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Los que vivimos en la costa, cerca de la playa, estamos acostumbrados a ver que el mar a veces

está más cerca y, a veces, más lejos. Es decir, que hay mareas. Muchos de nosotros nos hemos
preguntado en algún momento, por qué se producen las mareas. Vamos a intentar comprenderlo.

marea baja

Fundamentalmente, las mareas son cambios en el nivel de las aguas de los océanos provocadas
por la fuerza que la Luna ejerce sobre la Tierra. Hay que tener en cuenta que la Tierra está cubierta
de agua en más de la mitad de su superficie.

marea_01La Luna y la Tierra están siempre en movimiento y entre ellas se producen fuerzas de
gravedad. La parte de la Tierra que, en cada momento, está más cerca de la Luna sufre una fuerza
mayor y esto hace que suba el nivel de las grandes masas de agua, produciendo un retroceso del
agua en la costa. Como si la aspirara una aspiradora. La parte más lejana sufre el proceso
contrario.

Las mareas dependen del contorno del océano, por eso no son iguales en todos los lugares. Por
ejemplo, el Mar Mediterráneo casi no tiene mareas, porque está en su mayor parte rodeado de
tierra. Tampoco hay en los lagos ni en los ríos.

marea alta

Entonces, si no hubiera Luna, ¿no habría mareas? Pues, no. También tendríamos mareas,
producidas por el Sol, aunque las percibiríamos en menor nivel. El Sol también ejerce fuerza sobre
la Tierra, aunque en menor medida.

Las mareas siguen un ciclo, una pleamar y una bajamar cada 12 horas, aproximadamente. Por lo
que, al día, tendremos dos mareas.

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