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EL EMBARAZO DESPUÉS DE PERDER UN BEBÉ

Por Joann O’Yeray, MPH, MS.

Hasta hace poco la comunidad médica no ha prestado atención a los


embarazos posteriores a la pérdida de un bebé, y aún no se considera una materia que
requiera de una práctica basada en la competencia. Sin embargo, la muerte prenatal
se produce en el 25 por ciento de los embarazos (Woods & Wood, 1997) debido a un
aborto espontáneo, al nacimiento de un niño muerto, o a la muerte neonatal,
registrándose cifras de hasta un 43 por ciento (Statham & Green, 1994). La mayoría
de las mujeres que han tenido resultados negativos se quedan embarazadas de nuevo,
registrándose una tasa de nuevos embarazos del 59-86 por ciento (Cordel &
Prettyman, 1994, Cuisinier, Jannsen, de Graaus, Bakker & Hoogduin, 1996).

En una gestación múltiple, además, los abortos asociados a muerte espontánea


de uno o más fetos puede alcanzar el 30 por ciento (Seoud, Toner, Kruithoff, &
Muasher, 1992). Además, los embarazos que acaban en parto prematuro y bebés
nacidos con discapacidades graves hacen revivir a los padres durante el embarazo
siguiente miedos y ansiedades similares.

En todas estas situaciones, el marco de referencia de los padres para el


siguiente embarazo es su experiencia anterior. Estos padres han perdido la inocencia.
La probabilidad estadística les ha traicionado, y cuando se ha producido una muerte,
viven con constante ansiedad pensando que la muerte puede golpearles de nuevo
(Kowalski, 1991).

Como trabajadores sociales en el área perinatal, tienen un papel clave a la hora


de brindar a estas familias el apoyo que necesitan. Puede que sea usted miembro del
equipo médico que les atendió en el último embarazo o sea mediador en el grupo de
apoyo para padres que han perdido bebés al que estos padres asistieron.

Revisión de la literatura sobre siguientes embarazos

Se ha descubierto que un embarazo anterior malogrado es un factor


significativo de predicción de riesgos en el siguiente embarazo (Goldenberg,
Mayberry, Copper, Dubard, & Hauth., 1993). Es habitual un aumento del miedo y la
ansiedad (Theut, Pederson, Zaslow, & Rabinovich, 1988; Statham & Green, 1994; &
Cote-Arsenault & Mahlangu, 1999) y desconfianza hacia la profesión médica (Parker
& O’Leary, 1989; O’Leary, Parker & Thorwick, 1998). Las mujeres y sus
compañeros tienden a no mostrar sentimientos positivos respecto al embarazo, tienden
a preocuparse porque algo vaya mal con el bebé, y muestran rasgos de ansiedad en
mayor medida que las mujeres que no han sufrido una pérdida con anterioridad
(Hedegarrd, M., Henriksen, T., Secher, N., Hatch, M. & Sabroe, S., 1994). Tanto
hombres como mujeres están llenos de temor a que la pérdida se repita y en estado de
hipervigilancia (O’Leary, et al, & Cote-Arsenault, 1998).

La paternidad en el siguiente embarazo

En los doce últimos años, el trabajo con familias en las que se da un nuevo
embarazo después de uno anterior malogrado ha ayudado a identificar diferentes fases

Traducción: Francisca Fernández Guillén fran@xcastro.com


de evolución en la gestación a medida que las familias viven el nuevo embarazo
(O’Leary & Thorwick, 1994). Son éstas:

• Trabajar el miedo a otro embarazo anormal.

• Trabajar la evitación del vínculo afectivo por temor a perder al bebé después.

• Superar la falta de voluntad para recuperarse de la pérdida por lealtad al bebé que
murió.

- Vincularse con el bebé no nacido separándolo del bebé que murió

- Duelo de los padres por la pérdida personal que ha supuesto para ellos el
aborto.

Hemos observado cómo todos los miembros de la familia, incluyendo los niños,
se enfrentan a las cuatro primeras tareas. Algunos hombres deben llevar a cabo
también un esfuerzo adicional: superar el miedo a perder a su compañera si la muerte
perinatal anterior supuso una emergencia médica para la vida de la madre.

El conocimiento de estos aspectos del embarazo, junto con la información


disponible en la literatura, han servido para desarrollar el marco de experiencias de los
padres en aquellas relaciones padre-hijo que se inician en la fase prenatal. Al tiempo
que viven su duelo y necesitan hablar del bebé que murió, estos padres deben también
iniciar su relación con el nuevo bebé. Hasta que su papel como padres de un bebé que
murió no sea reconocido y validado, les costará comprender que este es realmente un
bebé distinto (O’Leary, Parker & Thorwick, 1998) y tendrán dificultades para
implicarse en el nuevo embarazo. Un padre explica así su lucha durante el embarazo:
“La decisión de tener otro hijo después de Robert fue fácil. Lo difícil fueron los
nueve meses siguientes. En mi caso, la muerte de Robert me perseguía todo el tiempo
y estaba totalmente paranoico pensando en que algo imprevisible pudiera ocurrir de
nuevo”. Es habitual oir a los padres decir de si mismos que “están embarazados”,
pero utilizan expresiones como “si el bebé nace”.

En el primer trimestre es raro que los padres experimenten la emoción inicial


del embarazo. Los propios padres de la pareja embarazada —los futuros
abuelos—muestran su sorpresa al descubrir que no están contentos. Mientras que la
familia y los amigos piensan que quedarse embarazados de nuevo les ayudará a
sentirse mejor y sentirse ilusionados, en lugar de ello surge un nuevo temor: el de
perder también a este bebé. Muchos de estos padres no quieren decir a nadie que
están embarazados. No quieren que les digan “ahora podréis ser felices de nuevo”.
Al estar tan asustados, no quieren participar de los sentimientos de alegría de los
demás. Para estos padres, eso sería como negar al bebé que murió.

Durante el segundo trimestre las parejas se enfrentan a decisiones tales como


someterse o no a pruebas neonatales adicionales. Discutirlo es útil para ayudarles a
escoger entre las distintas opciones durante la planificación del embarazo. En este
período el miedo puede crecer al sentir los primeros movimientos del bebé. Los
padres pensaban que estos movimientos les darían confianza, pero en vez de eso se
cuestionan nuevamente si es demasiado movimiento o si los movimientos no son

Traducción: Francisca Fernández Guillén fran@xcastro.com


suficientes. Es habitual que se haga una ecografía a la semana 18-20, y conocer el
sexo puede provocarles sentimientos encontrados. Algunas personas quieren un bebé
del mismo sexo que el que murió, y otras quieren el sexo opuesto.

Pueden experimentar un resurgimiento del dolor cuando empiezan a ser


conscientes de que éste es un niño diferente y no es el niño que murió.

Aceptar esto como un fenómeno común sirve de ayuda a los padres.


Intelectualmente, comprenden que se trata de un niño diferente, pero emocionalmente
siempre querrán la vuelta del otro niño.

La mitad del segundo trimestre puede ser una época de asentamiento,


especialmente si el niño anterior murió a causa de una enfermedad que puede
diagnosticarse a través de la ecografía, como por ejemplo la hipoplasia del hemi-
corazón izquierdo o una anormalidad genética. Pero incluso cuando saben que este
bebé no tiene la enfermedad del anterior, muchas personas aún tienen miedo. Ahora
saben que algunos bebés mueren, y no recuperarán la confianza hasta que no vuelvan
a casa con un bebé sano.

A medida que las mujeres sobrepasan la fecha en que se había producido el


parto prematuro se adentran en un nuevo territorio. Esto puede hacer que vivan con
miedo cualquier molestia o dolor que para otras mujeres que no han sufrido una
pérdida entrarían dentro de la fisiología normal del embarazo. Pueden ingresar en
servicios de obstetricia con síntomas de disminución de los movimientos fetales o
sintiendo contracciones. Para valorar estas situaciones, es importante descartar la
existencia de complicaciones, y también tener presente que el miedo es un factor a
tener en cuenta en estos embarazos posteriores.

Las pruebas prenatales pueden comenzar en cualquier momento entre las


semanas 28 a 32 de gestación. Esto puede ser de gran ayuda para los padres. Pueden
obtener información objetiva sobre la salud de su bebé y sentirse aliviados al saber
que alguien les está ayudando a vigilar el desarrollo del bebé.

En el último trimestre, cuanto más se acerca la fecha estimada de parto, más


miedo pueden sentir. No es raro que los padres digan “saquen al bebé como sea ahora
que todavía está vivo”.

Además, este es un momento en el que la pareja están más expuesta a sus


propias emociones. Las parejas dijeron que era más fácil para ellos no pensar en el
embarazo y preocuparse por el trabajo. Cuando toman conciencia de que este bebé
podría realmente nacer, necesitan ayuda para afrontar el parto tanto ellos como su
pareja. Siempre que sea posible, sería conveniente facilitar a estas parejas clases de
preparación al parto especiales. Si ello no es factible, ofrecerles al menos apoyo
mediante la redacción de un plan de parto. Es extremadamente beneficioso para ellos
visitar el área de dilatación y paritorios antes del parto. Aunque esto puede resultarles
difícil, necesitan que les animemos a ello de forma amistosa. Lo ideal sería hacerlo
de forma individualizada, no en grupo.

Muchas familias han descrito reacciones del síndrome de estrés postraumático


cuando entran en el área de maternidad. Necesitan recrear sus sentimientos de forma

Traducción: Francisca Fernández Guillén fran@xcastro.com


que cuando llegue el momento del parto puedan concentrarse en ese parto y en ese
bebé. Esto también es importante para las familias que tienen hijos mayores antes de
su participación en una clase de preparación para los hermanos.

Muchas veces estas familias han visitado el área de obstetricia en un momento


determinado, ingresando por disminución de movimientos fetales o parto prematuro.
Si esto ocurre, es preciso estar alerta ante la posibilidad de que esta sea su forma
peculiar de “ensayar”.

Caso de estudio no. 1

El primer embarazo de Sara y Paul fue de gemelos, un niño y una niña que
nacieron a las 22 semanas de gestación. El niño nació muerto, pero la niña vivió
durante 20 minutos, muriendo en los brazos de su padre mientras Sara era anestesiada
para alumbrar la placenta. En el siguiente embarazo, de un solo feto, Sara participó
semanalmente en un grupo de apoyo para familias embarazadas después de haber
perdido un bebé. Aunque el embarazo se había desarrollado sin incidentes, ambos
padres estaban petrificados ante la posibilidad de un parto prematuro y un parto
vaginal. En la clase especial de preparación al parto, Paul tuvo que abandonar el aula
cuando vio las “fotos normales” de anatomía y fisiología, porque la fotografía de un
bebé en el segundo trimestre de gestación le hacía rememorar imágenes del
nacimiento de los gemelos. Sara llegó efectivamente a término, pero el bebé se puso
de nalgas durante el parto y nació por cesárea.

Aunque su segundo embarazo fue “de libro”, esta pareja tuvo muchos miedos y
ansiedades que tuvieron que ser elaborados. Habría sido muy doloroso para ellos
estar en una clase de preparación al parto normal. Muchas de estas familias no irán a
una clase de preparación simplemente porque es un recordatorio demasiado doloroso
de que no todos los nacimientos son “perfectos”. Ya nunca más encajarán entre la
población normal. Tampoco es raro que algunos bebés se coloquen en posición de
nalgas cuando la madre tiene miedo al parto vaginal. Aunque no se ha investigado, la
práctica clínica ha constatado suficientemente la existencia de este fenómeno como
para que se respete el poder de la conexión cuerpo-mente en esta población.

Caso de estudio no. 2

El segundo embarazo de Liz y Curt transcurrió sin incidentes después del


nacimiento de su primer hijo, Andy, nacido a término por cesárea. A las 14 semanas
de gestación Liz ingresó en urgencias el Día de la Madre con deshidratación causada
por una gastroenteritis. En una ecografía rutinaria para comprobar “cómo sigue el
bebé” se detectó que el bebé tenía múltiples anormalidades. Había ingresado en el
hospital por la noche y su médico de familia pudo verla por la mañana. A partir de
ese momento, cada cita médica y cada ecografía mostraban una anormalidad nueva:
hidrocefalia, espina bífida, omfalocele, y pie zambo. El resultado de la amniocentesis
fue que los cromosomas Y eran normales, pero los médicos les dieron pocas
esperanzas de que el bebé naciera con vida.

Se mantuvo una reunión con los padres y se les dio la opción de interrumpir el
embarazo. Decidieron seguir con el embarazo y nació un bebé, Sammy, a las 36

Traducción: Francisca Fernández Guillén fran@xcastro.com


semanas, por cesárea, después de que Liz se pusiera de parto de forma espontánea.
En los dos años y medio que siguieron Sammy sufrió 17 operaciones.

Esto no sólo afectó a las relaciones conyugales de los padres, sino también a
Andy, que tenía 2 años cuando nació Sammy.

Liz está embarazada de nuevo. En el primer trimestre estaba aterrada ante la


idea de que este bebé pudiera tener también anormalidades múltiples. Pidió citas
médicas con frecuencia para comprobar el ritmo cardíaco y se le hizo una ecografía
temprana a las 12 semanas de gestación. En tanto que Curt intentaba ser optimista,
Liz tenía miedo de encariñarse con el bebé, y estaba agobiada por cómo podría cuidar
bebé y cubrir todas las necesidades médicas de Sammy.

En la semana 18 supieron que el bebé era una niña y que no se habían detectado
anormalidades. Aunque ahora sabían que el bebé era normal, Liz continuaba teniendo
ataques de ansiedad y miedo de que el bebé no naciese vivo. Además, Andy
preguntaba si mamá y papá estarían tristes todo el tiempo, si mamá lloraría cada vez
que fuesen al médico, si este bebé también tendría que estar en el hospital como
Sammy. La enfermera de la clínica le dijo a Liz que Andy estaba contagiándose de
sus miedos, pero la realidad era que Andy sólo conocía el embarazo como un proceso
en el que los niños mueren o tienen minusvalías.

A pesar de que Curt mantiene una actitud positiva, describe sus vidas en los
últimos dos años como “un infierno”, intentando arreglárselas con el trabajo, el
cuidado de Andy cuando operaban a Sammy, y las exigencias de un niño con
necesidades especiales.

Esta familia necesita que se validen sus miedos, y también que se comprenda
que su marco de referencia es el último embarazo, el de Sammy y no el de Andy.
Necesitarán un apoyo orientado a prepararles para el nacimiento de un bebé sano, y
también preparación para los hermanos. Si por cualquier razón este bebé naciese
prematuramente, recuerde al equipo médico con el que trabaje que deben tener
presente su última experiencia en la Unidad de Cuidados Intensivos de Neonatos y la
unidad de cuidados especiales de enfermería. Incluso cuando este bebé pueda ser un
ejemplo de buena salud, los padres pueden revivir escenas de su anterior experiencia
con Sammy.

Sugerencias:

• Ofrezca su apoyo y sus servicios. Incluso si estos embarazos no son considerados


de alto riesgo por razones médicas, las circunstancias emocionales tanto de los
padres como del bebé que va a nacer los convierte en embarazos de alto riesgo.

• Valide como normales los miedos y ansiedades de los padres.

• Si ingresan en obstetricia por tener contracciones o disminución de los


movimientos fetales, examine el expediente para ver cuándo perdieron al bebé
anterior. Muchas veces experimentan contracciones o sienten que el bebé ha
dejado de moverse en fechas próximas al aniversario de la pérdida del bebé
anterior.

Traducción: Francisca Fernández Guillén fran@xcastro.com


• Comprenda que mantener una relación distante con el bebé que llega es su forma
de protegerse. Guíe poco a poco a los padres en la aceptación de que sería
igualmente doloroso que este bebé muriese también y ellos no se hubieran
permitido a sí mismos establecer vínculos afectivos con él. Ayúdeles a aprender a
confiar en el bebé y en su intuición sobre quién es este bebé.

• Sea consciente de que los niños se contagian realmente de los sentimientos de la


madre y que el bebé necesita palabras que expliquen esos sentimientos. De alguna
forma, el bebé sabe que el o ella llegan después de una pérdida. Esto atañe al
bebé porque el bebé que murió es parte de su familia.

• Como trabajador social en el área perinatal, su papel es fundamental para ofrecer a


estas familias la ayuda, formación y comprensión que necesitan. La historia de la
pérdida del bebé es diferente en cada familia y tienen distintas necesidades en el
siguiente embarazo. Es de máxima importancia que usted se libere de las ideas y
opiniones que tenía previamente (Husserl, 1970) a fin de obtener una “experiencia
vivida” sobre qué significa para cada familia la pérdida anterior de un bebé.

La intervención más valiosa por su parte consiste en algo que usted ya sabe
hacer: acompañarles y escuchar su historia.

Referencias

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Seguimiento durante dos años de mujeres que han sufrido abortos prematuros.
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Traducción: Francisca Fernández Guillén fran@xcastro.com


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Traducción: Francisca Fernández Guillén fran@xcastro.com