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Alcalinidad del agua

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Este aviso fue puesto el 26 de abril de 2015.
La alcalinidad o basicidad del agua se puede definir como una medida de su
capacidad para neutralizar �cidos.1? En las aguas naturales, esta propiedad se debe
principalmente a la presencia de ciertas sales de �cidos d�biles, aunque tambi�n
puede contribuir la presencia de bases d�biles y fuertes.

En general, en las aguas naturales, los compuestos que m�s contribuyen a la


alcalinidad son los bicarbonatos, puesto que se forman f�cilmente por la acci�n del
di�xido de carbono atmosf�rico sobre los materiales constitutivos de los suelos en
presencia de agua, a trav�s de la siguiente reacci�n:

CO2 + CaCO3 + H2O ? Ca2+ + 2HCO3-

Es decir que las aguas adquieren su alcalinidad por medio de la disoluci�n de


minerales b�sicos carbonatados, los que adem�s aportan al medio sus cationes
mayoritarios, como Ca2+, Mg2+, Na+ y K+.

Los silicatos suelen tambi�n hacer una contribuci�n significativa a la alcalinidad


total de las aguas naturales, debiendo su presencia esencialmente a la
meteorizaci�n de feldespatos.

Por otra parte, otros aniones mayoritarios existentes en las aguas naturales (con
excepci�n de carbonatos y bicarbonatos) provenientes de la disoluci�n de sales
minerales como los sulfatos y cloruros apenas tienen incidencia en la alcalinidad
total.

En general podr�a decirse que en promedio el 80 % de la alcalinidad de un agua


natural proviene de la disoluci�n de rocas carbonatadas, en tanto que el 20 %
restante se origina por la meteorizaci�n de al�mino-silicatos (o feldespatos).

Una consecuencia de la presencia de un cierto grado de alcalinidad en el agua se


refleja en la capacidad de la misma de mantener su pH relativamente estable ante el
agregado de un �cido, lo que es conocido como efecto tamp�n o buffer.

La determinaci�n cuantitativa de la alcalinidad del agua se logra f�cilmente por


titulaci�n con una soluci�n de �cido sulf�rico de normalidad conocida y utilizando
fenolftale�na y verde de bromocresol como indicadores, dependiendo esto del pH
inicial de la muestra en an�lisis. Habitualmente, el contenido de alcalinidad se
expresa en mg/l (miligramos por litro) o ppm (partes por mill�n) de carbonato de
calcio (CaCO3).

La determinaci�n de la alcalinidad reviste suma importancia en los procesos de


potabilizaci�n del agua ya que la eficiencia del proceso de coagulaci�n depende
fuertemente de este par�metro; asimismo, en el antiguo proceso de ablandamiento
qu�mico del agua la medida de la alcalinidad es fundamental para determinar las
cantidades necesarias de cal y carbonato de sodio para lograr la precipitaci�n de
las sales de calcio y magnesio.