Sie sind auf Seite 1von 14

Medicina alternativa

Ir a la navegaci�nIr a la b�squeda

Una tienda de productos homeop�ticos puede parecer como una farmacia de medicinas
cient�ficas. La diferencia no est� en su apariencia, sino en su fundamento y
eficacia.

La comunidad cient�fica es cr�tica con la medicina alternativa por realizar


afirmaciones desacreditadas o no comprobadas. En la foto: Producto milagro.

Las medicinas y pr�cticas alternativas pueden ser peligrosas o usar ingredientes


t�xicos como la soluci�n mineral maestra o los productos ayurv�dicos.
Medicina alternativa es toda pr�ctica que afirma tener los efectos sanadores de la
medicina pero que no est� apoyada por pruebas obtenidas mediante el m�todo
cient�fico,1? por lo que su efectividad no ha sido probada cient�ficamente m�s all�
del efecto placebo.2?3?4? Consiste en un amplio rango de pr�cticas, productos y
�terapias�.3? En esta denominaci�n se incluyen pr�cticas pseudom�dicas nuevas y
tradicionales como homeopat�a, naturopat�a, quiropraxia, curaci�n energ�tica,
ozonoterapia, radiestesia, acupuntura, medicina tradicional china, medicina
ayurv�dica, curaci�n divina, junto a otros tratamientos que no son parte de la
medicina cient�fica.5?6?7?8?

La medicina complementaria es medicina alternativa empleada junto a la medicina


basada en hechos bajo la creencia, no probada por m�todos cient�ficos, que
"complementa" el tratamiento.n 1?1?10?11? MAC (o CAM en ingl�s) es la abreviaci�n
para medicina alternativa y complementaria.12?13? La medicina integrativa es la
combinaci�n de pr�cticas y m�todos de la medicina alternativa con la medicina
cient�fica.14?

Aunque la idea popular es que estas t�cnicas son m�s inocuas que las de la medicina
convencional, su uso representa diversos riesgos para la salud, como la ingesti�n
de sustancias que pueden originar efectos no deseados, interacciones e incluso
toxicidad. Algunas manipulaciones sobre el cuerpo pueden causar lesiones, por
ejemplo, da�os renales y hep�ticos producidos por productos vendidos como
nutrimentales naturales. 15? Adem�s, el usar terapias no efectivas puede producir
un retraso en empezar el tratamiento adecuado o su abandono.16? Un ejemplo son los
movimientos antivacunas, que en diciembre de 2014 provocaron el inicio de un
virulento brote de sarampi�n en Disneylandia (Estados Unidos) y la muerte de un
ni�o enfermo de difteria en Catalu�a (Espa�a), en junio de 2015.17?18?19?20?

Los diagn�sticos y tratamientos de la medicina alternativa no son incluidos


usualmente en las licenciaturas de las facultades de Medicina ni usados en la
pr�ctica m�dica, pues en lugar de ello se utilizan tratamientos cuya eficacia y
seguridad han sido probadas cient�ficamente. Las terapias alternativas carecen de
validez cient�fica y sus afirmaciones no han sido demostradas o se han demostrado
erradas.21?22?23? La medicina alternativa usualmente se basa en la religi�n, la
tradici�n, la superstici�n, la creencia en energ�as sobrenaturales, pseudociencia,
errores de razonamiento, propaganda o fraude.21?24?25? La regulaci�n y autorizaci�n
de la medicina alternativa y sus practicantes var�an de pa�s en pa�s y de estado en
estado. No existe una regulaci�n global en ning�n pa�s occidental, si bien algunos
han regulado aspectos parciales. Actualmente, muy distintos tipos de personas
act�an en el �mbito de las terapias alternativas, con diferentes niveles de
formaci�n, de las cuales un importante n�mero no son m�dicos, ni poseen ning�n tipo
de titulaci�n oficial en ciencias de la salud.16?

La comunidad cient�fica ha criticado a la medicina alternativa de basarse en


afirmaciones enga�osas, quackery, pseudociencia, anticiencia, fraude o una
metodolog�a cient�fica defectuosa. Se ha advertido de promover la alternativa
medicina como peligroso y no �tico. La experimentaci�n, cuando la hay, en la
medicina alternativa es considerada como un desperdicio de los recursos dedicados a
la investigaci�n m�dica. Incluso se ha criticado la terminolog�a empleada, pues
"realmente no existe tal cosa como medicina alternativa, solo hay medicina que
funciona y medicina que no" o "�Puede existir alguna 'alternativa' razonable [a la
medicina basada en hechos]?".26? Una revisi�n de su literatura revela que est�
repleta de pr�cticas pseudocient�ficas, ineficaces, poco �ticas y potencialmente
peligrosas, algunas contradictorias entre s�, sin ninguna base real y que incluso
contradicen los conocimientos cient�ficos actuales.27?28?29?

[...] "Medicina alternativa" es un t�rmino enga�oso para crear la ilusi�n de que un


tratamiento desacreditado o no comprobado es realmente una alternativa a otro
establecido por la medicina cient�fica. Al agregar "medicina complementaria" a su
repertorio de t�rminos enga�osos, los proveedores de fraudes m�dicos han mejorado
la ilusi�n de que sus remedios de alguna forma potencian o mejoran los efectos de
los tratamientos m�dicos basados en hechos.

Entrada en The Skeptic's Dictionary30?


Es hora de que la comunidad cient�fica deje de darle vuelo a la medicina
alternativa. No puede haber dos tipos de medicamentos: convencionales y
alternativos. S�lo existe la medicina que ha sido probada adecuadamente y la que
no, la medicina que funciona y la que puede o no funcionar. Una vez que el
tratamiento ha sido probado rigurosamente, ya no importa si fue considerada
alternativa al comienzo. Si se encuentra que es razonablemente seguro y eficaz, que
sea aceptado. Pero aseveraciones, especulaciones y testimonios no sustituyen los
hechos. Los tratamientos alternativos deben ser sometidos a pruebas cient�ficas no
menos rigurosas que el exigido para los tratamientos convencionales.

M. Angell, et al.31?

�ndice
1 Definici�n y tipos
2 Diferencias entre medicina convencional, complementaria, alternativa e
integrativa
3 Principales tipos de medicina complementaria y alternativa, tradicional e
integrativa
3.1 Sistemas m�dicos alternativos
3.2 Enfoque sobre la mente y el cuerpo
3.3 Terapias biol�gicas
3.4 M�todos de manipulaci�n y basados en el cuerpo
3.5 Terapias sobre la base de la �energ�a�
4 Regulaci�n de las medicinas alternativas
5 Uso contempor�neo de las medicinas alternativas
5.1 Caracter�sticas de los profesionales de las terapias alternativas
6 Apoyos a la medicina alternativa
6.1 Eficacia de la medicina alternativa
6.2 Menor riesgo cuando se usa como complemento de la medicina convencional
7 Pruebas cient�ficas
7.1 Acupuntura
7.2 Homeopat�a
7.3 Terapias f�sicas y manuales
8 Cr�ticas a la medicina alternativa
8.1 Ineficacia de las medicinas alternativas
8.1.1 Falta de ensayos adecuados
8.1.2 Problemas con ensayos y estudios conocidos
8.1.3 Problemas de regulaci�n
9 Riesgos para la salud
9.1 Retraso en la b�squeda de tratamiento m�dico convencional
9.2 Oposici�n a la vacunaci�n
9.3 Consumo de productos a base de plantas
9.4 Manipulaci�n espinal
9.5 Peligrosa incluso como complemento de la medicina convencional
10 V�ase tambi�n
11 Referencias y notas
12 Bibliograf�a
13 Enlaces externos
Definici�n y tipos
La expresi�n medicina alternativa no tiene una definici�n �nica universalmente
aceptada, debido al amplio n�mero de pr�cticas que engloba y la imprecisi�n de sus
l�mites.32?33?34?n 2? La gran heterogeneidad de las t�cnicas dificulta delimitar su
alcance y no resulta f�cil su enumeraci�n exhaustiva.16? A esta confusi�n se a�ade
que en algunas zonas se llama "alternativa" a la medicina tradicional.36?

Estas pr�cticas engloban, entre otras, la acupuntura, la quiropr�ctica, la


ozonoterapia, el masaje o la homeopat�a. Cuando se usan solas se las suele llamar
"alternativas". Cuando se usan junto con la medicina convencional, se las suele
llamar "complementarias". La lista de lo que se considera medicina complementaria y
alternativa cambia continuamente, ya que una vez se comprueba que una terapia
determinada es eficaz e inocua, �sta debe incorporarse al tratamiento convencional
de la salud, dejando de ser alternativa, al igual que cuando surgen enfoques nuevos
para la atenci�n sanitaria. Desde los a�os noventa se ha promovido la evaluaci�n de
estas modalidades de tratamiento con m�todos objetivos o cient�ficos, con un
resultado extremadamente pobre.

Las terapias alternativas se basan en la consideraci�n de la persona como un todo


(enfoque hol�stico), en interacci�n continua y cambio con el entorno, integrando
aspectos f�sicos, gen�ticos, mentales, emocionales, espirituales, medioambientales
y sociales. No obstante, actualmente en la atenci�n sanitaria convencional tambi�n
es clave el enfoque biopsicosocial.16?

A partir del decenio de 1990, se ha producido un resurgimiento de su empleo en


muchos pa�ses desarrollados y en v�as de desarrollo.36?

Las pruebas y observaciones cient�ficas disponibles sobre su eficacia son muy


escasas. No obstante, esta ausencia de demostraci�n de su eficacia no es siempre
sin�nimo de ineficacia. Muchos pacientes refieren cierta percepci�n de mejor�a de
los s�ntomas, de su bienestar o de su calidad de vida, sin bien por lo general no
se dispone de estudios que permitan determinar si esta mejor�a es debida al
tratamiento o a un efecto placebo.16?

Otros procedimientos se basan en argumentos m�sticos, tanto de las religiones


orientales como de las occidentales. Diagn�sticos o tratamientos que ser�an
calificados de mala praxis y sancionados en muchos pa�ses si fueran ejecutados por
un m�dico, en otros lugares pasan inadvertidos al ser aplicados por un practicante
no titulado.

Diferencias entre medicina convencional, complementaria, alternativa e integrativa


La atenci�n m�dica convencional es la medicina practicada por quienes tienen
titulaci�n de Doctor en Medicina o Doctor en Medicina Osteop�tica. Tambi�n la
practican otros profesionales m�dicos como fisioterapeutas, asistentes m�dicos,
psic�logos y enfermeras tituladas. La medicina convencional tambi�n es llamada
medicina alop�tica, occidental, ortodoxa, regular y biomedicina. Algunos
practicantes de la medicina convencional tambi�n practican medicina complementaria
y alternativa.37?
La medicina complementaria se utiliza conjuntamente con la medicina convencional.
Un ejemplo de terapia complementaria es el uso de acupuntura para mitigar los
efectos secundarios del tratamiento del c�ncer.
La medicina alternativa se utiliza en lugar de la medicina convencional. Un ejemplo
de una terapia alternativa es el empleo de una dieta especial para el tratamiento
del c�ncer en lugar de la cirug�a, la radiaci�n o la quimioterapia recomendados por
un m�dico convencional.
La medicina integrativa, seg�n la definici�n de NCCAM, combina terapias m�dicas
formales y terapias de la medicina complementaria y alternativa para las que
existen pruebas cient�ficas de alta calidad sobre su seguridad y eficacia.
Los practicantes de medicinas alternativas suelen referirse a la medicina
convencional con t�rminos a veces despectivos entre los que se incluyen:

medicina alop�tica (nombre creado por los home�patas);


medicina cient�fica;
medicina formal;
medicina occidental;
medicina ordinaria;
medicina ortodoxa.
Principales tipos de medicina complementaria y alternativa, tradicional e
integrativa
El NCCAM (National Center for Complementary and Alternative Medicine �Centro
Nacional de Medicina Alternativa y Complementaria) de los Estados Unidos� clasifica
las terapias de la medicina complementaria y alternativa en cinco categor�as o
dominios:

Sistemas m�dicos alternativos


Enfoque sobre la mente y el cuerpo
Terapias biol�gicas
M�todos de manipulaci�n y basados en el cuerpo
Terapias sobre la base de la �energ�a�
Sistemas m�dicos alternativos
Los sistemas m�dicos alternativos se construyen en torno a sistemas completos de
teor�a y pr�ctica. A menudo, estos sistemas han evolucionado de manera separada del
enfoque m�dico convencional. Ejemplos de sistemas m�dicos alternativos occidentales
son la naturopat�a y la medicina naturista.16? En menor medida, dado su car�cter
pseudocient�fico, se podr�a tambi�n citar la homeopat�a.

La homeopat�a busca estimular la capacidad del cuerpo de curarse a s� mismo, a


trav�s del empleo de dosis muy peque�as de sustancias altamente diluidas. La
medicina naturista basa su terap�utica en el apoyo a la tendencia espont�nea a la
curaci�n y la higiene, a trav�s de un modo de vida saludable. La naturopat�a
pretende estimular la capacidad de autocuraci�n del organismo, mediante
modificaciones en la nutrici�n y el estilo de vida.16?

Ejemplos de sistemas que se han formulado en culturas no occidentales abarcan la


medicina china tradicional y una de sus t�cnicas, la acupuntura, que estimula
puntos anat�micos del cuerpo. Otro ejemplo es el ayurveda, originado en la India,
cuyo objetivo es integrar cuerpo, mente y esp�ritu para prevenir y tratar las
enfermedades.16?

Enfoque sobre la mente y el cuerpo


La medicina de la mente y el cuerpo utiliza una variedad de t�cnicas dise�adas con
el fin de afianzar la capacidad de la mente para afectar la funci�n y los s�ntomas
corporales. Algunas t�cnicas que se consideraron medicina complementaria y
alternativa anteriormente se han formalizado (por ejemplo, grupos de apoyo a
pacientes y terapia cognitiva y conductual). Otras t�cnicas para la mente y el
cuerpo a�n se consideran medicina complementaria y alternativa, incluida la
meditaci�n, la oraci�n, la curaci�n mental y las terapias que emplean soluciones
creativas como el arte (arteterapia), la m�sica (musicoterapia) o la danza.

Otras pr�cticas que pueden incluirse en este grupo son el yoga, la kinesiolog�a, la
hipnoterapia y la sofronizaci�n.16?
Terapias biol�gicas
Las pr�cticas biol�gicas utilizan sustancias presentes en la naturaleza, empleadas
por su sabor, aroma o posibles propiedades terap�uticas, tales como hierbas, hojas,
flores, cortezas de �rboles, semillas, frutas, tallos y ra�ces, alimentos y
vitaminas. Engloban la fitoterapia, la terapia nutricional alternativa y los
tratamientos con suplementos nutricionales y vitaminas. Algunas de estas t�cnicas
incluyen el uso de suplementos diet�ticos, productos de herborister�a y otros
productos denominados "naturales",16? en su mayor�a no probados desde el punto de
vista cient�fico (por ejemplo, el uso de cart�lago de tibur�n en el tratamiento del
c�ncer).

Algunos usos de los suplementos diet�ticos forman parte de la medicina


convencional.16? Por ejemplo, los cient�ficos han descubierto que el �cido f�lico
previene ciertos defectos cong�nitos en el feto durante el embarazo y un r�gimen de
vitaminas y zinc puede retardar el avance de una enfermedad ocular denominada
degeneraci�n macular asociada a la edad.[cita requerida]

La nutrici�n y diet�tica, tal y como se ense�a en las universidades, es ejercida


por profesionales titulados y competentes, y forma parte de la medicina
convencional.Sin embargo, diversas t�cnicas y protocolos que no se sit�an dentro de
la prueba cient�fica, como la dieta alcalina o la dieta para curar el c�ncer,
pertenecen al campo de las terapias alternativas.38?

M�todos de manipulaci�n y basados en el cuerpo


Estas pr�cticas se basan en la teor�a de que todos los sistemas del cuerpo trabajan
conjuntamente de forma integrada, por lo que los trastornos en un sistema pueden
afectar el funcionamiento en otras partes del cuerpo.16?

Los m�todos de manipulaci�n (terapias manipulativas o de manipulaci�n) y basados en


el cuerpo en la medicina complementaria y alternativa hacen �nfasis en la
manipulaci�n o en el movimiento de una o m�s partes del cuerpo. Algunos ejemplos
incluyen quiropr�ctica, osteopat�a y masaje, aunque cabe destacar que muchas de las
terapias que se engloban en estos 3 t�rminos tambi�n son pr�ctica com�n y
disciplinas competenciales de una profesi�n sanitaria, cient�fica, reglada y
convencional como la fisioterapia as� como de la medicina manual u osteop�tica
(realizada por m�dicos D.O.), por lo que hay que diferenciar claramente si estas
terapias las aplica un fisioterapeuta/m�dico o un profano, masajista,
quiromasajista, componedor o sanador: en el primer caso estar�amos hablando de
medicina convencional o cient�fica y en los otros de medicina alternativa.

Otras pr�cticas que se incluyen en esta clasificaci�n son el drenaje linf�tico, la


reflexolog�a, el shiatsu, el sotai y la aromaterapia.16?39?

Terapias sobre la base de la �energ�a�


Art�culo principal: Terapia de energ�a
Las terapias sobre la base de alguna clase de �energ�a� hipot�tica son uno de los
cinco tipos de medicina complementaria y alternativa seg�n la NCCAM. Se trata de
una de las �reas de la medicina complementaria que m�s controversia provoca, ya que
su eficacia no ha sido demostrada m�s all� del efecto placebo. El NCCAM las divide
en terapias de biocampo cuando la energ�a interviniente es la propia del cuerpo y
terapias bioelectromagn�ticas cuando se utiliza un equipo o implemento externo
capaz de producir energ�a, como el Tens u otros que generan impulsos el�ctricos,
magn�ticos o electromagn�ticos, entre otros.

Las denominadas terapias del biocampo pretenden afectar a los campos de energ�a que
supuestamente rodean y penetran el cuerpo humano ( cuya existencia no ha sido
probada cient�ficamente) mediante la aplicaci�n de presi�n o la colocaci�n de las
manos en o a trav�s de estos campos. Entre ellas figuran el Qi-Gong (o Chi-kung);
el reiki, cuyo objetivo es curar el esp�ritu y, como consecuencia, el cuerpo; la
terapia floral, a trav�s de la intervenci�n energ�tica de las esencias; y el "toque
terap�utico" mediante el cual los profesionales pasan sus manos sobre una persona
para utilizar su propia energ�a que se percibe como sanadora, para identificar los
desequilibrios de energ�a y promover su salud.16?

Las terapias bioelectromagn�ticas, tambi�n llamadas terapias biomagn�ticas o con


campos magn�ticos, se fundamentan en el uso no convencional de campos
electromagn�ticos, que son l�neas invisibles de fuerza que rodean todos los
dispositivos el�ctricos, tales como dispositivos electromagn�ticos, imanes, etc.16?

Ejemplos de terapias basadas sobre la �energ�a� son el , el reiki, la terapia


floral, la terapia biomagn�tica o con campos magn�ticos.16?

Regulaci�n de las medicinas alternativas


Las distintas jurisdicciones difieren acerca de qu� ramas de esta pr�ctica
alternativa son legales, cu�les est�n reguladas y cu�les (si las hay) son prestadas
por el servicio sanitario gubernamental o financiadas por el Estado.

Cierto n�mero de partidarios de la medicina alternativa no est�n de acuerdo con las


restricciones de las agencias gubernamentales que regulan los tratamientos
m�dicos ?como la FDA (Food and Drug Administration: Administraci�n de Alimentos y
Medicamentos) estadounidense? y la adherencia de estas a los m�todos de evaluaci�n
experimentales. Afirman que esto impide a los que buscan dar tratamientos y
propuestas �tiles y eficaces al p�blico, y denuncian que sus contribuciones y
descubrimientos son injustamente desestimados, pasados por alto o suprimidos. Los
proveedores de medicina alternativa suelen arg�ir que el fraude en los tratamientos
debe abordarse adecuadamente cuando se produzca.

Uso contempor�neo de las medicinas alternativas


Edzard Ernst escribi� en el Medical Journal of Australia que �cerca de la mitad de
la poblaci�n de los pa�ses desarrollados usa medicina complementaria y alternativa�
(Ernst 2003), si bien cabe poner en duda lo que los encuestados entend�an por
�medicina complementaria y alternativa�. Una encuesta (Barnes et al. 2004)
publicada en mayo de 2004 por el NCCAM estadounidense conclu�a que en 2002 el 36 %
de los estadounidenses hab�a usado alg�n tipo de �terapia alternativa� en los 12
meses anteriores, donde se inclu�a como tal hasta la pr�ctica del yoga, la
meditaci�n, tratamientos herbales e incluso la dieta Atkins. Si la oraci�n era
considerada como terapia alternativa, entonces la cifra sub�a hasta el 62.1 %. Otro
estudio de Astin et al. (1998) sugiere una cifra parecida del 40 %. Una encuesta
telef�nica brit�nica hecha por la BBC entre 1209 adultos en 1998 mostraba que cerca
del 20 % de los adultos brit�nicos hab�a usado la medicina alternativa en los 12
meses anteriores (Ernst & White 1999), de nuevo con dudas sobre qu� entend�an los
encuestados por �medicina alternativa�.

El uso de la medicina alternativa parece ir en aumento. Eisenburg et al. llevaron a


cabo un estudio en 1998 que mostr� que el uso de la medicina alternativa hab�a
subido desde el 33.8 % en 1990 hasta el 42.1 % en 1997. En el Reino Unido, un
informe de 2000 ordenado por la C�mara de los Lores suger�a que �los datos de los
que se dispone parecen apoyar la idea de que el uso de la medicina complementaria y
alternativa en el Reino Unido es alto y est� en aumento�,40? parte de lo cual es
explicado por el crecimiento de la poblaci�n inmigrante extraeuropea que mantiene
la utilizaci�n de dichas t�cnicas.

Caracter�sticas de los profesionales de las terapias alternativas


Si bien en rigor sem�ntico el ejercicio de la Medicina por personas sin de t�tulo
de m�dico se considera curanderismo, seg�n el diccionario de la Real Academia
Espa�ola (RAE), actualmente muy distintos tipos de personas ejercen en el �mbito de
las terapias alternativas, con diferentes niveles de formaci�n.16?
No existe una regulaci�n global en ning�n pa�s occidental. En algunos pa�ses de la
Uni�n Europea, estas t�cnicas son aplicadas principalmente por m�dicos, mientras
que en otros, fundamentalmente los n�rdicos, se autoriza hacerlo a no m�dicos. En
Estados Unidos, s�lo se permite a m�dicos con autorizaci�n; no cumplir este
requisito constituye un delito.16?

Existe un n�mero importante de profesionales que sin ser m�dicos, ni poseer ning�n
tipo de titulaci�n oficial en ciencias de la salud, su actividad se dirige a la
prevenci�n de enfermedades o a la mejora de la salud, tales como personas que han
seguido formaci�n en escuelas no oficiales, vendedores de herborister�a o de
productos utilizados para las medicinas no convencionales (que habitualmente se
adentran en dar consejos terap�uticos) e incluso personas que se atribuyen a s�
mismas poderes personales o que aplican productos o t�cnicas instrumentales
(sanadores).16?

En general, se proporciona formaci�n sobre terapias alternativas en todos los


pa�ses, pero su grado de oficialidad var�a mucho: unos tienen especialidades para
m�dicos o programas postgrado en la Universidad (Alemania, Italia) y en otros la
formaci�n se realiza en institutos privados o escuelas (Suecia, Canad�). En otros,
como es el caso de Espa�a, no se ha desarrollado ninguna titulaci�n de formaci�n
profesional ni cualificaci�n profesional en la familia profesional de Sanidad, pese
a lo cual universidades, centros privados, sociedades, etc. facilitan formaci�n
para profesionales sanitarios y no sanitarios.16?

En 2013, Portugal regul� el ejercicio profesional de la acupuntura, la fitoterapia,


la homeopat�a, la Medicina china tradicional, la naturopat�a, la osteopat�a y la
quiropr�ctica.41?

En tres investigaciones separadas, en las que se encuestaron las 125 escuelas que
ofrec�an un t�tulo en medicina, las 19 que ofrec�an uno en osteopat�a y las 585
escuelas de enfermer�a de los Estados Unidos, se hall� que el 60 % de las escuelas
que ofrec�an un t�tulo en medicina, el 95 % de las que ofrec�an uno de oste�pata y
el 84.8 % de las de enfermer�a ense�aban tambi�n medicina alternativa (Wetzel et
al. 1998, Saxon et al. 2004, Fenton & Morris 2003).

En el Reino Unido ninguna escuela m�dica ofrece cursos que ense�en la pr�ctica
cl�nica de la medicina alternativa. Sin embargo, �sta se imparte en varias escuelas
como parte del plan de estudios. Esta ense�anza est� mayoritariamente basada en la
teor�a y la comprensi�n de la medicina alternativa, haciendo �nfasis en la
capacidad de comunicarse con especialistas en medicina alternativa. Para conseguir
aptitud en la pr�ctica cl�nica de la medicina alternativa, deben obtenerse t�tulos
de sociedades m�dicas particulares, donde el estudiante debe haberse graduado y ser
un m�dico cualificado. La Sociedad M�dica Brit�nica de Acupuntura, que ofrece
certificados m�dicos en acupuntura a los licenciados, es un ejemplo.[cita
requerida]

Apoyos a la medicina alternativa


Los partidarios de la medicina alternativa sostienen que las terapias alternativas
suelen proporcionar al p�blico servicios no disponibles en la medicina
convencional. Este argumento cubre diversas �reas:[cita requerida]

la participaci�n activa del paciente,


m�todos alternativos para el manejo del dolor,
m�todos terap�uticos que apoyan el modelo biopsicosocial de la salud,
remedios para preocupaciones sanitarias espec�ficas,
servicios de reducci�n de estr�s,
otros servicios sanitarios preventivos que no son t�picamente parte de la medicina
convencional,
cuidados paliativos de la medicina complementaria, que son practicados por centros
oncol�gicos tan mundialmente renombrados como el Memorial Sloan-Kettering (v�ase
Vickers 2004).
Eficacia de la medicina alternativa
Los partidarios de la medicina alternativa sostienen que los diversos m�todos
alternativos son eficaces en el tratamiento de un amplio rango de dolencias leves y
graves, y argumentan que trabajos de investigaci�n recientemente publicados (como
Michalsen 2003, Gonsalkorale 2003 y Berga 2003) demuestran la eficacia de
tratamientos alternativos espec�ficos. Afirman que una b�squeda en PubMed hall�
cerca de 370 000 art�culos de investigaci�n clasificados como medicina alternativa
publicados en revistas reconocidas por Medline desde 1966 en la base de datos de la
National Library of Medicine (tales como Kleijnen 1991, Linde 1997, Michalsen 2003,
Gonsalkorale 2003 y 2003).[cita requerida]

Los partidarios de la medicina alternativa sostienen que �sta puede proporcionar


beneficios a la salud mediante la participaci�n activa del paciente, ofreciendo m�s
opciones al p�blico, incluidos tratamientos que simplemente no est�n disponibles en
la medicina convencional.

La mayor�a de los estadounidenses que consultan a terapeutas alternativos


recibir�an con entusiasmo la posibilidad de consultar a un m�dico bien entrenado en
la medicina tradicional que tenga tambi�n una mentalidad abierta y buen
conocimiento de los mecanismos de curaci�n innatos del cuerpo, de la influencia de
los h�bitos de vida sobre la salud y de los usos apropiados de los complementos
diet�ticos, hierbas y otras formas de tratamiento, desde la manipulaci�n
osteop�tica hasta la medicina china y ayurv�dica. En otras palabras, quieren ayuda
competente para moverse por el confuso laberinto de opciones terap�uticas
disponibles en la actualidad, especialmente en aquellos casos en los que los
enfoques convencionales son relativamente ineficaces o perjudiciales.

Weil Snyderman, 2002


Aunque los partidarios de la medicina alternativa reconocen que el efecto placebo
puede jugar un papel en el beneficio que proporcionan las terapias alternativas,
hay que destacar que el efecto placebo tambi�n influye en la medicina convencional.
Por tanto se�alan que esto no disminuye su validez. Los esc�pticos afirman que esta
declaraci�n es un reconocimiento de la ineficacia de los tratamientos alternativos.
Un antibi�tico o una vacuna es eficaz sin necesidad de efecto placebo y se puede
administrar sin que el paciente lo sepa y sin que sea administrada por un sanador.
La llamada medicina alternativa no tiene nada semejante que ofrecer.

Menor riesgo cuando se usa como complemento de la medicina convencional


Una importante objeci�n a la medicina alternativa es que se practica en lugar de
los tratamientos m�dicos convencionales. Siempre que los tratamientos alternativos
se usen junto con los tratamientos m�dicos convencionales, la mayor�a de los
m�dicos hallan la mayor parte de la medicina complementaria aceptable (Vickers
2004). En consonancia con estudios previos, el Centro para el Control de
Enfermedades (CDC) estadounidense inform� recientemente que la mayor�a (54.9 %) de
los estadounidenses usaban la medicina alternativa en conjunci�n con la
convencional42?

Los pacientes deben sin embargo informar siempre a sus m�dicos de que est�n usando
medicina alternativa. Algunos paciente no lo hacen temiendo que esto da�e la
relaci�n con su m�dico. No obstante algunos tratamientos alternativos pueden
interferir con los tratamientos tradicionales. Un ejemplo es la combinaci�n de
quimioterapia y la toma de altas dosis de vitamina C, que puede da�ar gravemente
los ri�ones.

El problema de la interferencia entre la medicina alternativa y la convencional se


minimiza cuando solo se recurre a la primera tras agotar todas las posibilidades de
la segunda. Muchos pacientes creen que la medicina alternativa puede ayudar a
sobrellevar enfermedades cr�nicas para las que la medicina convencional no ofrece
cura sino solo cuidados paliativos. Se est� haciendo m�s com�n que el propio m�dico
sugiera a sus pacientes alternativas cuando no puede ofrecer un tratamiento.

Pruebas cient�ficas
Un aspecto positivo de muchas de estas terapias alternativas, independientemente de
los resultados encontrados en estudios objetivos, es el alto grado de satisfacci�n
manifestado en general por sus usuarios, as� como el bajo nivel de riesgo que suele
representar su forma de uso habitual. No obstante, existen riesgos de da�os y
eventos adversos, a veces graves, dependiendo del producto utilizado o de la propia
t�cnica o procedimiento (invasividad), su utilizaci�n inadecuada, la falta de
preparaci�n de los terapeutas o el retraso en acudir a un m�dico profesional para
recibir el tratamiento convencional adecuado.16?

Las escasas pruebas cient�ficas disponibles sobre su efectividad hacen necesaria


una actitud de cautela a la hora de utilizar las terapias alternativas.16?

Algunas de las terapias que m�s se han estudiado para buscar una prueba cient�fica
son la acupuntura, la homeopat�a y las terapias f�sicas y manuales.16?

Acupuntura
Art�culo principal: Acupuntura
Es una terapia de uso muy extendido para tratar una extensa serie de patolog�as,
muchas de ellas asociadas con el dolor.16?

Existen pruebas que sugieren que resulta efectiva en el control de las n�useas y
v�mitos producidos por la quimioterapia y postoperatorios, as� como para aliviar el
dolor dental tras las intervenciones.16? Sin embargo, en revisiones sistem�ticas y
exhaustivas extensas se ha visto que no tienen efecto.43? 44?

En lo que respecta a los riesgos, los estudios realizados demuestran que es un


tratamiento relativamente seguro, cuyos efectos adversos son menores y limitados,
tales como dolor, inflamaci�n, hematoma o sangrado en el lugar de la inyecci�n.16?

Homeopat�a
Art�culo principal: Homeopat�a
Esta t�cnica ha empezado a ser evaluada con criterios de medicina basada en hechos
en los �ltimos a�os, por lo que su evaluaci�n cient�fica est� en sus inicios.16?

En general, los resultados de los ensayos cl�nicos son muy contradictorios y las
conclusiones de las revisiones realizadas son que la homeopat�a no ha probado
definitivamente su eficacia en ninguna indicaci�n o situaci�n cl�nica concreta.16?

Respecto a los posibles efectos adversos, los medicamentos homeop�ticos, en


diluciones extremadamente altas, se consideran seguros si son utilizados bajo la
supervisi�n de profesionales.16?

Terapias f�sicas y manuales


Actualmente, la investigaci�n cient�fica en estas t�cnicas es muy escasa, por lo
que es preciso realizar m�s investigaciones.16?

No obstante, se considera que la manipulaci�n espinal osteop�tica en pacientes con


dolor lumbar inespec�fico agudo o cr�nico puede ser beneficiosa. La terapia manual,
incluida la manipulaci�n espina, podr�a ser empleada en el manejo temprano del
dolor de espalda persistente inespec�fico.16?

Respecto a su seguridad, el riesgo del tratamiento osteop�tico parece ser bajo, si


bien se han documentado efectos adversos como consecuencia de la manipulaci�n
espinal.16? V�ase la secci�n: Riesgos para la salud. Manipulaci�n espinal.
Cr�ticas a la medicina alternativa
Debido al amplio rango de terapias que se consideran dentro de la �medicina
alternativa�, pocas cr�ticas se aplican a todas en conjunto. El �ltimo trabajo
cient�fico serio al respecto que puede citarse es el de Edzard Ernst "Un cient�fico
en el Pa�s de las maravillas", A Scientist in Wonderland. A Memoir of Searching for
Truth and Finding Trouble (2015), cuyo equipo de la c�tedra de Medicina
Complementaria de la Universidad de Exeter ha publicado desde 1993 m�s de 350
trabajos sobre esta materia sufriendo todo tipo de presiones y censuras.45? Las
cr�ticas dirigidas a terapias espec�ficas de la medicina alternativa van desde las
bastante leves (el tratamiento convencional es m�s efectivo en un �rea particular)
hasta la incompatibilidad con las leyes de la f�sica y de la qu�mica (por ejemplo,
en la homeopat�a).

Los partidarios de las diferentes formas de medicina alternativa rechazan las


cr�ticas por estar supuestamente basadas en prejuicios, intereses econ�micos o
ignorancia. Los opositores a muchas formas de medicina alternativa rechazan buena
parte de las �pruebas� a favor por no cumplir las condiciones requeridas por la
medicina cient�fica, y la ciencia en general, como los experimentos de doble ciego,
por ejemplo.

Ineficacia de las medicinas alternativas


La ineficacia de algunos de estos procedimientos ha sido demostrada por ensayos
cl�nicos rigurosos en repetidas ocasiones, algunos desde hace m�s de un siglo46?47?
y en otras ocasiones por estudiantes de 11 a�os como trabajo de ciencias48?

El da�o potencial por aplicar estas pr�cticas siempre est� presente, a causa del
retraso que se origina en aplicar el medicamento convencional que realmente podr�a
aliviar o curar al paciente, lo que ?en el caso de una dolencia progresiva? podr�a
incluso resultar fatal a medio o largo plazo. Este es un factor que rara vez se
toma en cuenta por quienes prescriben o toleran estos procedimientos
�terap�uticos�.

Cualquier pr�ctica de medicina alternativa dejar�a de serlo si su eficacia quedara


contrastada experimentalmente de manera cient�fica, por lo que la distinci�n
depende de los estudios disponibles hasta el momento. No existen por tanto dos
tipos de medicina; solo se puede considerar como medicina a la que prueba sus
fundamentos y eficacia, aunque sea de modo parcial. Sin embargo, es usual que
quienes se dediquen al curanderismo no consulten la literatura cient�fica
(presentada en revistas m�dicas, con control de los pares [otros m�dicos
investigadores]), proponiendo como novedoso algo que ya ha sido desechado hace
mucho tiempo como inefectivo o incluso da�ino.49?

La ciencia actual sigue estudiando la eficacia y aplicaci�n de estas medicinas,50?


por lo que existe una necesaria cautela a la hora de admitir la eficacia general de
estas medicinas.

Falta de ensayos adecuados


A pesar del gran n�mero de estudios sobre terapias alternativas, los cr�ticos
sostienen que no hay estad�sticas sobre exactamente cu�ntos de estos estudios
fueron experimentos controlados, de doble ciego y arbitrados o cu�ntos produjeron
resultados a favor de la medicina alternativa o de partes de la misma. Sostienen
que muchas formas de medicina alternativa son rechazadas por la medicina
convencional porque la eficacia de los tratamientos no ha sido demostrada mediante
ensayos aleatorios controlados de doble ciego. Algunos esc�pticos de las pr�cticas
alternativas se�alan que una persona puede atribuir alivio sintom�tico a una
terapia por lo dem�s ineficaz debido a la recuperaci�n natural de la enfermedad o a
la naturaleza cl�nica de �sta, al efecto placebo o a la posibilidad de que en
realidad nunca tuviera originalmente la enfermedad.51?
Problemas con ensayos y estudios conocidos
Los cr�ticos sostienen que la predisposici�n del observador y su pobre dise�o (no
es habitual el uso del doble ciego en estos ensayos) invalidan los resultados de
muchos estudios llevados a cabo por promotores de la medicina alternativa.

Aunque una revisi�n de la eficacia de ciertas t�cnicas m�dicas alternativas para el


tratamiento del c�ncer (Vickers 2004) hall� que est� demostrado que la mayor�a de
estos tratamientos no funcionan, se�al� que varios estudios encontraron pruebas de
que el tratamiento psicosocial de los pacientes por parte de psic�logos est�
relacionado con una mayor posibilidad de supervivencia (aunque comenta que estos
resultados no se han reproducido consistentemente). La misma revisi�n, a pesar de
advertir espec�ficamente que �las terapias complementarias para los s�ntomas
relacionados con el c�ncer no forman parte de esta revisi�n�, citaba estudios que
indicaban que varias terapias complementarias pueden proporcionar beneficios como,
por ejemplo, reducir el dolor y mejorar el estado de �nimo de los pacientes.

Algunos arguyen que se realiza menos investigaci�n sobre la medicina alternativa


porque muchas de sus t�cnicas no pueden ser patentadas, y por tanto hay poco
incentivo econ�mico para estudiarlas.

La investigaci�n farmac�utica, por el contrario, puede ser muy lucrativa, lo que da


como resultado la financiaci�n de ensayos por parte de compa��as farmac�uticas.
Mucha gente, incluyendo profesionales de la medicina convencional y alternativa,
sostienen que esta financiaci�n ha llevado a la corrupci�n del proceso cient�fico
para aprobar el uso de f�rmacos, y que trabajos escritos por terceros han aparecido
en importantes revistas m�dicas arbitradas (Flanagin et al. 1998, Larkin 1999).
Incrementar la financiaci�n de la investigaci�n de t�cnicas m�dicas alternativas
era el prop�sito del NCCAM (National Center for Complementary and Alternative
Medicine: Centro Nacional para Medicinas Complementarias y Alternativas). Desde
1991, el NCCAM y su predecesor (la Office of Alternative Medicine), han gastado m�s
de 200 millones de d�lares en estos estudios. En Alemania, la Comisi�n E ?divisi�n
independiente de la Agencia Federal Alemana de Salud? ha estudiado muchos remedios
herbales para determinar su eficacia.52?

Problemas de regulaci�n
Los cr�ticos afirman que algunas ramas de la medicina alternativa no est�n a menudo
adecuadamente reguladas en algunos pa�ses en cuanto a identificar qui�nes las
ejercen o saber qu� formaci�n o experiencia deben poseer. Los cr�ticos arguyen que
la regulaci�n gubernamental de una terapia alternativa concreta no exige que dicha
terapia sea eficaz.

Riesgos para la salud


Aunque todas estas t�cnicas se suelen considerar m�s inocuas que las de la medicina
convencional, pueden presentar riesgos.16?

Los cr�ticos sostienen que �las terapias dudosas pueden provocar la muerte, heridas
graves, sufrimiento innecesario y desfiguraciones�53? y que algunas personas han
sido heridas o han muerto directamente por causa de diversas pr�cticas o
indirectamente por diagn�sticos err�neos o por la subsiguiente elusi�n de la
medicina convencional que ellos creen verdaderamente eficaz.54?

Los cr�ticos de la medicina alternativa est�n de acuerdo con sus partidarios en que
la gente debe ser libre de elegir qu� m�todo de asistencia sanitaria desean, pero
estipulan que debe ser informada sobre la seguridad y eficacia del m�todo que
elijan. La gente que elige la medicina alternativa puede pensar que est�n
escogiendo una medicina segura y eficaz cuando puede que solo obtengan remedios de
curandero.
A continuaci�n, se detallan los principales riesgos para la salud.

Retraso en la b�squeda de tratamiento m�dico convencional


Los cr�ticos afirma que aquellos que han tenido �xito con una terapia alternativa
para una enfermedad leve pueden ser convencidos de su eficacia y persuadidos para
extrapolar dicho �xito a alguna otra terapia alternativa para una enfermedad m�s
seria y potencialmente fatal. Por esta raz�n, sostienen que las terapias que
conf�an en el efecto placebo para definir su �xito son muy peligrosas.

En la lista de famosos que fallecieron a causa de demorar su tratamiento m�dico al


darle prioridad a programas de tratamiento alternativo se encuentran personalidades
como:55?

Peter Sellers (1925-1980), actor brit�nico.56?


Steve McQueen (1930-1980), actor estadounidense.56?
Bob Marley (1945-1981), m�sico jamaicano.57?
Amparo Ochoa (1946-1994), cantante mexicana.
Steve Jobs (1955-2011), ingeniero estadounidense, cofundador de Apple Inc.
Rita Guerrero (1964-2011), artista mexicana.
Oposici�n a la vacunaci�n
Muchas formas de medicina alternativa se basan en filosof�as que se oponen a la
vacunaci�n y tienen practicantes que manifiestan su oposici�n. Entre ellas, cabe
citar la antroposof�a, algunos elementos de la comunidad quiropr�ctica, algunos
home�patas (especialmente aquellos sin formaci�n m�dica) y muchos practicantes de
la naturopat�a o la medicina naturista.58? Los motivos para esta visi�n negativa de
la vacunaci�n son complicados y se basan, al menos en parte, en las primitivas
filosof�as que dan fundamento a estos grupos.58?

Consumo de productos a base de plantas


El consumo de plantas medicinales ha ido en aumento en los �ltimos a�os en todo el
mundo y es frecuente su empleo en combinaci�n con medicamentos prescritos por los
m�dicos. Est� extendida la falsa creencia de que los productos a base de plantas
son inocuos e incluso ventajosos por su supuesto car�cter "natural", un
razonamiento poco compatible con el hecho de que su efecto terap�utico se atribuya
a su contenido en principios activos con actividad farmacol�gica. Esta falsa
percepci�n se basa en la tradici�n de su uso en lugar de en estudios sistem�ticos
que eval�en su seguridad, que por lo general no existen. Sin estos estudios,
�nicamente pueden ser detectados aquellos riesgos evidentes, muy frecuentes y de
ocurrencia inmediata.59? T�xicos y venenos, como pueden ser la cicuta, el cianuro,
las toxinas de las setas venenosas y el veneno de escorpi�n, son productos tan
naturales como la miel de abeja.60?

Muchos preparados naturales utilizados en la medicina natural, como la fitoterapia,


contienen el mismo principio activo o f�rmaco que los usados en la medicina
convencional. Por ejemplo, la mayor parte de los medicamentos que se han venido
empleando en el campo de la oncolog�a han sido obtenidos de la naturaleza, a partir
de bacterias, hongos, plantas, minerales o, incluso, animales.60?

Como cualquier medicamento, las plantas pueden provocar reacciones adversas,


intoxicaci�n por sobredosis o interacciones perniciosas con otras sustancias. Se
han descrito interacciones de relevancia cl�nica entre plantas y medicamentos, por
lo que resulta imprescindible comunicar al m�dico el consumo de preparados
naturales. Asimismo, se han notificado en los productos a base de plantas
medicinales problemas de confusi�n entre unas plantas y otras, adem�s de
contaminaci�n con pesticidas, metales pesados y medicamentos. Es necesario el mismo
control m�dico estricto con las plantas medicinales que con los medicamentos de
s�ntesis.59?61?62?

En muchos pa�ses, existe una gran preocupaci�n entre las autoridades sanitarias
respecto al uso racional y seguro de los productos a base de plantas medicinales.
Esto se debe a que las normativas y los registros no est�n bien desarrollados, por
lo que no se puede asegurar la calidad ni la seguridad de esos productos.16? En
2012, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA, por sus siglas en
ingl�s) public� un compendio de especies vegetales que contienen sustancias de
posible riesgo o preocupaci�n para la salud humana cuando son utilizadas en
alimentos o complementos alimenticios, que actualiza un listado previo de abril de
2009.63?

Existen importantes problemas en la estandarizaci�n de los principios activos. No


se sabe en qu� proporci�n una sustancia activa u otras contenidas en la planta son
las responsables de los efectos, incluso cuando se intenta asegurar el contenido
m�nimo o m�ximo de una sustancia determinada. Como ejemplo, citar que despu�s de
estandarizar los preparados de hip�rico (tambi�n conocido como hierba de San Juan)
en funci�n de su contenido en hipericina y de haber realizado ensayos cl�nicos con
ese producto, la responsable del efecto antidepresivo del hip�rico ha resultado ser
otra sustancia, la hiperforina, a la que se atribuye mayor potencia como inhibidora
de la recaptaci�n de serotonina.59?

Otro inconveniente radica en la gran variabilidad de contenido en principio activo


(la cual no es posible controlar) y que se repite con m�ltiples principios activos.
Entre ellos, es especialmente importante el caso de los estr�genos. Existe un gran
esfuerzo investigador sobre las dosis apropiadas de estr�genos, sus posibles
efectos adversos sobre la salud y otros muchos aspectos. Sin embargo, el rasero que
se aplica a los fitoestr�genos contenidos en la soja es distinto. Se sabe que la
eficacia de los derivados de la soja en los s�ntomas de la menopausia radica en su
actividad estrog�nica y sin embargo se acepta su eficacia, sin exigir el mismo
nivel de conocimiento sobre sus riesgos que se exige al 17-beta-estradiol a las
dosis establecidas en las diversas especialidades farmac�uticas disponibles para
esta indicaci�n.59?

Asimismo, se han notificado en los productos a base de plantas medicinales


problemas de confusi�n entre unas plantas y otras, adem�s de contaminaci�n con
pesticidas, metales pesados y medicamentos.59?

Otro problema conocido, que resulta especialmente grave en las hierbas procedentes
de la medicina tradicional china, es la adici�n de f�rmacos a hierbas medicinales.
De 2609 muestras de medicinas chinas recogidas desde ocho hospitales en Taiw�n, el
23,7 % conten�a f�rmacos, principalmente cafe�na, paracetamol, indometacina,
hidroclorotiazida, y prednisolona, antiinflamatorios no esteroideos y
benzodiazepinas. Por su gran distribuci�n fuera de Asia, destacan la hierba del
milagro, Tung Shueh, y Chuifong Toukuwan. En esta �ltima se ha detectado una gran
variedad de f�rmacos como fenilbutazona, indometacina, hidroclorotiazida,
clordiazepoxido, diazepam, corticoesteroides, diclofenaco, �cido mefen�mico y
dexametasona.59?

Manipulaci�n espinal
Entre los posibles efectos adversos de la manipulaci�n espinal para el dolor de
espalda, los casos m�s graves que se han documentado son la disecci�n de la arteria
vertebral por traumatismo durante las manipulaciones con rotaci�n cervical. En
algunas series de casos, la manipulaci�n espinal se asoci� con riesgo de accidente
vascular y complicaciones no vasculares. Otros estudios recogen efectos adveros de
la manipulaci�n poco frecuentes, tales como el aumento transitorio del dolor
inmediatamente despu�s de la manipulaci�n y d�ficit transitorio sensorial y motor
con distribuci�n radicular precisa, en algunos de los casos con desarrollo de
hernia discal confirmada radiol�gicamente, que precis� cirug�a. No obstante, los
estudios basados en encuestas a los pacientes sugieren que incluso los efectos
adversos relevantes raramente son luego publicados en la literatura m�dica.16?
Peligrosa incluso como complemento de la medicina convencional
Un estudio multic�ntrico noruego examin� la relaci�n entre el uso de la medicina
alternativa y la supervivencia al c�ncer. Se sigui� durante 8 a�os a 515 pacientes
que recib�an tratamiento m�dico est�ndar contra el c�ncer, de los cuales el 22 %
usaban medicina alternativa concurrentemente.

El estudio revel� que la tasa de mortalidad era un 30 % m�s alta en los usuarios de
medicina alternativa: �El uso de medicina alternativa parece predecir una
supervivencia menor al c�ncer�.64?

Como defensa, los entusiastas de las medicinas alternativas afirman entonces que el
fin de la terapia alternativa no ser�a aumentar la sobrevida sino mejorar la
calidad de vida.