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9. ¿Cómo actúa la acetilcolina y cuáles son sus receptores?

La acetilcolina es el neurotransmisor específico en los sistemas del sistema


nervioso somático y en las sinapsis ganglionares del sistema nervioso autónomo.
La actividad principal de la acetilcolina recae en el sistema colinérgico, ese
sistema que se encarga de producir y sintetizar acetilcolina. (1)

La acetilcolina es principalmente vista como un neurotransmisor de tipo


excitatorio, pero también puede ejercer una actuación inhibitoria dependiendo
del tipo de sinapsis en la actúe. (2)

Por lo que respecta a sus efectos más importantes, destaca la contracción


muscular, el movimiento, procesos digestivos y neuroendocrinos, y la activación
de procesos cognitivos como la atención y la excitación. (1)

En el SNP la acetilcolina se almacena en las vesículas que se encuentran en los


extremos de las neuronas colinérgicas (productoras de acetilcolina). En el SNP,
cuando un impulso nervioso llega al terminal de una neurona motora, se libera
acetilcolina en la unión neuromuscular. Allí se combina con una molécula
receptora en la membrana post-sináptica (o membrana de la placa terminal) de
una fibra muscular. Esta unión cambia la permeabilidad de la membrana, lo que
hace que se abran canales que permiten que los iones de sodio cargados
positivamente fluyan hacia la célula muscular. Si los sucesivos impulsos
nerviosos se acumulan a una frecuencia suficientemente alta, los canales de
sodio a lo largo de la membrana de la placa terminal se activan por completo, lo
que da como resultado la contracción de la célula muscular. (3)
Función de la acetilcolina en el SNC
En el sistema nervioso central, su función es principalmente excitatoria. Es la
encargada de modular el funcionamiento de diversas neuronas en las áreas del
cerebro que controlan la motivación, la excitación y la atención. Es un
neurotransmisor clave para mantener la memoria y fomentar el aprendizaje,
además de promover la neuroplasticidad cerebral. El deterioro crítico de la vía
colinérgica en el SNC se ha asociado con la aparición de la enfermedad de
Alzheimer. (3)
También ayuda a activar las funciones sensoriales al despertar, ayudando a las
personas a mantener la atención y actuando como parte del sistema de
recompensa del cerebro. La acetilcolina es esencial para el sueño con
movimiento ocular rápido (REM), momento en que las personas tenemos
nuestros sueños cuando estamos durmiendo. (3)
En el cerebro, la acetilcolina actúa como un neuromodulador, lo que significa que
en lugar de participar en la transmisión sináptica directa entre neuronas
específicas, actúan en una amplia variedad de neuronas en todo el sistema
nervioso. Las drogas y las sustancias que interrumpen la función de la
acetilcolina pueden tener efectos negativos en el cuerpo e incluso provocar la
muerte. Ejemplos de tales sustancias son algunos tipos de pesticidas y gases
neurotóxicos. (3)

Ilustración 1. Sinapsis química


Función de la acetilcolina en el SNP
Dentro del sistema nervioso periférico, la acetilcolina es una parte importante del
sistema nervioso autónomo, ya que transmite las señales entre los nervios
motores y los músculos, contribuyendo a la contracción de los músculos
cardíacos, esqueléticos y lisos. Actúa en las uniones neuromusculares
permitiendo que las neuronas motoras activen la acción muscular. (3)
Por ejemplo, el cerebro podría enviar una señal para mover la pierna izquierda.
La señal es transportada a través de las fibras nerviosas hacia las uniones
neuromusculares. Una vez allí, la señal es transmitida por la acetilcolina,
desencadenando la respuesta deseada en esos músculos específicos. (3)
La acetilcolina se ocupa de controlar numerosas funciones corporales, ya que
actúa sobre las neuronas preganglionares de los sistemas simpático y
parasimpático. (3)
En el sistema cardiovascular, actúa como un vasodilatador, disminuyendo la
frecuencia cardíaca y la contracción del músculo cardíaco. En el sistema
gastrointestinal, actúa aumentando la peristalsis en el estómago y la amplitud de
las contracciones digestivas. En el tracto urinario, su actividad se concentra en
disminuir la capacidad de la vejiga y aumentar la sensación voluntaria de
evacuación. También afecta el sistema respiratorio estimulando la secreción de
todas las glándulas que reciben impulsos nerviosos parasimpáticos. En el
sistema nervioso central, la acetilcolina parece tener múltiples funciones. (3)
Debido a que la acetilcolina juega un papel importante en todas las acciones
musculares, las drogas que influyen en este neurotransmisor pueden causar
varios grados de interrupción del movimiento o incluso parálisis. (3)
Los desequilibrios en la acetilcolina pueden contribuir al desarrollo de la
miastenia grave, un trastorno autoinmune que causa debilidad muscular y fatiga.
(3)
Receptores de la acetilcolina
Podemos encontrar en el sistema nervioso dos tipos principales de receptores
colinérgicos.
1. Receptor muscarínico
Se trata de un tipo de receptor metabotrópico, es decir, que requiere del
uso de cadenas de segundos mensajeros para que permitan la apertura
de canales iónicos. Esto implica que su actuación suele ser lenta y tener
un efecto más prolongado en el tiempo. (2)
Este tipo de receptor suele ser el que tiene mayor nivel de presencia en
el encéfalo, así como en la del sistema nervioso parasimpático. Pueden
tener una actuación tanto excitatoria como inhibitoria. (2)
2. Receptor nicotínico
Este tipo de receptor, que también tiene afinidad por la nicotina, es
ionotrópico, con lo que se genera una respuesta rápida por parte del
receptor que permite la apertura inmediata del canal. Su efecto es
fundamentalmente excitatorio. Suelen encontrarse en las conexiones
entre neurona y músculo. (2)
10. ¿Cómo actúa la adrenalina y noradrenalina y cuáles son sus
receptores?
La adrenalina
La adrenalina es producida por nuestro cuerpo, concretamente en las glándulas
suprarrenales que se encuentran encima de los riñones. Sin embargo, también
puede ser sintetizada en los laboratorios para crear fármacos administrados en
casos de emergencia médica. (4)
Los procesos de puesta en alerta más importantes que la adrenalina
desencadena al ser segregada en cantidades relativamente altas son estos:
 Dilata las pupilas
 Dilata los vasos sanguíneos
 Moviliza el glucógeno
 Aumenta el ritmo cardiaco
 Frena el movimiento de los intestinos
 Aumento el ritmo en que respiramos (4)
La Noradrenalina
La noradrenalina es un neurotransmisor que actúa en prácticamente todas las
regiones del cerebro, además de actuar como hormona dentro del sistema
endocrino (algo habitual en esta clase de sustancias). (5)
De este modo, sus funciones son múltiples y variadas. Veamos a continuación
algunas de las principales.
 Gestión del foco atencional
 Mantenimiento de la vigilia y la consciencia
 Influencia en el sistema cardiovascular
 Respuesta de lucha/huida.
 Motivación
 Regulación del estado del ánimo
 Estrés, agresividad y conducta sexual (5)
RECEPTORES:
La noradrenalina y la adrenalina, ambas segregadas a la sangre por la médula
suprarrenal, poseen unos efectos un poco diferentes sobre la excitación de los
receptores α y β. (6)
La noradrenalina estimula sobre todo los receptores α, pero también los
receptores β, aunque en menor grado. La adrenalina activa ambos tipos de
receptores aproximadamente por igual. Por tanto, los efectos relativos de la
noradrenalina y la adrenalina sobre los diversos órganos efectores están
determinados por los tipos de receptores que posean. Si todos son receptores β,
la adrenalina será más eficaz en su acción excitatoria. (6)
Discusión
En un artículo de revisión, realizado por Moreno, Herman; Moreno, Carlos B
“Transmisión sináptica – canales de calcio y liberación de neurotransmisores”
donde nos habla que “las corrientes dendríticas de calcio se han estudiado tanto
en dendritas intactas como en dendritas aisladas, donde hay indicios de la
presencia de una variedad de canales dendríticos de calcio dependientes de
voltaje tanto funcionalmente como anatómicamente. La literatura médica actual
es consistente con la presencia de diferentes canales de calcio en el soma,
comparado con la dendrita.” (7) mientras que Guyton, A.; en su libro “Tratado de
Fisiología médica” nos dice que “sobre la superficie de las dendritas y del soma
de la motoneurona se hallan entre 10.000 y 200.000 diminutos botones
sinápticos llamados terminales pre sinápticos, estando 80% al 95% en las
dendritas y solo 5% al 20% en el soma” (6)
Conclusión
• Los neurotransmisores son sustancias que las neuronas utilizan como
mensajeros químicos provocando un efecto excitatorio o inhibitorio; y
tanto un aumento o una disminución de estos provocara enfermedades.

Referencias
1. Gratacós M. lifeder.com. [Online].; 2019. Acceso 14 de agosto de 2019.
Disponible en: https://www.lifeder.com/acetilcolina/.

2. Mimenza Castillero O. Psicología y mente. [Online].; 2019. Acceso 14 de


agosto de 2019. Disponible en:
https://psicologiaymente.com/neurociencias/acetilcolina.

3. Guerri M. psicoactiva. [Online].; 2018. Acceso 14 de agosto de 2019.


Disponible en: https://www.psicoactiva.com/blog/acetilcolina-que-es-y-que-
funciones-tiene/.

4. Torres A. Psicología y mente. [Online].; 2019. Acceso 14 de agosto de 2019.


Disponible en: https://psicologiaymente.com/neurociencias/adrenalina-
hormona-activa.

5. Castillero Mimenza O. Psicología y Salud. [Online].; 2019. Acceso 14 de


agosto de 2019. Disponible en:
https://psicologiaymente.com/neurociencias/noradrenalina-neurotransmisor.

6. Guyton A. En Tratado de Fisiología médica. 13th ed. España: Elsevier;


2016. p. 577 -593; 773 -785.

7. Moreno , Moreno CB. Transmisión sináptica-canales de calcio y liberación


de neurotransmisores. Revista Ciencias de la salud. 2005; 3(1).