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Unidad 12

GENERACIÓN DE ELECTRICIDAD

CONTENIDO

1. ¿DE DÓNDE VIENE LA ELECTRICIDAD?........................................ 121


2. ¿QUÉ ES LO QUE SE PRETENDE AL GENERAR LA
ELECTRICIDAD? ................................................................................... 121
2.1. PRODUCCIÓN POR FROTAMIENTO ................................................................... 121
2.2. PRODUCCIÓN POR PRESIÓN (PIEZOELECTRICIDAD) .............................................. 122
2.3. PRODUCCIÓN POR EFECTO DEL CALOR (TERMOELECTRICIDAD) ............................... 123
2.4. PRODUCCIÓN POR ACCIÓN DE LA LUZ (FOTOELECTRICIDAD) ................................... 123
2.5. PRODUCCIÓN POR REACCIÓN QUÍMICA ............................................................ 125
2.6. PRODUCCIÓN POR ACCIÓN MAGNÉTICA............................................................ 125
3. MÉTODOS HABITUALES DE GENERACIÓN ELECTRICIDAD.- ..... 126
3.1. DINAMOS O ALTERNADORES.......................................................................... 126
3.2. PILAS O BATERÍAS ....................................................................................... 127
3.3. CENTRALES ELÉCTRICAS, TURBINAS Y GENERADORES............................................ 128
ELECTRICIDAD BASICA – INFOCAL 2018

1. ¿De dónde viene la electricidad?


La electricidad es una energía y lo único que hacemos es transformar una energía mecánica mediante
un dispositivo en energía eléctrica, o transformar energía química a energía eléctrica. También hay otros
sistemas de generación de energía eléctrica como son: energía solar mediante paneles fotovoltaicos,
energía eólica mediante aerogeneradores, etc.

2. ¿Qué es lo que se pretende al generar la electricidad?


En los átomos de cada trocito de material existentes en el universo hay enormes cantidades de
electricidad latente o, por decirlo así, durmiendo. Sin embargo, en tanto que estos átomos permanezcan
“eléctricamente equilibrados”, esta electricidad no puede ser liberada ni aprovechada en el uso práctico.
Para que esto ocurra es necesaria que sea aplicada de una forma de energía externa a una cantidad
dada de átomos, de modo que separe de su núcleo positivo algunos de sus electrones negativos. De
esta manera, la energía externa aplicada originará energía eléctrica.
Para producir energía electricidad se debe utilizar alguna forma de energía que ponga en movimiento a
los electrones. Se pueden emplear seis formas de energía:
➢ Frotamiento
➢ Presión
➢ Calor
➢ Luz
➢ Química
➢ Magnética

2.1. Producción por frotamiento


Seguramente te ha sucedido que, después de
caminar sobre una alfombra o de andar en auto
o de jugar un tiempo con una pelota de
básquet, tocas a otra persona o un objeto
metálico y sientes un fuerte chispazo, una
descarga eléctrica.

Esa descarga se produce al frotar 2 materiales.


Uno de los objetos gana electrones y el otro los
pierde.
El sistema completo no gana ni pierde electrones.
Si los objetos que se friccionan son muy conductores, esas cargas se neutralizan rápidamente.
Si por el contrario son poco conductores, ambos objetos quedan con carga eléctrica, que puede
llegar a alcanzar valores muy altos y que recibe el nombre de “electrostática”.
La electricidad electrostática es difícil de controlar y almacenar, por lo que no es aprovechable. Si
en cambio puede representar un riesgo en algunos casos, por ejemplo, cuando hay transporte o
manipulación de elementos inflamables.
➢ Aplicaciones:
Utilizando la fuerza de atracción entre cargas de signo contrario o bien las fuerzas de
repulsión entre cargas de igual signo, la electrostática tiene aplicaciones tales como:
• La construcción de precipitado res electrostáticos para la recogida de polvo.

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Realizado por: José David Quiroz Rojas Unidad 12

• La fabricación de lija o papel abrasivo.


• La técnica de las fotocopiadoras.
• La pintura por rociado.
En las aplicaciones citadas lo que producimos es la separación de las cargas de signo
contrario. La evolución de las máquinas electrostáticas dio lugar, en 1931, a la primera
máquina electrostática moderna llamada: «generador de Van de Graff»
(físico norteamericano que la inventó).

➢ Ley de Coulomb - expresa que dos cargas puntuales se atraen o se repelen con una fuerza
directamente proporcional al producto de las cargas e inversamente proporcional al cuadrado
de la distancia que las separa.

➢ Campo eléctrico - cualquier carga eléctrica ejerce en el espacio que la rodea, fuerzas de
atracción o repulsión sobre otras cargas, tal y como la hemos visto anteriormente, estas
fuerzas varían según la Ley de Coulomb.

2.2. Producción por presión (piezoelectricidad)

Algunos materiales, como los cristales de cuarzo, la turmalina, las sales de Rochelle y el rubidio.
Cuando son golpeados o presionados producen electricidad. Este fenómeno se llama
piezoelectricidad.
La electricidad generada de esta forma tiene valores muy pequeños, los cuales, no sirve para
consumo o almacenamiento.

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ELECTRICIDAD BASICA – INFOCAL 2018

➢ Aplicaciones
El uso más habitual es el de los encendedores electrónicos que, al recibir un golpe, generan
una corriente eléctrica de alto voltaje que crea la chispa para el encendido. Este fenómeno
también se presenta a la inversa, esto es, se deforman bajo la acción de fuerzas internas al
ser sometidos a un campo eléctrico. El efecto piezoeléctrico es normalmente reversible: al
dejar de someter los cristales a un voltaje exterior o campo eléctrico, recuperan su forma.
Cuando hablamos por teléfono o delante de cualquier otro tipo de micrófono análogo, las
ondas de presión de la energía sonora que la voz genera ponen en movimiento a un
diafragma. El movimiento del diafragma se puede utilizar para generar una carga eléctrica.
Otros usos industriales incluyen sensores de vibración y transductores.

2.3. Producción por efecto del calor (termoelectricidad)

Si se unen dos metales de propiedades especiales, como el Cobre y el Constantán y se calienta


el punto de unión, se produce electricidad por un fenómeno denominado “termoelectricidad”. La
energía producida de esta forma es muy pequeña.

➢ Aplicaciones
Este efecto se aprovecha para la construcción de termocuplas, una
especie de “termómetro” muy utilizado para medir temperaturas
elevadas.

Las termocuplas se utilizan como medidas de seguridad, por


ejemplo, estufas o calefones.
Cuando reciben calor provocan electricidad, y cuando dejan de
recibir, hacen cerrar el circuito para evitar pérdidas de gas.

2.4. Producción por acción de la luz (fotoelectricidad)

La luz, que es una forma de energía, puede ser convertida directamente a electricidad usando
celdas fotovoltaicas. Estas celdas, también llamadas celdas solares, pueden producir una cantidad
moderada de electricidad, sobre todo si hay buenas condiciones climáticas (mucho sol) y sirven
como complemento en lugares apartados de la red de energía eléctrica.

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La célula fotoeléctrica depende de una batería o de alguna otra fuente de electricidad en su función
de determinar variaciones de luz.

La fotocélula consiste en un conjunto metálico en forma de disco que se compone de tres capas
de material diferentes. Una de las capas exteriores es de hierro y la otra está formada por una
película de material a través del cual puede pasar la luz. La capa interior o intermedia del conjunto
está formada por una aleación de selenio.

➢ Aplicaciones:
Encendidos automáticos de iluminación exterior, barrera de cierre de puerta de ascensores
y portones.

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2.5. Producción por reacción química


Algunas reacciones químicas producen electricidad. Es lo
que sucede dentro de una batería o una pila.
Por ejemplo, si se introducen dos electrodos, uno de
Cobre y otro de Zinc en una solución de agua con ácido
sulfúrico, se produce electricidad entre los dos
electrodos. Esta producción se mantendrá hasta que se
agote la reacción química, lo que conocemos como
“descarga” de la batería.
Algunas reacciones químicas son reversibles. Esto quiere
decir que, luego del proceso de descarga, podemos
volver la batería a su estado inicial suministrándole
electricidad desde el exterior. Esto es lo que conocemos como el proceso de carga de una batería.
Las baterías y pilas son muy útiles en aplicaciones como alimentación de equipos portátiles,
automóviles, almacena-miento de electricidad en caso de emergencia, etc.

2.6. Producción por acción magnética


Cuando se mueve un conductor eléctrico en las cercanías de un imán, aparece energía eléctrica
en el conductor. Lo mismo sucede si el conductor está quieto y se mueve el imán en su cercanía.
Este fenómeno se conoce como inducción magnética.
Toda la corriente eléctrica que se utiliza, excepto para equipos de emergencia y portátiles, tiene
su origen en una dínamo o alternador instalado en una planta eléctrica. No importa como sea
accionada, sea por fuerza hidráulica, una turbina de vapor o un motor de combustión interna; la
corriente eléctrica que produce es el resultado de la acción de los alambres conductores y los
imanes que están dentro de ella.
Cuando los alambres se desplazan junto a un imán o el imán se desplaza junto a los alambres, se
produce electricidad en éstos debido al magnetismo existente en el material magnético.

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Realizado por: José David Quiroz Rojas Unidad 12

En la práctica solamente se utiliza dos de ellos: la química y el magnetismo. La otra forma de producir
electricidad se utiliza en casos específicos.

3. Métodos habituales de generación electricidad.-


Tres métodos habituales para generar electricidad:

➢ Dinamos y alternadores
➢ Pilas y baterías
➢ Centrales eléctricas (turbinas-generadores)

3.1. Dinamos o alternadores


Estas máquinas están compuestas por una parte móvil que gira, llamada rotor y una
fija o estática llamada estator. El rotor se compone de unas bobinas de hilo de cobre
que giran con el eje. El estator es un imán o electroimán que esta fijo y que rodea al
rotor.
Al girar el eje de la máquina, el imán crea sobre estas bobinas un campo magnético variable
induciendo una tensión en los terminales de las bobinas. Esta tensión se saca fuera de la maquina
por medio de unas
escobillas o anillos
rozantes.
También puede
encontrarse una
construcción inversa, es
decir, el imán en el eje o
rotor y la bobina en el
estator. Esta tensión
generada en la maquina
puede ser continua o
alterna, según la
construcción o el montaje
de los anillos rozantes.

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➢ ¿Qué es y cómo funciona una dinamo?


Es un generador eléctrico formado por una bobina de cable de
cobre barnizado arrollada en un núcleo de hierro dulce que gira
dentro de un campo magnético producido por un imán situado
alrededor de ella y que cuando gira transforma la energía cinética
que recibe en energía eléctrica continua CC.

➢ ¿Qué es un alternador?
Es un generador eléctrico parecido a la dinamo, pero con
mejores ventajas, debido a que es más robusta y
duradera. Produce corriente alterna AC al cambiar la
polaridad cada media vuelta, por lo que hay que
rectificarla para convertirla en CC, si se quiere emplear
para ciertas aplicaciones que lo quieran. En las centrales
hidroeléctricas se emplean también gigantescos
alternadores que generan corriente alterna trifásica.

3.2. Pilas o baterías


Las pilas eléctricas son elementos que convierten la energía que se produce en una reacción
química en energía eléctrica. El tipo de corriente que produce una pila es de corriente continua. El
principal inconveniente que nos encontramos con las pilas es que una vez agotada su combustible
químico, se vuelven inservibles y hay que desecharlas. Al contrario, las baterías funcionan de una
forma similar al de las pilas y que están formadas por varias pilas en serie, consiguiéndose así un
voltaje mayor en el circuito, con la ventaja de que existen baterías recargables una multitud de
veces tan sólo con conectarlo durante un tiempo a un cargador de baterías.

Las baterias modernas utilizan una variedad de quimicos para realizar sus reacciones. La quimica
de las baterias comunes incluye:

➢ Baterías de Cinc. También conocida como baterías estándar de carbón. La química de cinc-
carbón es utilizado en cualquier batería AA, o afín. Los electrodos son de cinc y carbón, con
una unión acida entre ellas como electrolito.
➢ Baterías alcalinas. Los electrodos son de cinc y oxido de manganeso con un electrolito alcalino.
➢ Baterías de níquel-cadmio. Utiliza el hidróxido de níquel y electrodos de cadmio con hidróxido
de potasio como electrolito. Es recargable.
➢ Batería de níquel-metal. Recargable. Remplazo rápidamente al níquel-cadmio porque no
sufre de los problemas del efecto memoria que tiene la anterior.
➢ Ion-litio. Recargable. muy buen rendimiento se utiliza PCs. Portátiles y teléfonos móviles.
➢ Plata-cinc. Utilizado en aplicaciones aeronáuticas porque el rendimiento es bueno.

Normalmente las baterías se agrupan en serie para obtener altos voltajes o en paralelo para altas
corrientes.

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3.3. Centrales eléctricas, turbinas y generadores.


La energía eléctrica que utilizamos en nuestros hogares o que es empleada en la industria se
genera en centrales eléctricas que, en la mayoría de los casos, es producida por alternadores
movidos por distintos métodos.
Las centrales que generan la mayor parte de la energía son las denominadas “de base” y son del
tipo termoeléctrica, hidroeléctrica y nucleoeléctrica. Además de estas, existen otras centrales que
emplean energías alternativas como las eólicas, solares, geotérmicas, mareomotrices o
biocombustibles.
➢ Centrales termoeléctricas
Las centrales termoeléctricas o térmicas utilizan la energía contenida en el vapor de agua a
presión. Una analogía sencilla consiste en usar una caldera para generar vapor y luego mover
una rueda de paletas enlazada a un generador. El chorro de vapor procedente de la caldera
mueve las paletas y éstas a su vez al generador. Para producir vapor las centrales térmicas
queman distintos tipos de combustibles fósiles, como gasoil, fueloil, carbón o gas.
Estas centrales son relativamente baratas de construir, pero tienen la gran desventaja de
quemar combustibles fósiles no renovables y generar dióxido de carbono que contribuye al
efecto invernadero.

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➢ Centrales hidroeléctricas
Convierten en energía eléctrica la energía potencial del agua almacenada en una represa o
dique.
Esto se realiza a través de un sistema de captación que con-duce el agua a las turbinas. Al
pasar por ellas a gran velocidad, el agua provoca un movimiento de rotación que final-mente se
transforma en energía eléctrica por medio de los generadores. Una vez utilizada el agua es
devuelta río abajo
Las ventajas de las centrales de este tipo son numerosas: No requieren combustible, sino que
usan una forma renovable de energía, son limpias, pues no contaminan ni el aire ni el agua; a
menudo pueden combinarse con otros beneficios, como riego, protección contra las
inundaciones, suministro de agua, etc.; y tiene costos de mantenimiento y explotación son
bajos.
Sin embargo, como desventajas podemos mencionar que su construcción lleva largo tiempo; la
disponibilidad de energía puede fluctuar de estación en estación y de año en año y también que
pueden afectar el clima.

➢ Centrales nucleoeléctricas o nucleares


Se caracterizan por el empleo de combustible nuclear que mediante reacciones nucleares
proporcionan calor que a su vez es empleado para la generación de vapor para producir el
movimiento de alternadores que transforman el trabajo mecánico en energía eléctrica.

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Realizado por: José David Quiroz Rojas Unidad 12

Entre sus ventajas podemos citar que producen mucha energía de forma continua y no generan
emisiones de gases de efecto invernadero durante su funcionamiento.
Las desventajas más importantes son que su combustible es limitado (aunque abundante),
generan residuos radiactivos activos durante miles de años y pueden ocasionar graves
catástrofes medioambientales en caso de accidente.

Energías renovables
Los combustibles fósiles que se queman en las centrales térmicas no son inagotables y además
deterioran el medio ambiente. Las centrales hidroeléctricas usan un recurso renovable, pero
también tienen su impacto ambiental. Las centrales nucleares usan un combustible que es muy
abundante, pero que en algún momento se agotará, además de ser potencial-mente peligrosos en
caso de desastre y generar residuos de difícil manipulación.
Las energías renovables son aquellas que producen
electricidad a partir de recursos que no se agotan con el
tiempo y además no producen residuos o impactos
negativos sobre el medio ambiente.
Los métodos de aprovechar estas energías renovables
para la producción de electricidad más comunes son:
➢ Generadores eólicos: También llamados
aerogeneradores usan unas grandes aspas para
convertir la energía del viento en electricidad usando un
alternador.

➢ Biomasa: Aprovechan la generación de calor, a través de la combustión, pirolisis o


gasificación de residuos de origen vegetal o animal.

➢ Generadores solares: En la actualidad se usan dos tipos, solar fotovoltaica y solar


térmica. En el primer caso, la conversión a energía eléctrica es directa, aprovechando las
propiedades de unos materiales especiales llamados semiconductores. En el segundo, la luz
del sol se concentra para producir vapor y así mover una turbina, que a su vez acciona al
alternador.

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ELECTRICIDAD BASICA – INFOCAL 2018

➢ Geotérmica: Aprovechan el agua caliente o vapor que emerge naturalmente del suelo en
algunas regiones.

Las energías renovables aportan un 20% del total, si se


incluye a las centrales hidroeléctricas, que constituyen la
mayor parte de la generación dentro de este rubro
(71,1%). Le siguen la generación eólica (17,5%) que es la
que más crece en la actualidad, la generación solar y por
biomasa (5,3%), la geotérmica (0,8%) y la mareomotriz
con un aporte insignificante. Es de esperar que estos
porcentajes aumenten en los próximos años.

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1. ¿DE DÓNDE VIENE LA ELECTRICIDAD? ...................................................................................................... 121


2. ¿QUÉ ES LO QUE SE PRETENDE AL GENERAR LA ELECTRICIDAD? ...................................................... 121
2.1. PRODUCCIÓN POR FROTAMIENTO ..................................................................................................................................... 121
2.2. PRODUCCIÓN POR PRESIÓN (PIEZOELECTRICIDAD) ................................................................................................................ 122
2.3. PRODUCCIÓN POR EFECTO DEL CALOR (TERMOELECTRICIDAD) ................................................................................................. 123
2.4. PRODUCCIÓN POR ACCIÓN DE LA LUZ (FOTOELECTRICIDAD) ..................................................................................................... 123
2.5. PRODUCCIÓN POR REACCIÓN QUÍMICA .............................................................................................................................. 125
2.6. PRODUCCIÓN POR ACCIÓN MAGNÉTICA.............................................................................................................................. 125
3. MÉTODOS HABITUALES DE GENERACIÓN ELECTRICIDAD.- .................................................................... 126
3.1. DINAMOS O ALTERNADORES............................................................................................................................................ 126
3.2. PILAS O BATERÍAS ......................................................................................................................................................... 127
3.3. CENTRALES ELÉCTRICAS, TURBINAS Y GENERADORES.............................................................................................................. 128

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