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Nikola Tesla

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Nikola Tesla
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Tesla Sarony.jpg
Nikola Tesla a la edad de 34 a�os, hacia 1890. (Foto tomada por Napoleon Sarony)
Informaci�n personal
Nombre de nacimiento ?????? ????? Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 10 de julio de 1856 Ver y modificar los datos en Wikidata
Smiljan (Gospic, Imperio austroh�ngaro) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 7 de enero de 1943 Ver y modificar los datos en Wikidata (86
a�os)
Nueva York (Nueva York, Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de la muerte Infarto de miocardio Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepultura Museo Nikola Tesla (Serbia) Ver y modificar los datos en
Wikidata
Residencia Praga, Budapest, Graz, Par�s, Colorado Springs, Nueva York, Karlovac y
Smiljan Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Imperio austr�aco (1856-1867), Imperio austroh�ngaro (1867-1918)
y estadounidense (1891-1943) Ver y modificar los datos en Wikidata
Lengua materna Serbocroata Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Padres Milutin Tesla Ver y modificar los datos en Wikidata
�uka Madic Ver y modificar los datos en Wikidata
Educaci�n
Educado en
Universidad Carolina
Gymnasium Karlovac (1870-1873)
Universidad Tecnol�gica de Graz (1875-1878) Ver y modificar los datos en Wikidata
Informaci�n profesional
Ocupaci�n Inventor, ingeniero el�ctrico, ingeniero mec�nico, f�sico e ingeniero
industrial Ver y modificar los datos en Wikidata
�rea Ingenier�a el�ctrica e ingenier�a mec�nica Ver y modificar los datos en
Wikidata
Conocido por Inventos, corriente alterna, motor as�ncrono, campo magn�tico
rotativo, radio y tecnolog�a inal�mbrica
Empleador
Tesla Electric Light & Manufacturing (desde 1886)
Westinghouse Electric (desde 1888) Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
IEEE
Academia de las Artes y de las Ciencias de Serbia (1894-1937)
Academia de las Artes y de las Ciencias de Serbia (1937-1943) Ver y modificar los
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Nikola Tesla Museum.
Nikola Tesla Museum.
Nikola Tesla (en cir�lico: ?????? ?????; Smiljan, Imperio austr�aco, actual
Croacia, 10 de julio de 1856 - Nueva York, 7 de enero de 1943) fue un inventor,
ingeniero mec�nico e ingeniero el�ctrico de origen serbocroata.1?2? Se le conoce
sobre todo por sus numerosas invenciones en el campo del electromagnetismo,
desarrolladas a finales del siglo XIX y principios del siglo XX. Las patentes de
Tesla y su trabajo te�rico ayudaron a forjar las bases de los sistemas modernos
para el uso de la energ�a el�ctrica por corriente alterna (CA), incluyendo el
sistema polif�sico de distribuci�n el�ctrica y el motor de corriente alterna, que
contribuyeron al surgimiento de la Segunda Revoluci�n Industrial.3?

Su car�cter, su enfrentamiento con Edison y el halo de misterio que rodea a algunos


de sus descubrimientos, hicieron que Tesla se convirtiera en un cient�fico muy
popular a partir de la d�cada de 1990, con una abundante bibliograf�a disponible
acerca de su vida y de su obra.4?

�ndice
1 Semblanza general
2 Primeros a�os
2.1 Trabajador de la Compa��a Edison
2.2 Tesla Electric Light & Manufacturing
3 Laboratorios de Nueva York
3.1 Bobina Tesla
3.2 Iluminaci�n inal�mbrica
3.3 Generador oscilador a vapor
3.4 Sistema polif�sico y la Exposici�n de Chicago
3.5 Consultor�a en Ni�gara
3.6 La Compa��a Nikola Tesla
3.7 Incendio del laboratorio
3.8 Experimentos con rayos X
3.9 Radiocontrol remoto
4 Transmisi�n de energ�a el�ctrica sin cables
4.1 Colorado Springs
4.2 Wardenclyffe
5 A�os posteriores
5.1 Turbina sin �labes
5.2 Demandas acerca de sistemas inal�mbricos
5.3 Rumores sobre el Premio Nobel
5.4 Otras ideas
6 Muerte
6.1 Posesiones
7 Personalidad
7.1 Modo de vida
7.2 Conferencias de prensa de cumplea�os
7.3 Costumbres
7.4 Apariencia
7.5 Memoria eid�tica
7.6 H�bitos de sue�o
7.7 Relaciones personales
7.8 Creencias
7.8.1 Sobre la f�sica experimental y te�rica
7.8.2 Sobre la sociedad
7.8.3 Sobre la religi�n
8 Inventos y descubrimientos destacables
9 Premios y reconocimientos
10 Apariciones en los medios
10.1 Cine
10.2 Literatura
10.3 Filmograf�a sobre su vida
11 V�ase tambi�n
12 Referencias
13 Bibliograf�a
14 Enlaces externos
Semblanza general
Nikola Tesla, de etnia serbia,5?6? naci� en el pueblo de Smiljan (actualmente en
Croacia), en el entonces Imperio austroh�ngaro, y tiempo despu�s se nacionalizar�a
estadounidense.7?

Tras su demostraci�n de la comunicaci�n inal�mbrica por medio de ondas de radio en


18948? y despu�s de su victoria en la guerra de las corrientes, se le reconoci�
ampliamente como uno de los m�s grandes ingenieros el�ctricos de los Estados Unidos
de Am�rica.9? Durante este periodo la fama de Tesla rivalizaba con la de cualquier
inventor o cient�fico de la historia o la cultura popular,10? pero debido a su
personalidad exc�ntrica y a sus afirmaciones incre�bles �a veces totalmente
inveros�miles, y en ocasiones, falsas� acerca del posible desarrollo de
innovaciones cient�ficas y tecnol�gicas, Tesla termin� relegado al ostracismo y
considerado un cient�fico loco.11? Nunca prest� mayor atenci�n a sus finanzas y se
dice que muri� empobrecido a los 86 a�os.12?

Adem�s de su trabajo en electromagnetismo e ingenier�a electromec�nica, el trabajo


de Tesla m�s tarde sirvi� en diferente medida al desarrollo de la rob�tica, el
control remoto, el radar, las ciencias de la computaci�n, la bal�stica, la f�sica
nuclear13? y la f�sica te�rica. Llev� adelante estudios que permitir�an desarrollar
la radio, pero nunca desarroll� este concepto debido a que no entend�a del todo la
f�sica inherente a este fen�meno. Posteriormente, cuando Guillermo Marconi reclam�
los derechos de uso de la radio en plena Segunda Guerra Mundial, la Corte Suprema
de los Estados Unidos rechaz� la solicitud, incluyendo en su decisi�n la
restauraci�n de ciertas patentes previas a la de Marconi, entre ellas algunas de
Tesla.14?

La unidad de medida del campo magn�tico (B) del Sistema Internacional de Unidades
(tambi�n denominado densidad de flujo magn�tico o inducci�n magn�tica), el tesla
(T), fue llamado as� en su honor en la Conferencia General de Pesas y Medidas de
Par�s en 1960.15?

Su personalidad, su car�cter exc�ntrico y la historia de su experimento sobre


transmisi�n inal�mbrica, son utilizados por aficionados a las teor�as conspirativas
para justificar varias pseudociencias, atribuy�ndole inventos, hechos y/o
investigaciones que no se corresponden con la realidad.16?

Primeros a�os

Milutin Tesla, sacerdote ortodoxo, padre de Nikola Tesla.

Nikola Tesla en 1879, a la edad de 23 a�os.

Partida de nacimiento de Tesla (1883)

Reconstrucci�n de la casa natal de Tesla. Centro Memorial Nikola Tesla en Similjan,


Croacia.
Nikola Tesla era hijo de padres serbios.17? Naci� en el pueblo de Smiljan, en el
Imperio austroh�ngaro, cerca de la ciudad de Gospic, perteneciente al territorio de
la actual Croacia. Su certificado de bautismo afirma que naci� el 28 de junio de
1856 del calendario juliano, correspondiente al 10 de julio del calendario
gregoriano en uso actualmente. Su padre fue Milutin Tesla, un sacerdote de la
iglesia ortodoxa serbia en la jurisdicci�n de Sremski Karlovci, y su madre, �uka
Mandic, un ama de casa de ascendencia serbia,17? que dedicaba parte de su tiempo
como cient�fica autodidacta al desarrollo de peque�os aparatos caseros.1?18?
Se cree que su origen paterno proviene de alguno de los clanes serbios del valle
del r�o Tara, o bien del noble herzegovino Pavle Orlovic.19? Su madre, �uka,
proven�a de una familia ortodoxa domiciliada en Lika y Banija, pero con profundos
or�genes en Kosovo.20? Era competente fabricando herramientas artesanales caseras y
hab�a aprendido de memoria numerosos poemas �picos serbios, pero nunca aprendi� a
leer.21?

La familia se traslad� a Gospic en 1862. Tesla asisti� al gimnasio de Karlovac,


donde complet� el plan de estudios de cuatro a�os en tres.22?

M�s tarde comenz� los estudios de ingenier�a el�ctrica en la Universidad de Graz,


en la ciudad del mismo nombre, en 1875. Mientras estuvo all�, estudi� los usos de
la corriente alterna. Algunas fuentes afirman que se licenci� por la Universidad de
Graz,23?24?25? aunque la universidad afirma que no recibi� ning�n grado y que no
continu� m�s all� del segundo semestre del tercer a�o, durante el cual dej� de
asistir a las clases.26?27?28?29?

Respecto a su �poca en Graz, Tesla afirmaba que "trabajaba desde las 3 a.m. a las
11 p.m., incluso domingos y d�as festivos".8? Despu�s de la muerte de su padre en
1879, Tesla encontr� un paquete de cartas de sus profesores a su padre,
advirti�ndole de que, a menos que lo sacaran de la escuela, su hijo morir�a por
exceso de trabajo. Al final de su segundo a�o perdi� su beca y se volvi� adicto al
juego.8? Durante su tercer a�o perdi� su asignaci�n y el dinero de su matr�cula,
aunque m�s adelante se recuper� de sus p�rdidas iniciales y devolvi� el saldo a su
familia. Afirmaba que "pudo dominar [su] pasi�n en ese momento", pero m�s tarde en
los EE.UU. fue nuevamente conocido por jugar al billar.30?

En diciembre de 1878 abandon� Graz y dej� de relacionarse con sus familiares. Sus
amigos pensaban que se hab�a ahogado en el r�o Mura. Se dirigi� a Maribor (hoy
Eslovenia), donde obtuvo su primer empleo como ayudante de ingenier�a, trabajo que
desempe�� durante un a�o. Durante este periodo sufri� una crisis nerviosa.
Posteriormente fue persuadido por su padre para continuar sus estudios en la
Universidad Carolina en Praga, a la que asisti� durante el verano de 1880. All� fue
influido por Ernst Mach. Sin embargo, despu�s de que su padre falleciera dej� la
Universidad, completando solamente un curso.31?

Tesla pasaba el tiempo leyendo muchas obras y memorizando libros completos, ya que
supuestamente pose�a una memoria fotogr�fica.32? En su autobiograf�a relat� que en
ciertas ocasiones experiment� determinados momentos de inspiraci�n. Durante su
infancia sufri� varios episodios de una enfermedad muy peculiar, que le provocaba
que cegadores haces de luz apareciesen ante sus ojos, a menudo acompa�ados de
alucinaciones. Normalmente las visiones estaban asociadas a una palabra o idea que
le rondaba la cabeza. Otras veces, estas le daban la soluci�n a problemas que se le
hab�an planteado. Simplemente con escuchar el nombre de un objeto era capaz de
visualizarlo de forma muy realista. Actualmente la sinestesia presenta s�ntomas
similares. Tesla pod�a visualizar una invenci�n en su cerebro con precisi�n
extrema, incluyendo todas las dimensiones, antes de iniciar la etapa de
construcci�n; una t�cnica algunas veces conocida como pensamiento visual. No sol�a
dibujar esquemas; en lugar de eso conceb�a todas las ideas solo con la mente.
Tambi�n en ocasiones ten�a reminiscencias de hechos que le hab�an sucedido
previamente en su vida, fen�meno este que se inici� durante su infancia.32?

En 1880 se traslad� a Budapest para trabajar bajo las �rdenes de Tivadar Pusk�s en
una compa��a de tel�grafos,33? la compa��a nacional de tel�fonos. All� conoci� a
Neboj�a Petrovic, un joven inventor serbio que viv�a en Austria. A pesar de que su
encuentro fue breve, trabajaron juntos en un proyecto usando turbinas gemelas para
generar energ�a continua. Para cuando se produjo la apertura de la central
telef�nica en 1881 en Budapest, Tesla se hab�a convertido en el jefe de
electricistas de la compa��a, y fue m�s tarde ingeniero del primer sistema
telef�nico del pa�s. Tambi�n desarroll� un dispositivo que, de acuerdo con ciertas
fuentes, era un repetidor telef�nico o amplificador, pero que, seg�n otros, pudo
haber sido el primer altavoz.34?

Trabajador de la Compa��a Edison

Pasaporte de Nikola Tesla, p�gina 1, (1883)

Talleres de Maquinaria Edison en Goerck Street, Nueva York, donde Tesla trabaj� a
su llegada a Estados Unidos. 35?
En 1882 se traslad� a Par�s, Francia, para trabajar como ingeniero en la
Continental Edison Company (una de las compa��as de Thomas Alva Edison), dise�ando
mejoras para el equipo el�ctrico tra�do del otro lado del oc�ano gracias a las
ideas de Edison. Seg�n su biograf�a, en el mismo a�o concibi� el motor de inducci�n
e inici� el desarrollo de varios dispositivos que usaban el campo magn�tico
rotativo, por los cuales recibi� patentes en 1888.

Poco despu�s, Tesla despert� de un sue�o en el cual su madre hab�a muerto, �y yo


supe que eso hab�a sucedido�.36? Tras esto cay� enfermo. Permaneci� dos o tres
semanas recuper�ndose en Gospic y en el pueblo de Tomingaj, cerca de Gracac, el
lugar de nacimiento de su madre.

En junio de 1884 lleg� por primera vez a los Estados Unidos, a la ciudad de Nueva
York,37? con poco m�s que una carta de recomendaci�n de Charles Batchelor, un
antiguo empleador. En la carta de recomendaci�n a Thomas Edison, Batchelor
escribi�: �conozco a dos grandes hombres, usted es uno de ellos; el otro es este
joven�.38? Edison contrat� a Tesla para trabajar en su Edison Machine Works. Empez�
a trabajar para Edison como un simple ingeniero el�ctrico, resolviendo algunos de
los problemas de la compa��a.

La compa��a de Edison hab�a instalado varias dinamos en el SS Oregon, en aquel


momento uno de los transatl�nticos m�s r�pidos y el primer barco en contar con
electricidad a bordo,39? empleada para la iluminaci�n de la nave.40? En 1884 las
dinamos se da�aron, lo que retras� la salida del buque de Nueva York.41? Tesla se
present� voluntario para realizar la reparaci�n, y estuvo trabajando toda la noche
para lograr hacer funcionar de nuevo las dinamos,41? gracias a lo cual recibi� las
felicitaciones de Edison a la ma�ana siguiente.39?

La carrera de Tesla progres� r�pidamente. Se le ofreci� incluso la tarea de


redise�ar completamente los generadores de corriente continua de la compa��a de
Edison.42? Tesla afirmaba que le ofrecieron 50.000 d�lares(~ 1,1 millones en 2007,
ajustado por la inflaci�n)43? por redise�ar los ineficientes motores y generadores
de Edison, mejorando tanto su servicio como su econom�a.32? En 1885, cuando Tesla
pregunt� acerca de su remuneraci�n, Edison replic�: "Tesla, usted no entiende
nuestro humor estadounidense", rompiendo as� su palabra.44?45? Con un sueldo de
solo 18 d�lares a la semana, tendr�a que haber trabajado 53 a�os para reunir el
dinero que le fue prometido; la oferta era igual al capital inicial de la compa��a.
Renunci� a su empleo de inmediato cuando se le deneg� aumentar su salario a 25
d�lares semanales.46?

As� pues, poco despu�s, necesitado de trabajo, se encontr� a s� mismo cavando


zanjas para la compa��a de Edison por un corto periodo de tiempo, que aprovech�
para concentrarse en su sistema polif�sico de corriente alterna.32?

Tesla Electric Light & Manufacturing

Generador el�ctrico de Nikola Tesla para producir corriente alterna, usado para
trasportar energ�a a gran distancia, seg�n la patente Patente USPTO n� 390721.
Campo magn�tico rotativo de tres fases.
En 1886, Tesla fund� su propia compa��a, la Tesla Electric Light & Manufacturing.
Los primeros inversores no estuvieron de acuerdo con sus planes para el desarrollo
de un motor de corriente alterna y finalmente lo relevaron de su puesto en la
compa��a. Trabaj� como obrero en Nueva York de 1886 a 1887 para mantenerse y reunir
capital para su pr�ximo proyecto. En 1887 construy� un motor de inducci�n sin
escobillas, alimentado con corriente alterna,47? que present� en el American
Institute of Electrical Engineers (Instituto Americano de Ingenieros El�ctricos),
actualmente IEEE (Instituto de Ingenieros El�ctricos y Electr�nicos) en 1888. Sin
embargo, Galileo Ferraris hab�a desarrollado el mismo dise�o varios meses antes de
manera independiente. En el mismo a�o desarroll� el principio de su bobina de
Tesla, y comenz� a trabajar con George Westinghouse en la Westinghouse Electric &
Manufacturing Company's en los laboratorios de Pittsburgh. Westinghouse escuch� sus
ideas sobre sistemas polif�sicos, que podr�an permitir la trasmisi�n de corriente
alterna a larga distancia.48?

Conflicto comercial
La demostraci�n de Tesla de su motor de inducci�n y el posterior otorgamiento de la
patente por parte de Westinghouse, ambos en 1888, se produjeron en el momento de la
competencia extrema entre las compa��as el�ctricas.49?50? Las tres grandes
empresas, Westinghouse, Edison y Thompson-Houston, intentaban crecer en una
econom�a capitalista de negocios intensivos, mientras que financieramente se
socavaban unas a otras. Incluso hubo una campa�a de propaganda, denominada "guerra
de las corrientes", con Edison Electric tratando de afirmar que su sistema de
corriente continua era mejor y m�s seguro que el sistema de Westinghouse.51?52?
Competir en este mercado significaba que Westinghouse no dispondr�a inmediatamente
de los recursos en efectivo o de ingenier�a para desarrollar el motor de Tesla y el
sistema polif�sico relacionado.53?

Dos a�os despu�s de firmar el contrato de Tesla, Westinghouse Electric estaba en


problemas. El casi colapso de Baring Brothers en Londres desencaden� el p�nico
financiero de 1890, lo que provoc� que los inversores solicitaran sus pr�stamos a
Westinghouse.54? La repentina escasez de efectivo oblig� a la compa��a a
refinanciar sus deudas. Los nuevos prestamistas exigieron que Westinghouse
recortara lo que parec�a un gasto excesivo en la adquisici�n de otras compa��as,
investigaci�n y patentes, incluidos los derechos acordados por el motor de
Tesla.55?56? En ese punto, el motor de inducci�n de Tesla no hab�a tenido �xito y
estaba estancado su desarrollo.54?53? Westinghouse estaba pagando un canon57?
garantizado de 15.000 d�lares por a�o, aunque los ejemplos operativos del motor
todav�a no eran habituales, al igual que los sistemas de alimentaci�n polif�sicos
necesarios para alimentarlos.54?58?

A principios de 1891, George Westinghouse explic� sus dificultades financieras a


Tesla en t�rminos contundentes, dici�ndole que, si no cumpl�a con las demandas de
sus prestamistas, ya no tendr�a el control de Westinghouse Electric y Tesla tendr�a
que "tratar con los banqueros" para intentar cobrar sus futuros derechos.59? Las
ventajas de que Westinghouse continuara defendiendo su motor probablemente
parecieron obvias a Tesla y acept� liberar a la empresa de la cl�usula de pago del
canon del contrato.59?60? Seis a�os despu�s, Westinghouse comprar�a la patente de
Tesla por un pago de 216.000 d�lares como parte de un acuerdo de intercambio de
patentes firmado con General Electric (una compa��a creada a partir de la fusi�n de
Edison y Thompson-Houston en 1892).61?62?63?

Laboratorios de Nueva York


El dinero que Tesla obtuvo de la licencia de sus patentes de corriente alterna lo
hizo econ�micamente independiente y le proporcion� el tiempo y los fondos
necesarios para perseguir sus propios intereses.64? En 1889, Tesla se mud� de la
tienda de Liberty Street que Peck y Brown hab�an alquilado y durante los siguientes
doce a�os trabaj� en una serie de talleres/laboratorios en Manhattan, como un
laboratorio en el 175 de Grand Street (1889-1892), el cuarto piso del 33-35 South
de la Quinta Avenida (1892-1895), y el sexto y s�ptimo pisos del 46-48 East de
Houston Street (1895-1902).65?66? Tesla y su personal contratado realizar�an parte
de su trabajo m�s importante en estos talleres.

Ciudadano estadounidense

Mark Twain en el laboratorio de Nikola Tesla, (1894). El escritor era un gran amigo
del cient�fico.
El 30 de julio de 1891, Tesla se convirti� en ciudadano de los Estados Unidos a la
edad de 35 a�os. Instal� su laboratorio en la Quinta Avenida con 35 sur, en la
ciudad de Nueva York, en ese mismo a�o. Posteriormente lo traslad� a la calle
Houston con 46 este. En este lugar, mientras realizaba experimentos sobre
resonancia mec�nica con osciladores electromec�nicos, gener� resonancia en algunos
edificios vecinos y, aunque debido a las frecuencias utilizadas no afect� al suyo,
s� gener� quejas ante la polic�a: como la velocidad del resonador creci�, y siendo
consciente del peligro, se vio obligado a terminar el experimento utilizando un
martillo, justo en el momento en que llegaron los agentes.67?

Tambi�n hizo funcionar l�mparas el�ctricas en dos lugares de Nueva York,


proporcionando evidencia para el potencial de la trasmisi�n inal�mbrica de
energ�a.68?

Algunas de sus amistades m�s cercanas eran artistas. Se hizo amigo de Robert
Underwood Johnson, editor del Century Magazine, quien adapt� algunos poemas serbios
de Jovan Jovanovic Zmaj (que Tesla tradujo). Tambi�n en esta �poca, Tesla fue
influido por la filosof�a v�dica (es decir, la doctrina hinduista) seg�n los
preceptos de Swami Vivekananda; en tal medida que despu�s de su exposici�n a estas
ense�anzas, empez� a usar palabras en s�nscrito para nombrar algunos de sus
conceptos fundamentales referentes a la materia y la energ�a.69?

A los 36 a�os le fueron otorgadas las primeras patentes relacionadas con la


alimentaci�n polif�sica y continu� con sus investigaciones sobre los principios del
campo magn�tico rotativo. De 1892 a 1894 sirvi� como vicepresidente del Instituto
Americano de Ingenieros El�ctricos (American Institute of Electrical Engineers), el
precursor, junto con el Institute of Radio Engineers, del actual IEEE. De 1893 a
1895, investig� la corriente alterna de alta frecuencia, generando una corriente
alterna de un mill�n de voltios usando una bobina de Tesla c�nica e investig� el
efecto pelicular en conductores,70? dise�� circuitos LC,71? invent� una m�quina
para inducir el sue�o,72? l�mparas de descarga inal�mbricas,73? y transmisi�n de
energ�a electromagn�tica, construyendo el primer radiotransmisor.74? En San Luis,
Misuri, hizo una demostraci�n sobre radiocomunicaci�n en 1893.

En la Exposici�n Mundial Colombina de Chicago de 1893, hubo por primera vez un


edificio dedicado a exposiciones el�ctricas. En este evento Tesla y George
Westinghouse presentaron a los visitantes la alimentaci�n mediante corriente
alterna que fue usada para iluminar la exposici�n. Adem�s se exhibieron las
l�mparas fluorescentes y bombillas de Tesla de un solo nodo.75?

Tambi�n explic� los principios del campo magn�tico rotativo y del motor de
inducci�n, demostrando c�mo mantener verticalmente un huevo de cobre mediante su
dispositivo conocido como "Huevo de Col�n de Tesla".76?

Desarroll� el llamado generador de Tesla en 1895, en conjunto con sus inventos


sobre la licuefacci�n del aire.77? Sab�a, por los descubrimientos de Kelvin, que el
aire en estado de licuefacci�n absorb�a m�s calor del requerido te�ricamente,
cuando retornaba a su estado gaseoso y era usado para mover alg�n dispositivo.78?
Justo antes de finalizar su trabajo y patentar cualquier aplicaci�n, ocurri� un
incendio en su laboratorio, que destruy� todo su equipo, modelos e invenciones.
Poco despu�s, Carl von Linde, en Alemania, present� una patente de la aplicaci�n de
este mismo proceso.79?

Bobina Tesla
Art�culo principal: Bobina Tesla
En el verano de 1889, Tesla viaj� a la Exposici�n Universal en Par�s, donde se
enter� de los experimentos de Heinrich Rudolf Hertz (realizados en 1886-88) que
demostraron la existencia de radiaci�n electromagn�tica, incluidas las ondas de
radio.80? Encontr� este nuevo descubrimiento "refrescante" y decidi� explorarlo m�s
a fondo. Al repetir, y luego expandir, estos experimentos, intent� alimentar una
bobina de Ruhmkorff con un alternador de alta velocidad, que hab�a estado
desarrollando como parte de un sistema de l�mpara de arco mejorado, pero descubri�
que la corriente de alta frecuencia sobrecalentaba el n�cleo de hierro y fund�a el
aislamiento entre los devanados principales y secundarios en la bobina. Para
solucionar este problema, se le ocurri� su bobina de Tesla con un espacio de aire
en lugar de material aislante entre los devanados primarios y secundarios, y un
n�cleo de hierro que se pod�a mover a diferentes posiciones dentro o fuera de la
bobina.81?

Iluminaci�n inal�mbrica

Tesla demostrando la iluminaci�n inal�mbrica mediante "inducci�n electrost�tica"


durante una conferencia en el Columbia College, mediante dos largos tubos Geissler
(similares a tubos de ne�n) en sus manos (1891)
Despu�s de 1890, Tesla experiment� con la transmisi�n de potencia mediante
acoplamiento inductivo y capacitivo, utilizando altos voltajes de corriente alterna
generados con su bobina Tesla.82? Intent� desarrollar un sistema de iluminaci�n
inal�mbrico basado en acoplamiento inductivo y capacitivo y realiz� una serie de
demostraciones p�blicas donde encendi� tubos de Geissler e incluso bombillas
incandescentes en un escenario.83? Pas� la mayor parte de la d�cada trabajando en
variaciones de esta nueva forma de iluminaci�n con la ayuda de varios inversores,
pero ninguna de las empresas logr� sacar un producto comercial de sus hallazgos.84?

En 1893 en St. Louis, Misuri, ante el Instituto Franklin de Filadelfia


(Pensilvania) y ante la National Electric Light Association, Tesla dijo a los
espectadores que estaba seguro de que un sistema como el suyo podr�a eventualmente
conducir "se�ales inteligibles o incluso energ�a el�ctrica a cualquier distancia
sin el uso de cables" al conducirlas a trav�s de la Tierra.85?86? Pensaba que solo
era cuesti�n de tiempo que el hombre pudiese adaptar las m�quinas al engranaje de
la naturaleza, declarando: �Antes de que pasen muchas generaciones, nuestras
m�quinas ser�n impulsadas por energ�a obtenida en cualquier punto del universo�.87?

Generador oscilador a vapor


Art�culo principal: Oscilador Tesla
Tratando de encontrar una forma mejor de generar corriente alterna, Tesla
desarroll� un alternador accionado con vapor. Lo patent� en 1893 y lo present� en
la Exposici�n Mundial Colombina de Chicago de ese a�o. El vapor era forzado hacia
el oscilador y se precipitar�a a trav�s de una serie de v�lvulas, empujando un
pist�n unido a una armadura hacia arriba y hacia abajo. La armadura magn�tica
vibraba hacia arriba y hacia abajo a alta velocidad, produciendo un campo magn�tico
alterno. Este campo induc�a a su vez una corriente el�ctrica alterna en las bobinas
de alambre adyacentes. Elimin� las partes complicadas de una m�quina/generadora de
vapor, pero nunca se contempl� como una soluci�n de ingenier�a factible para
generar electricidad.88?89?

Sistema polif�sico y la Exposici�n de Chicago

Una exhibici�n de Westinghouse del "Tesla Polyphase System" en la Exposici�n


Colombina de Chicago en 1893
A principios de 1893, el ingeniero Benjamin G. Lamme de Westinghouse hab�a
progresado mucho desarrollando una versi�n eficiente del motor de inducci�n de
Tesla, y Westinghouse Electric comenz� a calificar su sistema polif�sico completo
como el "Sistema Tesla Polifase". Cre�an que las patentes de Tesla les daban la
prioridad sobre otros sistemas de corriente alterna.90?

Westinghouse Electric le pidi� a Tesla que participara en el Exposici�n Mundial


Colombina de Chicago de 1893, donde la compa��a ten�a un gran espacio en un
edificio dedicado a exhibiciones el�ctricas. Westinghouse Electric gan� la
licitaci�n para iluminar la Exposici�n con corriente alterna y fue un evento clave
en la historia de esta forma de electricidad, ya que la compa��a demostr� al
p�blico estadounidense la seguridad, fiabilidad y eficiencia de un sistema de
corriente alterna completamente integrado.91?92?93? Tesla mostr� una serie de
efectos el�ctricos relacionados con la corriente alterna, as� como su sistema de
iluminaci�n inal�mbrico, utilizando una demostraci�n que hab�a realizado
anteriormente en toda Am�rica y Europa; 94? incluyendo el uso de alto voltaje, y
una corriente alterna de alta frecuencia para encender un l�mpara de descarga
inal�mbricamente.95?

Un observador anot�:

Dentro de la sala se suspendieron dos placas de goma dura cubiertas con papel de
aluminio. Estaban a unos quince pies de distancia, y serv�an como terminales de los
cables que sal�an de los transformadores. Cuando se encend�a la corriente, las
l�mparas o tubos, que no ten�an cables conectados a ellos, sino que estaban sobre
una mesa entre las placas suspendidas, o que pod�an sostenerse en la mano en casi
cualquier parte de la habitaci�n, se iluminaban. Estos fueron los mismos
experimentos y el mismo aparato mostrado por Tesla en Londres unos dos a�os antes,
"donde produjeron tanta maravilla y asombro".96?

Tesla tambi�n explic� los principios del campo magn�tico rotativo en un motor de
inducci�n al demostrar c�mo hacer que un huevo de cobre se coloque de punta, usando
un dispositivo que �l construy� conocido como el Huevo de Col�n,97? e introdujo su
nuevo generador de corriente alterna con un oscilador alimentado a vapor.

Consultor�a en Ni�gara
En 1893, Edward Dean Adams, que encabezaba la compa��a que explotar�a el salto
hidroel�ctrico adyacente a las Cataratas del Ni�gara, solicit� la opini�n de Tesla
sobre qu� sistema ser�a mejor para transmitir la energ�a generada en las cataratas.
Durante varios a�os, hubo una serie de propuestas y concursos abiertos sobre la
mejor manera de usar la energ�a generada por las cataratas. Entre los sistemas
propuestos por varias empresas de EE.UU. y Europa se encontraban las corrientes
alternas bif�sicas y trif�sicas, las corrientes continuas de alta tensi�n y
sistemas de aire comprimido. Adams se dirigi� a Tesla para obtener informaci�n
sobre el estado actual de todos los sistemas de la competencia, y este le aconsej�
que un sistema de dos fases ser�a el m�s fiable, y que hab�a un sistema de
Westinghouse para encender bombillas incandescentes usando corriente alterna de dos
fases. La compa��a adjudic� un contrato a Westinghouse Electric para construir un
sistema de generaci�n de corriente alterna de dos fases en las Cataratas del
Ni�gara, basado en el asesoramiento de Tesla y la demostraci�n de Westinghouse en
la Exposici�n Colombina de que podr�an construir un sistema de corriente alterna
completo. Al mismo tiempo, se otorg� un contrato adicional a General Electric para
construir el sistema de distribuci�n de la corriente generada.98?

Algunas personas creen falsamente que en las cataratas del Ni�gara se construy� la
primera central hidroel�ctrica gracias a los desarrollos de Tesla en 1893,
consiguiendo en 1896 transmitir electricidad a la ciudad de B�falo (Nueva York).
Las primeras centrales hidroel�ctricas se desarrollaron primero en Europa en 1878-
1885. Tras 1885 Westinghouse contrat�, entre otros, a William Stanley, Oliver B.
Shallenberger y Benjamin Lamme, para construir sistemas de potencia de corriente
alterna en todo EEUU. Tesla no se uni� a Westinghouse hasta 1888.99?

La Compa��a Nikola Tesla


En 1895, Edward Dean Adams, impresionado con lo que vio cuando recorri� el
laboratorio de Tesla, acept� ayudar a fundar la empresa Nikola Tesla, creada para
financiar, desarrollar y comercializar una variedad de patentes e invenciones
anteriores de Tesla, as� como otras nuevas. Alfred Brown firm�, trayendo patentes
desarrolladas bajo Peck and Brown. El consejo de la empresa se complet� con William
Birch Rankine y Charles F. Coaney.100? Encontraron pocos inversores, dado que a
mediados de la d�cada de 1890 se viv�a un momento dif�cil desde el punto de vista
financiero, y las patentes inal�mbricas de iluminaci�n y osciladores que se
establecieron en el mercado nunca se materializaron. La compa��a manejar�a las
patentes de Tesla en las d�cadas siguientes.

Incendio del laboratorio


En la madrugada del 13 de marzo de 1895, el edificio de la Quinta Avenida Sur que
albergaba el laboratorio de Tesla se incendi�. El fuego comenz� en el s�tano del
inmueble y fue tan intenso que el laboratorio de Tesla situado en el cuarto piso se
quem� y colaps� en el segundo piso. El incendio no solo retras� los proyectos en
curso de Tesla, sino que tambi�n destruy� una colecci�n de notas tempranas y
material de investigaci�n, modelos y piezas de demostraci�n, incluidas muchas que
hab�an sido expuestas en la Exposici�n Colombina de 1893. Tesla dijo al The New
York Times: "Estoy demasiado apenado para hablar. �Qu� puedo decir?"101? Despu�s
del incendio, Tesla se mud� al 46-48 de East Houston Street y reconstruy� su
laboratorio en los pisos 6 y 7.

Experimentos con rayos X

Radiograf�a de una mano tomada por Tesla.102?

En 1898, Tesla hizo una demostraci�n de un barco controlado por radio que esperaba
vender como un torpedo guiado a las marinas de todo el mundo.103?
En 1894, Tesla empez� a investigar los que despu�s se llamaron rayos X. En el
incendio de su laboratorio en 1895 se perdi� todo su trabajo, seg�n afirm� el
propio Tesla. Mientras tanto, en noviembre de ese mismo a�o, el cient�fico alem�n
Wilhelm R�ntgen conclu�a su extensa y sistem�tica investigaci�n de los rayos X,
publicando sus conclusiones en 1895. La primera publicaci�n de Tesla sobre los
"rayos de Rontgen" data de 1895.104?

Seg�n el propio Tesla narra, us� su propio tubo de vac�o (similar a su patente
Patente USPTO n� 514170: �#514,170�). Este dispositivo difer�a de otros tubos de
rayos X por el hecho de no tener electrodo receptor. El t�rmino moderno para el
fen�meno producido por este artefacto es Bremsstrahlung (o radiaci�n de frenado).

En sus primeras investigaciones Tesla dise�� algunos experimentos para producir


rayos X. Afirm� que con estos circuitos, �el instrumento podr� generar rayos de
Roentgen de mayor potencia que la obtenida con aparatos ordinarios�.105?

Tambi�n mencion� los peligros de trabajar con sus circuitos y con los rayos X
producidos por sus dispositivos de un solo nodo. De muchas de sus notas en las
investigaciones preliminares de este fen�meno, atribuy� el da�o de la piel a varias
causas. Crey� que inicialmente el da�o no podr�a ser causado por los rayos de
Roentgen, sino por el ozono generado al contacto con la piel y en parte tambi�n al
�cido nitroso. Pensaba que se trataba de ondas longitudinales, como las producidas
por las ondas en plasmas.106?107?

Radiocontrol remoto
En 1898, Tesla demostr� en p�blico un barco que controlaba usando un radiocontrol
basado en un cohesor -que denomin� "telautomaton"- durante una exposici�n el�ctrica
en el Madison Square Garden.108?. La multitud que presenci� la demostraci�n hizo
afirmaciones escandalosas sobre el funcionamiento del barco, tales como magia,
telepat�a o que estaba siendo pilotado por un mono entrenado oculto en su
interior.109? Tesla intent� vender su idea al ej�rcito de los EE.UU. como un tipo
de torpedo controlado por radio, pero la marina mostr� poco inter�s.110? El
radiocontrol remoto sigui� siendo una novedad hasta la Segunda Guerra Mundial,
cuando varios pa�ses lo usaron en sus programas militares.111? Tesla aprovech� la
oportunidad para demostrar a�n m�s la "Teleautom�tica" en una conferencia
pronunciada en una reuni�n del Club Comercial de Chicago, mientras viajaba a
Colorado Springs, el 13 de mayo de 1899.101?

Transmisi�n de energ�a el�ctrica sin cables

Nikola Tesla, con el libro de Ruder Bo�kovic Theoria Philosophiae Naturalis, frente
a la espiral de la bobina de su transformador de alto voltaje en East Houston
Street, Nueva York.
Desde la d�cada de 1890 hasta 1906, Tesla gast� gran parte de su tiempo y fortuna
en una serie de proyectos para desarrollar la transmisi�n inal�mbrica de energ�a.
Fue una expansi�n de su idea de usar bobinas para transmitir la potencia que hab�a
estado demostrando en la iluminaci�n inal�mbrica. Vio este procedimiento no solo
como una forma de transmitir grandes cantidades de energ�a en toda la Tierra, sino
tambi�n, como hab�a se�alado en sus conferencias anteriores, una forma de
transmitir comunicaciones en todo el mundo.

En el momento en que Tesla estaba formulando sus ideas, no hab�a una forma factible
de transmitir de forma inal�mbrica se�ales de comunicaci�n a largas distancias, y
mucho menos grandes cantidades de energ�a. Hab�a estudiado las ondas de radio desde
el principio y lleg� a la conclusi�n de que parte del estudio existente sobre
ellas, realizado por Hertz, era incorrecto.112?113?114? Adem�s, esta nueva forma de
radiaci�n era ampliamente considerada en ese momento como un fen�meno de corta
distancia que parec�a extinguirse en menos de una milla.115? Tesla not� que,
incluso si las teor�as sobre ondas de radio eran verdaderas, no ten�an ning�n valor
para los prop�sitos previstos, ya que esta forma de "luz invisible" disminuir�a a
distancia como cualquier otra radiaci�n y la har�a viajar en l�nea recta hacia el
espacio, "perdi�ndose irremediablemente".116?

A mediados de la d�cada de 1890, Tesla estaba trabajando en la idea de que podr�a


conducir electricidad a larga distancia a trav�s de la Tierra o la atm�sfera, y
comenz� a desarrollar experimentos para probar esta idea, incluyendo la instalaci�n
de un gran transformador de resonancia basado en una bobina de Tesla ubicado en su
laboratorio de East Houston Street.117?118?119? Parece que tom� prestada la idea
com�n en aquel momento de que la atm�sfera de la Tierra era conductiva,120?121? y
propuso un sistema compuesto por globos suspendidos, transmisores y receptores,
electrodos en el aire por encima de 9.000 m de altitud, donde pens� que la presi�n
m�s baja le permitir�a enviar altos voltajes (millones de voltios) a largas
distancias.

Su �sistema mundial para la transmisi�n de energ�a el�ctrica sin cables� basado en


la conductividad el�ctrica de la Tierra, funcionar�a mediante la transmisi�n de
energ�a por varios medios naturales y el uso subsiguiente de la corriente
trasmitida entre los dos puntos para alimentar dispositivos el�ctricos.122?

Tesla afirm� haber demostrado la transmisi�n inal�mbrica de energ�a a principios de


1891. Sin embargo nunca pudo llevarla a la pr�ctica de una forma eficiente.123?

Colorado Springs
Laboratorio de Tesla en Colorado Springs

Nikola Tesla en su laboratorio en Colorado Springs hacia 1900.


En 1899, Tesla se traslada a un laboratorio en Colorado Springs, Estados Unidos,
para iniciar sus experimentos con alta tensi�n y mediciones de campo el�ctrico. Los
objetivos trazados por Tesla en este laboratorio eran: desarrollar un transmisor de
gran potencia, perfeccionar los medios para individualizar y aislar la potencia
transmitida y determinar las leyes de propagaci�n de las corrientes sobre la Tierra
y su atm�sfera.124? Durante los ocho meses que estuvo en Colorado Springs, Tesla
escribi� notas con una detallada descripci�n de sus investigaciones d�a a d�a. All�
dedic� la mitad de su tiempo a medir y probar su enorme bobina Tesla y otro tanto a
desarrollar receptores de peque�as se�ales y a medir la capacidad de una antena
vertical. Tambi�n realiz� observaciones sobre bolas de fuego, que afirmaba haber
producido. Un d�a, not� un comportamiento inusual de un instrumento que registraba
tormentas, un cohesor rotativo. Se trataba de un instrumento que realizaba
registros cuando una tormenta se aproximaba y se alejaba de su laboratorio.
Concluy� que se trataba de la existencia de ondas estacionarias, que pod�an ser
creadas por su oscilador. Con equipos sensibles pudo realizar mediciones de rayos
que ca�an a gran distancia de su laboratorio, observando que las ondas de las
descargas crec�an hasta un pico y luego decrec�an antes de repetir el ciclo total.
Tesla sugiri� que esto se deb�a al hecho de que la Tierra y la atm�sfera pose�an
electricidad, lo que hac�a que el planeta se comportara como un conductor de
dimensiones ilimitadas, en el que era posible hacer transmisi�n de mensajes
telegr�ficos sin hilos, y todav�a m�s; transmitir potencia el�ctrica a cualquier
distancia terrestre, casi sin p�rdidas, por medio de sus conocimientos de
resonancia. Tesla hab�a descubierto que pod�a producir un anillo alrededor de la
Tierra como una campana, con descargas cada dos horas, y tambi�n que pod�a hacerlo
resonar el�ctricamente. Encontr� que la resonancia del planeta era del orden de los
10 Hz, un valor realmente exacto para su �poca, ya que hoy en d�a se sabe que es de
8 Hz. Despu�s de que descubriera c�mo crear ondas el�ctricas permanentes para
transmitir potencia el�ctrica alrededor del mundo, el cient�fico alem�n W. O.
Schumann postul� que la Tierra conductiva y la ionosfera forman una gu�a de onda
esf�rica, a trav�s de la cual se pueden propagar ondas electromagn�ticas de muy
baja frecuencia (conocidas como ELF por sus siglas en ingl�s), generadas por la
actividad de los rayos a escala mundial, con valores cercanos a los 8 Hz, fen�meno
que se conoce como la resonancia Schumann. Tesla realiz� trabajos mucho m�s
avanzados que los otros pioneros de la transmisi�n sin hilos, Hertz y Marconi,
quienes usaron altas frecuencias que no resonaban con la Tierra, a diferencia de
las ondas de radio de altas longitudes de onda empleadas por Tesla, que ten�an la
ventaja de ser recibidas en sitios remotos de la Tierra, o en las profundidades del
mar, para mantener la comunicaci�n entre naves de superficie y submarinos.125?

En su laboratorio de Colorado Springs, observ� se�ales inusuales que m�s tarde


crey� podr�an ser evidencia de comunicaciones de radio extraterrestre provenientes
de Venus o Marte.126? Not� que eran se�ales repetitivas, pero con una naturaleza
distinta a las observadas en tormentas y ruido terrestre. Tesla mencion� que sus
invenciones podr�an ser usadas para hablar con otros planetas. Y afirm� que invent�
el "Teslascopio" para ese prop�sito. Actualmente se debate sobre el tipo de se�ales
que Tesla pudo recibir, que podr�an ser resultado de la radiaci�n natural
extraterrestre,127? aunque de todas formas, ha quedado para la historia de la
ciencia como el precursor de la radioastronom�a.

El 7 de enero de 1900, Tesla dej� Colorado Springs, no sin antes trasladarse


durante ciertos per�odos de tiempo a la localidad cercana de Cripple Creek, en
donde realizaba experimentos colocando bombillas sobre el terreno y, comentaban
asombrados sus vecinos, estas se encend�an solas. El laboratorio fue demolido y su
contenido vendido para pagar las deudas. El conjunto de los experimentos all�
preparados por Tesla para el establecimiento de la transmisi�n de
telecomunicaciones inal�mbricas trasatl�nticas fue conocido como Wardenclyffe.
Se dice que Nikola Tesla no hac�a planos, sino que lo memorizaba todo.32? 128?
Buena parte de la etapa final de su vida la vivi� absorto con el proceso judicial
que entabl� en lo relativo a la invenci�n de la radio, que se disputaba con
Marconi, pues Tesla hab�a inventado un dispositivo similar al menos 15 a�os antes
que �l. En la d�cada de 1960, el Tribunal Supremo de los Estados Unidos dictamin�
que la patente relativa a la radio era leg�timamente propiedad de Tesla,
reconoci�ndolo de forma legal como inventor de esta, si bien esto no trascendi� a
la opini�n p�blica, que todav�a considera a Marconi como su inventor.129?

Algunos de sus estudios nadie pod�a descifrarlos debido a su enorme capacidad


inductiva. Para la mayor�a de sus proyectos ideaba los documentos de cabeza, le
bastaba con tener la imagen de dicho objeto sin saber c�mo funcionaba, simplemente
lo elaboraba sin saber que pod�a suponer un gran avance para la humanidad.32? Fue
un lector minucioso de la teor�a f�sica de Ruder Bo�kovic.130?

Se especula que ide� un sistema de transmisi�n de electricidad inal�mbrico, de tal


suerte que la energ�a podr�a ser llevada de un lugar a otro mediante ondas de
naturaleza no hertzianas.131? Dicho sistema se basar�a en la capacidad de la
ionosfera para conducir electricidad, la potencia se transmitir�a a una frecuencia
de 6 Hz con una enorme torre llamada Wardenclyffe Tower, para valerse de la
resonancia Schumann como medio de transporte.

Hoy en d�a se sabe que esta frecuencia es de 7,83 Hz y no de 6 , aunque realmente


var�a desde 7,83 Hz a 12 Hz, seg�n la actividad solar y el estado de la ionosfera.
Si bien se ha cre�do que el fracaso del proyecto se dio por problemas financieros,
otras versiones aseguran que en realidad las ideas de Tesla para la torre (planeaba
utilizar la Tierra como conductora de la electricidad a todo el globo) no
funcionaron y que volvi� a pedirle dinero a Morgan, pero este, decepcionado ante
los resultados, se neg�. Algunos expertos de la actualidad han intentado estudiar
c�mo se supon�a que funcionara la Torre Wardenclyffe, pero generalmente terminan
con m�s preguntas que respuestas. No est� del todo claro qu� m�todo pretend�a
utilizar Tesla para transmitir electricidad y muchos creen que tal vez ni siquiera
�l mismo lo ten�a definido.