historia.

La consolidaci�n de las telecomunicaciones como una infraestructura b�sica las ha


convertido en un factor hist�rico en s� mismas:

�De aqu� en adelante la posici�n de una naci�n en el mundo ser� condicionada por
tres factores: el petr�leo, los transportes y las telecomunicaciones�.

el presidente de los Estados Unidos Woodrow Wilson en la Conferencia de Paz de


Par�s de 1919.56?57?
Pero la telecomunicaci�n excede un planteamiento meramente testimonial hasta haber
conseguido eliminar casi por completo el espacio el tiempo.(Hern�ndez 1974, p. 244)

La influencia en la tecnolog�a
La influencia pol�tica

Fotograf�a de Otto von Bismarck en 1890.


A Otto von Bismarck, figura clave en la formaci�n de Alemania, le agobiaba que
todos los asuntos del Estado recayesen sobre �l, dada la cercan�a a ellos que le
propiciaba el tel�grafo.58? As�, lleg� a afirmar que �Es lo m�s agradable estar en
el fondo del bosque, donde ni una persona ni un telegrama pueden importunarme�.59?
Las telecomunicaciones se perfilaron como un instrumento con el que centralizar el
poder del Estado y conseguir as� una gesti�n econ�mica, militar y burocr�tica
centralizada.60? De hecho, el uso de las telecomunicaciones en el seno de la
Administraci�n de un estado puede servir como un medio de control muy efectivo:
�Fomentan el desarrollo del tel�grafo porque este es el instrumento m�s poderoso de
un d�spota que desea controlar a sus funcionarios�.61?

Tal es la importancia de las telecomunicaciones como un factor clave en el gobierno


de los pueblos y estados que los medios telegr�ficos fueron desde su concepci�n
objeto de un monopolio exclusivo del Estado �excepto alg�n caso notable como el de
EE. UU. �.62? Por ejemplo, Francia empez� en 1837 a castigar con penas de c�rcel o
grandes multas cualquier comunicaci�n a distancia con se�ales; ya que durante la
Rebeli�n de junio de 1832 se concluy� que de haber tenido acceso al tel�grafo los
rebeldes hubieran supuesto una gran amenaza.63?
Sin ir m�s lejos, Curzio Malaparte se�alaba en T�cnica del golpe de Estado de 1931
que bastaba con que un pu�ado de hombre tomasen algunas estructuras clave del
Estado, como las centrales telegr�ficas y telef�nicas, para lograr su control
efectivo.64? De forma an�loga Trotsky cre�a que un ataque revolucionario no deb�a
tener como objetivo las centros de poder del Estado como la Duma, sino las
infraestructuras b�sicas de �ste como los ferrocarriles, las centrales el�ctricas o
las centrales de telecomunicaci�n.65? Esta concepci�n de la revoluci�n, que tiene
por objetivo tomar el control de las infraestructuras t�cnicas del Estado, ha sido
puesta en pr�ctica en diversas ocasiones: en el Golpe de Estado de mayo de 1926 en
Polonia, o en el intento de Golpe de Estado de 1932 en Espa�a, entre otros.66?

Con el tiempo, los Estados permitieron a la ciudadan�a y a las empresas el uso del
excedente de tr�fico en sus redes de telecomunicaci�n, aunque como se consideraban
de vital importancia para la soberan�a y seguridad, segu�an perteneciendo al Estado
y este se reservaba su control.67?

Por �ltimo, pero no menos importante por ello, cabe destacar que las t�cnicas de
telecomunicaci�n hacen posible la existencia de los llamados medios de comunicaci�n
de masas �menos el notable caso del peri�dico�. Estos ejercen un papel muy
importante en la pol�tica, pues suponen un nexo de uni�n de doble sentido entre los
gobernantes y la ciudadan�a:
Sirven a la ciudadan�a para canalizar sus deseos y aspiraciones al gobernante.
Sirven al gobernante para comunicarse con la ciudadan�a, o ejercer un control sobre
�sta.
La influencia en la guerra
� Quien cuente con el ej�rcito y el Tel�grafo, puede contar con el poder. �
� Emilio Castelar68?
El 8 de enero de 1815 unos 8000 soldados brit�nicos atacaron por sorpresa a la
guarnici�n de milicianos que el entonces general Andrew Jackson ten�a en Nueva
Orleans en el marco de la guerra anglo-estadounidense de 1812. La batalla de Nueva
Orleans result� en una masacre para las unidades brit�nicas debido al potente fuego
de artiller�a; pero m�s inquietante resulta saber que apenas 15 d�as antes se hab�a
firmado la paz, pero la noticia no cruz� el Atl�ntico hasta el 4 de febrero de ese
a�o.69?

Un factor clave en la guerra son las comunicaciones, y en este sentido la


telecomunicaci�n se ha convertido un factor de gran relevancia e influencia; tanto
es as� que a lo largo de la historia las contiendas b�licas han impulsado el
desarrollo de nuevas t�cnicas de telecomunicaci�n.70? En la estrategia militar hay
dos factores clave para el manejo de cualquier ej�rcito: la unidad de acci�n y la
rapidez en los movimientos.71?

Las primeras manifestaciones de comunicaciones a distancia en la historia antigua


respond�an precisamente a las necesidades b�licas de la �poca, como el uso de
tambores, hogueras o se�ales de humo.72? El primer sistema de telecomunicaciones
moderno, el tel�grafo �ptico de Chappe, se invent� en la Francia revolucionaria,
sitiada por todas sus fronteras; donde un sistema de comunicaciones r�pido y fiable
se convirti� en un factor muy favorable en la contienda.73? M�s reciente es la
primera aplicaci�n de la telegraf�a el�ctrica en la guerra, que se realiz� en la
Guerra de Crimea (1853�1856);74? en la l�nea telegr�fica que se construy� entre
Baltschick y Varna, punto de operaciones de las tropa anglofrancesas destinadas a
la pen�nsula de Crimea.74? Desde entonces, el uso del tel�grafo ha sido decisivo en
grandes contiendas como el Mot�n de la India de 1857, en la que desde Calcuta se
comand� al grueso del ej�rcito brit�nico desplegado en toda la India;75? en las
guerras de unificaci�n italiana en 1859, en las que tanto el bando franco-piamont�s
como el austriaco usaron a gran escala el tel�grafo;76? o en la Guerra de Secesi�n
de Estados Unidos de 1861-1865, en la que se trat� de usar �y destruir al
contrincante� los avances t�cnicos de la �poca como la telegraf�a, la aerost�tica,
el ferrocarril o los barcos de vapor;31? entre otras.

El desarrollo de las telecomunicaciones permiti� en la Primera Guerra Mundial


(1914-1918) la generalizaci�n del uso de las telecomunicaciones en el campo de
batalla.77? Si bien al inicio de la contienda los medios m�viles eran escasos,78?
conforme se consolid� el conflicto b�lico la telecomunicaci�n tom� un papel
relevante en los frentes, para lo que se instalaron miles de kil�metros de l�neas
telegr�ficas y telef�nicas; en las batallas navales, en las que los buques se
comunicaban a trav�s de la telegraf�a sin hilos; as� como en las batallas a�reas y
misiones de reconocimiento a�reo, en las que destac� el uso de la radio.79? En la
Segunda Guerra Mundial (1939-1945) naci� el uso de la radiodifusi�n como arma
psicol�gica y propagand�stica, en lo que se vino a llamar �la lucha de las
ideas�.80?81?

Por �ltimo, en la guerra moderna �desde el fin de la Segunda Guerra Mundial hasta
la actualidad� han aparecido nuevas t�cnicas b�licas de enorme importancia como los
misiles guiados o los veh�culos a�reos de combate no tripulados; o nuevas formas de
confrontaci�n como la guerra electr�nica, la guerra inform�tica, la guerra de la
informaci�n o la guerra centrada en redes.

La influencia en la paz
Uno de los mayores consensos respecto a las telecomunicaciones se refiere al
potencial de �stas como un factor clave para la consecuci�n de la paz.82? All�
donde ocurre un suceso de cierta gravedad o urgencia, los sistemas de
telecomunicaci�n demuestran ser una herramienta de vital importancia para minimizar
los efectos de dicho suceso, por lo que muchos autores coinciden en que en la
telecomunicaci�n tiene la capacidad de ser �el servicio m�s eficaz a la
Humanidad�.82?

Un ejemplo recurrente de dicha capacidad es el Molink, el �tel�fono rojo�, que fue


un sistema de comunicaciones que en plena Guerra Fr�a comunic� de forma directa la
c�pula de gobierno de los Estados Unidos y la Uni�n Sovi�tica. Esta l�nea
telegr�fica, pues se trataba de un sistema de teletipos y no de un tel�fono,
permit�a una comunicaci�n instant�nea y sin la posibilidad de malas
interpretaciones entre las dos potencias, que compromet�a a ambas partes de una
forma casi presencial.83?
La influencia econ�mica
Las telecomunicaciones han formado parte de la maquinaria econ�mica y financiera
desde antes de la aparici�n de las tecnolog�as modernas, sobre todo desde el punto
de vista del env�o de noticias que pueden alterar el comportamiento de los agentes
econ�micos. Una telecomunicaci�n se realiza para enviar cierta informaci�n, y �la
informaci�n es poder�.nota 7? As�, en 1815, el influyente Nathan Mayer Rothschild
consigui� tener noticias de la victoria en Waterloo horas antes de la llegada de la
noticia oficial gracias al uso de palomas mensajeras, por lo que en una maniobra
especulativa vendi� todos sus bonos de estado e hizo creer as� que Inglaterra hab�a
perdido la guerra, lo que provoc� el p�nico y la venta masiva de activos, que luego
recompr� �l mismo a bajo coste.69?

La inversi�n en telecomunicaciones genera un crecimiento dividido debido a que la


propagaci�n de las telecomunicaciones reduce los costos de interacci�n, expande los
l�mites del mercado y ampl�a enormemente los flujos de informaci�n. Algunas
revoluciones modernas de gesti�n, tales como la producci�n ???Justo a tiempo???
(JIT) dependen completamente de una red eficiente de comunicaciones ubicuas.

Estas redes son desarrollos recientes. El trabajo de Roeller and Waverman (2001)
sugiere que en la OECD, la difusi�n de las redes modernas de telecomunicaciones de
l�nea fija era las responsable de un tercio del crecimiento de la producci�n entre
1970 y 1990. Para los pa�ses de ingresos altos, los tel�fonos m�viles tambi�n
proporcionan un significativo crecimiento dividido durante el mismo periodo de
tiempo. Suecia, por ejemplo, tuvo una tasa media de penetraci�n m�vil 64 por cada
100 habitantes durante el periodo de 1996 a 2003, la m�s alta penetraci�n de
m�viles observada. En ese mismo periodo, Canad� ten�a una tasa media de penetraci�n
m�vil de 26 por cada 100 habitantes.

En las mismas condiciones, se estima que Canad� ha disfrutado de un crecimiento


promedio del PIB de casi 1 por ciento m�s alto de lo que realmente era, la tasa de
penetraci�n m�vil en Canad� se ha m�s que duplicado.84?

La influencia social
Si de forma general se considera que las tres infraestructuras de una sociedad son
la energ�a, el transporte y las comunicaciones,85? son las telecomunicaciones la
principal forma de comunicaci�n en la sociedad actual.
La influencia de las telecomunicaciones en la situaci�n social de las personas se
deja ver en conceptos como la sociedad del conocimiento, sociedad de la informaci�n
o la sociedad de masas, teor�as muy influyentes en la concepci�n actual de las
sociedades industriales y posindustriales de la Edad Contempor�nea �la actual�.

En el �mbito de los medios de comunicaci�n de masas, el soci�logo Daniel Bell


sosten�a que en la historia pueden distinguirse cuatro grandes cambios o
revoluciones asociadas a distintos modelos de sociedad:86?
El lenguaje: Supuso que las comunidades humanas pudiesen coordinar su trabajo para
perseguir un objetivo com�n.87?
La escritura: Permiti� que apareciese la administraci�n, con los pertinentes
registros y transacciones econ�micas, y la transmisi�n del conocimiento �primeras
bibliotecas�.87?
La imprenta: Sent� las bases de la sociedad industrial al permitir la
sistematizaci�n y estandarizaci�n de los procesos, registros y transacciones; as�
como la educaci�n de masas a trav�s de las grandes tiradas de libros, publicaciones
o peri�dicos.87?
Las telecomunicaciones: Han permitido la llamada sociedad posindustrial, una
sociedad globalizada y basada en el saber te�rico.nota 8?88? En esta sociedad la
informaci�n, el conocimiento y la creatividad son las nuevas materias primas de la
econom�a, y la clase social de la sociedad de clases ha dejado de ser un aspecto
identitario del individuo.nota 8?87?
As�, ya en los a�os 1970 y 1980, a los que pertenecen las teor�as aqu� explicadas,
se consider� que las telecomunicaciones son una influencia esencial para la
sociedad, ya que posibilita un di�logo directo e instant�neo capaz de hacer llegar
a cualquier punto del planeta una misma idea, costumbre o mentalidad, condicionando
el cambio social hacia una concepci�n m�s universal y sin fronteras de la
humanidad.89?
Esta idea tambi�n queda recogida en el concepto de �aldea global�, concebido por el
canadiense Marshall McLuhan, para el cual, debido a la expansi�n de los medios de
comunicaci�n en los a�os 1950, el individuo pasar�a a concebir el ancho mundo como
una peque�a aldea global en la que la sociedad volver�a a comportarse de forma
mucho m�s tribal y cercana. Este concepto se ha ido ampliando con el tiempo hasta
incluir dimensiones como redes de dependencias mutuas, solidaridad, defensa de
ideales compartidos, como por ejemplo la ecolog�a, el desarrollo sustentable o la
democracia; un relativismo, debido a la falta de referencias universales, l�deres y
normas sociales emergentes; un mayor protagonismo de los individuos junto con la
igualdad social; o que peque�os acontecimientos acontecidos en determinadas partes
del mundo puedan tener efectos a una escala global: efecto mariposa, teor�a del
caos. Esto es, la globalizaci�n.

Las tecnolog�as de la informaci�n y la comunicaci�n


Art�culo principal: Tecnolog�as de la informaci�n y la comunicaci�n
Cooperaci�n internacional en la telecomunicaci�n
La cooperaci�n internacional en el �mbito de las telecomunicaciones ha sido de
vital importancia para entender la historia estas; pero adem�s supuso una de las
primeras formas modernas de organizaci�n internacional y que marcar�a una forma de
funcionamiento que se puede ver a�n en las grandes organizaciones internacionales
como la ONU.

En la primera mitad del siglo xix ninguna telecomunicaci�n sobrepasaba las


fronteras entre las diferentes naciones de la �poca, que no eran pocas. Recu�rdese,
por ejemplo, que la Confederaci�n Germ�nica agrupaba a 39 entidades territoriales
distintas en una extensi�n asimilable a la actual Alemania. En este escenario, el
primer acuerdo internacional fue el que firmaron Prusia y Austria el 3 de octubre
de 1949. En este regulaban la actividad de la l�nea telegr�fica entre Berl�n y
Viena, que transcurr�a paralela al ferrocarril que las un�a, y establec�a las
prioridades de uso de la l�nea: asuntos de estado, informaci�n del tren y
correspondencia comercial �si proced�a�. A este acuerdo le siguieron el de Prusia y
Sajonia y el de Austria y Baviera. En 1850 estos cuatro estados �Prusia, Austria,
Sajonia, Baviera� formaron la Uni�n Telegr�fica Austro-alemana, a la que se unieron
otros estados germanos y los Pa�ses Bajos, y no desapareci� hasta 1872. Como
grandes aportaciones de esta Uni�n destaca la decisi�n en 1851 de conectar las
l�neas telegr�ficas en las fronteras, prescindiendo de los funcionarios que
traduc�an y repet�an los mensajes en estas; la elecci�n del tel�grafo de Morse como
preferente; y la decisi�n de separar los acuerdos m�s generales e inmutables en un
Convenio de los m�s t�cnicos y coyunturales, que se a�ad�an a un Reglamento anexo
al Convenio. De esta manera se reduc�an los contactos diplom�ticos que solo
modificaban tasas o aspectos t�cnicos.
La experiencia germ�nica prosper� y fue motivo de imitaci�n. Tras los acuerdos
entre Francia y B�lgica (1851), Francia y Suiza (1852), Francia y Cerde�a (1853) y
Francia y Espa�a (1854); estos pa�ses formaron la Uni�n Telegr�fica de Europa
Occidental, con unas normas muy similares a la experiencia germ�nica. Tambi�n se
firm� un acuerdo en el 1852 entre Francia, Prusia y B�lgica que ten�a la
peculiaridad de que reconoc�a el derecho a usar los servicios del tel�grafo
internacional y al secreto de los telegramas, como precursor del derecho a la
intimidad y al secreto de las telecomunicaciones. Este acuerdo fue despu�s
ratificado por Suiza, Espa�a, Cerde�a, Portugal, Turqu�a, Dinamarca, Suecia y
Noruega, los Estados Pontificios, Rusia, las Dos Sicilias y Luxemburgo.
Para unificar por completo el servicio telegr�fico en Europa, se firm� en Par�s en
1865 del primer Convenio Telegr�fico Internacional.

Regulaci�n y econom�a de las telecomunicaciones


La telecomunicaci�n posee una regulaci�n legislativa y normativa muy espec�fica,
as� como organismos reguladores que velan por el cumplimiento de dichas
regulaciones, pero que adem�s se haya �ntimamente ligada con el modelo econ�mico
del sector. Esto se debe a que de forma tradicional las telecomunicaciones eran un
sector monopolizado por los distintos Estados, que se conceb�a como un servicio
p�blico �servicio universal�, pero que en los �ltimos a�os est� sufriendo un
proceso de reconversi�n a un mercado libre de competencia perfecta, lo que ha
generado una situaci�n transitoria de competencia regulada. Adem�s, el car�cter
internacional de las redes de telecomunicaci�n obliga a establecer condiciones
comunes de tarificaci�n e interconexi�n.

Los recursos naturales


Una gran parte de las comunicaciones se llevan a cabo mediante tecnolog�as sin
cables, esto es, mediante ondas electromagn�ticas que se propagan por todo el medio
que nos rodea. Pero la peculiaridad es que a diferencia de un medio guiado como un
cable, en el que la excitaci�n electromagn�tica es contenida por el propio material
y su aislamiento; en el caso de las comunicaciones por radio solo existe un medio
que es compartido, por lo que existe un gran riesgo de interferencias entre las
distintas transmisiones. Para ello, la administraci�n gestiona el uso y acceso a
este recurso, que se puede considerar escaso a pesar de su gran dimensi�n.
As�, se establecen limitaciones en la manera en la que cada persona o empresa puede
llevar a cabo transmisiones por el aire, siendo incluso necesario en la mayor�a de
ocasiones alg�n tipo de licencia o el pago de tasas. De hecho, existen muy pocas
bandas de frecuencia de acceso libre sin licencia, aunque su distribuci�n var�a
seg�n el pa�s. Algunas bandas libres son:

Denominaci�n Uso Tipo Frecuencias Longitud de onda Observaciones


Banda ISM
Uso de dispositivos electr�nicos en general:
Hornos microondas
Tel�fonos inal�mbricos
WLAN como Wi-Fi o HIPERLAN
WPAN como Bluetooth o ZigBee
Varias
Varias
Varias
La m�s usada es la de 2,4 GHz
Banda PMR
Walkie-talkies
UHF
446 MHz
67,3 cm
En los Estados Unidos se usa la FRS
Banda ciudadana
Comunicaciones civiles:
Emergencias
Transportistas
Bomberos, etc.
HF
27 MHz
11 metros
Limitaciones, tasas o licencias por pa�s (v�ase)
Bandas para radioaficionados
Comunicaciones entre radioaficionados
HF
Banda de 80m
Banda de 40m
Banda de 30m
Banda de 20m
Banda de 17m
Banda de 15m
Banda de 12m
Banda de 10m
Var�an seg�n el pa�s.
Licencias seg�n el pa�s.
VHF
Banda de 6m
Banda de 2m
UHF
Banda de 70cm
Banda de 23cm
Desde el punto de vista t�cnico lo que se hace es dividir el medio de transmisi�n,
el aire, en diferentes ventanas o slots de frecuencia. De esta manera, estas
ventanas se reparten entre los interesados, siendo necesario en la mayor�a de los
casos cumplir una serie de requisitos y el pago de determinadas tasas. Adem�s, se
limita la potencia de la antena utilizada con el fin de que la emisi�n de una
antena no interfiera las de alrededor.

La administraci�n p�blica suele tener un organismo espec�fico, un organismo


regulador, que se encargue de regular la forma en la que los agentes interesados
realizan sus transmisiones. Adem�s sirve de intermediario entre las empresas que
prestan servicios de telecomunicaci�n, como los proveedores de servicios de
Internet o los operadores de telefon�a m�vil, y sus clientes.

El mercado de las telecomunicaciones


El mercado de las telecomunicaciones es un mercado altamente especializado y
moderno, debido a la juventud de los conocimientos y tecnolog�as en los que se
basa. Su evoluci�n a lo largo de estos poco m�s de dos siglos de historia se ha
marcado por el r�pido crecimiento del n�mero de tecnolog�as implicadas, servicios
prestados y usuarios. Adem�s, se ha evolucionado desde un contexto altamente
estatizado y un marcado car�cter de infraestructura b�sica y servicio p�blico,
mediante un proceso de liberalizaci�n, a un mercado libre pero que sigue regulado
por la legislaci�n de cada estado con el mismo car�cter de servicio p�blico.
Menci�n aparte merecen los Estados Unidos, donde el sector siempre ha sido
sostenido y gestionado por la iniciativa privada, llegando incluso a legalizarse
monopolios en manos privadas.

Telecommunications market structure-es.svg


Una de las muchas maneras en la que se estudia el mercado generado por la
telecomunicaci�n �a menudo llamado 'macrosector de las telecomunicaciones'� es
dividi�ndolo en los siguientes sectores:90?
Redes: El conjunto de infraestructuras que transportan la informaci�n.
Servicios: Las distintas prestaciones que se establecen en la red.
Terminales: Los equipos necesarios para interactuar con las redes.
Aplicaciones: La interfaz de los terminales con la que el usuario aprovecha los
servicios.
Contenidos: Los recursos a los que el usuario puede acceder: informaci�n,
multimedia, almacenamiento...
Facilitadores de la industria: Las regulaciones, normativas, est�ndares, etc.; que
condicionan el mercado.
La normalizaci�n en las telecomunicaciones
Art�culo principal: Normalizaci�n
La telecomunicaci�n permite el intercambio de informaci�n entre distintos sistemas
que t�picamente podr�n estar basados en tecnolog�as muy distintas e incluso
incompatibles entre s�. Adem�s, existen muchos fabricantes de equipos, componentes
e instrumental que compiten en un mercado com�n para ofrecer ideas y tecnolog�as
propias que mejoren los productos existentes y conseguir as� m�s cuota de mercado.
Se presenta as� un evidente problema de compatibilidad entre los distintos sistemas
que pueden ser conectados entre s�; as� como entre los productos de los distintos
fabricantes si estos trataran de imponer su propio producto con tecnolog�as y
caracter�sticas propias. En los actuales sistemas de comunicaci�n, que tienden a la
globalizaci�n de su uso y extensi�n, esta discordancia ser�a un inconveniente muy
grande tanto para los usuarios que usan los servicios de telecomunicaci�n como para
los profesionales que dise�an e implementan estos servicios y las empresas
proveedoras de estos.

La normalizaci�n o estandarizaci�n consiste precisamente en crear un conjunto de


reglas que permitan a la industria fabricar equipos compatibles entre s� y con los
est�ndares de calidad y seguridad que demanda tanto los estados como la sociedad.
En el caso concreto de la telecomunicaci�n, el objetivo principal de la
normalizaci�n es definir c�mo y con qu� 'lenguaje' se comunican los distintos
sistemas. Las consecuencias inmediatas de la normalizaci�n, adem�s de la
posibilidad de implementar sistemas heterog�neos, es que la investigaci�n,
desarrollo e innovaci�n de nuevas tecnolog�as se convierte en una tarea, que si
bien sigue siendo competitiva, se desarrolla de forma paralela y centrada en una
l�nea de desarrollo com�n. Este fen�meno provoca que se acelere el ritmo con el que
aparece nueva tecnolog�a, y por tanto una mayor obsolescencia y un menor ciclo de
vida de �sta; y el abaratamiento de la fabricaci�n.

La normalizaci�n en las telecomunicaciones est� muy asociada a los Organismos


Internacionales de Normalizaci�n:

La Uni�n Internacional de Telecomunicaciones (UIT o IUT en ingl�s), que nace en


1934 como heredera de la Uni�n Telegr�fica Internacional (1865) y en 1947 es
integrada en la Organizaci�n de Naciones Unidas. Desde 1993 la UIT, est� organizada
en tres sectores principales:
ITU-R: Sector de Radiocomunicaciones (antiguo CCIR)
ITU-T: Sector de Normalizaci�n de las Telecomunicaciones (antiguo CCITT)
ITU-D: Sector de Desarrollo de las Telecomunicaciones
La actividad normalizadora de este organismo se traduce en las llamadas
recomendaciones sobre telefon�a, telegraf�a e interfaces de comunicaci�n de datos,
que sean adoptadas despu�s por otros organismos como normas, como los fabricantes o
las compa��as de telecomunicaciones. Por ejemplo, algunas recomendaciones conocidas
son la V.90 que hace referencia a los m�dems de 56 Kbps, la H.323 que hace
referencia a los paquetes de se�alizaci�n para establecimiento de llamadas de VoIP
(voz sobre IP) o G.652 que espec�fica las caracter�sticas de las fibras monomodo.
La Organizaci�n Internacional para la Estandarizaci�n (OIS o ISO en ingl�s),
surgida en 1948. Sus miembros son las organizaciones de normalizaci�n de los pa�ses
miembros: IRAM, AENOR, CEN... La ISO emite normas sobre una cantidad variada de
temas, como pueden ser las caracter�sticas de los postes telef�nicos, normas de
calidad, fabricaci�n de ropa, redes de pesca y muchos otros temas. Si se desea leer
una selecci�n de estas normas, v�ase la lista de normas ISO.
El IEEE (le�do i-e-cubo en Espa�a e i-triple-e en Hispanoam�rica) corresponde a las
siglas del Institute of Electrical and Electronics Engineers (Instituto de
Ingenieros El�ctricos y Electr�nicos en castellano). El IEEE tiene un grupo de
normalizaci�n que desarrolla normas en el �rea de ingenier�a el�ctrica y
computaci�n, como los est�ndares IEEE 802.x como Ethernet, Wi-Fi, WiMAX...
Finalmente, cabe mencionar otros grupos de normalizaci�n de gran importancia como
son el Grupo de Trabajo en Ingenier�a de Internet (IETF) o consorcios privados como
el World Wide Web Consortium (W3C). Adem�s, cuando se comenz� a desarrollar la red
Internet (nacida de la red ARPANET de los Estados Unidos), los miembros que
formaban parte de los grupos de investigaci�n se comunicaban a trav�s de informes
t�cnicos que llevaban el nombre de RFC (Request For Comments, solicitud de
comentarios es castellano). Estos informes t�cnicos daban (y siguen dando) lugar a
normas que quedan numeradas seg�n el orden cronol�gico de creaci�n. Los RFCs
establecen por ejemplo las normas para el funcionamiento del protocolo IP, del
protocolo UDP, del correo electr�nico, por nombrar solo algunos ejemplos.

Telecomunicaciones y salud

Diversas antenas en un entorno urbano.


Art�culo principal: Radiaci�n electromagn�tica y salud
Las tecnolog�as de las que hace uso las telecomunicaciones tiene una incidencia en
la salud de las personas.

Efectos malignos
En la actualidad, casi todas las telecomunicaciones se realizan usando fen�menos
electromagn�ticos, excepto las que se realizan por correo postal, mensajeros o
palomas mensajeras. Estas comunicaciones pueden realizarse por medios de
transmisi�n guiados o no guiados. Los medios de transmisi�n guiados son los cables,
que no tienen mayor incidencia en la salud que la que pueda producir la toxicidad
de sus materiales, por ejemplo. Son los medios no guiados, que usan el entorno
abierto como medio, los que pueden reportar un mayor riesgo para la salud.

Tanto la energ�a el�ctrica como la magn�tica son dos manifestaciones de la energ�a


electromagn�tica; por lo que de la misma manera que una corriente el�ctrica puede
llegar a ser perjudicial para la salud, encontrarse inmerso en un campo
electromagn�tico tambi�n puede serlo; todo depende de c�mo de energ�tico sea ese
campo. En el caso concreto de las telecomunicaciones, que usan formas de radiaci�n
no ionizante, los factores que hay que tener en cuenta son la potencia de la antena
que genera el campo electromagn�tico y la distancia a esta. La potencia representa
la energ�a emitida por unidad de tiempo, mientras que la distancia reduce los
efectos del campo con un factor cuadr�tico �como en el caso del sonido�, por lo que
al estar a n metros de la antena, los efectos del campo se reducen n2 veces.

En este sentido, las tecnolog�as de uso cotidiano se presuponen seguras para el


cuerpo humano, pues se dise�an para serlo. Los estados limitan la potencia que una
antena pueda emitir para que no llegue a ser perjudicial para la salud. As�, por
ejemplo, en Espa�a la limitaci�n de potencia viene recogida en el Cuadro Nacional
de Atribuci�n de Frecuencias (CNAF) y la distancia de seguridad est� regulada en el
Real Decreto 1066/2001, de 28 de septiembre, por el que se aprueba el Reglamento
que establece condiciones de protecci�n del dominio p�blico radioel�ctrico,
restricciones a las emisiones radioel�ctricas y medidas de protecci�n sanitaria
frente a emisiones radioel�ctricas. Sin embargo, son los efectos a largo plazo, o
las exposiciones a muchos campos electromagn�ticos de distinta naturaleza, lo que
es objeto de estudio hoy en d�a. Ciertas instalaciones s� que son inseguras sin
lugar a dudas, como una antena emisora de amplitud modulada que da servicio de
radio a todo un pa�s o una estaci�n de radar, pero se encuentran debidamente
se�alizadas.

V�anse tambi�n: Radiaci�n de tel�fonos m�viles y salud y Dispositivos electr�nicos


inal�mbricos y salud.
Efectos benignos
Art�culo principal: Telemedicina
V�ase tambi�n
Anexo:Cronolog�a de las tecnolog�as de las comunicaciones
Anexo:Glosario de telecomunicaci�n
Ingenier�a de telecomunicaci�n
R�gimen jur�dico del sector de las telecomunicaciones (Espa�a)
Instituto Federal de Telecomunicaciones en M�xico
Uni�n Internacional de Telecomunicaciones
Era de la m�quina
Notas
La disciplina recibe ambos nombres de forma indistinta.
Es la mera elecci�n del autor o el traductor de la obra lo que determina que se use
una u otra denominaci�n.
Son varias las versiones de este primer mensaje, a saber:
Esta fecha puede ser objeto de discusi�n:
As�, en el caso actual, el ilustrado electricista ingl�s Mister Sabine,
refiri�ndose al libro titulado Galvanism escrito por Sir W. S. Harris, dice que en
el a�o 1808 el cirujano Smmering comunic� � la Academia de Ciencias de Munich la
invenci�n de un sistema de Telegraf�a basado sobre la descomposici�n del agua por
la corriente voltaica , siendo as� que Mister Latimer Clark, en el discurso de i3
de Enero de 1875 leido ante la Sociedad de Ingenieros telegr�ficos de Londres que
presidia, fija en 1809 el a�o en que ley� S�mmering su proyecto � la Academia de
Munich, y que el Abate Moigno �en la segunda edici�n de su Traite de T�l�graphie
�lectrique escrita en i852�y con �l muchos autores , manifiestan que fu� en 1811
cuando S�mmering particip� su idea � la espresada Academia de la capital de
Baviera, como yo mismo he asegurado en la primera edici�n con referencia � estos
autores. Falto de datos originales, no me es posible asegurar cual de estas fechas
es la verdadera, si bien creo pudiera ser que S�mmering dirigiera diferentes
escritos sobre el mismo tema y en distintas �pocas � dicha corporaci�n cient�fica.

Su�rez Saavedra, Antonio (entre 1880 y 1882). Tratado de telegraf�a por Antonio
Su�rez Saavedra. pp. 336-337. N. del E: Se han transcrito las faltas de ortograf�a,
que se deben a la antig�edad del escrito.
In an article appearing in the November 22, 1865 edition of the Parisian
newspaper, Le Petit Journal, itself extracted from a similar article in the
Sardinia Courier ("Il Corriere di Sardegna"), Emile Quetand of the Parisian court
wrote the following:
A discovery which will produce universal results in its applications to the arts
and industries, has recently been added to the numerous wonders of the century; it
is the transmission of the sounds of the voice by telegraph. The author of the
invention� who is also the inventor of a celebrated automaton, transmits words with
the ordinary telegraph wire, and with an apparatus more simple than that which at
present serves for dispatches. Henceforth two merchants may communicate instantly
their business affairs between London to Calcutta, announce each other�s
speculations, agreements, etc. Some successful experiments have been made, which
confirm the practical possibilities of the invention. It also transmits musical
notes; as for the words, the sonorous ones are heard distinctly� At Aosta a
monument has been erected, with the following inscription: �Inncenzo Manzetti,
inventor and maker, in the year 1864, of the first telephonic apparatus.�

El reconocimiento popular y 'oficial' difiere seg�n el pa�s:


Estados Unidos: El 11 de junio de 2002 la C�mara de Representantes de los Estados
Unidos reconoci� el papel de Meucci �en la invenci�n del tel�fono� �in the
invention of the telephone en ingl�s�, aunque no �por la invenci�n del tel�fono�:
Resoluci�n 269 de la C�mara de Representantes de los Estados Unidos del 11 de junio
de 2002. Consultado el 2 de noviembre de 2013.
La resoluci�n a�ade que:
Original:if Meucci had been able to pay the $10 fee to maintain the caveat after
1874, no patent could have been issued to Bell.
Espa�ol:si Meucci hubiera podido pagar la tasa de 10 d�lares con la que mantener su
patente hasta 1874, no se podr�a haber adjudicado a Bell.

Canad�: Diez d�as despu�s, el 21 de junio de 2002, la C�mara de los Comunes de


Canad� reconoci� a Alexander Graham Bell como autor del tel�fono:
C�mara de los Comunes de Canad�, Diario n�mero 211, Legislatura de la C�mara n�mero
37, primera Sesi�n, Transcripci�n n�mero 211" Hansard of the Government of Canada,
21 de junio de 2002, p.1620 / p.13006, registro temporal: 1205. Consultado el 2 de
noviembre de 2013.
Alemania: En Alemania se considera a Philipp Reis el inventor del tel�fono, tal y
como reza la estatua en su honor:
Original: �Philipp Reis, der enfinder des telephons�
�Philipp Reis, inventor del telefono�