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AJO SACHA

El ajo sacha es un arbusto de nuestra Amazonía, tiene una larga


tradición de uso con fines medicinales. Los nativos amazónicos
utilizan sus hojas maceradas en aguardiente para calmar
diversos dolores. Tiene un olor similar al ajo, esta planta es
tomada por los pobladores selváticos quienes le atribuyen la
propiedad de curar enfermedades físicas y psicológicas tales
como reforzar la autoestima y la voluntad. Se ha comprobado que el Ajo Sacha es analgésico y
tónico reconstituyente.

Origen y Descripción

Arbusto semitrepador de 3 m de altura o más, olor a ajo o cebolla. Hojas con zarcillo. Fruto
cápsula linear de superficie lisa. Semillas con dos alas membranáceas.En esta planta crecen
racimos auxiliares que se consideran inflorescencias con un largo entre 13 y 15 cm además de
flores de color violeta. El fruto es una cápsula oblonga lignificada, fuertemente angulosa, de
superficie lisa. Se dividen en plantas macho y plantas hembra
que se emplean conjuntamente para sus respectivos
tratamientos.

Su habitad es en zonas tropicales, temperatura entre 20 a 26°C.


Suelo arenoso o arcilloso con abundante materia orgánica.
Adicionalmente es importante saber que no son resistentes a las
inundaciones. La plantación debe coincidir con el inicio de la
temporada lluviosa, es decir en los meses de Noviembre y
Diciembre en la Amazonía.

En el Perú se encuentra distribuida en los departamentos de Amazonas, Huánuco, Loreto y San


Martín.

Composición

Los compuestos químicos detectados en diversos estudios son: estigmasterol, alcaloides,


saponinas, pigmentos flavonicos, allina, allicina, dialil de sulfoxido, entre otros.

Naftaquinonas citotóxicas: 9-metoxi-alpha-lapachona y 4-hidroxi-9-metoxi-alpha-lapachona que


son componentes tóxicos.
Beneficios

De olor característico similar al ajo, esta planta es consumida desde la antigüedad por los
pobladores selváticos quienes le atribuyen la propiedad de curar enfermedades físicas y
psicológicas tales como reforzar la autoestima y la voluntad.

Hoy en día hay mucha gente que no puede acceder a las medicinas modernas por temas
económicos, como alternativa nos encontramos con las plantas medicinales para mejorar la salud
de las personas más necesitadas. De las 1109 plantas medicinales conocidas en el Perú unas 890
especies provienen de la amazonía, muchas de éstas plantas se encuentran en peligro de extinción
desafiadas por la destrucción del ecosistema.

Su uso en la medicina es extenso. Se utilizan sus tallos, raíces y hojas tanto en vía externa como
interna.

 Analgésico
 Antiinflamatorio del sistema articular y óseo (artritis, artrosis, reumatismo, etc)
 Antiarítmico
 Energizantes
 Antioxidantes
 Sedante

En la medicina tradicional se usan las hojas, tallos y raíces, por vía externa e interna. Se usa sobre
todo contra el reumatismo, tomando una maceración y aplicando las hojas sobre las partes
afectadas. "tomar la maceración alcohólica de la corteza o de la raíz o emplasto con las hojas en la
zona adolorida. Se usa también contra la jaqueca, los dolores musculares y la Artritis. Por vía
interna, refuerza la inmunidad y alivia las afecciones del sistema respiratorio. Además, es un eficaz
repelente de mosquitos.

De acuerdo a los conocimientos tradicionales de curanderos amazónicos, se usa la corteza de la


raíz macerada en aguardiente. La planta se toma durante algunos días y tiene efectos psíquicos
sobre la persona. La planta refuerza la voluntad, la autoestima y la capacidad de tomar decisiones

Estudios Realizados

Los estudios realizados a esta planta, evidencian sus componentes biológicamente activos como la
alina, fuente principal de alicina que es la responsable del olor y el sabor del bulbo de ajo. Se ha
demostrado que la alicina es un agente hipoglucémico por lo que sus compuestos toleran la
insulina. Asimismo tiene propiedades antioxidantes.

Todas las partes vegetativas tales como las hojas maduras y las hojas tiernas se caracterizan por
tener una alta concentración de alina comparándolo con la concentración de alina del bulbo de
ajo. Por lo tanto, se puede decir que el Ajo Sacha posee una alta concentración de antioxidantes
teniendo una ventaja nutritiva.
De igual forma, el Ajo Sacha también goza de los beneficios de tener como constituyentes las
vitaminas C y E que actúan como antioxidantes así como de elementos funcionales tales como el
selenio y el cromo.

También se utiliza en la cocina como condimento una vez se hayan aplastado las hojas ya que
brindan un sabor característico de los ajos.

Tabla 1. Concentración de las diferentes partes vegetativas del Ajo Sacha con respecto al Bulbo
de ajo

MUESTRA CONC. ALINA (mg/g)

Raíces 312.06

Hojas maduras 938.68

Hojas tiernas 880.20

Bulbo de ajo 509.55

Como se puede observar en la tabla anterior, las partes vegetativas tales como las hojas maduras y
las hojas tiernas se caracterizan por tener una alta concentración de alina comparándolo con la
concentración de alina del bulbo de ajo. Por lo tanto, se puede decir que el Ajo Sacha posee una
alta concentración de antioxidantes teniendo una ventaja nutritiva.

¿Cómo consumir el producto?

Vía oral: tomar 20 gotas tres veces por día (preferentemente cada ocho horas) dispuestas en 1/4
de vaso de agua, jugo o infusión.

Precauciones y Contraindicaciones

No administrar en mujeres embarazadas o dando de lactar. En casos de personas que padezcan


úlcera gástrica, ingerir el extracto mezclado con clara de huevo o gelatina.

No administrar conjuntamente con Insulina.

Bibliografía

Estudio Clínico Fase II de la Mansoa alliacea en pacientes con Algias e inflamaciones articulares y
músculo esqueléticas refractarios al tratamiento con AINES. Roberto Incháustegui Gonzáles,
Teodoro Cerrutti Sifuentes, Ernesto Nina Chora, Felipe Ríos Isern. Centro de investigación de
medicina tradicional. Iquitos - Perú.

Pinedo PM. Rengifo SE. Cerrutti ST. Plantas medicinales de la amazonía peruana, estudio de su uso
y cultivo. PNUD, FIDA, TCA, IIAP, Iquitos, Perú; 1997.
Ríos, I.F. Evaluación de la Toxicidad crónica del extracto liofilizado de las hojas de Ajo sacha
mansoa alliacea de ratas albinas. Informe IMET-IPSS; Iquitos – Perú.

Jorge Dávila, Andrés Calero, Stalin Roldán y Francisco Benítez; Ingredientes Funcionales de Plantas
Ecuatorianas; Departamento de Ciencias de los Alimentos y Biotecnología.

INIAP. 2004. Listado de frutales amazónicos y exóticos que forman la colección de la estación
experimental central de la amazonía.

Calero A. 2010. Evaluación agroindustrial del ajo del monte


10 - San Francisco de Asís

Me imagino que usted no se esperaba a San Francisco en esta lista. San Francisco es mejor
recordado en la cultura popular como el santo de los animales, el santo que podía hablar con los
animales y calmar a las bestias salvajes.

Aunque es verdad que hubieron muchos reportes de milagros que tenían que ver con animales en
la vida de San Francisco, el es más reverenciado en la iglesia por su pobreza estricta, estigmas y
esfuerzos por arreglar los problemas en la iglesia durante sus tiempos de crisis.

Pero lo que la mayoría de personas no sabe (incluyendo a muchas personas religiosas) es que San
Francisco era tan devoto en sus creencias que él se fue corriendo hasta Egipto en 1219 para
convertirse en mártir, el esperaba convertir a muchos musulmanes y luego ser asesinado. Esa fue
una esperanza que casi es realidad.
San Francisco fue recibido por el sultán Malek-el-Kamel, a quien él quería convertir y a quien le
sugerío que sus estudiosos musulmanes pasaran una prueba con fuego para probar cual religión
era la verdadera.

Todos se negaron, así que San Francisco se ofreció a entrar a un pozo de fuego y, si él era capaz de
salir de ahí sin ninguna herida, ellos tendrían que aceptar que Dios lo había protegido a él y que
esta era por consiguiente la verdadera religión.

El sultán rechazó su oferta pero quedó tan impresionado que le dio a San Francisco el permiso de
predicar el cristianismo sin restricciones en sus tierras. Una concesión increíble considerando que
este país estaba en medio de una guerra en contra de los cruzados del occidente.

Este santo era definitivamente un hombre de acero.


RESUMEN CRONOLÓGICO DE LA

VIDA DE SAN FRANCISCO DE ASÍS

por Gratien de París, o.f.m.cap.

Advertimos al lector que, del amplio aparato de notas que lleva el libro, aquí suprimimos muchas
de ellas, así como las numerosas referencias bibliográficas.

San Francisco nació en Asís hacia el fin del año 1181 o comienzo del 1182. Llamábase su madre
Pica, y Pietro Bernardone su padre (1). Bernardone, acaudalado comerciante en paños, se hallaba
en Francia, en viaje de negocios, cuando Pica dio a luz a este hijo al que se impuso el nombre de
Juan. El padre, a su vuelta, le añadió el de Francisco en recuerdo del bello país que acababa de
visitar.

Pietro Bernardone, absorbido por sus negocios, dejó la educación del niño en manos de Pica,
mujer de gran virtud, que se entregó de corazón a cometido tan delicado; y tan bien logró formar
el alma de su hijo que cuantos conocían la conducta de Francisco le presagiaban el porvenir más
halagüeño. La instrucción que recibió del sacerdote de la pequeña iglesia de San Jorge tendía a
preparar al futuro comerciante, pues aprendió con él lectura, escritura y cálculo, aparte de algunas
nociones de latín. El mismo Bernardone debió enseñarle la lengua que él a su vez aprendiera en
sus permanencias en Francia. Y muy temprano, apenas salido de la infancia, hacia los quince años,
se vio Francisco asociado al negocio de su padre.

El joven comerciante se manifiesta hábil y afortunado, pero al mismo tiempo sigue los impulsos de
su temperamento ávido de gloria y de placer. No había cumplido aún los veinte años, cuando
estalló la guerra entre Perusa y Asís, lucha en que al punto se alistó, siendo hecho prisionero
(1202). Recobrada la libertad a fines de 1203, volvió a su vida habitual.

Su ardor belicoso vuelve de nuevo a despertar al anuncio de una expedición militar a Apulia.
Sonríe a Francisco el ensueño de hacerse armar caballero en el campo de batalla, combatiendo a
las órdenes de Gualtiero III de Brienna, y con esta ilusión parte; mas pronto se detiene en su
camino, muy cerca todavía de Asís, en Espoleto. Una visión le orienta hacia otro destino, y
bruscamente vuelve a su ciudad natal.

En 1206 se entrega totalmente al servicio de Dios y renuncia a la herencia paterna para llevar
durante dos años una vida eremítica, dedicado a reparar las iglesias de San Damián, San Pedro y
Santa María de los Ángeles, capillita esta última donde, a fines del 1208 o comienzos del 1209,
comprende plenamente su vocación. Por este título la humilde capilla ha merecido ser
considerada como cuna de la Orden de Frailes Menores.

No soñaba entonces el joven convertido con ser fundador de una Orden nueva. Su vida penitente,
tan opuesta a sus costumbres de antaño, sólo suscitó al principio compasión y burla. Sin embargo
los espíritus reflexivos vieron en él los caracteres de la santidad verdadera y pronto se vio rodeado
de discípulos; fue el primero Bernardo de Quintavalle, que no vaciló en vender todos sus bienes y
distribuirlos entre los pobres; y luego Pedro Catáneo. Tomaron el mismo hábito que Francisco y
vivieron con él, esforzándose en seguir a la letra los consejos evangélicos (2).

Francisco, Bernardo y Pedro se instalaron en Rivo Torto, donde se les unió Fray Gil, también de
Asís. A pesar de las burlas y befas de sus conciudadanos, los nuevos penitentes formaron un
pequeño grupo que poco a poco fue en aumento. Comprendió Francisco que a cada momento
necesitaba una norma de vida algo más precisa, y sencillamente, y en pocas palabras, redactó una
Regla para sí y los suyos, utilizando preferentemente las palabras del Evangelio, cuya perfección
era su aspiración única; y con sus compañeros, ya en número de once, se dirigió a Roma en busca
de la aprobación pontificia. Viva fue la oposición del Sacro Colegio de Cardenales contra aquel
lego, que con sobrada facilidad abandonaba las formas tradicionales de vida religiosa; pero las
prudentes palabras del Cardenal Juan de San Pablo disiparon las dudas del Papa. Inocencio III
reconoció en Francisco al hombre de Dios; lo abrazó, aprobó verbalmente su Regla, y le dio
autorización para predicar penitencia. Idéntico privilegio se concedió a sus discípulos, pero
condicionado a la previa autorización de Francisco. Finalmente, el Papa le invitó a volver cuando el
número de sus frailes hubiese aumentado. El Santo prometió obediencia al Vicario de Jesucristo, y
los demás frailes la prometieron a Francisco. Fue ésta la primera profesión de la Orden (3).

¿Estaba Inocencio III plenamente convencido de la misión de Francisco...? Puede dudarse de ello
desde el momento que se contentó con una aprobación meramente verbal, aunque
prometiéndole más amplios favores si la experiencia venía a llenar las esperanzas que el humilde
grupo de asisienses suscitara. Era lo prudente; pero por lo menos se había hecho cargo de la
grandeza e importancia de miras de San Francisco respecto a la reforma de la Iglesia; y en
consecuencia le amparó con su protección y aseguró sus primeros pasos.
Sin modificación alguna sustancial, y por el mero hecho de la aprobación, la Fraternidad de
Penitentes de Asís se transformaba en una Orden Religiosa. La Orden de Frailes Menores estaba ya
fundada (1210).

Después de recibir la bendición del Pontífice, Francisco y sus compañeros visitaron el sepulcro de
los Apóstoles. El Cardenal Juan de San Pablo confirió a todos la tonsura, agregándolos con ello a la
jerarquía eclesiástica, después de lo cual los Penitentes de Asís abandonaron la ciudad eterna.

Italia fue el primer teatro del celo de San Francisco; Italia y especialmente Umbría, teniendo como
centro a Rivo Torto, que bien pronto abandonaron para instalarse en Santa María de los Ángeles.
Esta capilla, llamada también la Porciúncula, les fue concedida a perpetuidad, mediante un censo
módico, por el Abad del Monte Subasio (Observancia de Cluny). En torno a ella se levantaron
algunas cabañas, y para clausura se plantó un seto. Un asisiense rico, Jacobo de Filippo, les cedió
un vasto terreno, que más adelante habría de serles útil con motivo de los Capítulos Generales. De
la Porciúncula hacían sus salidas los nuevos predicadores para evangelizar las campiñas vecinas,
siendo Asís la primera en beneficiarse con esta predicación y recobrar la paz.

No limitó Francisco su celo a edificar a su ciudad natal solamente; también recibieron su visita
otras ciudades: Perusa, Cortona, Imola, Bevagna, Alviano, Ascoli, Arezzo, Florencia, Pisa, Satriano,
Sena, que sucesivamente fueron evangelizadas. Sus discípulos imitaron su celo y compartieron sus
trabajos. A Bernardo de Quintavalle cupo la suerte de implantar en Bolonia la Orden de Frailes
Menores.

De vuelta a Asís, a principios de la Cuaresma de 1212, Francisco fundó con Clara de Asís, jovencita
de dieciocho años de edad, una segunda Orden, la de las Damas Pobres.

Pero Italia ya no era suficiente al celo de San Francisco, que ambicionaba la gloria del martirio. Era
la época de las Cruzadas, y en este año, 1212, partían para Tierra Santa gran número de cruzados.
No habían dirigido todavía sus esfuerzos a los países orientales misioneros de ninguna clase.
Únicamente los pueblos del Norte: Eslavos, Escandinavos y Lituanos habían recibido a los
apóstoles del Evangelio. En Oriente, tan sólo a los cismáticos griegos y sectas heréticas, jacobitas,
armenios y nestorianos, se les invitaba a ingresar en la unidad católica.
A los musulmanes se pretendía reducir por la fuerza de las armas; nadie pensaba en convertirlos.
San Francisco concibió este grandioso proyecto, que nadie jamás había sabido realizar, y dedicó un
capítulo de su Regla a "los que quieren ir entre los Sarracenos" (1 R 16; 2 R 12). Por lo demás, es el
primero en dar ejemplo. Nombra a Pedro Catáneo Vicario General y se embarca para Siria (4). Pero
la tempestad dirige su navío a las costas de Iliria, de donde, por imposibilidad de ir al Oriente,
Francisco vuelve a Ancona, y llega a la Porciúncula (invierno 1212-1213), acompañado de nuevos
discípulos (1 Cel 55; LM 9,5).

Emprende de nuevo sus correrías apostólicas. El 8 de mayo de 1213 se encuentra en Montefieltro,


en el condado de Urbino, donde el conde Orlando dei Cattanei le hace donación del monte
Alvernia para que en él levante un convento. Francisco lo acepta, y encarga a dos frailes que
reconozcan el terreno y se ocupen de la obra. Él, por su parte, ardiendo siempre en ansias de
martirio, decide emprender la evangelización de los Moros, contra quienes los cristianos acababan
de obtener la célebre victoria de las Navas de Tolosa (julio 1212). Llega a España con Bernardo de
Quintavalle y algunos otros compañeros, pero se ve forzado por la enfermedad a interrumpir su
viaje y volver a Italia (1 Cel 56-57).

El tiempo transcurrido entre esta vuelta de España y 1216 es la época más obscura de la vida de
San Francisco. Parece indudable que continuó entregado al apostolado hasta donde sus fuerzas se
lo permitieron. Puede también admitirse que en 1215 marchara a Roma, donde tenía lugar el IV
Concilio Ecuménico de Letrán, y debió ser entonces cuando se encontró con Santo Domingo, que
acababa de solicitar la aprobación pontificia para su Orden de Frailes Predicadores.

El Concilio comenzó el mes de noviembre de 1215. Las deliberaciones versaron sobre los
preparativos de una nueva Cruzada, la unión de las Iglesias griega y latina, la disciplina, la
condenación de las nuevas herejías, y la fundación de Órdenes Religiosas. El Canon XIII ordenó que
en adelante no se admitiese la fundación de Orden Religiosa alguna, y que, de instituirse alguna,
debiese ésta elegir la Regla de alguna de las Órdenes ya aprobadas. En consecuencia, Santo
Domingo debió volverse sin la anhelada confirmación; pero en lo que a la Orden de Frailes
Menores respecta, el mismo Soberano Pontífice anunció al Concilio que él mismo la había
aprobado ya antes verbalmente.

Después del Capítulo de Pentecostés (1216), Francisco se hallaba en Perusa, cuando moría
Inocencio III (5). ¿Asistió a la elección de su sucesor Honorio III? Desde luego hay documentos
contemporáneos que nos lo presentan días después de la elección al lado del nuevo Pontífice.
Acompañado de Fray Maseo, venía a solicitar de él una indulgencia para todos los que visitasen la
capilla de la Porciúncula el día de su consagración, petición a la que Honorio III accedió gustoso, y
el 2 de agosto siguiente tuvo lugar la solemne dedicación de Nuestra Señora de los Ángeles, fiesta
en que Francisco, en nombre del Papa, promulgó el favor que acababa de obtener (6).

Tampoco sabemos, de cierto, nada de lo que Francisco hiciera desde agosto de 1216 hasta
Pentecostés de 1217. El Capítulo de este último año se hizo notar por dos medidas importantes: la
institución de Provincias y Ministros Provinciales, y la organización de las primeras grandes
Misiones fuera de Italia y en Oriente.

Francisco eligió para campo de su apostolado a Francia, y junto con algunos compañeros se puso
en camino hacia el país que le diera su nombre, y al que amaba con predilección por su espíritu
católico y su gran devoción a la Santa Eucaristía. Al pasar por Florencia supo que en ella se hallaba
el Legado Pontificio, el Cardenal Hugolino. El Cardenal y el Santo no estaban todavía unidos por
aquella amistad que más adelante tan íntimamente los había de estrechar, aunque para entonces
ya se conocían; pero la fama de santidad de Francisco le había conquistado ya el afecto del
Prelado, que se recomendó humildemente a sus oraciones, ofreciéndole en cambio su protección.
El Cardenal vino a ser, de esta manera, el consejero afectuoso y devoto del joven Fundador.
Comenzó por disuadirle de continuar su viaje al otro lado de los Alpes, y Francisco, dócilmente,
volvió a tomar el camino de Asís, y a predicar de nuevo en la Península.

Los frailes que enviara a España, Francia y Alemania volvieron descorazonados. Súpolo Hugolino, y
al momento, junto con Francisco, se presentó a Honorio III, el cual accedió gustoso a darle
oficialmente el título de Protector y Defensor de los Frailes Menores. Todos estos sucesos
acaecieron probablemente durante el año 1218, y ciertamente antes del Capítulo tan importante
de 1219, conocido en la historia con el nombre de Capítulo de las Esteras (7). Una vez más se
organizaron en él las Misiones con nuevos misioneros, que partieron en todas direcciones,
exceptuadas Alemania e Inglaterra.

El Santo, que no había renunciado a predicar la fe a los infieles, decidió seguir la nueva Cruzada,
cuyos esfuerzos dirigió Honorio III hacia Egipto, y, trasmitiendo sus poderes en la Orden a dos
Vicarios Generales: Mateo de Narni y Gregorio de Nápoles (el primero de los cuales quedaría en la
Porciúncula para recibir allí a los postulantes y formar los novicios, mientras el segundo recorrería
Italia y visitaría a los frailes), se embarcó en Ancona con algunos compañeros, entre los cuales se
encontraban Pedro Catáneo e Iluminado de Rieti. Apenas llegó a Egipto, intentó lograr la unión
entre los mismos Cruzados, los cuales, por haber desechado sus consejos, fueron derrotados el 9
de agosto de 1219.
Tres meses más tarde eran a su vez vencedores y se apoderaban de Damieta (5 de noviembre de
1219). Al hacer el reparto de los diferentes barrios de la ciudad, asignaron a los Frailes Menores,
compañeros de San Francisco, una iglesia con casa contigua. Pero el Santo, que por otra parte
había fracasado en su intento de convertir al sultán Malek-el-Kamel, e indignado por la conducta
de los Cruzados, los abandonó, según una tradición que nadie niega, para visitar los Santos
Lugares. Allí es donde un fraile llegado de Italia le puso al corriente de las turbulencias suscitadas
por la administración de los dos Vicarios Generales, y por los cambios que trataban de introducir
en la vida de los Frailes Menores. Estas alarmantes noticias le decidieron a volverse a Italia,
llevando consigo a Pedro Catáneo, Elías, Cesáreo de Espira y algunos otros (8).

Grandes debieron ser la inquietud y pena que sintiera Francisco al saber las modificaciones con
tanta audacia impuestas a su obra, pues, a su vuelta a Italia -nos dice Jordán de Giano-, bien
informado de lo ocurrido en su ausencia, marchó directamente, no a los perturbadores, sino al
mismo Papa.

Su primera demanda fue pedirle alguien que en su nombre le asistiese en el gobierno de la Orden,
para lo cual Honorio señaló al Cardenal Hugolino, ya antes designado como Protector contra la
hostilidad de los Prelados. Confióle Francisco su pena, y le rogó suprimiese todas las innovaciones
introducidas en su ausencia. Se le concedió lo que pedía; pero esta dura prueba le hizo ver cómo
su Orden necesitaba de una organización más firme. Y como él, abrumado por las enfermedades,
se sentía incapaz de realizarla, en el Capítulo de San Miguel (29 de septiembre) de este mismo año
(1220 probablemente) presentó su dimisión; y nombró a Pedro Catáneo, no sólo por Vicario
General, sino como verdadero Ministro General (9).

Pedro Catáneo murió el 10 de marzo de 1221, y para reemplazarlo nombró Francisco a Fray Elías,
que presidió ya el Capítulo General de este año (10). A este Capítulo asistió el Cardenal Raynerio,
obispo de Viterbo, acompañado de varios otros obispos y religiosos de diversas órdenes. Duró
siete días con una concurrencia de tres mil frailes, siendo el último en que se reunieron todos los
religiosos, profesos, novicios, superiores y súbditos. Organizóse en él una nueva misión en
Alemania, abandonada después del fracaso de 1217. Durante este año de 1221 aparece ya como
una organización poderosa la Tercera Orden, conocida entonces con el nombre de Orden de
Penitencia. Los sufrimientos que Francisco tiene que soportar son incesantes, pero a pesar de ellos
continúa sus predicaciones por la Península. En 1222 predica en Bolonia el día de la Asunción. En
junio del año siguiente evangeliza Greccio y Perusa. Pero este año de 1223 es piedra miliaria en la
vida de San Francisco, como en la historia de la Orden, por un acontecimiento de capital
importancia: la aprobación y confirmación solemne de la Regla.
Durante el Capítulo de Pentecostés de 1224, último a que acudió Francisco, se entregó la nueva
Regla a los Ministros. De él partió también Fray Agnelo de Pisa, hasta entonces Custodio de París,
con otros tres clérigos y cinco legos de Francia, para la misión de Inglaterra, que en este Capítulo
se resolvió emprender. El 11 de septiembre de 1224 desembarcaron en Dóver. Días más tarde, el
17 de septiembre, recibía Francisco en el Alvernia el incomparable beneficio de las Llagas. Este
monte, que había sido al mismo tiempo su Tabor y su Calvario, recibía su último adiós el día
siguiente a la fiesta de San Miguel (30 de septiembre). Cuando volvió a la Porciúncula, hubo
algunos frailes que, a pesar de todos sus esfuerzos por ocultarlas, pudieron ver o tocar sus santas
Llagas (11).

De día en día sus enfermedades recrudecían; pero ni los dolores, a quienes llamaba "sus
hermanos", amenguaban su celo apostólico; veíasele en efecto, montado en un asno, recorrer
aldeas y ciudades. Empero su debilidad iba en aumento, tanto que poco a poco llegó a perder
hasta la vista; y sólo a repetidas instancias de Fray Elías decidió por fin dejarse cuidar. Se levantó
para él una celdilla hecha de ramaje cerca de San Damián, donde moraban Clara y sus
compañeras; sin embargo ni todos sus cuidados bastaron a curarle. Fue entonces cuando en
medio de sufrimientos continuos, compuso el admirable poema llamado Cántico del Sol o Laudes
de las criaturas (2 Cel 213-217). Al ver que los males del paciente no disminuían, lo hizo Fray Elías
conducir a Fonte-Colombo y Rieti, para ponerlo en manos de un afamado médico especialista,
siendo los encargados de velar por él cuatro frailes a quienes él amaba tiernamente, y cuyos
nombres nos han sido conservados por la tradición: Fray León, Fray Ángel, Fray Rufino y Fray
Maseo, que se esmeraron con la más filial solicitud por dulcificar sus dolores corporales y las
angustias de su espíritu.

Francisco no permaneció en Rieti, ya que por el biógrafo oficial sabemos que estuvo algún tiempo
en Greccio. Pero en vista de que nada podía atenuar sus dolores, fue llevado a Sena para ponerlo
en manos de un nuevo médico. Allí, en un eremitorio situado a las puertas de la ciudad, debió
pasar probablemente el invierno de 1225-1226.

En el mes de abril de este último año le sobrevinieron tan fuertes vómitos de sangre que se creyó
llegada su hora postrera.

Acudió Fray Elías al saberlo, y como entonces se produjese cierta mejoría, el Santo abandonó Sena
para ir al eremitorio de las Celle, cerca de Cortona, donde, según toda verosimilitud, redactó su
Testamento.
Pocos días debió permanecer Francisco en Cortona. Declarósele una hidropesía, y el estómago se
negaba a retener alimento alguno; en vista de lo cual quiso el Santo regresar cuanto antes a su
ciudad natal. Para burlar cualquier audaz golpe de mano de los habitantes de Perusa, que quizás
no hubieran vacilado ante ningún medio, a trueque de asegurarse aquella preciosa reliquia del
cuerpo del Santo después de su muerte, la piadosa caravana, con protección de escolta armada,
tomó el camino de Gubbio, Nocera, Satriano y llegó a Asís, donde fue hospedado en el palacio del
Obispo.

La muerte se aproximaba ya a grandes pasos. A la hinchazón que se había producido en Cortona,


sucedió una delgadez extremada, y la ceguera llegó a ser casi completa. Reunió entonces Francisco
en torno suyo a todos sus Hermanos, los bendijo, comenzando por el Ministro General, y hablóles
con ternura y fervor de aquel humilde santuario de Nuestra Señora de los Ángeles, donde se había
desposado con la Pobreza, de aquella cuna de la Orden que fue testigo de la vida evangélica de sus
primeros discípulos, y que también quería fuese testigo de su muerte. Éste su deseo fue atendido.
El Obispo no osó retenerlo, y los fieles compañeros, cargados con su preciada carga, se dirigieron
hacia la Porciúncula. Cuando llegaron a la mitad del camino, en el Hospital de los Crucígeros, desde
donde se abarca toda la ciudad de un solo golpe de vista, Francisco de Asís envió a su ciudad natal
su adiós postrero con una última bendición.

En este su querido santuario de la Porciúncula es donde Francisco esperó la llegada de la muerte.


Consoló una vez más a Clara y sus monjas, recibió la visita de Jacoba de Settesoli, y bendijo de
manera especial al primogénito de la Orden, Bernardo de Quintavalle (2 Cel 214; 3 Cel 37-39).

Fiel hasta la muerte a su Dama la Pobreza, se hizo despojar de sus vestidos y extender desnudo
sobre la tierra. Vestido luego de un hábito hecho con la tela traída por la hermana "Fray Jacoba",
dio sus últimos consejos, y acordándose de la Última Cena del Señor, a imitación de Jesús, bendijo
un pan y lo repartió entre sus discípulos. Pasó aún algunos días en la intimidad con sus
compañeros, cantando con ellos el Cántico al Sol, al que añadió una estrofa en honor de "Nuestra
Hermana la Muerte".

Por fin, al atardecer del sábado 3 de octubre de 1226, sintió los primeros abrazos de la muerte, y
después de entonar el Salmo Voce mea ad Dominum clamavi se hizo colocar nuevamente en el
desnudo suelo delante de todos los frailes reunidos, y mientras a petición suya se leía el Capítulo
13 del Evangelio de San Juan: Antes de la fiesta de la Pascua, el fiel amante de la Pobreza entregó
su alma a Dios.
Tenía entonces Francisco 45 años y, desde el día en que, consagrándose perfectamente a Cristo, se
había obligado deliberadamente a seguir las huellas de los Apóstoles para restaurar en la sociedad
cristiana la vida evangélica, habían transcurrido veinte años.

El deseo de San Francisco había sido reposar en la capilla de la Porciúncula, pero los asisienses,
temerosos de que se les robara tan preciosa reliquia, rogaron a Fray Elías se le enterrase en la
iglesia de San Jorge, que, como situada dentro de la ciudad, estaba menos expuesta a peligro de
violación. Y en efecto, depositado el cuerpo del Santo en su ataúd, fue llevado con solemne
comitiva a su nueva morada, pasando por San Damián, para dar a Sor Clara y sus compañeras el
consuelo de venerarlo por última vez.

Por los cuidados de Fray Elías fue luego colocado en el interior de la iglesia, en un sarcófago de
piedra abierto, pero rodeado de un enrejado de hierro, y todo ello, rejas y sarcófago, encerrado en
un arca de madera provista de tapa con bisagras y cerradura. Merced a esta disposición, el
precioso tesoro quedaba visible al levantarse la tapa, estando al mismo tiempo protegido contra
piadosos atentados de una devoción indiscreta. Por lo demás esta tumba sólo era provisional. Fray
Elías tenía ya el proyecto de levantar al Santo un monumento más digno de su memoria. El
Cardenal Hugolino, elevado al Pontificado con el nombre de Gregorio IX, le animó en su empresa
en el Capítulo de 1227, que nombró Ministro General a Juan Parenti.

Fray Elías, encargado de la ejecución del plan que él mismo había ideado, puso manos a la obra
con todo entusiasmo. Un señor rico de Asís, llamado Simón Puzzarelli, donó un terreno situado al
Este de la ciudad, sobre el Collis inferni (la colina del infierno), para que en él levantase «un
oratorio, o iglesia, o cualquier otra construcción destinada a recibir el cuerpo de San Francisco»,
según expresa el acta de donación de 29 de marzo de 1228. La voz popular canonizaba ya al
Fundador de los Menores; no podía tardar mucho la canonización oficial.

El Papa, obligado a abandonar Roma a consecuencia de una sedición, había venido a Asís,
acompañado del Sacro Colegio, y después de examinar los milagros atribuidos a Francisco,
procedió a la canonización del que había sido su amigo, teniendo lugar la ceremonia el 16 de julio
de 1228. Al día siguiente el Pontífice puso personalmente la primera piedra de la nueva iglesia, y la
Colina del infierno tomó desde entonces el nombre de Colina del Paraíso. Empero, esta
glorificación no parecía suficiente a Gregorio IX, y por la Bula Mira circa Nos de 19 de julio, publicó
la canonización de San Francisco, y ordenó a todas las diócesis celebrar su fiesta el 4 de octubre,
orden que se reiteró más adelante, en una y otra Iglesia por la Bula Sicut phialae aureae (12).
Por esta misma época el Papa encargó a Tomás de Celano escribiese la biografía del Santo,
conocida después bajo el nombre de Vida primera, que él aprobó el 25 de julio del año siguiente
(1229).

Por su parte Fray Elías imprimía enérgico impulso a los trabajos de construcción sobre la Colina del
Paraíso. El arquitecto había resuelto vaciar lo que era propiamente el sepulcro en la roca misma, y
sobre él habían de levantarse dos iglesias superpuestas: la una de bóvedas rebajadas, la otra
esbelta y más elevada. Los tiempos posteriores vieron en la primera el símbolo de la vida
penitente y laboriosa de Francisco, y en la segunda el de su vida transfigurada. Para principios de
1230, esto es, antes de los dos años de colocada la primera piedra, la iglesia inferior estaba casi
terminada, y Gregorio IX, por la Bula Is qui ecclesiam, la declaró Caput et Mater de toda la Orden,
poniéndola bajo la protección de la Santa Sede, y concediéndole numerosos privilegios, entre
otros el de poder celebrarse en ella los oficios en tiempo de entredicho general. Autorizado por el
Soberano Pontífice el traslado del cuerpo de San Francisco, se convocó con este motivo el Capítulo
General; pero Gregorio IX no pudo cumplir su promesa de presidir esta solemnidad, para cuya
celebración había ya concedido nuevas indulgencias. Dejó la presidencia al Ministro General,
haciéndose él representar por tres Legados que de su parte llevaron riquísimos presentes y una
suma importante destinada a continuar las obras.

La ceremonia, fijada para la Vigilia de Pentecostés, fue grandiosa. Más de dos mil frailes, al decir
de un cronista, estaban presentes en Asís, que se hallaba ya repleta de gran multitud de gentes
llegadas de los alrededores. El día señalado, 25 de mayo de 1230, se puso en marcha el cortejo. El
carro triunfal, salido de San Jorge, avanzaba lentamente por las calles estrechas en que se
amontonaba la multitud compacta de frailes y pueblo. Todos querían ver y tocar el sarcófago de
piedra que, rodeado de su enrejado de hierro, había sido sacado, tal cual estaba, de la iglesia de
San Jorge, con el santo cuerpo que contenía. Como siempre en semejantes ocasiones, hubo
atropellos y gritos, tanto que el Podestá y Fray Elías hubieron de hacer intervenir a la milicia
comunal para que despejara las vías de acceso a la Basílica. Las puertas de ésta se cerraron, y la
urna sepulcral donde reposaba al descubierto el cuerpo del Santo, siempre protegida por el
enrejado de hierro, fue colocada en un pequeño nicho cuadrado, preparado de antemano en la
intersección de la nave y el crucero, y practicado en la misma roca que forma el suelo de la iglesia
inferior. Encima se levantó un altar provisional.

El tumulto y la precipitación entre los que se había realizado la ceremonia, decepcionaron y


dejaron descontentos en sumo grado a los Legados y a los religiosos. Se elevaron quejas al
Soberano Pontífice, presentándole los acontecimientos bajo los colores de una profanación
atrevida. Gregorio IX manifestó por ello su indignación, e infligió severas penas a los frailes y al
Podestá de la ciudad (Bula Speravimus, de 16 de junio de 1230, BF, t. I, p. 66). Pero, dadas las
explicaciones que redujeron el incidente a sus justas proporciones, se concluyó el asunto.

Fray Elías no reanudó los trabajos hasta dos años más tarde, y ya en 1236, la iglesia superior
estaba casi concluida. Sus bóvedas y muros, como los de la iglesia inferior, se cubrieron muy
pronto de frescos, en que la pintura italiana cobró nueva vida, como augurio de la maravillosa
influencia que San Francisco iba a ejercer en la civilización moderna (13).

***

NOTAS:

1) Nada de cierto se sabe acerca de la familia de Pietro Bernardone, ni del origen provenzal y
noble de Pica. El nombre de Francisco no era desusado a fines del siglo XI.

2) Bernardo de Quintavalle es considerado como el primer discípulo de San Francisco. San


Buenaventura dice también al hablar de él: «El primero de entre ellos fue el venerable Bernardo,
quien, hecho partícipe de la vocación divina, mereció ser el primogénito del santo Padre tanto por
la prioridad del tiempo como por la prerrogativa de su santidad» (LM 3,3). Tomás de Celano hace,
sin embargo, mención de otro discípulo anterior a Bernardo (1 Cel 24), diciendo de este último
«que fue el segundo en la Orden» (2 Cel 48).

Tomás de Celano, en sus dos leyendas, no cita sino a Bernardo como compañero de San Francisco
en el momento de consultar el santo Evangelio. Del mismo modo San Buenaventura (LM 3,3).
Pedro, que fue el segundo discípulo de San Francisco, ¿es el mismo Pedro de Catania, canónigo de
la Catedral de Asís, jurisconsulto distinguido y más tarde Vicario del Santo Fundador? Así lo afirma
la tradición, aunque es una cuestión muy debatida.

3) Según las más antiguas fuentes, San Francisco fue a Roma con once discípulos, siendo él el
duodécimo.
4) Tomás de Celano nos dice (2 Cel 143) que Francisco resignó su cargo «a pocos años de su
conversión». Por otra parte, no es posible admitir que el Santo Fundador dejase su Orden sin
dirección alguna y sin jefe en el momento en que emprendía sus grandes peregrinaciones e iba,
según creía, en busca de la muerte. Por lo que a esta época debe remontarse la institución del
Vicario General, con carácter temporal al menos, mientras Francisco estuviese ausente. Wadingo,
siguiendo a Mariano de Florencia, dice que Francisco, antes de emprender su viaje a Siria, fue a
Roma a informar al Papa del estado de su Orden y pedirle permiso para partir. En este viaje se
debió encontrar con la ilustre bienhechora de los Frailes Menores Jacoba de Settesoli. Ésta habría
obtenido de los Benedictinos de San Cosme in Transtevere, la concesión de algunos edificios que
pudiesen servir de conventos a los Frailes Menores, esto es, el convento actualmente conocido
con el nombre de San Francesco a Ripa. Todo esto es muy verosímil; sin embargo, los primeros
historiadores lo silencian, y cuando Francisco estuvo de paso para Roma en 1223, se hospedó en el
palacio del Cardenal León Brancaleone (cf. 2 Cel 119). Vemos también a Fray Gil permanecer
durante algún tiempo entre los Camaldulenses de Santi Quattro en el Coelius (XXIV Generales, en
AF, t. III, p. 81). Los frailes no tenían, pues, domicilio fijo en Roma. En todo caso, tan sólo más
adelante, después de la muerte de Francisco les habrían cedido el hospicio de San Blas, como se
desprende claramente de la Bula de Gregorio IX, de 23 de julio de 1229 (cf. Bull. Fran., t. I, p. 50).

5) Cf. Eccleston, p. 119.- Contra lo que dice Wadingo (ad annum 1216), este Capítulo no fue el
primer Capítulo general. No es admisible que San Francisco hubiese comenzado los primeros
ensayos de misiones en Siria y en España sin haber antes reunido a sus discípulos en asambleas
generales. Tenemos otra prueba de ello en la interesante carta que Jacobo de Vitry escribía a sus
amigos en 1216. En el mes de julio de este año, Jacobo de Vitry se encontraba en Perusa, donde se
hallaba agonizando Inocencio III. En esta época es cuando se encuentra por primera vez con los
Frailes Menores. Su vida evangélica le consoló de los escándalos de la corte pontificia, hasta el
punto de considerar a la Orden naciente como la esperanza de la Cristiandad. Brevemente
describe su género de vida, y habla de los capítulos como de reuniones habituales del nuevo
Instituto: «Los hombres de esta religión, una vez al año, y por cierto para gran provecho suyo, se
reúnen en un lugar determinado para alegrarse en el Señor y comer juntos, y con el consejo de
santos varones redactan y promulgan algunas santas constituciones, que son confirmadas por el
señor papa» (cf. BAC, p. 964). Notemos de paso que la Porciúncula, en los orígenes, no fue el lugar
donde precisamente debía congregarse el Capítulo. Según cierto documento digno de fe (cf. Misc.
Fran., t. X, pp. 3-8), se celebró un Capítulo en Gubbio, cerca del monasterio benedictino de San
Verecundo, que proporcionó los víveres necesarios a los trescientos frailes allí congregados.

Engáñase igualmente Wadingo al decir que el Capítulo de 1216 es notable por el envío de
misioneros a todos los Estados de Europa. Se había ya celebrado el Capítulo en la Porciúncula
cuando Jacobo de Vitry trabó conocimiento con los Frailes Menores, y en su carta no hubiera
dejado de consignar esta organización de las Misiones. Ahora bien, siguiendo el párrafo suyo que
hemos citado, dice: «Después de esto, durante todo el año se dispersan por Lombardía, Toscana,
Apulia y Sicilia» (cf. BAC, p. 964).

Finalmente se equivoca también Wadingo al escribir que el Cardenal Hugolino, acompañando a la


corte pontificia a Perusa, vino a Asís a visitar la nueva Orden y se ofreció a San Francisco para
reemplazar como protector al cardenal Juan de San Pablo, recientemente fallecido. Este relato,
como ya lo veremos, está en contradicción con el de la primera entrevista de Hugolino y Francisco
que nos da Tomás de Celano.

6) Puede visitarse la página web que dedicamos a la Indulgencia de la Porciúncula.

7) Tomás de Celano habla en tres lugares diferentes de la petición del Cardenal Hugolino como
protector, pero no indica en qué ocasión se hizo esta petición (cf. 1 Cel 73-75, 93-101; 2 Cel 25).
Jordán de Giano, en su Crónica, la pone después del retorno de Egipto (1220). Quizá el viejo
cronista tenga razón. En todo caso, es bastante natural que Francisco pidiese un Cardenal como
protector y defensor contra los enemigos de fuera después del fracaso de las primeras misiones;
más tarde, después de las turbulencias interiores, a las que vamos a asistir, volvió sin duda a
Honorio III para pedirle aumentara la autoridad del Cardenal protector, haciéndole también
corrector de la Orden. Glassberger, que utiliza la Leyenda de los Tres Compañeros, la Crónica de
los XXIV generales y la de Jordán de Giano, se esfuerza por armonizar sus relatos. Cuenta las dos
peticiones haciendo decir a San Francisco para la segunda de ellas: «El Señor Ostiense que ya
antes me diste». Los autores que siguen a Jordán de Giano y colocan la petición del Cardenal
Protector después del retorno de Egipto (1220) se ven obligados a llevar a Francisco sea a Viterbo
(Schnürer), sea a Orvieto (Sabatier), mientras Celano (2 Cel 25) nos dice que la petición tuvo lugar
en Roma.

Ningún informe tenemos acerca del Capítulo General de 1218. Al organizar las misiones lejanas, tal
vez se decidiese que los Capítulos que hasta entonces se celebraban en Pentecostés y en San
Miguel, no fuesen ya generales sino de dos en dos años, convocándose al Capítulo anual tan sólo
los religiosos de las provincias de Italia. No hay texto que autorice esta hipótesis, pero de hecho,
en tiempo de San Francisco, no se conocen más Capítulos generales que los de 1217, 1219, 1221,
1224. A partir de 1221, los Capítulos generales se convocarán cada tres años.

8) Cf. Giano, Crónica.- ¿En qué fecha volvió a Italia? Sabemos por la carta de Jacobo de Vitry,
fechada en Damieta, que Francisco asistió a la entrada solemne de los Cruzados en Damieta (2 de
febrero de 1220). Una tradición confirmada por L'Estoire d'Eraclés y contada por Ángel de Clareno
en su Crónica de las tribulaciones, nos dice igualmente que Francisco visitó la Palestina donde Fray
Esteban vino a encontrarle y le hizo saber la conducta de sus vicarios. El Padre G. Golubovich, que
en esta materia es autoridad, coloca la vuelta de San Francisco en marzo-abril de 1221. Pero por 2
Cel 143 sabemos que Pedro Catáneo fue nombrado Ministro general por el mismo San Francisco
durante un Capítulo. No pudo ocurrir esto en el Capítulo de 1221, pues Pedro Catáneo murió en
marzo de 1221. Por consiguiente debió suceder esto en el Capítulo de San Miguel, y la vuelta de
San Francisco debió tener lugar antes del 29 de septiembre de 1220.

Los orígenes de Fray Elías son bastante obscuros. Salimbene fue recibido por él en la Orden. Su
apellido debió ser: Bonusbaro o Bombarone. Se desconoce la fecha de su nacimiento. Beviglio,
pequeña aldea a tres cuartos de hora de Asís, debe ser su patria. Los escritores del siglo XIV le
llaman Elías de Asís; más tarde, en el siglo XVII, se le llama Elías de Cortona. G. Garci reivindica a
Cortona como lugar en que naciera Elías. De familia humilde y pobre, ganaba su vida cosiendo
colchones y enseñando a los niños a leer el salterio. Fue a Bolonia y tan bien aprovechó su
permanencia en la ciudad universitaria, que Bernardo de Besse podrá escribir más adelante:
«Helias, vir adeo in sapientia humana famosus, ut raros in ea pares in Italia putaretur habere». Y
Tomás de Eccleston, a pesar de no serle favorable, dice: «Quis in universo christianitatis orbe vel
gratiosior, vel formosior quam Helias». No se sabe con exactitud en qué época ni ocasión entró en
la Orden. Wadingo afirma que fue en 1211, en las Celle, cerca de Cortona. Dotado de cualidades
excepcionales, se ganó pronto la confianza de Francisco, y su conducta debió de ser santa y
edificante, pues mereció se le nombrara provincial de Siria (1217-1221).

Cesáreo de Espira tomó el hábito en Siria de manos de Fray Elías. Era ya sacerdote y predicador de
fama entre los Cruzados (Giano, Crónica).

9) Giano, nº 15; 2 Cel 143. Tomás de Celano fue quien en su Vida II hizo caer en desuso este título
de Ministro general y lo reemplazó por el inexacto de Vicario general.

10) Se puede colocar en esta época, o durante el Capítulo, la nueva y última entrevista de Santo
Domingo y de San Francisco ante el Cardenal Hugolino.

11) Nadie niega la realidad de las llagas. No existe la contradicción que se ha pretendido notar en
los diversos relatos de los estigmas para negar su realidad. El hecho es incontestable, aunque la
ciencia materialista trata de explicarlo naturalmente.
12) Para las fiestas de la canonización compuso Gregorio IX el himno Proles de celo, la antífona
Sancte Francisce y el responso De paupertatis horreo; el Cardenal Tomás de Capua los himnos In
coelesti collegio y Decus morum, la antífona Sancte Pater y el responso Carnis spica; el Cardenal
Raynerio de Viterbo el himno Plaude turba paupercula y la antífona Coelorum candor, que
entraron a formar parte del oficio litúrgico compuesto entre 1232 y 1235 por Julián de Espira.

13) El recuerdo del tumulto que se produjo en 1230 durante el traslado del cuerpo de San
Francisco dio origen a leyendas acreditadas hasta el siglo XIX. Se acusó a Fray Elías de haber
levantado el cuerpo de San Francisco tres días antes de la fecha fijada, y haberlo ocultado en lugar
secreto, por "temor humano", según decían unos, y para sustraerlo a los perusinos que
ciertamente habrían intentado apoderarse de él, según otros. Estas afirmaciones, repetidas por los
historiadores modernos, han sido refutadas por Monseñor Faloci-Pulignani y por el Padre B.
Marinangeli.

No sabemos en todos sus detalles las ceremonias del traslado y sepultura de San Francisco. Sin
embargo, puede tenerse por cierto que se produjo algún tumulto. El pesado sarcófago fue quitado
y sustraído al entusiasmo y la veneración de la muchedumbre. La bula Speravimus da una prueba
de ello. ¿Había sido premeditado este golpe de mano? ¿Puede imputarse a Fray Elías estar en
connivencia con las autoridades de Asís? Nada hay que permita afirmarlo. Las sanciones lanzadas
por Gregorio IX alcanzan tanto a todos los frailes sin distinción como a los magistrados de la
ciudad. El único que se atreve a decir que el cuerpo del Santo fuera trasladado tres días antes del
día fijado, Eccleston, adversario de Elías, nada le recrimina en este punto, ni tampoco Salimbene, a
pesar de haber escrito una requisitoria contra el mismo Fray Elías, en la que no olvida nada de lo
que pudiera reprochársele.

Es igualmente cierto que el precioso sarcófago fue colocado en el lugar determinado y preparado
de antemano de acuerdo con el Papa y el Ministro General. Hubiera sido materialmente imposible
a Fray Elías hacer excavar en la roca viva un nicho cuadrado de unos 3,15 m. de lado sin que nadie
se percatara de ello. Salimbene dice de Fray Elías que le gustaba morar en el convento de Asís,
donde era venerado el cuerpo del bienaventurado Padre San Francisco. No hay alusión alguna ni
de este cronista ni de otro autor del siglo XIII a escondite impenetrable. Por lo tanto, la sepultura
del Seráfico Padre no estaba en un principio rodeada de misterio alguno. Ni tampoco era
inaccesible. Se podía llegar a ella por un corredor que partía del coro de los religiosos, cerrado por
puertas cuyas llaves se trasmitían de un superior a otro. Pero es evidente que este acceso no podía
abrirse al primero que llegase. Y esto es sin duda lo que hizo decir a los rectores de la ciudad, en
1279, en un documento donde afirman la integridad del cuerpo de "su Santo", que está
conservado con reverencia en un lugar muy seguro y bien guardado.

Hasta el siglo XIV no se comienza a imputar a Elías la intención de haber querido ocultar el
inestimable tesoro (XXIV Gener., en AF, t. III, p. 212). El sepulcro estaba tan poco secreto y tan
poco inaccesible, que los perusinos, aliados de la Santa Sede, en guerra con Asís, pidieron a
Eugenio IV (1442) permiso para llevar y poner en lugar más seguro el cuerpo de San Francisco;
Eugenio IV lo rehusó. Muy pocos, sin embargo, debían ser los felices a quienes se permitía llegar a
la cueva propiamente dicha. Para la mayoría, la peregrinación al sepulcro de San Francisco
consistía en venir a orar ante el altar erigido encima de él, y que era el altar mayor de la iglesia
inferior. De ahí que tomaran incremento nuevas leyendas.

Se afirmaba que San Francisco se mantenía derecho en su tumba, como si aún estuviese vivo, de
pie, abiertos los ojos y con las llagas de sus estigmas siempre sangrando. Se decía que dos grandes
personajes habían sido testigos del milagro: en 1354, el gran Cardenal Albornoz, tan devoto del
Santo de Asís; en 1457, el duque de Milán, Francisco Sforza. En 1474, Jacobo Oddo, obispo de
Pouzzoles, en su Franceschina, contaba la visita que habría hecho el papa Nicolás V, en 1449. En
1475 circulaba una carta atribuida al duque de Adria, que atestiguaba el mismo hecho. Mariano de
Florencia cuenta que Sixto IV, en 1476, quiso darse por sí mismo cuenta del prodigio. Pero añade
que habiéndole dicho San Jacobo de la Marca que este milagro debía quedar oculto, Sixto IV hizo
obstruir con un acervo de piedras y mortero el hueco que quedaba en derredor de la urna
sepulcral y del pasillo que a ella conducía. En realidad, Sexto IV, que sabía a qué atenerse respecto
a la tumba de San Francisco, por haber sido Ministro general, tomó medidas útiles que impidiesen
la divulgación de estas falsedades. Hizo además ejecutar modificaciones importantes en el altar
mayor de la iglesia inferior, y desde entonces fue imposible llegar hasta el sepulcro. Y hasta se
perdió la noción exacta del sitio en que se encontraba. Y como con su causa y razón ninguna
tentativa se había hecho antes de Sixto IV para descubrirlo, así también a partir de este papa no se
puede señalar ninguna visita auténtica al glorioso sepulcro.

Las tentativas de búsqueda del misterioso sepulcro comenzaron en el siglo XVI. En el siglo XVII,
año de 1607, prohibió Paulo V hacerlas; pero finalmente, en 1806, se emprendieron algunos
trabajos bajo la dirección del sabio Nicolás Papini, Ministro general de los Conventuales. Fueron
interrumpidos muy pronto, reanudándose después en 1818 bajo su sucesor, José de Bonis. El 12
de diciembre del mismo año, se descubrió al fin el sarcófago, en que yacía tendido el cuerpo del
Poverello. Este descubrimiento echó por tierra las leyendas que se creían con buena fe, leyendas
que habían suscitado las controversias del siglo XVIII, y que habían sido ilustradas por el arte
(cuadro de La Hire en el Louvre). Para conservar la memoria de tan felices resultados a que habían
conducido las investigaciones de 1818, León XII, en 1820, instituyó la fiesta de la Invención del
cuerpo de San Francisco, que se celebra el 12 de diciembre.

En 1228, apenas dos años después, fue canonizado por el papa Gregorio IX, que colocó la primera
piedra de la iglesia de Asís dedicada al santo. La festividad de San Francisco de Asís se celebra el 4
de octubre.

obras de San Francisco de Asís

Privadas de datos cronológicos, las obras de San Francisco de Asís documentan, no la vida del
santo, sino el espíritu y el ideal franciscanos. Gran parte de estos escritos se ha perdido, entre ellos
muchas epístolas y la primera de las tres reglas de la orden franciscana (compuesta en 1209 o
1210), que recibió la aprobación oral de Inocencio III.

Sí que se conserva la llamada Regla I (en realidad segunda), compuesta en 1221 con la
colaboración, por lo que hace referencia a los textos bíblicos, de Fray Cesario de Spira. Esta regla
(llamada no sellada porque no fue aprobada con el sello papal) consta de veintitrés capítulos, de
los cuales el último es una plegaria de acción de gracias y de súplica al Señor, y reúne las normas,
amonestaciones y exhortaciones que San Francisco dirigía a sus cofrades, las más veces en ocasión
de los capítulos de la orden.

San Francisco de Asís (óleo de Cigoli)

La Regla II, en realidad tercera (y llamada sellada, puesto que recibió la aprobación pontificia el 29
de noviembre de 1223), consta de sólo doce capítulos y no es más que una repetición más concisa
y ordenada de la precedente, respecto a la cual no presenta (como algunos investigadores han
querido afirmar) novedades sustanciales. Es la que continúa en vigor en la orden franciscana. En el
Testamento, escrito en vísperas de su muerte e impuesto como parte integrante de la regla, San
Francisco lega a sus compañeros de orden, como el mayor tesoro espiritual, a madonna Pobreza.

En la primera edición completa de las obras de San Francisco de Asís (la de Wadding), fueron
diecisiete las epístolas reputadas auténticas, pero su número se vio muy disminuido en las
ediciones críticas posteriores. La exhortación a la penitencia y a la virtud, la importancia de la
pobreza y del amor a Dios y los preceptos de la orden son algunos de los temas recurrentes de su
epistolario. Se conservan asimismo unas pocas poesías religiosas en latín.

Otras obras destacadas son las Admonitiones, que contienen indicaciones de San Francisco para la
recta interpretación de la regla, y De religiosa habitatione in eremo, dirigida a los frailes deseosos
de llevar una vida eremítica. Las Admonitiones muestran sus ideas morales en advertencias
prácticas dadas a sus hermanos, fruto de un continuo análisis de la propia vida interior. Fundada
en el Evangelio y las Epístolas de San Pablo, esta moral se halla centrada por completo en el
primer precepto, el del amor a Dios por sí mismo y como único bien, del que todos los demás
proceden y que se sitúa por encima de todas las cosas: quien ama al Señor de esta forma lo posee
ya interiormente en la medida en que comprende que, sin Él, la razón de nuestra vida se hundiría
en las tinieblas y la nada.
Frases

-Amad a vuestros enemigos y haced el bien a los que os odian', pues nuestro Señor Jesucristo,
cuyas huellas debemos seguir, llamó amigo al que lo entregaba y se ofreció espontáneamente a
los que lo crucificaron (S.Francisco, 1Reg 22).

-Quien obedece no debe mirar en su superior al hombre sino a Aquel por cuyo amor e ha
entregado a la obediencia

- El hombre al no poseer nada propio, todo él pertenecía a Dios.

-Es feliz quien nada retiene para sí.

-La tentación vencida es, en cierto modo, el anillo con el que el Señor desposa consigo el corazón
de su servidor.
- Parece ser más acorde a la voluntad de Dios que, interrumpiendo la clama de la oración,
salgamos a trabajar en el mundo.

- La verdadera enseñanza que trasmitimos es lo que vivimos; y somos buenos predicadores


cuando ponemos en práctica lo que decimos.

-No peleen entre sí y con los demás, sino traten de responder humildemente diciendo, “Soy un
siervo inútil.”

- Con cuánto mas amor puede uno de nosotros amar y nutrir a su hermano en el espíritu.

-La oración es un verdadero descanso.

-Si tú, siervo de Dios, estás preocupado por algo, inmediatamente debes recurrir a la oración y
permanecer ante el Señor hasta que te devuelva la alegría de su Salvación.

-Que la paz que anuncian con sus palabras este primero en sus corazones.

-Allí donde reinan la quietud y la meditación, no hay lugar para las preocupaciones ni para la
disipación.

-El servidor de Dios debe brillar por su vida y santidad.