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FERNANDO HERNÁNDEZ

MÓDULO II.

MÉTODO E INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA

CONTENIDO

2.1 Concepto de Metodología


2.2 Aplicaciones de la Metodología
2.3 Noción del Método
2.4 Métodos Generales

2.4.1 Método Deductivo


2.4.2 Método Inductivo
2.4.3 Análisis
2.4.4 Síntesis
2.4.5 Método Experimental
2.4.6 Método Dialéctico

2.5 El Método Científico

2.5.1 Etapas del Método Científico


2.5.2 Elementos del Método Científico
2.5.3 Aplicación del Método Científico

2.6 Diferencia entre Método y Técnica


2.7. Concepto de Investigación
2.8. Características de la Investigación
2.9. Objetivos de la Investigación
2.10. Tipos de Investigación
2.11. Etapas del Proceso de Investigación
2.12. Ética de la Investigación

SÍNTESIS

El módulo presenta nociones y conceptos sobre el método y la metodología y su importancia para


la ciencia y para el ejercicio profesional. De describen y ejemplifican los diferentes métodos
generales utilizados por el hombre desde la antigüedad hasta nuestros días, para adquirir
conocimientos nuevos. Además, se analiza en detalle el método científico, sus etapas, elementos
que lo conforman y su aplicación para resolver problemas de la ciencia y mejorar las condiciones
de vida de los ciudadanos.

Aquí se examina el concepto de investigación y los requisitos y atributos de una buena investigación.
Se describen los diferentes tipos de investigación; se presenta un modelo del proceso de investigación
y se plantean algunos requisitos éticos que rigen el trabajo de hacer ciencia.
METODOLOGÍA DE LA INVESTIGACIÓN EN CIENCIAS SOCIALES 31

OBJETIVO GENERAL

Conocer los fundamentos teóricos y procedimentales del método y la investigación


científica utilizados por el hombre en la tarea de hacer ciencia.

OBJETIVOS ESPECÍFICOS

Al terminar este módulo el participante será capaz de:

1. Definir con palabras propias el concepto de método científico.

2. Establecer la diferencia entre método y técnica.

3. Ejemplificar la aplicación de las etapas del método científico.

4. Explicar en qué consiste el método dialéctico.

5. Distinguir entre el método analítico y el método sintético.

6. Explicar la importancia de la aplicación del método en la investigación.

7. Explicar en qué consisten los métodos deductivo e inductivo y poner ejemplo.

8. Argumentar sobre la importancia de la metodología para la sociedad.

9. Definir con palabras propias el concepto de investigación.

10. Explicar el objetivo fundamental de la investigación.

11. Describir y diferenciar los distintos tipos de investigaciones que se realizan en la


sociedad.

12. Conocer las etapas del proceso de investigación.

13. Explicar dos principios de la ética de la investigación.


32 FERNANDO HERNÁNDEZ

MÉTODO E INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA

2.1 Concepto de Metodología

El término metodología está compuesto por el vocablo “método” y el sustantivo griego


“logos”. Este último término significa explicación, juicio, tratado, estudio. Entonces, la
metodología es el estudio analítico y crítico de los métodos. “Representa la manera de
organizar el proceso de la investigación de controlar sus resultados y de presentar posibles
soluciones a un problema que conlleva a la toma de decisiones”7.

La metodología se constituye en el enlace entre el sujeto y el objeto de la investigación.
Sin ella es prácticamente imposible llegar al conocimiento.

OBJETO DE
SUJETO METODOLOGÍA
INVESTIGACIÓN
(Investigador) (Método)
(Problema)

Cabe agregar que la metodología es el requisito básico para manejar y comprender los
procedimientos teóricos y empíricos de las ciencias. Ella nos indica el camino más
adecuado para la explicación de principios lógicos de carácter general, que puedan
aplicarse a los fines específicos de la investigación.

INVESTIGACIÓN METODOLOGÍA CONOCIMIENTO


(Proceso) (Camino) CIENTÍFICO

Realmente la metodología se refiere a la parte operatoria del trabajo del investigador,


es decir, a las técnicas, procedimientos (métodos) y herramientas de todo tipo que
intervienen en la marcha de la investigación.

7
Zorrilla, Santiago y Miguel Torres. Guía para elaborar la Tesis. Pág. 28
METODOLOGÍA DE LA INVESTIGACIÓN EN CIENCIAS SOCIALES 33

2.2 Aplicaciones de la Metodología

Es evidente que en los países subdesarrollados como la República Dominicana, los


gobiernos y las instituciones académicas y empresariales, dedican muy pocos recursos
para realizar investigaciones científicas. De ahí que muchos estudiantes universitarios y
egresados se cuestionen si realmente es necesario el estudio de la metodología de
investigación para el ejercicio de su carrera profesional.

Para satisfacer esa inquietud presentamos a continuación algunas de las aplicaciones de


la metodología a la vida profesional:

- Ayuda a la toma de buenas decisiones.


- Preparación de tesis para la obtención del grado o postgrado.
- Elaboración de monografías.
- Preparación de fichas bibliográficas y de trabajo.
- Estudio y lectura de libros y artículos científicos.
- Presentación de informe en el trabajo.
- Diseño de encuestas.
- Formación de bibliotecas, archivos y museos.
- Redacción de escritos o informes científicos.
- Publicación de trabajos en revistas especializadas.
- Publicación de artículos en periódicos.
- Preparación de conferencias, ponencias, talleres, mesas redondas, etc.
- Realización de una investigación propiamente dicha.
- Desarrollo de tecnologías apropiadas.
- Desarrollo de productos que mejoren las condiciones de vida.

El estudio y conocimiento de la metodología, le permite a estudiantes, profesionales


y futuros hombres de ciencias, contar con los recursos necesarios para analizar,
sintetizar y buscar nuevos conocimientos, así como para comunicar el fruto de su
trabajo en una forma ordenada, coherente y lógica.

2.3 Noción del Método

De acuerdo con su etimología, la palabra método proviene de las raíces griegas metá
(hacia, a lo largo, al lado) y odos (camino). En su sentido más amplio, método significa
el camino más adecuado para lograr un fin. Es un medio para alcanzar un objetivo. Siendo
así, cualquier actividad que orientemos hacia un fin propuesto, con un orden lógico, es un
método.
34 FERNANDO HERNÁNDEZ

Desde el punto de vista científico, el método es un procedimiento lógico a través del


cual el hombre obtiene el conocimiento.

El objetivo del método científico es la explicación, descripción y predicción de


fenómenos, y su esencia es lograr con mayor facilidad el conocimiento científico.

Al respecto Pardinas dice:

“Método de trabajo científico es la sucesión de pasos que debemos dar para


descubrir nuevos conocimientos o en otras palabras, para comprobar
hipótesis, que implican o predican conductas de fenómenos desconocidos
hasta el momento”8.

En definitiva, el método científico es un conjunto de procedimientos por los cuales se


plantean los problemas científicos y ponen a prueba las hipótesis y los instrumentos del
trabajo investigativo.

2.4 Métodos Generales

Usualmente en los textos de metodología de investigación se presentan como métodos


lógicos generales, los cuatro siguientes: deductivo, inductivo, sintético y analítico. Aquí
presentamos, además, el experimental y el dialéctico.

2.4.1 Método Deductivo

El razonamiento deductivo se basa en el silogismo que fue la gran contribución de


Aristóteles a la lógica formal. En su forma más simple el silogismo se compone de una
premisa mayor basada en una proposición auto evidente o a priori, una premisa menor
que proporciona una instancia particular y una conclusión.

Ejemplo:

Todos los planetas recorren una órbita alrededor del sol.


La tierra es un planeta.
Por tanto la tierra recorre una órbita alrededor del sol.

En el proceso deductivo se parte de un marco general de referencia hasta llegar a una


conclusión particular. El punto de partida es el antecedente que afirma una verdad
universal y el punto de llegada es el consecuente, que afirma una verdad particular,
contenida implícitamente en el primero. Veamos el ejemplo siguiente:

8
Pardinas, Felipe. Metodología y Técnica de la Investigación en Ciencias Sociales. Pág. 43
METODOLOGÍA DE LA INVESTIGACIÓN EN CIENCIAS SOCIALES 35

Todas las personas con tuberculosis presentan síntomas como: pérdida de peso, sudores
nocturnos, toser mucho y escupir sangre.

Ahora, Luis manifiesta estos síntomas.


Luego, Luis tiene tuberculosis.

El método deductivo parte siempre de verdades generales y progresa por el


razonamiento. Aquí el raciocinio del investigador juega el papel preponderante.

2.4.2 Método Inductivo

La historia del razonamiento sufrió un cambio dramático en el siglo XVII, cuando


Francis Bacon empezó a poner un creciente énfasis sobre la ciencia basada en la
observación. Al criticar el modelo del razonamiento deductivo sobre la base de que sus
premisas mayores eran a menudo nociones preconcebidas que polarizaban inevitablemente
las conclusiones, Bacón propuso en su lugar el método inductivo, por medio del cual el
estudio de un número de casos individuales debiera llevar a una hipótesis y finalmente a
una generalización.

El método inductivo se ha desarrollado desde la postura que valora la experiencia como


punto de partida para la generación del conocimiento. Es decir, el método inductivo parte
de la observación de la realidad para, mediante la generalización de dicha observación
llegar a la formulación de la ley o regla científica.

Es un proceso en el que, a partir del estudio de casos particulares, se obtienen
conclusiones o leyes universales que explican o relacionan los fenómenos estudiados.

El objetivo de la inducción o inferencia es llegar a conclusiones cuyo contenido es más


amplio (general) que el de las premisas. Es decir, que se parte de una observación real de
casos particulares para llegar a una conclusión de tipo general.

En la inferencia se generaliza el conocimiento obtenido en una ocasión, a otros casos u


ocasiones similares que puedan presentarse en el futuro. Si se encuentra una vacuna contra
el SIDA y se prueba su eficacia en pacientes de algunos hospitales dominicanos, se infiere
que la vacuna también será efectiva en todos los demás casos de SIDA en cualquier país
del mundo.
36 FERNANDO HERNÁNDEZ

Ejemplo:

El Oro se dilata con el calor


La Plata se dilata con el calor
El Platino se dilata con el calor, etc....
Todos los metales se dilatan con el calor.

FIGURA N° 3
ILUSTRACIÓN DE LOS MÉTODOS DEDUCTIVO E INDUCTIVO

GENERAL

PARTIDA LLEGADA

DEDUCTIVO INDUCTIVO
Razonamiento Observación

LLEGADA PARTIDA
PARTICULAR

2.4.3 Análisis

Este método consiste en la extracción de cada una de las partes de un todo, a fin de
estudiarlas por separado y examinar las relaciones que existen entre ellas. Por ejemplo,
para seleccionar atinadamente la persona adecuada para cada puesto de trabajo, algunas
empresas emplean el análisis de puestos, mediante el cual se señalan las labores que se
realizan en un puesto así como las herramientas o utensilios necesarios y los requisitos de
conocimientos, experiencia, habilidades, etc. que debe poseer la persona interesada.

Analizar un objeto es observar sus características a través de una descomposición de


las partes que integran su estructura.
METODOLOGÍA DE LA INVESTIGACIÓN EN CIENCIAS SOCIALES 37

En la economía, como en otras ciencias sociales, el análisis es de suma utilidad para el


desarrollo de la investigación.

Analizar es: Separar un conocimiento o un objeto de las partes que lo


estructuran; es decir, hallar los principios y las relaciones de las
tendencias que existen en un todo.

Esto se logra: Cuando se separan, en forma adecuada, los conceptos básicos de


los secundarios o las relaciones esenciales de las aleatorias.

2.4.4 Síntesis

Del griego synthesis: Método que procede de lo simple a lo compuesto, de las partes al
todo, de la causa a los efectos del principio a las consecuencias.

La síntesis consiste en la reunión racional de varios elementos dispersos de un todo para


estudiarlos en su totalidad.

Rehacer, recomponer, decir o representar mucho en poco, de


Sintetizar es: manera fiel, justa y clara.

Cuando se reestructura un todo en forma condensada, a través


Esto se logra:
de un proceso progresivo y sistemático.

El historiador que realiza una investigación documental y de campo acerca de una


comunidad, integrando todos los acontecimientos de determinadas épocas, está aplicando
el método sintético.

Otro caso más de síntesis lo constituyen los estados financieros de una institución, pues
resumen una serie de elementos dentro de unos pocos conceptos.

En la realidad, los métodos explicados anteriormente, se relacionan y se complementan,


por lo cual la división de los métodos lógicos en cuatro, es más artificial que real y se
38 FERNANDO HERNÁNDEZ

establece solamente con fines didácticos. A partir del método analítico se observan
fenómenos singulares; con la inducción se formulan leyes universales; mediante el método
deductivo se aplican esas leyes a situaciones particulares; y a través de la síntesis, se
integran conocimientos aparentemente no relacionados.

Existe una relación muy estrecha entre el método deductivo y el sintético y entre el
método inductivo y el analítico, ya que la inducción puede considerarse como un caso de
análisis y la deducción como una parte de la síntesis.

FIGURA N° 4
INTERRELACIÓN ENTRE EL ANÁLISIS Y LA SÍNTESIS

Reunión racional de las


partes en el todo

ANÁLISIS SINTESIS
(Del Todo) (Las partes)

Separación del Todo


en sus partes

2.4.5 Método Experimental

Galileo Galilei fue el primero en emplear el método experimental y lo estructuró en


varios pasos: observación hipótesis, experimento y resultados. (Véase fig no. 5.)

Por observación se entiende fijar la atención en un objeto para percibirlo por medio de
los sentidos. En la actualidad existen muchísimos instrumentos de los que se sirve el
científico para lograr una observación más exacta. El microscopio y el telescopio son
ejemplos de ellos.
METODOLOGÍA DE LA INVESTIGACIÓN EN CIENCIAS SOCIALES 39

La experimentación consiste en cambiar las condiciones en que se presenta normalmente


un fenómeno, con el fin de obtener nuevos datos.

Ejemplo: Cambiar la alimentación de una especie animal para conocer los resultados de
ese cambio.

La experimentación ha dado muy buen resultado en las Ciencias Naturales. Pero no así
en las Ciencias Sociales, donde experimentar representa grandes dificultades.

Figura N° 5
PASOS DEL MÉTODO EXPERIMENTAL SEGÚN GALILEO GALILEI

1 OBSERVACIÓN

2 HIPÓTESIS

3 EXPERIMENTO

4 RESULTADOS

2.4.6 Método Dialéctico

La característica básica del método dialéctico es que considera los fenómenos históricos
y sociales en continuo movimiento. Aplicado a la investigación, afirma que todos los
fenómenos se rigen por las leyes de la dialéctica.

El postulado básico del método dialéctico es que la realidad no es algo inmutable, sino
que está sujeta a contradicciones y a una evolución y desarrollo perpetuo. Por lo tanto,
propone que todos los fenómenos sean estudiados en sus relaciones con otros y en su
estado de cambio permanente, ya que nada existe como objeto aislado.

En la figura se muestran los métodos de investigación que se acaban de describir.


40 FERNANDO HERNÁNDEZ

FIGURA N° 6
MÉTODOS GENERALES DE INVESTIGACIÓN

DEDUCTIVO SINTÉTICO

INDUCTIVO ANALÍTICO
MÉTODOS GENERALES
DE INVESTIGACIÓN
CIENTÍFICA
EXPERIMENTAL

DIALÉCTIVO

2.5 El Método Científico

La clave para acercarnos a la verdad o llegar al conocimiento es el método. Este se


logra con base en la relación entre nuestros pensamientos y los objetos. El método
científico sigue el camino de la duda sistemática y el pensamiento reflexivo. De aquí que
para lograr este proceso se requiere el empleo de procedimientos racionales (deducción,
inducción, análisis, síntesis) y empíricos (observación y experimentación)

El método científico es el camino planeado o la estrategia que se sigue para descubrir


o determinar las propiedades del objeto de estudio. En él se encuentran el conjunto de
formas que se utilizan en la adquisición y elaboración de nuevos conocimientos.

El método científico y la finalidad a la cual se aplica (conocimiento objetivo del


mundo) constituyen la entera diferencia que existe entre la ciencia y la no ciencia. El
método científico es un rasgo característico de la ciencia, tanto de la pura como de la
aplicada: donde no hay método científico no hay ciencia. Lo mismo vale para la
investigación: es imposible hablar de investigación científica sin tener que hablar del
método científico.

INVESTIGACIÓN CONOCIMIENTO
MÉTODO CIENTÍFICO
CIENTÍFICA CIENTÍFICO
METODOLOGÍA DE LA INVESTIGACIÓN EN CIENCIAS SOCIALES 41

Los elementos del esquema anterior también se pueden presentar de la manera siguiente:

CONOCIMIENTO
CIENTÍFICO
MÉTODO
CIENTÍFICO

INVESTIGACIÓN
CIENTÍFICA

2.5.1 Etapas del Método Científico

El método es el camino que nos conduce a la ciencia. Pues bien, para llegar al final del
camino no podemos ir de la meta al principio, ni tampoco podemos empezar a andar el
camino a la mitad. No se puede tampoco llegar a tientas a la meta.

El método es un proceso producido en el tiempo que comprende varias etapas cada una
de las cuales comprenden y necesita la anterior.

La cantidad de pasos del método científico es variable, porque cada objeto de estudio
requiere tratamiento diferente. Sin embargo, podemos considerar cinco etapas generales
que se presentan en cualquier investigación científica.

• Percepción de una dificultad. En esta fase el investigador encuentra algún


problema que le preocupa.

• Identificación y definición de la dificultad. Aquí el investigador realiza


observaciones que le permiten definir el problema con mayor claridad y precisión.

• Formulación de hipótesis. A partir de los hechos el sujeto formula conjeturas


acerca de las posibles soluciones del problema. Esas conjeturas se denominan
hipótesis.

• Deducción de las consecuencias de las hipótesis. Deductivamente, el individuo


llega a la conclusión de que si cada hipótesis es verdadera, la seguirán necesariamente
ciertas consecuencias.

• Verificación de las hipótesis. En esta etapa el individuo pone a prueba cada una
de las hipótesis buscando hechos observables que le permitan confirmar si las
consecuencias que deberían seguir, se producen o no.
42 FERNANDO HERNÁNDEZ

Con este procedimiento puede determinar cuál de las hipótesis concuerda con los
hechos observables y así hallar la solución más confiable para su problema.

Veamos la siguiente ilustración de las etapas del método científico:

A su regreso de las vacaciones Fernanda María encuentra su jardín destruido (percepción


de la dificultad-etapa 1). Lo examina y descubre que la verja está arruinada, las flores
aplastadas, y que algunas plantas han sido arrancadas (hechos concretos que le permiten
definir la naturaleza precisa de la dificultad-etapa 2). Tratando de hallar una explicación
de estos hechos, piensa que si los niños del vecino no habrán destruido el jardín
deliberadamente (hipótesis-etapa 3). También piensa en una segunda hipótesis que puede
explicar los hechos: quizás una tormenta haya destrozado el jardín. En consecuencia,
posterga su juicio y procura buscar pruebas.

De manera deductiva, Fernanda María extrae las consecuencias de su primera hipótesis
(etapa-4); si los niños destruyeron el jardín, deberían haber estado en su casa durante la
época en que ella se encontraba de vacaciones. Para verificar su hipótesis (etapa-5),
pregunta a los vecinos y se entera de que los niños se hallaban en el campo mientras ella
estaba de vacaciones. Por lo tanto, debe rechazar su primera hipótesis, pues no concuerda
con los hechos verificables.

Entonces formula las consecuencias de su segunda hipótesis (etapa-4); si el jardín fue


destruido por una fuerte tormenta es probable que esta arruinara también los jardines de
los vecinos. Descubre que estos también han sido desbastados. Lee en los periódicos una
noticia sobre una tormenta en esa parte de la ciudad. Un vecino le dice que vio como la
lluvia y el viento descuajaron el jardín. De esa manera llega a la conclusión de que su
segunda hipótesis constituye una explicación razonable de los hechos.

2.5.2 Elementos del Método Científico

El método científico opera con conceptos, definiciones, variables e indicadores que son
los elementos básicos que proporcionan los recursos e instrumentos intelectuales con los
que se ha de trabajar para construir el sistema teórico de la ciencia. (vea fig. N° 7).
METODOLOGÍA DE LA INVESTIGACIÓN EN CIENCIAS SOCIALES 43

FIGURA N° 7
ELEMENTOS CON LOS QUE OPERA EL MÉTODO CIENTÍFICO

CONCEPTOS

DEFINICIONES

ELEMENTOS DEL SISTEMA


HIPÓTESIS TEÓRICO DE LA
MÉTODO CIENTÍFICO CIENCIA

VARIABLES

INDICADORES

2.5.2.1 Los Conceptos

Un concepto es la relación entre la palabra (o símbolo) y una idea o concepción. Si


examinamos íntimamente ejemplos como: hombre, inteligencia, mercado, democracia,
etc., veremos que cada uno es una palabra que representa una idea.

“Los conceptos nos capacitan para imponer cierto tipo de significado a la


palabra: a través de ellos se da sentido, orden y coherencia a la realidad.
Son los medios por los cuales somos capaces de llegar a un acuerdo con
nuestra experiencia.”9

Puesto que la ciencia investiga aspectos de la realidad, para comunicar sus hallazgos
cada una de las ciencias utiliza términos o conceptos propios. De ahí que se puede decir
que cualquier ciencia tiene su sistema conceptual. Más aún, sin ese sistema conceptual no

9
Cohen, Louis y Lawrence Manion. Métodos de Investigación Educativa. Pág. 43.
44 FERNANDO HERNÁNDEZ

es posible el método científico y en consecuencia no es posible la ciencia. En efecto, la


ciencia se expresa a través de un lenguaje que es un modo de leer la realidad.

Los conceptos son construcciones lógicas creadas a partir de impresiones de los


sentidos o de percepciones y experiencias.

Cuando el concepto se expresa de una manera rigurosa en la indicación del contenido,


se tiene la definición.

2.5.2.2 La Definición

Definición y concepto son dos elementos íntimamente ligados entre sí. De ellos a su
vez depende la buena formulación de las hipótesis.

La definición es la explicación del significado de las palabras. Desde el punto de vista


de la filosofía tradicional, definir es explicar lo que el objeto es, o sea, responder a la
pregunta “¿qué es esto?

Actualmente en la investigación científica se utilizan las definiciones operacionales,


llamadas también definiciones de trabajo o funcionales.

Una definición operacional asigna significado a un concepto describiendo las


actividades u operaciones específicas ejecutables, observables y sujetas a pruebas de
comprobación, para identificar el objeto definido. Con estas definiciones no se pretende
expresar todo el contenido sino identificar y traducir los elementos y datos empíricos que
expresen y especifiquen el fenómeno en cuestión. Las definiciones operacionales sólo
tienen validez en el contexto de la investigación específica en que aparecen.

2.5.2.3 Hipótesis, Variables e Indicadores

En el campo de las ciencias, las hipótesis son tentativas de explicación de los hechos y
fenómenos a estudiar que se formulan al inicio de una investigación mediante una
suposición que tiene que ser puesta a prueba para determinar su validez.

Las variables constituyen un elemento básico de las hipótesis. Por variable se entiende
cualquier característica o propiedad del objeto de estudio que es susceptible de asumir
diferentes valores, es decir, que puede variar.

Los indicadores constituyen las subdimensiones de las variables y se componen de


ítems. Son elementos que nos permiten medir prácticamente el comportamiento de las
variables. Por ejemplo, un indicador de la variable productividad puede ser el número de
METODOLOGÍA DE LA INVESTIGACIÓN EN CIENCIAS SOCIALES 45

piezas producidas por hora. (El módulo V, de esta obra está dedicado al estudio de
hipótesis, variables e indicadores.

2.5.3 Aplicación del Método Científico

Los investigadores emplean el método científico para resolver diversos tipos de


problemas. Quienes se dedican a la investigación pura utilizan este método para lograr
nuevos conocimientos. Los científicos que cultivan la investigación aplicada, lo usan
cuando quieren hallar un nuevo producto que mejore las condiciones de vida.

El método científico ha demostrado ser un medio útil para adquirir conocimiento en las
diferentes ciencias y además, nos ayuda a tomar buenas decisiones.

2.6 Diferencia entre Método y Técnica

El método o estrategia de la ciencia significa el conjunto de pasos y etapas que debe


cumplir una investigación científica en la búsqueda de nuevos conocimientos científicos.

Las técnicas o tácticas permiten ir cumpliendo los distintos pasos o etapas presentados
en el método, pero de acuerdo a cada ciencia en particular. Es decir, la técnica es el
conjunto de instrumentos y medios auxiliares a través de los cuales se efectúa el método.
Si el método es el camino, la técnica proporciona las herramientas, los instrumentos para
recorrer el camino.

La técnica propone las normas para ordenar las etapas del proceso de investigación;
proporciona instrumentos de recolección, clasificación, medición, correlación y análisis de
datos y aporta a la ciencia todos los medios para aplicar el método.

2.7 Concepto de Investigación

La palabra investigación proviene del latín “in” (en) y “vestigare” (hallar, inquirir,
indagar, seguir vestigios).

En su sentido más amplio investigar quiere decir averiguar, indagar, buscar algo.

Referida al campo de la ciencia, la investigación es un proceso que, aplicando el


método científico, procura obtener información válida y confiable para entender, verificar,
corregir o aplicar el conocimiento.
46 FERNANDO HERNÁNDEZ

Ander-Egg al definir la investigación presenta una amplia proyección en relación con


las diversas disciplinas científicas y expresa que: “es un procedimiento reflexivo,
sistemático, controlado y crítico que tiene por finalidad descubrir o interpretar los hechos
y fenómenos, relaciones y leyes de un determinado ámbito de la realidad”10.

En la obra Cómo Investigar en Educación, su autor J. W. Best, relaciona la investigación


y el método científico y expresa:

“Consideramos la investigación como el proceso más formal, sistemático e


intensivo de llevar a cabo el método científico del análisis. Comprende una
estructura de investigación más sistemática que desemboca generalmente
en una especie de reseña formal de los procedimientos y en un informe de
los resultados o conclusiones”11.

De lo anterior se deduce que la investigación es una fase más especializada de la


metodología científica.

Se concibe la investigación como el proceso de llegar a soluciones fiables para los


problemas a través de la obtención, análisis e interpretación planificada y sistemática de
los datos. Es la herramienta más importante para avanzar conocimientos, para
promover progresos y capacitar al hombre para relacionarse más eficazmente con su
entorno, para conseguir sus propósitos y para resolver sus conflictos.

J. G. Monly

2.8 Características de la Investigación

Siguiendo a Münch y Ángeles12, los requisitos que debe reunir la investigación


científica para que se considere como tal, son los siguientes:

• Sistematización y Exactitud. Debe realizarse partiendo de un plan en el que se


formulen el problema y la hipótesis, se recopilen datos y se ordene y analice la
información con la mayor exactitud posible.

10
Ander-Egg, Op.Cit. Pág. 28
11
Best, J.W. Cómo Investigar en Educación. Pág. 7
12
Münch Lourdes y Ernesto Ángeles. Métodos y Técnicas de Investigación. Pág. 28
METODOLOGÍA DE LA INVESTIGACIÓN EN CIENCIAS SOCIALES 47

• Objetividad y Lógica. La investigación debe describir y explicar los fenómenos,


eliminando criterios subjetivos y basándose en el método científico, además de
utilizar todas las pruebas necesarias para controlar la validez y confiabilidad de los
datos.

• Delimitación del Objeto de Conocimiento. La investigación debe enfocarse a


temas delimitados con claridad y precisión.

• Enfoque Sistemático. Los datos del fenómeno por investigar, que inicialmente se
encuentran dispersos, se integran, mediante el proceso de investigación, en un todo
con sentido y significado.

• Fundamentación en la Metodología. La investigación científica siempre se apoya


en el método y la técnica.

• El Proceso de Investigación no es Lineal. Las etapas del proceso de investigación


no tienen una secuencia mecánica ni rígida. Las fases que presentan los distintos
diseños de investigación en los textos de metodología, pueden ser adaptadas por
cada investigador según los requerimientos del estudio, sin olvidar que existen
criterios generales que deben observarse de acuerdo con el método.

Podemos agregar otros atributos que caracterizan la investigación de alta calidad:

• Es una actividad basada en el trabajo de otros investigadores. Esto no quiere


decir que debemos copiar el trabajo de otros (lo cual sería plagio) sino que siempre
se deben examinar los trabajos que ya se han ejecutado para tener una referencia
para hacer nuestro propio estudio.

• Por último, la investigación es una actividad apolítica que debe emprenderse con
el fin de mejorar la sociedad.

Si estas características son propias de la buena investigación, ¿qué es una mala


investigación?. La mala investigación adopta un enfoque opuesto al que hemos delineado.
En síntesis, la mala investigación es plagiar el trabajo de otras personas; falsificar datos
para verificar nuestras hipótesis; falsear la información y engañar a los participantes y a la
comunidad científica.

Por desgracia hay investigadores cuyo trabajo se caracteriza por tales prácticas anti
éticas, pero son una minoría. En nuestro país esa conducta se refleja claramente en las
denominadas encuestas de opinión para determinar las preferencias políticas de los
votantes.
48 FERNANDO HERNÁNDEZ

2.9 Objetivo de la Investigación

El objetivo básico de la investigación es la descripción, explicación y predicción de la


conducta de los fenómenos, es decir, la búsqueda de nuevos conocimientos o principios
generales. Su fin último es beneficiar a la humanidad.

Método Nuevos conocimiento o


Problema Investigación
Científico principios generales

2.10 Tipos de Investigación

Cualquiera que sea la investigación que se pretenda realizar la podemos encuadrar dentro
de lo que se indica en la figura N° 9.

FIGURA N° 9

TIPOS DE INVESTIGACIÓN

EXPLORATORIA
DOCUMETAL ENCUESTAS,

DESCRIPTIVA ESTUDIOS DE CASOS


INVESTIGACIÓN DE CAMPO
ETC.
CORRELACIONALL

DE LABORATORIO
EXPLICATIVA

2.10.1 Investigación Documental

La investigación documental (bibliográfica) puede ser realizada independientemente o


como parte de la investigación de campo y de la de laboratorio.
METODOLOGÍA DE LA INVESTIGACIÓN EN CIENCIAS SOCIALES 49

Se refiere a la investigación realizada en fuentes de información tales como: libros,


periódicos, casetes, folletos, fascículos, revistas, películas, vídeos, biografías, antologías,
estadísticas, etc.

2.10.2 Investigación de Laboratorio

Es aquella que se realiza dentro de un laboratorio.

En los llamados laboratorios científicos se tienen los más modernos aparatos e


instrumentos de experimentación y precisión que la técnica pone a disposición de los
investigadores para el avance de la ciencia y la tecnología.

Generalmente en los laboratorios se realizan investigaciones experimentales, en las


cuales el investigador tiene estricto control de las variables.

2.10.3 Investigación de Campo

La investigación de campo es la que se desarrolla en el lugar de los hechos, es decir,


donde se presenta el problema.

Básicamente se realiza en el área de las Ciencias Sociales y Psicológicas.

Entre las principales técnicas utilizadas en la investigación de campo se destacan la


entrevista, el cuestionario, la observación, el test, entre otras.

El presente texto está dirigido fundamentalmente al estudio de los procedimientos y


técnicas de la investigación de campo.

De acuerdo al nivel de conocimiento que se adquiera sobre el problema, la investigación


de campo de divide en: exploratoria, descriptiva, correlacional y explicativa.

2.10.3.1 Investigación Exploratoria

Los estudios exploratorios sirven para familiarizarnos con fenómenos relativamente


desconocidos, obteniendo informaciones que nos abran la posibilidad de realizar una
investigación más completa.


50 FERNANDO HERNÁNDEZ

Los estudios exploratorios en pocas ocasiones constituyen un fin en sí mismos, por lo


general determinan tendencias y establecen el tono de investigaciones posteriores
rigorosas.

Son estudios exploratorios, en cierta medida, las monografías e investigaciones


bibliográficas que buscan construir un marco teórico de referencia.

Las investigaciones exploratorias son bastantes flexibles en su metodología. Son


consideradas como una etapa de inicio en la investigación. Permiten aumentar la
familiaridad del investigador con el fenómeno que va a investigar y aclarar conceptos para
posteriores investigaciones.

2.10.3.2 Investigación Descriptiva

La investigación descriptiva comprende la descripción, registro, análisis e interpretación


de la naturaleza actual. El enfoque se hace sobre conclusiones dominantes, o sobre cómo
una persona, grupo o cosas, se conduce o funciona en el presente. Por ejemplo, un censo
nacional de Población es un estudio descriptivo, lo mismo que cualquier encuesta que
evalúe la situación actual de cualquier aspecto.

En los estudios descriptivos se dice cómo es y cómo se manifiestan determinados


fenómenos.

Una investigación que determinara cuál de los partidos tiene más simpatizantes en el
país, cuántos votos ha conseguido cada partido en las últimas elecciones y cuál es la
imagen de cada partido ante los ciudadanos del país, o un estudio que nos indicara el nivel
de contenido violento en un programa de televisión, o una investigación sobre la actitud
de los jóvenes en relación al SIDA, son ejemplos de estudios descriptivos.

Los estudios descriptivos acuden a técnicas específicas en la recolección de


informaciones, tales como la observación, las entrevistas y los cuestionarios. También
pueden utilizarse informes oficiales y documentos elaborados por otros investigadores.
Generalmente se usa el muestreo para la recolección de los datos y la información acopiada
se somete a un proceso de codificación, tabulación y análisis estadístico.

Así como los estudios exploratorios se orientan a descubrir, los descriptivos se centran
en medir, con la mayor precisión posible, uno o más atributos del fenómeno descrito.

2.10.3.3 Investigación Correlacional

Este tipo de estudio, tiene como propósito medir el grado de relación que exista entre
dos o más conceptos o variables en un contexto en particular.
METODOLOGÍA DE LA INVESTIGACIÓN EN CIENCIAS SOCIALES 51

Los estudios correlacionales pretenden responder a preguntas de investigación como las


siguientes:

¿A mayor grado de frustración los individuos desarrollan mayor agresividad?

¿Las personas con altos niveles de ingreso participan más activamente en política?

¿Los hijos de personas divorciadas tienen un menor rendimiento escolar?

¿Los profesores que adoptan rápidamente las innovaciones tecnológicas son más
inteligentes que aquellos que la adoptan después.

El propósito fundamental de los estudios correlacionales es saber cómo se puede


comportar un concepto o variable conociendo el comportamiento de otras variables
relacionadas.

En las investigaciones correlacionales, el investigador primero mide las dos o más


variables que se pretenden determinar si están relacionadas o no en los mismos sujetos y
luego analiza la correlación. Por ejemplo, si un investigador desea analizar la relación
entre el ingreso y la productividad de un grupo de trabajadores de la Zona Franca de
Santiago, R.D., primero determina el ingreso y la productividad de cada trabajador, y
luego analiza si los trabajadores que tienen mejores salarios son los más productivos o no.

Uno de los puntos más importantes respecto a la investigación correlacional es que


examinan relaciones entre variables pero de ningún modo implica que una es la causa de
la otra. En otras palabras, la correlación y la predicción examinan asociaciones pero no
relaciones causales, donde un cambio en un factor influye directamente en un cambio en
otro.

2.10.3.4 Investigación Explicativa

Las investigaciones explicativas están dirigidas a encontrar las razones o causas que
determinan ciertos fenómenos. A nivel cotidiano y personal sería como investigar por qué
a mi hija Fernanda María le gusta tanto arreglarse y cambiar de peinado o por que ocurren
tantos atracos en Santo Domingo y Santiago.

Los estudios explicativos van más allá de la simple descripción de conceptos o


fenómenos o del establecimiento de relaciones entre variables. Están dirigidos a responder
a las causas de los eventos físicos o sociales.
52 FERNANDO HERNÁNDEZ

Las investigaciones orientadas a la comprobación de hipótesis causales pueden definirse


en el nivel explicativo y su realización supone la intención de contribuir al desarrollo del
conocimiento científico, razón por la cual el rigor científico se constituye en pilar
fundamental para su elaboración.

2.11 Etapas del Proceso de Investigación

La investigación es un proceso que se compone de varias fases o etapas sucesivas que


se realizan con un orden lógico, que admite cierta flexibilidad dependiendo de los fines
que se persigan; de ahí que, existan múltiples modelos en relación al proceso de
investigación propuestos por diferentes autores.

Independientemente del esquema o modelo utilizado, en el proceso de investigación


siempre tendremos fases comunes a todos las cuales se resumen de la forma siguiente:

• Planteamiento del Problema. Es la descripción del objeto de estudio y sus


alcances.

• Marco Teórico. Es la sustentación teórica de la investigación que se elabora en


base a la revisión de literatura.

• Formulación de Hipótesis y Variables. Consiste en establecer respuestas


tentativas al problema, identificando en ella las variables y su operacionalización.

• Comprobación de Hipótesis. Se aplican las técnicas de investigación bibliográfica


y de campo así como la recolección y procesamiento de informaciones a fin de
verificar las hipótesis mediante la acción.

• Análisis e Informe de Resultados. Mediante procedimientos estadísticos se


analizan los datos y se interpretan los resultados. Se elaboran las conclusiones y se
redacta el informe final.

En la figura no. 10 se presenta un esquema bastante detallado del proceso de


investigación. Los próximos módulos de esta obra explican cada una de las fases que se
incluyen en el esquema.
METODOLOGÍA DE LA INVESTIGACIÓN EN CIENCIAS SOCIALES 53

Figura No. 10

PROCESO DE LA INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA

Elección
Marco
del Problema Objetivos Justificación Hipótesis Metodología Informe
Teórico
Tema

Metodo de investigación

Universo y muestra
Sistematización

Recolección datos
Planteamiento

Analisis de datos
Formulación

Tipo de estudio
Especificos
Generales

Indicadores
Variables

Nuevos Nuevos
Problemas conocimientos

2.12 Ética de la Investigación

La investigación científica no sólo se basa en el método científico, sino también, en una


serie de valores que emanan del mismo carácter de la ciencia, cuyo fin último es la
búsqueda de la verdad. Münch y Ángeles, en su obra métodos y técnicas de investigación,
establecen algunos principios que deben regir para llevar a cabo la investigación, tales
como:

• Amor a la Verdad. El amor a la verdad es un valor imprescindible que debe


perseguir el investigador, y requiere de gran voluntad y espíritu de sacrificio.
54 FERNANDO HERNÁNDEZ

• Honestidad. La presentación de los resultados deben corresponder a los que se


obtuvieron en el proceso de investigación, sin distorsionar los datos para beneficio
de intereses personales o de terceros.

• Búsqueda del Bienestar de la Humanidad. La ciencia tiene valor en sí misma, pero


ésta deberá siempre subordinarse al logro del bienestar social. Muchas veces, la
ciencia ha sido utilizada como instrumentos de intereses meramente tecnócratas,
mercantilista, políticos o de dominación, convirtiéndose en el peor enemigo del
hombre, ya que ha fomentado la destrucción y la disolución social. La investigación
debe siempre contribuir al desarrollo de la humanidad.
METODOLOGÍA DE LA INVESTIGACIÓN EN CIENCIAS SOCIALES 55

RESUMEN

• La metodología es el estudio analítico y crítico de los métodos de investigación.

• El estudio de la metodología le permite a estudiantes profesionales y futuros hombres


de ciencia, contar con los recursos necesarios para analizar, sintetizar y buscar nuevos
conocimientos, así como para comunicar el fruto de su trabajo en forma ordenada,
coherente y lógica.

• El método es un procedimiento o conjunto de procedimientos que sirven de


instrumento para alcanzar los fines de la investigación.

• El objetivo del método científico es la explicación, descripción y predicción de


fenómenos, y su esencia es lograr con mayor facilidad el conocimiento científico.

• El razonamiento deductivo se basa en el silogismo que fue la gran contribución de


Aristóteles a la lógica formal. En el método deductivo se parte de un marco general
de referencia hasta llegar a una conclusión particular.

• El método inductivo es un proceso que parte del estudio y la observación de casos


particulares para llegar a una conclusión de tipo general.

• El método analítico consiste en la extracción de cada una de las partes de un todo, a


fin de estudiarlas por separado y examinar las relaciones que existen entre ellas.

• La síntesis consiste en la reunión racional de varios elementos dispersos de un todo,


para estudiarlos en su totalidad.

• El método científico y la finalidad a la cual se aplica -conocimiento objetivo del


mundo - constituyen la entera diferencia que existe entre la ciencia y la no ciencia.

• Podemos considerar cinco etapas generales en el método científico:

- Percepción de una dificultad o problema.


- Identificación y definición de la dificultad (problema)
- Formulación de hipótesis
- Deducción de las consecuencias de las hipótesis
- Verificación de las hipótesis.

• El método científico opera con conceptos, definiciones, hipótesis, variables e


indicadores que son los elementos básicos que proporcionan los recursos necesarios
e instrumentos necesarios para construir el sistema teórico de la ciencia.
56 FERNANDO HERNÁNDEZ

• Los conceptos son abstracciones, construcciones lógicas que el científico produce,


expresadas de modo que puedan dar cuenta de un hecho o fenómeno que representan
(simbolismo lógico) y que se expresan en un término concreto (simbolismo
gramatical).

• Hoy en la ciencia se utilizan las definiciones operacionales. Una definición


operacional asigna significado a un concepto describiendo las actividades u
operaciones específicas ejecutables, observables y sujetas a pruebas de comprobación
para identificar el objeto definido.

• La investigación es un proceso que aplicando el método científico, procura obtener


información válida y confiable, para entender, verificar, corregir o aplicar el
conocimiento. Se ocupa de resolver los problemas científicos.

• Los requisitos y /o atributos que caracterizan la buena investigación son los


siguientes:

- Sistematización y exactitud
- Objetividad y lógica
- Delimitación del objeto de estudio
- Enfoque sistemático
- Fundamentación en la metodología
- No es lineal
- Se basa en el trabajo de otros investigadores
- Es una actividad apolítica

• Los estudios exploratorios sirven para familiarizarnos con fenómenos relativamente


desconocidos, o poco estudiados o novedosos.

• La investigación descriptiva nos dice cómo es y cómo se manifiesta determinado


fenómeno en la actualidad.

• Los estudios correlacionales pretenden ver cómo se relacionan diversos fenómenos


entre sí, o si no se relacionan.

• Las investigaciones explicativas están dirigidas a encontrar las causas o razones


que determinan ciertos fenómenos.

• Existen diferentes esquemas o modelos que presentan las etapas del proceso de
investigación. Todos incluyen las fases siguientes:

- Planteamiento del problema


- Marco teórico
METODOLOGÍA DE LA INVESTIGACIÓN EN CIENCIAS SOCIALES 57

- Formulación de hipótesis
- Comprobación de hipótesis
- Análisis e informe de resultados

• La investigación científica no sólo se basa en el método científico, sino también


en valores éticos que emanan del mismo carácter de la ciencia, cuyo fin último es
la búsqueda de la verdad. Entre ellos:

- Amor a la verdad
- Honestidad
- Búsqueda del bienestar de la humanidad
58 FERNANDO HERNÁNDEZ

ACTIVIDADES COMPLEMENTARIAS DE APRENDIZAJE

1. Presenta por escrito dos definiciones de los siguientes conceptos:

- Técnica
- Investigación
- Método
- Metodología

2. Organizados por equipos, los participantes discutirán las diferentes definiciones hasta
obtener una explicación propia de los términos investigados.

3. Elabora una ilustración en que se presenten las diferentes etapas del método científico.

4. Visita un centro de investigación, público o privado, y presenta ante tus compañeros


una exposición sobre la historia del centro, sus objetivos, investigaciones realizadas,
investigaciones en marcha, financiamiento, entre otros datos que puedas obtener.

5. En revistas especializadas de la licenciatura que cursas y /o en los periódicos, busca


dos ejemplos de investigaciones que se estén efectuando en la actualidad.

6. Resume la biografía de algún investigador dominicano que haya efectuado aportaciones


a la ciencia.

7. Averigua las etapas del proceso de investigación de acuerdo con dos de los autores que
aparecen en la bibliografía de este módulo, analiza y compara dichas etapas con el
esquema propuesto en este texto.
METODOLOGÍA DE LA INVESTIGACIÓN EN CIENCIAS SOCIALES 59

PREGUNTAS DE REPASO

1. ¿Qué es la metodología de la investigación?

2. Menciones tres aplicaciones de la metodología.

3. Defina método.

4. ¿Qué diferencia existe entre método y técnica?

5. Explique en qué consiste el método deductivo y ponga un ejemplo.

6. ¿En qué consiste el método inductivo y ponga ejemplo?

7. ¿Qué diferencia existe entre el análisis y la síntesis?

8. A en juicio, ¿cuál de los métodos vistos en el módulo es el más adecuado?

9. Enuncie las etapas del método científico.

10. Mencione los elementos con los que opera el método científico.

11. ¿Qué es un concepto? Ponga ejemplo.

12. ¿Para qué emplean los investigadores el método científico?

13. ¿En qué consiste el proceso de investigación científica?

14. ¿Qué características debe reunir una investigación para que pueda ser considerada
científica?

15. ¿Cuál es el objeto fundamental de la investigación científica?

16. ¿Explique dos valores éticos que según su criterio sean los más importantes en la
investigación.

17. ¿Cuál es la diferencia entre un estudio exploratorio y uno descriptivo?

18. ¿En qué consiste una investigación correlacional?

19. ¿En qué consiste una investigación explicativa? Ponga ejemplo.

20. Menciones las etapas comunes que generalmente aparecen en los diferentes modelos
o esquemas del proceso de investigación.
60 FERNANDO HERNÁNDEZ

AUTOEVALUACIÓN

I. Encierre en un círculo la letra de la alternativa correcta que precede a cada


proposición.

1. Es la sucesión de pasos que debemos dar para descubrir nuevos conocimientos.

a) Teoría c) Ciencia
b) Método d) Variable

2. Proceso que parte de un marco general hasta llegar a una conclusión particular

a) Método inductivo c) Análisis


b) Experimento d) Método deductivo

3. Constituye la relación entre la palabra (o símbolo) y la idea o concepción

a) Concepto c) Variable
b) Término d) Hipótesis

4. El primer nivel de conocimiento científico que se quiera obtener sobre un


problema de investigación se logra a través de la investigación:

a) Explicativa c) Correlacional
b) Exploratoria d) Descriptiva

5. Consiste en la extracción de cada una de las partes de un todo, a fin de estudiarlas


por separado.

a) Síntesis c) Análisis
b) Experimento d) Ninguna de la anteriores.
METODOLOGÍA DE LA INVESTIGACIÓN EN CIENCIAS SOCIALES 61

II. Coloque en la columna de la derecha la letra que representa el término adecuado


para cada caso.

a) Método Científico _____ Es el estudio, análisis y valoración


crítica de los métodos.
b) Inductivo
_____ Método que se ha desarrollado desde
c) Metodología la postura que valora la experiencia
(observación de la realidad) como punto de
d) De Campo partida para la generación del conocimiento.

e) Deductivo
_____ Conjunto de procedimientos por los
cuales se plantean los problemas científicos y
f) Investigación
se ponen a prueba las hipótesis y los
instrumentos del trabajo investigativo.
g) Documental
_____ Se ocupa de resolver los problemas
científicos.

_____ Investigación que se realiza en el lugar


donde se desarrolla el problema.
62 FERNANDO HERNÁNDEZ

III. Complete las siguientes oraciones, llenando los espacios en blanco con la (s)
palabra (s) necesaria (s)

1. El_____________________y la finalidad a la cual se aplica, constituyen la


diferencia que existe entre la ciencia y la no ciencia.

2. El método científico opera con conceptos, ___________________________,


_____________________, ____________________y_____________________
que son los elementos básicos necesarios para construir el sistema teórico de la
ciencia.

3. Las etapas del método científico son las siguientes:

____________________________________________________________________
____________________________________________________________________
____________________________________________________________________
____________________________________________________________________

4. La búsqueda del bienestar de la humanidad, _______________________,


_______________________ son principios éticos que rigen el proceso de
investigación.

5. Independientemente del modelo o esquema utilizado, en el proceso de investigación


se distinguen las siguientes fases comunes:

_________________________________
_________________________________
_________________________________
_________________________________
METODOLOGÍA DE LA INVESTIGACIÓN EN CIENCIAS SOCIALES 63

BIBLIOGRAFÍA DE APOYO

1. Ander-Egg, Ezequiel. Técnicas de investigación Social. 38ª. Ed. Buenos Aires,


Lumen, 1996.

2. Hernández Sampieri, Roberto y otros. Metodología de la Investigación. 2da. Ed.


México, D.F.: McGraw-Hill Interamericana, 1998.

3. Münch, Lourdes y Ernesto Ángeles. Método y Técnicas de Investigación. México,


D. F.:Trillas, 1997.

4. Yuren Camarena, María Teresa. Leyes, Teorías y Modelos. 2da. ed. México, D. F.:
Trillas, 1997.

5. Zorrilla, Santiago y Miguel Torres. Guía Para Elaborar la Tesis. 2da. ed. McGraw-
Hill Interamericana, 1999.