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El cuadro cl�nico

Despu�s de haber mostrado en mi Interpretaci�n de los sue�os (1900) que los sue�os
son, en general, interpretables y que una vez llevada a t�rmino la labor
interpretadora pueden ser reemplazados por ideas irreprochablemente estructuradas,
susceptibles de ser interpoladas en un lugar determinado y conocido de la
continuidad an�mica, quisiera presentar, en las p�ginas que siguen, un ejemplo de
aquella �nica aplicaci�n pr�ctica de que hasta ahora parece susceptible el arte
onirocr�tico. En mi obra antes citada expuse ya c�mo llegu� a encontrarme ante el
problema de los sue�os. Se alz� de pronto en mi camino, cuando intentaba lograr la
curaci�n de las psiconeurosis por medio de un procedimiento psicoter�pico especial,
y los enfermos comenzaron a comunicarme, entre otros procesos de su vida an�mica,
sue�os por ellos so�ados que parec�an demandar un lugar entre las relaciones del
s�ntoma patol�gico con la idea pat�gena. Aprend� por entonces a traducir al
lenguaje vulgar el idioma de los sue�os, y actualmente puedo afirmar que tal
conocimiento es indispensable para el psicoanal�tico, pues los sue�os nos muestran
el camino por el que puede llegar a la conciencia aquel material ps�quico que, a
causa de la resistencia provocada por su contenido, ha quedado reprimido y
confinado fuera de la conciencia, haci�ndose con ello pat�geno. O m�s brevemente,
los sue�os son uno de los rodeos que permiten eludir la represi�n; uno de los
medios principales de la llamada representaci�n ps�quica indirecta.

La presente comunicaci�n fragmentaria del historial cl�nico de una muchacha


hist�rica intenta mostrar c�mo la interpretaci�n de los sue�os interviene en la
labor anal�tica. Me procura, adem�s, una ocasi�n de propugnar p�blicamente y por
vez primera, con toda la amplitud necesaria para su mejor comprensi�n, una parte de
mis opiniones sobre los procesos ps�quicos y sobre las condiciones org�nicas de la
histeria. Reconocido, ya, en general, que para aproximarse a la soluci�n de los
grandes problemas que la histeria plantea al m�dico y al investigador es preciso un
fervoroso y profundo estudio y err�nea la anterior actitud de despreciativa
ligereza, no creo tener que disculparme de la amplitud con que he tratado el tema.
Ya que: Nicht Kunst und Wissenschaft allein, Geduld will bei dem Werke sein (La
ciencia y el arte a solas no sirven, en el trabajo debe mostrarse la paciencia; del
Fausto, de Goethe).

Ofrecer al lector un historial cl�nico acabadamente preciso y sin la menor laguna


supondr�a situarle desde un principio en condiciones muy distintas a las del
observador m�dico. Los informes de los familiares del enfermo -en este caso los
suministrados por el padre de la paciente- suelen no procurar sino una imagen muy
poco fiel del curso de la enfermedad. Naturalmente, yo inicio luego el tratamiento,
haciendo que el sujeto me relate su historia y la de su enfermedad; pero lo que as�
consigo averiguar no llega tampoco a proporcionarme orientaci�n suficiente. Este
primer relato puede compararse a un r�o no navegable, cuyo curso es desviado unas
veces por masas de rocas y dividido otras por bancos de arena que le quitan
profundidad. No puede menos de producirme asombro encontrar en los autores m�dicos
historiales cl�nicos minuciosamente precisos y coherentes de casos de histeria. En
realidad, los enfermos son incapaces de proporcionar sobre s� mismos informes tan
exactos; pueden ilustrar al m�dico con amplitud y coherencia suficientes sobre
alguna �poca de su vida; pero a estos per�odos siguen otros en los que sus informes
se agotan, presentan lagunas y plantean enigmas hasta situarnos ante �pocas
totalmente oscuras, faltas de toda aclaraci�n aprovechable. No existe entre los
sucesos relatados la debida conexi�n, y su orden de sucesi�n aparece inseguro. En
el curso mismo del relato, el enfermo rectifica repetidamente algunos datos o una
fecha, volviendo luego muchas veces a su primera versi�n.

La incapacidad de los enfermos para desarrollar una exposici�n ordenada de la


historia de su vida en cuanto la misma coincide con la de su enfermedad no es s�lo
caracter�stica de la neurosis, sino que integra, adem�s, una gran importancia
te�rica. Depende de varias causas: en primer lugar, el enfermo silencia
conscientemente y con toda intenci�n una parte de lo que sabe y deb�a relatar,
fund�ndose para ello en impedimentos que a�n no ha logrado superar: la repugnancia
a comunicar sus intimidades, el pudor o la discreci�n cuando se trata de otras
personas. Tal ser�a la parte de insinceridad consciente. En segundo lugar, una
parte de los conocimientos anamn�sicos del paciente, sobre la cual dispone �ste en
toda otra ocasi�n sin dificultad alguna, escapa a su dominio durante su relato, sin
que el enfermo se proponga conscientemente silenciarla. Por �ltimo, no faltan nunca
amnesias verdaderas, lagunas mn�micas, en las que se hunden no s�lo recuerdos
antiguos, sino tambi�n recuerdos muy recientes. Ni tampoco falsos recuerdos,
formados secundariamente para segar tales lagunas . Cuando los sucesos se han
conservado en la memoria, la intenci�n en que la amnesia se basa queda conseguida
con id�ntica seguridad por la alteraci�n de la continuidad, y el medio m�s seguro
de desgarrar la continuidad es trastornar el orden de sucesi�n temporal de los
acontecimientos. Este orden es siempre el elemento m�s vulnerable del acervo
mn�mico y el que antes sucumbe a la represi�n. Hay incluso algunos recuerdos que se
nos presentan ya, por decirlo as�, en un primer estadio de represi�n, pues se nos
muestran penetrados de dudas. Cierto tiempo despu�s, esta duda quedar�a sustituida
por el olvido o por un recuerdo falso.