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Corazón

El corazón (del latín cor) es el órgano principal del aparato


circulatorio.1 En los animales vertebrados, incluyendo el
Corazón
ser humano y mamíferos en general, es un órgano muscular
hueco que funciona como una bomba aspirante e impelente
que impulsa la sangre a través de las arterias para
distribuirla por todo el cuerpo. El corazón humano tiene el
tamaño de un puño, pesa entre 250 y 300 gramos en
mujeres y entre 300 y 350 gramos en hombres, lo que
equivale al 0,40 % del peso corporal.2 Está situado en el
centro de la cavidad torácica flanqueado a ambos lados por
los pulmones.3 4

Índice
Corazón humano
Anatomía
Localización Corazón humano y su ubicación en el tórax
Cámaras o cavidades cardíacas
Grandes vasos
Válvulas cardíacas
Capas del corazón
Vascularización del corazón
Inervación del corazón
Embriología
Fisiología
El corazón como bomba
Gasto cardiaco
Otras funciones del corazón
Ciclo cardíaco
Sistema de conducción del impulso
eléctrico del corazón
Frecuencia cardíaca
Vista frontal de un corazón humano. Las flechas
Propiedades del corazón
blancas indican el flujo normal de la sangre.
Ruidos cardiacos
Enfermedades Latín [TA]: cor
Procedimientos diagnósticos TA A12.1.00.001 (https://www.unifr.ch/ifaa/
Corazón en otros animales Public/EntryPage/TA98%20Tree/Entit
Invertebrados y%20TA98%20EN/12.1.00.001%20Entit
Vertebrados y%20TA98%20EN.htm)
Otros datos de interés Sistema Circulatorio
Véase también Arteria Coronaria derecha
Referencias Coronaria izquierda.
Bibliografía Vena Cardíaca magna
Enlaces externos
Cardíaca media
Vena cardíaca menor
Corazón humano Cardíacas anteriores.
Nervio Vago
Enlaces externos
Anatomía
Gray pág.526 (http://archive.org/stream/anato
myofhumanbo1918gray#page/526/mod
Localización
e/2up)
El corazón es un órgano muscular hueco cuya función es
MeSH Cardia (http://www.nlm.nih.gov/cgi/mes
bombear la sangre a través de los vasos sanguíneos del
h/2007/MB_cgi?mode=&term=Cardia)
organismo. Se localiza en la región central del tórax, en el
FMA 7088 (http://xiphoid.biostr.washington.ed
mediastino medio e inferior, entre los dos pulmones. Está
u/fma/fmabrowser-hierarchy.html?fmaid
rodeado por una membrana fibrosa gruesa llamada
=7088)
pericardio. El corazón tiene la forma de una pirámide
inclinada, la porción puntiaguda de la pirámide está Aviso médico
inclinada hacia la izquierda y abajo, mientras que la base
mira hacia arriba y es el área de donde surgen los grandes vasos sanguíneos que llevan la sangre fuera del órgano. La parte
inferior del corazón descansa sobre el diafragma mientras que las caras laterales están contiguas al pulmón derecho e izquierdo y
la cara anterior se sitúa detrás del esternón.5

Cámaras o cavidades cardíacas


El corazón está dividido en cuatro cámaras o cavidades: dos superiores, llamadas
aurícula derecha (atrio derecho) y aurícula izquierda (atrio izquierdo); y dos
inferiores, llamadas ventrículo derecho y ventrículo izquierdo. Las aurículas
reciben la sangre del sistema venoso y la transfieren a los ventrículos, desde
donde es impulsada a la circulación arterial.

Corazón derecho. La aurícula derecha y el ventrículo derecho


forman el corazón derecho. La aurícula derecha recibe la sangre
que proviene de todo el cuerpo a través de la vena cava superior y
vena cava inferior. El ventrículo derecho impulsa la sangre no
oxigenada hacia los pulmones a través de la arteria pulmonar.
Corazón izquierdo. La aurícula izquierda y el ventrículo izquierdo
forman el corazón izquierdo. Recibe la sangre oxigenada
proveniente de los pulmones que desemboca a través de las cuatro Flujo vascular a través de las
venas pulmonares en la aurícula izquierda. El ventrículo izquierdo
impulsa la sangre oxigenada a través de la arteria aorta para cámaras cardíacas.
distribuirla por todo el organismo.
El tejido que separa el corazón derecho del izquierdo se denomina septo o
tabique. Funcionalmente, se divide en dos partes no separadas: la superior o tabique interauricular, y la inferior o tabique
interventricular. Este último es especialmente importante, ya que por él discurre el fascículo de His, que permite llevar el impulso
eléctrico a las partes más bajas del corazón.6

Grandes vasos
En el corazón entran o salen los vasos sanguíneos de mayor calibre y más importantes del organismo. Son los siguientes:5

Arterias

Arteria aorta. Surge del ventrículo izquierdo, tiene alrededor de tres cm de diámetro en su inicio y da origen a
todas las ramas arteriales que aportan sangre a los órganos internos, los músculos, y el resto de sistemas.7
Arteria pulmonar. Surge del ventrículo derecho, tiene 2,5 cm de
diámetro y lleva la sangre a los pulmones para que se oxigene.
Venas

Vena cava superior. Desemboca en la aurícula derecha, transporta


la sangre venosa procedente de la cabeza, el cuello, el tórax y los
miembros superiores.
Vena cava inferior. Desemboca en la aurícula derecha, transporta la
sangre venosa procedente del abdomen, la pelvis y los miembros
inferiores.
Venas pulmonares. Las cuatro venas pulmonares tienen cada una
de ellas un diámetro de alrededor de 15 mm, desembocan en la
aurícula izquierda y transportan sangre oxigenada procedente de
los pulmones.

Válvulas cardíacas
Las válvulas cardíacas se encuentran en los conductos de salida de las cuatro
cavidades del corazón, donde cumplen la función de impedir que la sangre fluya en
sentido contrario.8 Están situadas entre las aurículas y ventrículos o entre los
ventrículos y las arterias de salida. Son las cuatro siguientes:

válvula tricúspide, que separa la aurícula derecha del ventrículo


derecho. Recorrido de la arteria aorta tras
válvula pulmonar, que separa el ventrículo derecho de la arteria salir del corazón.
pulmonar.
válvula mitral o bicúspide, que separa la
aurícula izquierda del ventrículo izquierdo.
válvula aórtica, que separa el ventrículo
izquierdo de la arteria aorta.
Las válvulas tricúspide y mitral disponen de unas finas
prolongaciones llamadas cuerdas tendinosas, actúan como
tensores y sirven para evitar que los componentes valvulares
se prolapsen en dirección a la aurícula cuando el ventrículo
se contrae. Las cuerdas tendinosas se insertan en unas En la imagen, tras retirar
proyecciones de la pared del ventrículo denominadas Cuerdas tendinosas y las aurículas y los grandes
músculos papilares de las vasos, son claramente
músculos papilares. La válvula tricúspide consta de 3 valvas
válvulas mitral y tricúspide visibles las 4 válvulas
y la mitral de dos, por lo que también se conoce como principales del corazón
válvula bicúspide.

Las válvulas pulmonar y aórtica cuentan con tres valvas cada una con forma de semiluna por lo que en conjunto se llaman
válvulas semilunares o sigmoideas, no disponen de cuerdas tendinosas.

Capas del corazón


De adentro hacia afuera el corazón presenta las siguientes capas:

Endocardio. Tapiza las cavidades internas del corazón, tanto aurículas como ventrículos. Está formado por una
capa endotelial, en contacto con la sangre, que se continua con el endotelio de los vasos, y una capa de tejido
conjuntivo laxo que por su localización se denomina subendocárdica.
Miocardio. Es la capa más ancha y representa la mayor parte del
grosor del corazón. Está formada por tejido muscular encargado
de impulsar la sangre mediante su contracción. La anchura del
miocardio no es homogénea, es mucho mayor en el ventrículo
izquierdo y menor en el ventrículo derecho y las aurículas. La
mayor parte de las células que componen el miocardio son
cardiomiocitos, células musculares contráctiles con forma de
cilindro que contienen miofibrillas de las mismas características
que las del músculo estriado. Existen también en el miocardio
células mioendocrinas que en respuesta a un estiramiento
excesivo secretan el péptido natriurético atrial que actúa
disminuyendo la presión arterial. Por otra parte el sistema de
conducción de los impulsos eléctricos del corazón está formado
por cardiomiocitos modificados especializados en esta función.
Pericardio. Es una membrana fibroserosa que envuelve al
corazón separándolo de las estructuras vecinas. Forma una
especie de bolsa o saco que cubre completamente al corazón y
se prolonga hasta las raíces de los grandes vasos. Se divide en
una capa visceral en contacto con el miocardio y una capa
parietal, entre ambas se encuentra la cavidad pericárdica que
contiene una pequeña cantidad de líquido que facilita el
deslizamiento de las dos capas.9

Vascularización del corazón


Ilustración del corazón en la que se han
El corazón precisa oxígeno y nutrientes para que el miocardio pueda realizar
rotulado las capas del órgano: 1.
su trabajo de contracción, el aporte de sangre a las células del corazón se Miocardio, 2. Endocardio, 3. Pericardio.
realiza mediante las dos arterias coronarias, la arteria coronaria derecha y la
izquierda, ambas son las primeras ramas que emite la arteria aorta.3

La arteria coronaria derecha inicia su recorrido en la cara anterior del


corazón, entre la aurícula y el ventrículo derecho, posteriormente pasa a la
parte posterior del corazón y se transforma en la arteria coronaria
descendente posterior que aporta sangre a la zona posterior del ventrículo
izquierdo.

La arteria coronaria izquierda, tras surgir de la aorta se divide


inmediatamente en 2 ramas que se llaman arteria coronaria descendente
anterior y arteria circunfleja.

La arteria coronaria descendente anterior transcurre por la


superficie anterior del corazón y aporta sangre a la pared
anterior del ventrículo izquierdo.
Imagen de la pared del corazón con sus
La arteria circunfleja recorre el espacio entre la aurícula y el
capas.
ventrículo izquierdos y da origen a varias ramas que nutren la
pared anterior y lateral del ventrículo izquierdo.

Inervación del corazón


El corazón recibe fibras nerviosas procedentes del sistema nervioso simpático y del sistema nervioso parasimpático.10

Las fibras del sistema nervioso simpático proceden de los ganglios simpáticos cervicales de donde parten los nervios cardíacos
cervical superior, medio e inferior. Al llegar al corazón estos nervios se ramifican y forman los plexos cardíacos simpáticos.

Las fibras del sistema nervioso parasimpático llegan al corazón procedentes del nervio vago cuando alcanzan el órgano se
ramifican formando un plexo nervioso.
Embriología
El sistema circulatorio es el primer sistema funcional del embrión de un
vertebrado. El corazón fetal manifiesta actividad a partir de la tercera semana
del desarrollo embrionario. La formación del corazón empieza en la línea
primitiva del embrión a partir las células cardiogénicas del mesodermo. La
transformación del mesodermo en tejido cardiogénico depende de algunas
proteínas producidas por el endodermo, entre ellas la proteína morfogénica
ósea (BMP) y el factor de crecimiento fibroblástico 8 (FGF–8).11 En la 5.ª
semana la frecuencia cardiaca del embrión es entre 60-80 latidos/min, sube
progresivamente hasta alcanzar en la 10.ª semana 180-200 latidos/min.12
13 14
Circulación coronaria anterior.
El tubo cardíaco primitivo da origen a una estructura conocida como asa
cardíaca, la cual está formada de 4 partes en sentido caudo-craneal: Seno
venoso, aurícula primitiva, ventrículo primitivo y bulbo arterioso, este último da origen a los troncos de los grandes vasos
arteriales. Para darle la forma correcta al corazón, el asa cardíaca realiza un plegamiento que hace que la aurícula primitiva quede
por encima del ventrículo primitivo.

Entre el día 27 y 37 de vida intrauterina ocurren cuatro procesos de tabicación interna del corazón, formando definitivamente
ambos ventrículos y aurículas, y dividiendo la arteria pulmonar de la aorta, estos procesos son los siguientes:15

Tabicación aurículo-ventricular. Separa las aurículas de los ventrículos.


Tabicación interauricular. Separa la aurícula derecha de la izquierda.
Tabicación interventricular. Un tabique o septo separa ambos ventrículos.
Tabicación troncoconal. Da origen a la arteria aorta y arteria pulmonar, se forma un tabique separando ambas
arterias y ubicándolas en su respectivo ventrículo.

Fisiología

El corazón como bomba


El sistema circulatorio está formado por vasos sanguíneos que transportan
sangre desde el corazón y hacia el corazón. Las arterias transportan la sangre
desde el corazón al resto del cuerpo, y las venas la trasportan desde el cuerpo
hasta el corazón.

El corazón es un órgano muscular autocontrolado, una bomba impelente


formada por dos bombas en paralelo que trabajan al unísono para propulsar
la sangre hacia todos los órganos del cuerpo. Las aurículas son cámaras de
recepción, que envían la sangre que reciben hacia los ventrículos, que
funcionan como cámaras de expulsión. El circuito completo consta de los
Animación que representa el latido de
siguientes pasos:
un corazón humano abierto.
La aurícula derecha recibe sangre poco oxigenada desde los
diferentes órganos a través de la vena cava inferior y la vena
cava superior.
La aurícula derecha traspasa la sangre al ventrículo derecho a través de la válvula tricúspide.
El ventrículo derecho impulsa hacia la sangre a través de la válvula pulmonar hacia la arteria pulmonar y los
pulmones.
La sangre se oxigena a su paso por los pulmones y vuelve al corazón izquierdo a través de las venas
pulmonares, entrando en la aurícula izquierda.
Desde la aurícula izquierda la sangre atraviesa la válvula mitral y pasa al ventrículo izquierdo.
Desde el ventrículo izquierdo, la sangre es propulsada a través de la válvula aórtica hacia la arteria aorta de la
que parten numerosas ramas para proporcionar oxígeno a todos los tejidos del organismo.
Una vez que los diferentes órganos han captado el oxígeno de la sangre arterial, la sangre pobre en oxígeno
entra en el sistema venoso y retorna a la aurícula derecha a través de la vena cava inferior y vena cava superior,
cerrándose el circuito.

Gasto cardiaco
Se llama gasto cardíaco a la cantidad de sangre que bombea cada uno de los ventrículos del corazón en el periodo de un minuto.
El gasto cardíaco depende de la frecuencia cardíaca y el volumen expulsado a lo largo de la contracción de un ventrículo
(volumen de eyección). De esta forma el gasto cardíaco de una persona que tenga una frecuencia de 70 latidos por minuto y
68 mL de volumen de eyección seria el siguiente: GC = 70 x 68 = 4760 mL/minuto. A lo largo de la vida de una persona el
corazón realiza una tarea formidable, bombeando unos 7000 litros de sangre al día durante muchos años.16

Otras funciones del corazón


Además de su actividad principal como bomba impulsora de la sangre, el corazón tiene otras funciones:

Secreción del péptido natriurético auricular. Es una hormona peptídica liberada principalmente por la aurícula
derecha en respuesta al aumento de distensibilidad de las cámaras cardíacas, actúa aumentando la eliminación
de orina y sodio por el riñón y dilatando los vasos sanguíneos (vasodilatación).
Las paredes de las aurículas disponen de sensores de presión llamados barorreceptores.

Ciclo cardíaco
Un ciclo cardíaco está formado por una fase de relajación y
llenado ventricular (diástole) seguida de una fase de
contracción y vaciado ventricular (sístole). Se denomina
sístole a la contracción del ventrículo para expulsar la sangre
hacia los tejidos. Se denomina diástole a la relajación del
ventrículo para recibir la sangre procedente de las
aurículas.17 La sístole ventricular va precedida de la
contracción de las aurículas que facilitan el llenado rápido
del ventrículo, la contracción de las aurículas se llama a
veces presístole o sístole aurícular.

El ciclo cardíaco ocurre de forma simultánea en los dos Sístole Diástole


ventrículos, la diferencia fundamental entre el corazón
derecho e izquierdo radica en que el derecho impulsa la
sangre hacia la arteria pulmonar que presenta una presión muy inferior a la arteria aorta. Por ello el trabajo que debe realizar el
ventrículo derecho para impulsar la sangre es menor y el miocardio del ventrículo derecho es menos grueso que el del ventrículo
izquierdo.18

Sistema de conducción del impulso eléctrico del corazón


El músculo cardíaco es miogénico, esto significa que se excita electricamente a sí mismo, a diferencia del músculo esquelético
que necesita de un estímulo procedente del cerebro para su contracción. Las contracciones rítmicas se producen espontáneamente
y a intervalos regulares. El sistema de conducción eléctrico del corazón está constituido por un grupo de células musculares
especializadas en generar y propagar el impulso nervioso. Las estructuras que conforman el sistema son las siguientes:
Nódulo sinoauricular, también llamado nódulo sinusal. Es
el que inicia el impulso cardiaco por lo que se considera el
marcapasos natural del corazón. Desde el nódulo
sinoauricular el impulso eléctrico atraviesa las aurículas y
alcanza el nódulo auriculoventricular.3
Nódulo auriculoventricular, también llamado nódulo de
Aschoff-Tawara, se encuentra situado a la altura de la
aurícula derecha. Desde este nódulo el impulso llega a los
ventrículos a través del fascículo auriculoventricular.3
Fascículo auriculoventricular, constituye el único camino
por el que el impulso nervioso pasa de la aurícula al
ventrículo. Está formado por el fascículo de His que se
divide en las ramas derecha e izquierda y se ramifica en
las fibras de Purkinje.3
La distribución del sistema de conducción hace que se produzca la
contracción simultánea de los dos ventrículos desde la región del
vértice hasta la base.

La actividad eléctrica del corazón puede ser analizada con electrodos


situados en la superficie de la piel, esta técnica se utiliza para el Conducción eléctrica del corazón y
diagnóstico médico y recibe el nombre de electrocardiograma, ECG o electrocardiograma.
EKG.

Frecuencia cardíaca
La frecuencia cardiaca en reposo oscila habitualmente entre 60 y 80 latidos por minuto, no obstante frecuencias fuera de este
rango se consideran normales en muchos casos, atletas entrenados pueden tener frecuencias de 50 latidos por minuto o incluso
inferiores, por el contrario personas normales en estado de ansiedad o nerviosismo pueden presentar frecuencias superiores a 110
latidos por minuto.

Aunque el corazón genera sus propios impulsos en el nódulo sinoauricular, la frecuencia cardíaca está determinada también por
otros factores, entre ellos la adrenalina producida por las glándulas suprarrenales y los impulsos nerviosos del sistema nervioso
simpático y el sistema nervioso parasimpático. Las fibras nerviosas simpáticas producen estímulos en respuesta a una reacción de
alarma o a una actividad física incrementada, estos estímulos actúan sobre el nódulo sinoauricular y provocan aumento de la
velocidad de contracción del miocardio con incremento de la frecuencia cardiaca, además influyen directamente sobre las fibras
musculares del miocardio incrementando la fuerza de contracción. Por el contrario los estímulos del sistema nervioso
parasimpático tienen una acción contraria, actúan sobre el corazón a través del nervio vago y disminuyen la frecuencia cardíaca
ralentizando los impulsos generados por el nódulo sinoauricular. De esta forma el corazón puede adaptarse con facilidad a
necesidades cambiantes y aumentar o disminuir el volumen de sangre que propulsa según lo necesite el organismo.3

Propiedades del corazón


El músculo cardiaco tiene cuatro propiedades fundamentales:19

Batmotropismo: También llamado excitabilidad, es la capacidad de las células musculares del corazón de
despolarizarse y generar un potencial de acción ante la llegada de un estímulo eléctrico.
Inotropismo: También llamado contractibilidad, hace referencia a la capacidad contráctil del corazón. Se dice que
un medicamento tiene un efecto inotrópico positivo cuando mejora la capacidad de contracción, por el contrario
el efecto inotrópico negativo indica disminución de esta capacidad.
Cronotropismo: También llamado automatismo, hace referencia a la capacidad del corazón para generar
automáticamente potenciales de acción a una frecuencia determinada que provocan contracciones periódicas.
Se dice que un estímulo o sustancia tiene efecto cronotrópico positivo cuando aumenta la frecuencia cardiaca y
efecto cronotrópico negativo cuando la disminuye.
Dromotropismo: El término dromotropismo o conductibilidad se refiere a la capacidad que presenta el corazón
de realizar la transmisión de impulsos eléctricos a través del sistema de conducción eléctrica del corazón.

Ruidos cardiacos
Cuando se utiliza un estetoscopio para escuchar el sonido que produce el corazón, se pueden distinguir dos ruidos:

El primero de estos sonidos corresponde a la contracción de los ventrículos y el cierre de las válvulas
auriculoventriculares (mitral y tricúspide);
El segundo sonido corresponde a la relajación de los ventrículos y el cierre de las válvulas pulmonar y aórtica.

Enfermedades
Las enfermedades cardiovasculares son la causa más importante de muerte a nivel mundial. Las enfermedades del corazón que
globalmente representan un problema de salud más importante son la cardiopatía isquémica y la insuficiencia cardíaca.

La cardiopatía isquémica se debe a la disminución del flujo sanguíneo que recibe el corazón a través de las arterias coronarias
como consecuencia de arterioesclerosis, dentro de la cardiopatía isquémica se incluye la angina de pecho y el infarto de
miocardio. Los principales factores de riesgo conocidos son el tabaquismo, obesidad, diabetes mellitus, cifras elevadas de
colesterol e hipertensión arterial.20

La insuficiencia cardiaca es la consecuencia final de la mayor parte de las enfermedades del corazón, puede ser aguda o crónica,
esta última es un trastorno de largo duración que cursa con descompensaciones o agravamientos periódicos y constituye una
causa importante de mortalidad e ingreso hospitalario.20

Otro grupo de trastornos son las cardiopatías congénitas, conjunto de enfermedades del corazón y los grandes vasos que se
originan antes del nacimiento durante la vida intrauterina. La mayoría se deben a un desarrollo defectuoso del embrión durante el
embarazo, cuando se forman las estructuras cardiovasculares principales. Algunas producen trastornos leves, pero otras son muy
graves e incompatibles con la vida, entre las más frecuentes se encuentran la comunicación interauricular, la comunicación
interventricular, el ductus arterioso persistente, la coartación de aorta y la tetralogía de Fallot.

Algunas de las enfermedades más usuales del corazón se muestran en la siguiente tabla, ordenadas según la estructura afectada.

Procedimientos diagnósticos

Auscultación. Mediante la auscultación pueden detectarse sonidos


anómalos del corazón y la existencia de soplos. Los soplos son
ondas sonoras de una frecuencia comprendida entre 20 y 2000
hertzios que se producen como consecuencia de turbulencias en el
flujo sanguíneo del corazón o los vasos sanguíneos. Pueden
deberse a una lesión valvular, una comunicación anómala entre el
corazón derecho y el izquierdo u otras causas. Determinados soplos
no son consecuencia de enfermedad y se llaman soplos
funcionales21
Electrocardiograma. Consiste en el registro en papel de la actividad
eléctrica del corazón. Se realiza colocando varios electrodos en la
piel y detectando diferencias de potencial entre ellos. El registro que
se obtiene de esta forma es muy empleado en medicina con fines
diagnósticos y aporta numerosos datos especialmente útiles para la
detección de los trastornos del ritmo cardiaco, conocidos de forma
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genérica como arritmias.22
Imágenes de un corazón humano
Ecocardiografía. Esta técnica utiliza ultrasonidos para obtener obtenidas mediante resonancia
imágenes del corazón de gran precisión que permiten valorar tanto magnética cardíaca.
la anatomía del corazón y sus alteraciones como la función del
órgano. Al no utilizar radiaciones ionizantes no provoca efectos
adversos. Es un procedimiento inocuo, indoloro y de gran utilidad en
cardiología.23
Holter de electrocardiografía. Consiste en la monitorización
ambulatoria del registro electrocardiográfico por un tiempo
prolongado, habitualmente veinticuatro horas, en una persona que
está en movimiento.
Resonancia magnética cardíaca. Es la aplicación de la resonancia
magnética al campo de la cardiología. Se obtienen imágenes de
gran calidad sin necesidad de procedimientos invasivos. Permite
estudiar tanto la función como la anatomía del corazón y presenta
algunas ventajas sobre la ecocardiografía. Tiene una buena Ecocardiografía tridimensional.
capacidad para la diferenciación de tejidos sin necesidad de utilizar
contraste intravenoso.24 25
Ergometría. También llamada prueba de esfuerzo, consiste en
realizar un registro continuado del electrocardiograma durante la
realización de un esfuerzo controlado, con la finalidad de detectar
alteraciones que no son visibles en estado de reposo. Se emplea
principalmente para el diagnóstico de la cardiopatía isquémica.
Cateterismo cardíaco. Es un procedimiento con finalidad de
diagnóstico o tratamiento que consiste en insertar un catéter en el Electrocardiograma
sistema vascular, el cual se hace avanzar hasta las cavidades
cardíacas y las arterias coronarias.26
Coronariografía. Consiste en la administración por vía intravascular de un contraste radiopaco en las arterias
coronarias, tras la inyección del contraste se consiguen ver, mediante rayos X, las arterias coronarias y
visualizar estenosis u obstrucciones en la misma. La técnica requiere como paso previo un cateterismo
cardíaco.26

Corazón en otros animales

Invertebrados
En los insectos no existe sangre, es sustituida por un líquido llamado hemolinfa
que no transporta hemoglobina ni oxígeno. El sistema circulatorio es abierto, de
tal forma que los órganos son bañados directamente por la hemolinfa. El corazón
del insecto está formado por varios segmentos unidos en serie y se localiza en el
abdomen, cada uno de los segmentos cuenta con dos orificios laterales u ostiolos
por los que penetra la hemolinfa. La contracción del corazón impulsa la
hemolinfa hacia un único vaso dorsal o aorta que baña a los diferentes órganos
del insecto. Esquema de una abeja: 4. Segmento
central del corazón, 5. Ostiolo, 7.
En los anélidos el sistema circulatorio es cerrado, es decir la sangre circula por
Vaso dorsal principal.
un conjunto de vasos sanguíneos que disponen de una pared que los aísla de
otras estructuras. La lombriz de tierra por ejemplo dispone de 5 vasos
sanguíneos contráctiles que propulsan la sangre a modo de 5 corazones.27

En los cefalópodos como el pulpo, existen tres corazones, uno central o sistémico y dos auxiliares llamados corazones
branquiales que recogen la sangre venosa y la impulsan hacia las branquias para su oxigenación.28

Vertebrados
En los peces el corazón es único, no existen divisiones derecha e izquierda. El órgano se distribuye en 4 porciones: seno venoso,
aurícula, ventrículo y cono arterial o bulbo del que parte una arteria única, la arteria ventral que da ramas hacia las branquias y se
ramifica en capilares que captan el oxígeno y dan origen a dos raíces aórticas que trasladan la sangre oxigenada a todo el cuerpo.
En los anfibios, el corazón dispone tres cámaras, 2 aurículas y un ventrículo.
Una de las aurículas recibe la sangre de las venas pulmonares y la otra de la
circulación general, sin embargo los dos tipos de sangre se mezclan en un
ventrículo único.

El corazón de los reptiles presenta un ventrículo izquierdo solo parcialmente


dividido en el que se mezcla la sangre oxigenada y desoxigenada. Sin embargo Esquema del corazón de un pez, de
los cocodrilianos tienen ventrículos derecho e izquierdo independientes no derecha a izquierda puede
comunicados. observarse el seno venoso, aurícula,
ventrículo y cono arterial.
Las aves disponen de un corazón similar al de los mamíferos y humanos con 2
aurículas y 2 ventrículos separados que bombean la sangre a la circulación
pulmonar y general de forma independiente, sin que se mezclen las sangres de
las 2 procedencias.29

El corazón de los mamíferos tiene una estructura igual a la del corazón humano,
con diferencias de tamaño que son aproximadamente proporcionales al peso del
animal. Dado que las necesidades de oxígeno por gramo de peso corporal son
más altas en los animales pequeños, estos tienden a tener una frecuencia cardiaca
más alta. El corazón de una ballena azul de 100 toneladas pesa alrededor de
480 kg,30 sin embargo, funciona con una frecuencia cardíaca de solo 14 latidos
por minuto,31 la de un elefante africano de 4100 kg es de 40 latidos por minuto, Sistema circulatorio de los anfibios
la de un caballo de 420 kg alrededor de 50 latidos por minuto, en un hombre en el que el corazón cuenta con tres
adulto es por término medio de 70 latidos por minuto, asciende hasta los 105 cámaras.
latidos por minuto en un perro de 19 kg, 180 latidos por minuto en un gato de
4 kg, 300 latidos por minuto en una rata, y supera los 1000 latidos por minuto en
la musaraña etrusca, el mamífero más pequeño conocido.28

Otros datos de interés


Una pequeña proporción de la población humana (0,01 %) tiene el corazón inclinado hacia la derecha en lugar
de hacia la izquierda, peculiaridad llamada dextrocardia.

Véase también
Trasplante de corazón
Corazón artificial
Cardiología

Referencias
1. «Heart» (http://www.seymoursimon.com/index.php/science_dictionary/heart_/). SeymourSimon.com.
2. Marisé Morales. Universidad Francisco de Victoria. Anatomía con orientación clínica. Lippert. ISBN
9788471018847. Consultado el 11 de octubre de 2017.
3. Barbara Janson Cohen: Memmler. El cuerpo humano, salud y enfermedad, ISBN 978-84-96921-56-6, 11.ª
edición. Consultado el 17 de febrero de 2017.
4. Antonio López, Carlos Facaya: Libro de salud cardiovascular del Hospital Clínico San Carlos y la Fundación
BBVA (https://books.google.es/books?id=O2XEpDdesrAC&printsec=frontcover&dq=corazon+humano+peso+pdf
&hl=es&sa=X&ved=0ahUKEwjT6Nzo-qvSAhUGwxQKHTCcCs0Q6AEIKjAD#v=onepage&q&f=false). Consultado
el 26 de febrero de 2017.
5. Jesús A. F. Tresguerres: Anatomía y fisiología del cuerpo humano. Consultado el 17 de febrero de 2017.
6. Moore, K.L.; A.F. Dalley (2007). Anatomie médicale. Aspects fondamentaux et applications cliniques. (2eme
edición). Bruxelles: De Boeck & Larcier S.A. (trad. française). ISBN 978-2-8041-5309-0.
7. IMAIOS SAS. «Anatomy of the aorta» (https://www.imaios.com/en/e-Cases/Channels/Radiology/Radiological-clas
sifications-commonly-used-in-medical-imaging/Anatomy-of-the-aorta) (en inglés). Consultado el 18 de octubre de
2017.
8. Tortora, Gerard J.; Anagnostakos, Nicholas P.: Principios de Anatomía y Fisiología, sexta edición, 1993, ISBN
970-613-045-4.
9. Eynard, Aldo (2008). Histología y embriología del ser humano : bases celulares y moleculares (4a. ed. edición).
Buenos Aires ; Madrid: Panamericana. ISBN 9789500606028.
10. Michel Latarjet, Alfredo Ruiz Liard: Anatomía humana, 4.ª edición.
11. Los segmentos cardíacos primitivos, su implicación en la cardiogénesis normal aplicada a la cardiología
pediátrica. (http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1405-99402006000800005) Arch.
Cardiol. Méx. vol. 76, supl. 4, México, oct./dic. 2006.
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Enlaces externos
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Wikcionario tiene definiciones y otra información sobre corazón.
Anatomía y fisiología del corazón, Texas Heart Institute (http://www.texasheartinstitute.org/HIC/Anatomy_Esp/an
ato_sp.cfm) (en español).
Atlas del corazón (http://www.vhlab.umn.edu/atlas) (en inglés).

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