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Friihe Schrift und Techniken der Wirtschaftsverwaltung im alten Vorderen Orient Informationsspeicherung und -verarbeitung vor 5000 Jahren ss Seminar fur Vorderasiatische Altertumskunde der Freien Universitat Berlin Peter Damerow xereich Entwicklung und Sozialisation -Planck-Instituts fiir Bildungsforschung. Robert K. Englund ‘Seminar fir Vorderasiatische Altertumskunde der Freien Universitat Berlin verlag franzbecker un Max-Planck-Institut fiir Bildungsforschung Pa a citnsisetinananitnsi 6 — Vorschriftliche Verwaltungshilfen Bei der Darstellung der Verwaltungsablaufe und der Verwaltungs- techniken, wie sie sich aus der Analyse der ersten schrifilichen Dokumente ergeben, stellt sich heraus, da8 von Anfang an nicht nur die Buchhaltung in komplizierten Bahnen verlief, sondern dies ‘mindestens genauso fir die damit erfaBten wirtschafllichen Vor- ginge gilt. Die Abliufe selbst, wie auch die Weise diese zu ver- walten, haben zur Zeit der ersten Texte bereits so feste Konturen, da man mit einer Lingeren Vorlaulzeit rechnen muf. Das kann nur heiBen, daB zumindest uhnliche Strukturen bereits vorher exi stiert haben miissen. Diese im einzelnen sichtbar zu machen, wird ‘war nicht méglich sein, da wir uns ja im vorschriftlichen Raum bewegen. Doch zeit sich bei einer Durchmusterung des Fundstof- fes dieser der Schriftentstchung vorausgehenden Zeitspanne, da sich verschiedene Dinge in gewisser Weise als Vorstufen der Schrift identifizieren lassen. Ob es sich um Aufzeichnungen von Lagerbestiinden handelt, um das Festhalten von Zugiingen in zentrale Speicheranlagen oder von Ausgaben, oder um das Festhalten von Daten tiber die zahlenmii ge Entwicklung von Herden, in jedem Fall sind dies komplexe Norgiinge bei denen verschiedenartige Informationen anfallen. Vereinfacht sind dies Zahl und Act der Wirtschafisgiiter, Ort und Zeitpunkt des Vorganges oder handelnde Personen, Wenn es flir notig gehalten wird, einzelne wirtschaftliche Vorginge zu rekon: siruieren um Gesamtabrechnungen oder Bilanzen zu erstellen oder um die Quelle fur etwa dabei auftretende Ungenauigkeiten zu cermitteln, muft dies Uber ein Rekapitulieren dieser Informationen geschehen, Die weitaus haheren Geclichtnisleistungen, dic bei schriftosen Velker zu finden sind, haben es sicher auch im alten Babylonien exméglicht, solche Daten weitgehend im Kopf und damit unter Kontrolle zu behalten, um auch iber lingere Zeitrdume hinwee die Entwicklung einer Wirtschaftseinheit verfolgen 7 konnen, Fir eine frihe Phase wird man auerdem davon ausgchen kénnen, da in einer tberschaubaren Gemeinschaft das soziale Geflecht so stark war, dal eine Kontrolle im Sinne einer mit Sanktionen verse henen Uberwachung nicht notig war. Mit der Situation, wie wir sie in den ersten Texten finden, ist aller- dings dieser Zustand lingst verlassen. An die Stelle sozialer Kon tuolle ist ein ausgekligeltes Uberwachungs- und Kontrollsystem getreten, und sowohl dic Mengen der bewegten Gilter als auch die Komplexitit der einzelnen Vorgiinge lagen mit Sicherheit tiber der Kapazitit menschlicher Gehime. Es muBte nach Miglichkeiten gesucht werden, um fir einen oder mehrere der oben genannten Aspekte cine unpersinliche* Kontrolle zu gewahrleisten, Der ‘Weg, der im frilhen Babylonien eingeschlagen wurde, war der, liber cine nicht-personengebundene Speicherung von Informatio: nen zur Méglichkeit einer objektiven Kontrolle 7u gelangen, Erhalten sind uns zuerst Zeugnisse fir das Festhalten von Mengen (Zahlen) und Personenidentfikationen, wahrend Informationen liber die Ant von Gtitern und die Ontsbezlige moglicherweise ‘zumiichst durch Aufbewahrungsort und -art festgehalten wurden, Da alle entsprechenden Funde aus Schutschichten stammen und in keinem einzigen Fall der urspriingliche Bezugsrahmen erhalten ist, sind diese Informationen fiir uns verloren, Angaben iiber Ort und Zeit kinnen erst nach Entstehung der Schrift festgebalten wer den, wie auch alle detaillierten Angaben uber die Art der Guter, soweit nicht in besonderen Fallen die Art des Gutes durch beson: ders geformte oder verzierte Zihsymbole gekennzeichnet werden konnte. Zahlen Als filteste Hilfe kennen wir die ,Z:thlsymbole* (,tokens"), Fur jede gezihite Binheit wird ein Stein auf einen Haulen gelegt, so dda der Haufen die Summe repasentiert. Solche Einheiten kinnen ein Tier einer Herde sein oder eine bestimmte Menge eines Gutes, beispielsweise von Getreide. Aur diese Weise kann man die Zab der Tiere ciner Herde oder der Einheiten in einem Speicher fest- hhalten und nachzithlbar, das heil&t nachpriifhar machen. Statt wirk- lichen Steinen sind bereits seit dem Neolithikum (7. vorchr, Jakr- fausend) auch Stickchen aus gebranntem Ton verwendet worden, ddie den Vorteil hatten, da® man inen jede beliebige Form geben konnte, Insbesondere im steinlosen Bahylonien bestanden ,,Z:ih: symbole" immer aus Ton, ‘Waihrend zuniichst sicher jeder ,Stein" fiir die Binheit (1 + Gezithl- tes) steht, wird offenbar bereits sehr fruh die Wertersetzungsregel angewandt, das heil, eine bestimmte Anzahl von Zihlsymbolen von gleichem Wert wird dureh einen anders geformten Z:ihlstein ersetat, dem der Wert aller ersetzten Stiicke beigelegt wird. Gré- Bere Zahlen lassen sich somit durch Kombination verschieden geformter Zithisymbole darstellen, Die in grd8eren Mengen gefun- denen Tonsiiickchen in einfachen geometrischen Formen, wie grofe und kleine Kugeln und Kegel, Scheiben, Stibe und Tetra- eder, stehien so vermutlich flr verschiedene Zahlwerte (Abb. 62). Man wird sich vorzustellen haben, daB so geformte Summen, das heitt Gruppen von Zahlsymbolen zusammengehalten und an gesi- 47 In unserem Fundmaterial erhalten ist das Vorgehen, bei dem ein aus einer bestimmten Anzahl von Zithlsymbolen bestehen: ‘Summe in einen Tonklumpen eingehillt wurde, dessen Oberfkich durch die Abrollung von Rollsiegeln ,versiegelt™ wurde (Abb. 6b), Damit wurde der Inhalt der Tonkugel vor unbefugtem Zugrill geschiitzt und zugleich eine Garantie Uber den Inhalt abgegeben (Gesiegelte Tonkugeln* siche auch Kap. 18). Bisweilen konnten die im Inner der Kugeln verborgenen Zahlen durch Eindriicke aut jer AuBenseite der Kugeln kenntlich gemacht werden (Abb. 64 und Kat. Nr. 6.5). ADbildung 6a: Einfacke geomet Gemessen an der groBen Zahl von lose gefundenen Zahisymbolen die vermutlich tberwiegend Bestandiile soleher chemals zusam fgchoben wurden, Erst damit wird ja der Zwec altenen Gruppen darstellen, kennen wir nur verschwindend crreicht, zu einem spiiteren Zcitpunkt die Summe zu Vergleichs- Wenig Beispiele, in denen diese Gruppen in ihrer urspriinglichew zwecken bereit zu haben. Uber die Art der Aufbewahrung wissen Zusammensetzung erhalten sind. Im Falle unzerstorter Tonkugel \vir Wenig und kénnen nur vermuten, da6 dies in Beuteln aus Stoff deren Inhalt somit noch vollstindig ist, erlaubt es das Erhaltung ‘oder Leder geschah, von denen nichts erhalten ist ot nicht, die Ku 1mm den [nhalt naclvzuzaen Methoden der Durchleuchtung haben offenbar nicht in allen Fal sen daher offen bleib 1 vor der Einfihrun cherter Stelle ai te n: wie die oben erwil der Schrift tatsichlich aussah (von der Ei e vor dem Aufireten der filhrung der Schrift an kennen wir die genauen Regeln, siehe Kays ist offenbar iiber das Festhalten der Summe 8 und 18), das heiBt exakt wie viele Sticke der einen Form durci Zu einem Zeitpunkt, der nicht allzu la ersten Schrift I hhinaus der Wunsch nach Garantierung der Genaui Kcit entstanden, eine andere Einheit ersetat werden konnten, und ob diesen Grup ‘Gb: Links eine geschlossene, rechts eine affene gesiegelte Tonkug (Kat. Nr.6.2 und 6.3 Abhildung Oe: Eine gesiegelte Tonkugel aus Susa mit Zahlsym Abildung 6d: Besonders geformte Tonsymbole (Kat. Nr. 6.6) inal Markievumg dieser Symbole auf der Aufenseite der Kugel (Kat. Nt. 6.4) pen noch eine weitere Information hinzugefiigt werden konnte, die angab, was gezilhlt wurde. Zur Annahme cines solchen Vorgehens kénnte die groe Zahl von einzeln gefundenen Tonstiicken Ania geben, die anders als die zuvor genannten Zihlsymbole mit geritz len Mustern versehen sind oder s webracht sind, die in cinigen Fallen spiiteren Schriftzeichen entspricht. ten daher das jeweils Gezihlte reprisentieren (Abb, 64). Dik Annahme, da Zahlsymbole und Inhaltssymbole zusammengefalt (Zahi) + (Gezalhltes) ergiben, wiirde allerdings der Beobachtunz widersprechen, dali auch in den ersten Texten Zablen nie abstrakt vorgestellt werden, sondern immer als (Zahl + Gezihltes), Ein sondern fir ie kin inglicher Eindruck in den Texten steht nicht fr «ol Einheit x* (vgl. dazu Kap. 8 und 18). Zahlentafeln Gleichfalls aus der Zeit kurz vor dem Auftreten der Schrift kennen wir eine andere Methode der Fixierung von Zahien. Sie bestand in der Anbringung von runden oder Kinglichen Findriicken am Rand eines flachgedrickten und annihemd in rechteckige Form ge- Abildung 6e: Gesiegelte Zahlema Kat Nr brachten Tonklumpens. Riitselhaft sind die sogenannten Gipstafeln mit jeweils nur wenigen runden Eindriicken, die wahrscheinlich aber auch fiir Zahlwerte stehen (Kat, Nr. 6.7 und 6.8). Obwohl im Falle von unbeschiidigten Tateln die Gesamtinformation erhalten ist, ist es einstweilen nicht moglich, die Regeln der Wertersetzui zu erkennen (sighe Kat, Nr. 18.7)), Sicher ist nur, daB es nicht die Regeln sind, die in den ersten Texten verpflichtend angewandt warden. Die Kennzeichnung der bei dem entsprechenden Vor anwesenden oder sie Uberwachenden Person konnte v durch die Anbris von Siegetabrollungen erfolgen, Abbildung Of: Links ein ,Glockentopf”, recht ei ‘Bhumentopy 50 (auf die Haljte verkleinert) (Kot. Nr 6.12 und 6.13) Neben diesen Zahlentafein, die mit Sicherheit iter als die Scheift sind, Kennen wir eine griere Anzahl von Tafeln, die in der tube: ren Gestalt, aber vor allem in der Sebreibung und Anordnung der numerischen Zeichen, vollkommen den frihen Schriftafeln glei: chen (AbD. 6e; siehe auch Kat, Nr. 6.9 und 6,10). Auch sie tragen meist Siegelabrollungen. Ob diese Zahlentafeln den Schriftiafeln zeillich vorausgchen oder nicht, ist somit typologisch nicht zu ent scheiden, leider aber auch nicht von den Fancumstinden her, Mabe Ein wichtiges Hillsmittel fir die Kontrolle von wirtschattliehen Voruiingen ist die Festlegung von Standardmatien, um Vergleich barkeit und Verrechenbarkeit herzustellen, Die vorher besproche- nen Vorgehensweisen zur Festhaltung von Zahlen ergeben nur dann einen Sinn, Wenn man annimmt, da8 jeweils vergleichbare Einheiten gezihit wurden, Wahrend dies bei Herdentieren keine Schwierigkeit ist, da das einzelne Tier die Einheit ist, miissen fiir andere Bereiche die GréBen der Einheiten definiert und fest werden, Aus den ersten Texten erfahren wir, da es mind Flichen- und HohlmaBe gegeben hat. Fur die vorschrifiliche Zeit ist die Existenz von festyelegten Ma: Ben fir die meisten Bereiche nur zu postulieren, Lediglich fir den Bereich der HohlmaBe sieht es anders aus, wenn wir die Nir die Zeit der frithen Texte charakteristischen offenen Napfe als Hin- weis auf die Existenz eines EinheitshohlmaBes nehmen (Abb. 6f) Die fiir die Spituruk-Zeit charakteristischen ,Glockentipfe* wie auch die .Blumentépfe* der darauf folgenden Phase haben ge: meinsam, da@ sie bei einem massenhaften Auftreten ~ bisweilen gehéren bis zu 80 Prozent der Scherben einer Schicht zu diesen [Niipfen — ein fast gleiches Volumen aufweisen, Dieser Inhalt ori entiert sich groban der Hilfte dessen, was nach spiiteren Texten die Beschiftigten der groBen Haushalte an tiglichen Gersteratio. nen erhielten, Die Vermutung ist daher schr stark, dal die Gribe der Gefie dieser Massenware sich an einer vorhandenen Mafein’ hit fur Inhalte orientierte, Die Deutung dieser Napfe als Rations. gefae ist zwar nicht unbestrtten, erhalt aber Unterstitzung durch die Verwendung des Abbildes eines solchen Napfes als Bestandteil des Schriftzeichens flir ,Zuteilung"* (Abb. 62). Personen Wiederholt wurden bereits Rollsiegel genannt, bei denen in die Manielflichen von Steinzylindern Figuren oder Muster so einge- schnitten sind, daB ein Abrotten auf Ton ein ethabenes Relief hin terliBt (Abb. 6h und Kat, Nr. 6.15), thre Verwendung beabsichtig- te, durch das Anbringen eines Abdruckes einerseits die Unverletzt- heit der mit Siegelabdruck versehenen Oberfkiche au garantieren, andererseits aber iber die Identifikation des Siegelbildes mit dem Siegelinhaber Kenntlich 2u machen, wer das Siegel angebracht hat Abbildung 6h: Originalsiegel und moderne Abrollung aus Uruk (Oviginalgri8e) (Kat. Ne: 6.14) NINDA Rationsgetis cu, Zuteilung Kopf ADbildung 6g: Aus SAG ,.Kopf* und NINDA , Rationsgefift" zusame Imengesetstes Sehrifizeichen mit der Bedeutung Zt Jung", .Ration* te, also wer die Garantie abgab, Vermutlich stand der letzte Aspekt im Vordergrund, denn er figt sich in die zuvor besprochene Reihe der Versuche ein, Teilinformationen ber wirtschafiliche Vorgiinge festzuhalten, Durch die Anbringung eines Siegelabdruckes kann die Information fixiert werden, wer bei einem bestimmten wirt- schaitlichen Vorgang zugé dlies geschah, oder wer mi Klrung stand, Nach Zahl und MaB war dies eine weitere wichtige Einzelinformation, wenn die Einzetheiten eines wirtschafilichen Vorganges nachtriglich kontrolliert werden sollten, n war, unter wessen Verantwortung seiner Autoritt hinter der Garanticer= Dieser Zweck der Rollsiegel stellte an die Ausfiir vor allem eine Forderung: dali jeder, der aus welehen Griinden auch immer, in der Lage sein muBte, derartige Transaktionen zu liberwachen, ein Siegel erhalten muBe, dessen Bild eine eindeut SI ‘ge Identifikation seiner Person zulieB. Wir erhalten auf diese Weise eine Erkliirung dafur, da bereits vom Begin des Autre tens von Rolisiegeln bei der einen groBen Gruppe von figirlichen Siegeln die Themenvielfalt und die Variationsbreite innerhalb ein: zelner Themen auBerordentlich groB war, und wir bekommen gleichzeitig einen Hinweis darauf, daB offensichtlich der Kreis der Personen, die in der geschilderten Weise am wirtschaftlichen Leben teilnahmen, recht gro8 gewesen sein mu, Besonders hdufig finden wir Themen, die offensichtlieh mit kulti- sehen Vorgingen zusammenhiingen: Prozessionen_menschlicher Gestalten, die auf ein Gebiiude zugehen und Gegenstinde vor sich hher oder uber der Schulter tagen, die man als Weihgeschenke bezeichnen méchte, oder als Abzeichen oder Standarten (Abb. 6h und 6i), Ein gutes Beispiel fir interne Differenzierung innerhalb desselben ‘Themas stellen die Siege! mit der sogenannten Gefangenenszene dar, zu deren Grundelementen drei Arten von menschlichen Abbildung 61: Fragment eines Krugverschlusses mit Resten einer Dar stellung einer Prozession auf ein Gebviude zu, mit zeich neriseher Rekonstruktion (Kat, Nr 6.16) as Abildung Oj: Zeicinum wet Vavianten de .Gefangenenscene” vil. das Pragment eines xesiegelten Krngverseldusses (Kat.Nr.6.17) Gestalten gehiiren:; cine einzelne Gestalt, die durch ihre isolierte, statische Steflung, durch Bekleidung und Haartracht und durch, nen langen Speer, aut den Boden stitz sich als etwas Besonderes erweist, und wohl einen hoheren Rang cinnimme als die dibrigen Figuren (Abb. 6) den sie wie ein Herrschattszeichen vor sich en iibrigen Raum des Siegels nimmt cin Gewirr von nackten Gestalten ein, die sich deutlich in vei Gruppen trennen lassen, Die einen stehen und halten Sticke oder Keulen in der Hand oder haben sie hoch eshoben, als wilrden sie zum Sebkag ausholen, Die anderen kauern oder Fiegen irgendwie in die Fiche gestreut, mest mit an den Bauch gezogenen Kaien und immer mit suf dem Riicken gefesselten Ammen, wobei die Oberame fest gebunden sind. Nur selten ist eine stchende Gestalt zu sehen, die tiber kein Schlaginstrument verfigt und sich durch cine flehende Geste der Hiinde als zur zweiten Gruppe gehorig zeigt, nur im Zustand vor der Fesselung, Der Zusammenhang, ist deutlich der, dat eine si reiche Gruppe iiber cine unterlegene Gruppe diirfen annehmen, dal die cinzelne stehende Ge der siegreichen Gruppe darstellen soll umphiert, und wir alt den Anfiihrer ‘Obne den Inhalt 2u veriindern, bietet dieses Motiv eine Vielzahl von Variationsmoglichkeiten, indem die Zahl der Gruppenzu- gehdrigen vertindert wird oder die Position einzelner Gestalten. In einem erhaltenen iige Figur, doch ist durch die dibrigen Figuren die Zu cit zu dem Haupimotiy gesichert. Es fillt auf, daB die Veranderungen oft nur geringer [Natur sind, so da8 es den Anschein hat, als ware die Anzahl der Variationsmoglichkeiten auch tatsaichlich ausgenutzt worden. all fehlt sogar die haher nel Abildung 6k: Zeichnungen von Stegetn mit Terszenen; yl. die gesie gelten Pragmente (Kat. Nr. 6.18 und 6.19) In anderen Fallen ist die Kleinteilige Veriindesbarkeit innerhalb desselben Motivs nicht so deutlich, doch wird das mit einiger Sicherheit am uns ethaltenen Material liegen. Bemerkenswert ist aber auf jeden Fall die grote Variationsbreite bei den Hauptmoti- |, zu denen neben den bis jetzt genannten kultischen Szenen coder anderen Kompositionen, bei denen die menschliche Gestalt eine Rolle spielt, noch die grofe Vielzaht von Motiven tritt, die sich um die Darstellung von Tieren ranken. Reihen gleicher oder verschiedener Tiere gehdren ebenso dazu wie der Kampf zwischen Raub- und anderen Tieren, Tierreihen vor Gebdudefassaden, und. schlieBlich Tiere, die wappenartig, gegeneinander gestellt sind und bisweilen durch eine Langung der dann miteinander verflochienen Hise einen grotesken Zug erhalten (Abb, 6k). Diese Vielfalt stellt sicher, daB jedem, fiir den es notwendig, war, cin unverweehselbares Siegelbild Zugeordnet sein konnte. Gele: genheiten, bei denen es auf die Idemtifizierungsmiglichkeit der hhandelnden Person ankam, gab es viele, wie wir an den Dingen sehen kénnen, auf denen Siegel abgerotlt wurden, In allen Fallen bestehen diese aus plastischem Ton, auf dem die Abrollung ein cethabenes Relief hervorgerufen hatte. In vorderster Linie stehen alle Arten von Verschliissen, die dadurch gebildet wurden, da8 die Offnungen von Gefiien mit Tonklumpen verstopft werden konn- fen, oder da Tonklumpen um den Knoten von Sehniiren oder Sei- Jen geknetet wurden, mit denen man Bundel, Kisten oder auch Tiiren verschlo8. Die Absiriicke der Schniire kann man bisweilen noch auf den Riickseiten der ehemaligen Verschlisse sehen (vs die Riickseiten der Sticke Kat, Nr. 6.18 und 6.19), Der Inhalt des Behilters oder des Raumes wurde aut diese Weise durch die Auto- ritit desjenigen geschita, der dort sein Siegel anbrachte. Im Ubrigen ist die Schaffung der Identifizierungsmiglichkeit sicher nur ein Aspekt unter mehreren, von denen sicher nicht die geringste Rolle spielte, da8 vermutlich das Siegel im Beisein ande- ret Personen angebracht wurde, die somit im Emstfall als Zeugen auftreten konnten. Dies diirfte auch der Grund gewesen sein, die Anbringung von Siegein auf Tafein auch noch zu der Zeit beizube- halten, nachdem durch die Erfindung der Schrift es miglich geworden war, die Identitit der beteiligten Person(en) durch Schreibung ihres Namens kenntlich zu machen, Neben den Verwendungsweisen, bei denen eine isolierte Informa- tion festgehalten wurde, wurden bereits zwei andere Méglichkei- ten genannt, bei denen durch die Anbringung des Siegels auf einem Gegenstand, der schon eine andere Information enthielt, die {Qualitit der Informationsspeicherung erhoht wurde: die gesiegel- ten Tonkugeln und die Zahlentafeln, wo nun dasselbe Dokument Auskunft ber die in Frage kommende Summe und die beteiligte Person gab, Moglicherweise gab es noch andere Versuche der Informationsbiindelung, deren Spuren uns allerdings nicht erhalten sind, Doch diirfte der Spielraum recht eng gewesen sein, da in jedem Fall die Erweiterung der Speichermdglichkeiten mit einer Komplizicrung des Fixierungsvorganges erkauft werden muBte. Bis jetzt war nur von der einen gro8en Gruppe von Siegeln die Rede, deren Dekor sich durch die Verwendung einer Vielzahl von figirlichen Motiven und durch einen hohen Grad von Varianz aus- zeichnet, Leider besitzen wir nur vergleichsweise wenige Original- siegel dieser Gruppe, doch von diesen wenigen her wie auch von den Abmessungen der mehrere Tausend zihlenden Reste von Abrollungen ergibt sich, daB diese Siegelzylinder immer recht ero waren, In fast jeder Bezichung unterscheidet sich diese Gruppe von einer aweiten. Durchwegs von geringer Hohe und kleinem Durchmesser weisen sie in der Mehrzahi der Fille abstrakte, geometrische Moti- ve auf, oder doch so stark von figtirlichen Vorlagen abstrahierte, dab sie haufig wie geometrische Motive witken, Daneben stehen Siegel mit gleichfalls stark abstrahierten Motiven, die aber noch nither an den figislichen Vorlagen stehen (Abb. 61). Zwar ist auch hier die Zahl der verschiedenen Motive relativ hoch, doch wesent- lich geringer als im Falle der ersten Gruppe und vor allem weitaus weniger geeignet fur interne, kleinteilige Differenzierungen (siehe dazu vor allem die Siegel der Erlenmeyer-Sammlung in Kap. 5), Zu dieser relativen Gleichartigkeit trigt bei, dal das Siegelbild mit Hilfe mechanischer Werkzeuge eingeschnitten ist, die nur starre, aut wenige Mdglichkeiten beschriinkte Spuren hervornufen kén- 53 nen, Die Variationsméglichkeiten bei der Anwendung des Kugel- bohrers beschrinken sich auf das Hervorbringen groferer oder Kleinerer halbkugeliger Vertiefungen, und mit dem Schleifrad las- sen sich eigentlich nur gerade Linien ausfulbren, da man bereits bei der geringsten Kriimmung mit einer Verdickung der Linie im Scheitel der Kriimmung rechnen mut (vel. Abb, Sa4 und 5b5). Bisweilen ist dieser Effekt allerdings direkt einbezogen. Schliet- lich ist auch ein volliger Gegensatz zur ersten Gruppe darin zu sehen, da wir von dieser Siegelgruppe zahllose Originalsiegel besitzen, aber keine ader doch so gut wie keine Abrollungen. Aus all diesen Gegensiven lift sich nur der Schluf zichen, daB diese Siegel einen anderen ,Sitz im Leben” hatten, wie sich viel Jeicht am besten daran zeigt, da sie zumindest nicht dort verwen: det warden, wo dutch Schrifitafeln und gesiegelte Verscblisse aller Art Zentren der Wirtschafisverwaltung bezeugt sind, denn in den ausgedehnten Schuttschichten, aus denen jeweils fast 4.000 archaische Schritttafeln und gesiegelte VerschluBfragmente gebor- gen werden konnten, fand sich kein einzig Gruppe. es Beispiel der zweiten Abbildung 61: Originalsiegel der abstrakien Gruppe aus der Sammlung des Seminars fr Vorderasiatische Altertumskunde, mi ‘moderner Abrollung (Kat. Nr. 6.20) ‘Aber auch aus internen Griinden lat sich ein zhnlicher SchluB zie- hen. Hatte sich fir die erste Siegelgruppe geradezu als Hauptmerk- mal definieren lassen, da8 ein méglichst groBer Variantenreichtum sicherstellen sollte, daB eine groBe Zahl von Personen unverwech- selbare Siegelbilder erhalten konnte, so kann dieser Grundsatz fir die zweite Gruppe aus den bereits genannten Griinden nicht gegol- ten haben: Sowohl die Anzahl der Motive ist erheblich geringer, vor allem sind aber die Moglichkeiten zur internen Differenzic~ ser beschrinkt. Es ist daher vorgeschlagen worden, in die~ In Instrumente zu sehen, die nicht die Identifizierung Individuen ermoglichen, sondem nur die Zug bestimmten grBeren Einheiten signalisieren sollten. Doch ist dies mit groBer Wahrscheinlichkeit nicht die Lisung, wie aber auch keine andere vorgeschlagen werden kann. Merkwiirdig aber auch nicht hilfreich ist die zusitzliche Beobachtung, daB im Verlaufe der weitgespannten Handelsbeziehungen des Babylonie gehenden 4, vorchristlichen Jahrtausends zu anderen Re Vorderen Orients wie Syrien, Anatolien oder Agypten ausschlie® lich Siegel dieser zweiten Gruppe ihren Weg in diese fermen Gebiete gefunden haben, nicht ein einziges der figirlichen Siegel gehirigkeit za des aus- nen des. Mit Ausnahme der gerade besprochenen Siegel, die sich einstwei- len nicht in den Gesamtusammenhang einordnen lassen, lie sich fir alle in diesem Abschnitt behandelten Fundgattungen zeigen, wie und an welcher Stelle sie eine Rolle im Wirtschaftsleben spiel- ten und inwieweit sie unter die Méglichkeiten einer fridhen, vor- schvifilichen Informationsspeicherung einzuordnen sind, In diesem Sinne sind sie als Vorformen der Schrift anzusprechen, die sich in diese Linie gestellt als das Ergebnis des erfolgreichsten und fol- genreichsten Versuches darstellt, die MOglichkeiten der Informa- lionsspeicherung zu erweitern, HN