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¿Qué es Atletismo?

La palabra atletismo proviene del vocablo griego atletes y tiene como significado todo individuo
que compite con el fin de obtener un reconocimiento. Conocido como el deporte de mayor
antigüedad, con una estructura sólida y organizada, el atletismo consiste en un conjunto de
pruebas de carácter deportivo basadas en carreras, saltos y lanzamientos.
El atletismo encuentra su origen en los juegos que se hacían en el espacio público de Grecia y
Roma. Comúnmente se dice que el atletismo es el “deporte natural” que implica lo básico de la
acción humana en relación a lo necesario para el desarrollo humano. Es decir, hace referencia a
la necesidad humana de correr, saltar y lanzar, de hacer ejercicio como parte de las necesidades
de nuestro cuerpo.
El atletismo reúne sobre un mismo estadio, como se hacía en la antigüedad, las carreras y
concursos divididos según tipo de ejercicio. La realización de estas actividades
atléticas conlleva la ejercitación muscular empleando principalmente la fuerza.
Las principales pruebas actuales son:
 Carreras (de diferentes metros de duración),
 Maratones que se miden según los kilómetros del trayecto,
 Marcha,
 Saltos (en altura, longitud y salto triple),
 Lanzamientos (peso, martillo, disco y jabalina),
 Decatlón y pentatlón, pruebas que combinan a distintas actividades.
HISTORIA
Esta es la más antigua de las prácticas del desarrollo del físico, tiene su origen en los Juegos
Olímpicos griegos en el año 776 antes de Cristo.
La principal actividad en ese entonces era el pentatlón, que estaba compuesto de lanzamientos
de disco y jabalina, carreras de campo, salto de longitud y lucha libre.
Par el año 1912, durante los Juegos Olímpicos de Estocolmo, se cronometró por primera vez las
carreras, hecho que cambiaría la historia del atletismo y cuarenta años después, en la ciudad de
Buenos Aires, se disputaron los primeros Juegos Panamericanos.
Definitivamente la historia del atletismo puede ser tan antigua como la de la
propia humanidad, pero las primeras competiciones documentadas se localizaron y realizaron
en Grecia e Irlanda.
Por ejemplo, el maratón rememora la hazaña de Filípides, que corrió desde Maratón hasta
Atenas para informar sobre la victoria del ejército ateniense en la batalla frente a los persas en
el año 490 a.C.
Aunque tras el Renacimiento se seguían disputando pruebas atléticas en toda Europa, no fue
hasta el siglo 19 cuando realmente nace el atletismo como deporte.
En 1825 se celebró en Londres la primera reunión de atletismo moderno, y ahí fue donde se dio
el gran salto hacia el atletismo actual cundo comenzó a utilizarse de manera oficial el
cronometraje eléctrico.