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Refinería de petróleo

¿Qué es una refinería de petróleo?


Una refinería de petróleo es una planta industrial que refina el petróleo
crudo en productos derivados del petróleo como el diesel, la gasolina y los
aceites de calefacción. Las refinerías de petróleo sirven esencialmente como
la segunda etapa en el proceso de producción después de la extracción real
de petróleo crudo por plataformas. El primer paso en el proceso de refinación
es la destilación, donde el petróleo crudo se calienta a temperaturas extremas
para separar los diferentes hidrocarburos .

Las refinerías de petróleo desempeñan un papel importante en la producción


de transporte y otros combustibles. Los componentes del petróleo crudo, una
vez separados, pueden venderse a diferentes industrias para una amplia
gama de propósitos. Los lubricantes se pueden vender a plantas industriales
inmediatamente después de la destilación, pero otros productos requieren
más refinación antes de llegar al usuario final. Las principales refinerías
tienen la capacidad de procesar cientos de miles de barriles de petróleo crudo
diariamente.

En la industria, el proceso de refinación se conoce comúnmente como


el sector " aguas abajo ", mientras que la producción de petróleo crudo se
conoce como el sector " aguas arriba ". El término aguas abajo está asociado
con el concepto de que el aceite se envía a través de la cadena de valor del
producto a una refinería de petróleo para que se procese en combustible. La
etapa posterior también incluye la venta real de productos derivados del
petróleo a otras empresas, gobiernos o particulares.

Según la Administración de Información de Energía (EIA) de los EE. UU., En


promedio, las refinerías de EE. UU. Producen, a partir de un barril de petróleo
crudo de 42 galones, aproximadamente 20 galones de gasolina para motores,
12 galones de combustible destilado, la mayoría de los cuales se vende como
combustible diesel. y 4 galones de combustible jet. Más de una docena de
otros productos derivados del petróleo también se producen en
refinerías. Las refinerías de petróleo producen líquidos que la industria
petroquímica utiliza para fabricar una variedad de productos químicos y
plásticos.

Una refinería de petróleo funciona las 24 horas del día, los 365 días del año
y requiere una gran cantidad de empleados. Las refinerías se desconectan o
dejan de funcionar durante algunas semanas cada año para someterse a
mantenimiento estacional y otros trabajos de reparación. La EIA publica
regularmente listas de paradas planificadas de refinería en los Estados
Unidos. Una refinería puede ocupar tanto terreno como varios cientos de
campos de fútbol.

Seguridad de la refinería de petróleo


Las refinerías de petróleo pueden ser lugares peligrosos para trabajar a
veces. Por ejemplo, en 2005 hubo un accidente en la refinería de petróleo de
Texas City en BP. Según la Junta de Seguridad Química de los EE. UU., Se
produjeron una serie de explosiones durante el reinicio de una unidad de
isomerización de hidrocarburos. Quince trabajadores murieron y otros 180
resultaron heridos. Las explosiones se produjeron cuando una torre de
destilación se inundó de hidrocarburos y se presurizó en exceso, lo que
provocó una liberación similar a un géiser de la chimenea de ventilación.

El proceso de refinación del crudo.


Una vez que el petróleo crudo se extrae del suelo, debe ser transportado y refinado
en productos derivados del petróleo que tengan algún valor. Luego, esos productos
deben ser transportados a consumidores o minoristas de uso final (como estaciones
de servicio de gasolina o la compañía que entrega combustible de calefacción a su
casa, si tiene un horno de aceite). La cadena de suministro general del pozo al
consumidor para productos derivados del petróleo a menudo se describe como
segmentada en tres componentes (que se muestra gráficamente en la Figura 2.1).
• Las actividades río arriba involucran la exploración de yacimientos de petróleo
crudo y la producción de petróleo crudo. Los ejemplos de firmas que
pertenecerían al segmento ascendente de la industria incluyen compañías que
poseen derechos para perforar petróleo (por ejemplo, ExxonMobil) y compañías
que brindan servicios de soporte al segmento de perforación de la industria (por
ejemplo, Halliburton).
• Las actividades de Midstream implican la distribución de petróleo crudo a las
refinerías; la refinación del petróleo crudo en productos vendibles; y la
distribución de productos a mayoristas y minoristas. Los ejemplos de firmas que
pertenecerían al segmento intermedio de la industria incluyen compañías que
transportan petróleo por ductos, camiones o barcazas (por ejemplo, Magellan
Pipeline); y compañías que refinan petróleo crudo (por ejemplo, Tesoro).
• Las actividades posteriores incluyen la venta al por menor de productos
derivados del petróleo. Las estaciones de gasolina son quizás las compañías río
abajo más visibles, pero las compañías que suministran combustible para
calefacción o propano también podrían caer en esta categoría.

Algunas compañías en la industria del petróleo tienen actividades que caerían en


los segmentos de upstream, midstream y downstream. ExxonMobil es un ejemplo
de tal firma. Otros tienen actividades que caen principalmente en un solo
segmento. La compañía de tuberías KinderMorgan es un ejemplo de una empresa
petrolera especializada, en este caso perteneciente al segmento
intermedio. Muchas regiones tienen marcas locales de estaciones de servicio que
se especializarían en el segmento descendente de la industria. Uno de los ejemplos
regionales más conocidos es la cadena de estaciones de servicio y tiendas de
conveniencia de WaWa en el este de Pensilvania, pero las grandes tiendas de
comestibles y los minoristas como Costco y Wal-Mart participan cada vez más en
las ventas de productos derivados del petróleo.
Las refinerías de petróleo son complejos industriales a gran escala que producen
productos derivados del petróleo a partir de petróleo crudo (y algunas veces otras
materias primas como la biomasa). Los detalles de las operaciones de la refinería
difieren de una ubicación a otra, pero prácticamente todas las refinerías comparten
dos procesos básicos para separar el petróleo crudo en los diversos componentes
del producto. Las operaciones reales de refinería son muy complicadas. El siguiente
enlace lo llevará a un video de 10 minutos de duración que brinda más detalles
sobre los diversos procesos de refinación.

El primer proceso se conoce como destilación. En este proceso, el petróleo crudo


se calienta y se alimenta a una columna de destilación. En la Figura 2.2 se muestra
un esquema de la columna de destilación. A medida que la temperatura del petróleo
crudo en la columna de destilación aumenta, el petróleo crudo se separa en
diferentes componentes, llamados "fracciones". Las fracciones se capturan por
separado. Cada fracción corresponde a un tipo diferente de producto de petróleo,
dependiendo de la temperatura a la que esa fracción se evapora de la mezcla de
petróleo crudo.

El segundo proceso se conoce como craqueo y reforma. La Figura 2.3 proporciona


una vista simplificada de cómo se utilizan estos procesos en las diversas fracciones
producidas a través de la destilación. Las fracciones más pesadas, incluidos los
gasóleos y los aceites residuales, tienen un valor inferior al de algunas de las
fracciones más ligeras, por lo que los refinadores pasan por un proceso llamado
"craqueo" para separar las moléculas en estas fracciones. Este proceso puede
producir algunos productos de mayor valor a partir de fracciones más pesadas. El
craqueo se utiliza con mayor frecuencia para producir gasolina y combustible para
aviones a partir de gasóleos pesados. El reformado se utiliza normalmente en
fracciones ligeras de menor valor, de nuevo para producir más gasolina. El proceso
de reformado implica inducir reacciones químicas bajo presión para cambiar la
composición de la cadena de hidrocarburos.
La producción final de productos derivados del petróleo difiere de una refinería a
otra, pero en general, las refinerías de petróleo en los Estados Unidos están
diseñadas para producir la mayor cantidad de gasolina posible, debido a la alta
demanda del sector del transporte. La Figura 2.4 muestra la composición de la
producción de una refinería típica de los Estados Unidos.
Casi la mitad de cada barril de petróleo crudo que ingresa a una refinería típica de
los Estados Unidos emergerá en el otro extremo como gasolina. El combustible
diesel, otro combustible de transporte, es generalmente el segundo producto más
producido de una refinería, y representa aproximadamente un cuarto de cada barril
de petróleo.

Tipos de Refineria
Existen muchos tipos diferentes de refinerías en todo el país. Lo que diferencia a
una refinería de otra es su capacidad y los tipos de unidades de procesamiento
utilizadas para producir estos productos derivados del petróleo.
Las refinerías tienen una columna de destilación y luego pueden tener cualquier
combinación de unidades de procesamiento secundario dependiendo del tipo de
petróleo crudo que procesan y los productos que desean producir. Las refinerías
más simples tienen una columna de destilación y nada más. Estas refinerías a
menudo se denominan topping refineries.

¿Cuántos tipos de refinería


conoces?

Ahora que sabemos qué es una refinería, pasemos ahora a la siguiente etapa que es
identificar las muchas categorías de refinería que están disponibles
actualmente. Dependiendo del mercado al que apunta el refinador, cada refinería tiene
su propio diseño único y esto es para asegurar que su producción se ajuste a los
estándares establecidos de su país anfitrión.

Refinerías de Topping
Refinamiento de la instalación de la refinería en su naturaleza, pero una planta de
procesamiento con una configuración simple. Construida principalmente para la
preparación de materias primas para la fabricación de productos petroquímicos y
combustibles industriales, una refinería de cobertura sirve mejor en áreas donde hay
menos regulaciones de refinación.

Una planta de refinación sin unidades de procesamiento para reducir los niveles de
azufre, este tipo de planta de refinación produce grandes cantidades de aceite sin
terminar. Además, sus operaciones se limitan a la destilación del petróleo crudo básico
y dependen principalmente del mercado interno para sus ventas.

Las refinerías principales tienen instalaciones básicas básicas como tanques, unidades
de destilación, instalaciones de recuperación de gas e hidrocarburos ligeros y otros
sistemas de servicios públicos necesarios.

Refinerías de hidrodinizacion
Las refinerías de hidrodinámica se refinan mejor que las refinerías de cobertura y esto se
debe a la adición de unidades de hidrotratamiento y reforma a la configuración básica
que conforma una refinería de cobertura.

Una planta de refinación con más capacidades, las plantas de hidro desnatado pueden
producir productos refinados a partir de pocas reservas de alimentos, así como gasolina
de alto octanaje. Además, puede producir nafta así como hidrógeno como
subproductos. Todo esto es posible gracias a unidades funcionales adicionales como el
tratamiento hidráulico, el craqueo hidráulico y algunas otras unidades.

Sin embargo, es posible que las plantas de desminado hidráulico no ofrezcan productos
petrolíferos de alta calidad, ya que la mayoría de sus productos suelen ser combustibles
residuales. Además, su producción de baja calidad sigue siendo un desafío porque más
consumidores se están alejando de los productos de petróleo llenos de azufre.

Refinerías de conversión
También conocidas como refinerías de craqueo, las refinerías de conversión son plantas
de refinación que tienen todas las unidades básicas que conforman tanto las refinerías
de superposición como la de hidrodinámica, así como las unidades de conversión de
gasóleo. Además, las unidades adicionales, como la planta de conversión de olefinas y
las unidades de coquización, son lo que las hace más eficientes que las plantas de
hidrodinámica.

Sus características adicionales vienen con algunos beneficios, incluida la reducción en


la producción de combustibles residuales. En otras palabras, la planta de refinación de
petróleo de conversión produce combustibles más livianos, como gasolina, combustible
para aviones y diesel. Vale la pena mencionar que los productos livianos son más
rentables y amigables con el medio ambiente.
Refinerías de conversión profunda
Las refinerías de conversión profunda comprenden todas las unidades en refinerías de
conversión con una unidad adicional conocida como la unidad de coquización. Esta
unidad permite el tratamiento y la conversión de la fracción de petróleo crudo más
pesada también conocida como combustibles residuales en productos más livianos.

Entendiendo la refinación del


petróleo crudo
La refinería es una planta de procesamiento bien organizada donde se lleva a cabo la
reforma del petróleo crudo en varios productos útiles. La refinación del petróleo crudo,
por otro lado, es el proceso de descomponer todas las materias orgánicas en crudo y
separarlas para una reforma posterior. Hay etapas y procesos involucrados en el refino
del crudo, que incluyen destilación, craqueo y tratamiento.

La etapa de destilacion
La etapa de destilación implica la ebullición del crudo en dos puntos de ebullición
conocidos como destilación atmosférica y de vacío.

También conocido como refinado de cubierta, la destilación atmosférica implica el


calentamiento del petróleo crudo en el fondo de una columna. La columna suele tener
una altura de 60 metros y el grado de calentamiento normal en esta etapa es de 350 a
400 ° C. La esencia del calentamiento es permitir la vaporización mientras que los
residuos permanecen en el fondo a medida que cae el calor. En esta etapa de
destilación, los refinadores pueden obtener metano, gas ligero, propano, queroseno,
gas y combustibles, etc.

Por otro lado, la destilación al vacío implica el calentamiento de los fondos para que los
refinadores se transfieran de las unidades de destilación atmosférica (ADU) a las
unidades de destilación al vacío para su posterior procesamiento. La extracción de más
productos derivados del petróleo de los restos del aceite caliente requiere calentar los
fondos en menor grado dentro de la VDU. Una destilación al vacío típica puede producir
gasóleos, aceite lubricante y aceite pesado para el desasfaltado de propano.
La etapa de conversión
Este es el proceso de descomponer moléculas pesadas en moléculas más pequeñas con
la ayuda de un catalizador, un químico con gran capacidad para acelerar la reacción
química. Implica la conversión de hidrocarburos grandes en productos más livianos,
como gasolina y fuel oil ligero.

A un punto de ebullición de 500 ° C, el proceso de craqueo o conversión del catalizador


puede convertir el 75% de los productos pesados en gas, gasolina y diesel.

Etapa de tratamiento
La etapa de tratamiento implica la eliminación de productos no amigables con el medio
ambiente. Como parte del esfuerzo de los refinadores por mejorar la calidad del aire,
aseguran la eliminación de contaminantes del aire como el azufre de los productos
terminados.

Importancia de los tanques de


almacenamiento en la refinería
de petróleo crudo
Los tanques de almacenamiento desempeñan un papel importante en el refino del
petróleo crudo y no hay manera de que podamos enfatizar demasiado su utilidad. Su
utilidad es inconmensurable porque, sin ellos, no habrá lugar para almacenar petróleo
crudo o productos terminados. Vienen en diferentes tamaños y formas y esto se debe a
que algunos productos especiales requieren tanques especiales.

Además, cada refinería tiene múltiples tanques de almacenamiento para asegurar que
cada producto petrolífero tenga un tanque separado para sí mismo. En otras palabras,
necesita un tanque de almacenamiento separado para cada producto para evitar la
contaminación del producto.