Sie sind auf Seite 1von 14

Langeweile.

Von
Prof. Dr. A. Hoehe (Freiburg i. Br.).

Beobachtungen fiber Ver~nderungen des subjektiven Zeitempfindens


im Traume und bei Geisteskranken sind mir Anla$ geworden, reich mit
dem Problem der Langeweile zu besch~ftigen.
Wir sind gewohnt, als Langeweile einen besonderen seelischen Zu-
stand zu bezeichnen, dessen Eigenart dem, der ihn nicht kcnnt, dureh
Beschreibung so wenig vermittelt werden kann, wie etwa Zustande von
Angst, Furcht, Entziieken u, dgl., die eben erlebt werden mfissen; der
Entstehungsart und dem Wesen der Langeweile, ihrer Umgrenzung und
Abgrenzung yon verwandten und benachbarten Zustanden naeh-
zugehen, wird die Aufgabe dieser BlOtter sein.
Es hat ein gewisses spraehliches und vielleicht auch vergleichend-
psychologisehes Interesse, daf~ (soweit eigene fragmentarische Sprach-
kenntnisse und ffemde Beratung reichen) nur im Deutschen der als
Langeweile angesprochene Bewui~tseinszustand eine Bezeichnung zu
tragen scheint, in der die Beziehung auf die Besonderheit der Zeitemp-
]indung zum Ausdruek kommt.
Im Lateinisehen und Grieehischen (Immisch) gibt es keinen ent-
spreehenden Ausdruck in Substantivform, wenn aueh ,,longum eat" oft
nicht auf die objektive, sondern auf die subjektive Zeit im Sinne yon
,,es ist langweilig oder zu langweilig" zu beziehen ist. Im Griechischen
iibernehmen verwandte Ausdrficke der Verdrie$1ichkeit oder des ~ber-
drusses, die besondere Nuance.
Die englischen Worte der Umgangssprache, die im Deutsehen mit
Langeweile fibersetzt werden, bedeuten Uberdru$, Verdrieftlichkeit,
Argerlichkeit u. dgl. ; in poetischer Form wird gebraucht: ,,time hangs
heavily on my hands".
In romanischen Schriftsprachen und Mundarten (Hei/3) sind keine
Ausdrficke ffir Langeweile bekannt, die dem Geffihl des zSgernden Zeit-
ablaufes entspringen. Das im Triestinischen vorkommende ,,tempo
lungo" gilt als Germanismus. Das franzOsische ,,ennui" wird sprach-
geschichtlich a bgeleitet yon ,,in odio".
Aueh die skandinavischen Sprachzweige und das Russische besitzen
fiir den Zustand der Langeweile keine Bezeichnungen, die eine Be-
ziehung auf das-subjektive Verhi~ltnis zur Zeit erkennen lieften.
A. Hoche : Langeweile. 259

W~hrend somit fast fiberall der Zustand der Langeweile mit Aus-
drficken benannt wird, die ]ede Zeitbeziehung vermissen lassen, kommt
mehffach das Umgekehrte vor, dab Zustande yon der F~rbung der Er-
wartung, der Ungeduld, der Sehnsucht Namen tragen, die auf ein
BewuBtwerden zbgernden Zeitablau:[es hindeuten. Sehnsucht ist im
Englischen = longing, im D~tnischen = laengsel; im Franzbsischen sagt
man: ,,il me tarde, de la revoir". Die deutschen Bildungen ,,langen und
bangen", ,,Verlangen" usw. haben Beziehungen zum Zeitlichen. (Ira
alemannisehen Dialekt heil]t es direkt :[fir: Heimweh oder Sehnsuebt
haben, ,,ich habe Zitlang n a c h . . . " . )
Im Deutschen besitzen wir die Worte Langeweile, sich langweilen
und langweilig (in bursehikoser Ver~nderung langstielig, langstiezig).
Substantiv und Verbum beziehen sieh au:[ den subjektiven Zustand, das
Adjektiv au:[ Dinge, Menschen, Umst~,nde, Lagen, die geeignet sind, den
Zustand der Langcweile zu erzeugen. Das Wort: langwierig deckt sich
nicht mit langweilig; der Ausdruck ist viel objektiver, meint eine tat-
sachlich lange oder auch zu lange Dauer irgendweleher Vorg~nge. Ffir
mein Sprachge:[fihl schwingt in dem Worte ein leichter Unterton von
Mil~vergnfigen mit darfiber, dal~ es nicht rascher ging, ein MiBvergnfigen,
das aber weir ent:[ernt bleibt yon dem besonderen Gefiihl der Langeweile.
Die Bezeichnung ,,lang/ristig" ist g~nzlieh geffihlsffei.
9 Das Wort Langeweile legt unter Vernachl~ssigung der sonstigen
Begleitempfindungen den Nachdruck auf das Verh~ltnis des Individuums
zur Zeit. Das Gefiihl der Langeweile ist nieht ein Ergebnis yon SehluB-
:[olgerungen; es ist ohne weiteres da, ungerufen, dr~ngt sich ira Gegenteil
in peinlicher Weise au:[, wird in der Gegenwart Anla~, nach Mitteln zu
greffen, die dem MiBgeffihl abhelfen, in der Erinnerung ein Motiv, die
Umst~nde zu meiden, die ffiiher schon einmal Langeweile erzeugten.
Das Benehmen des gelangweilten Menschen mit seiner immer erneuten
Be:[ragung der Uhr ist der unmittelbare Beweis daffir, dab das naive
BewuBtsein sich ohne weiteres ~iber die Abhangigkeit der Langeweile
yon der Zeit klar ist.
Die Erscheinung der Langeweile ist ein eigenartig gef~rbter Sonder/all
unseres wechselnden subjektiven Verh~iltnisses zur Zeit. Zum Gliick fiir
den Verfasser und den Leser besteht nieht die Nbtigung, die Urfrage
naeh dem Wesen der Zeit ernstlich anzuschneiden, die Frage, deren
Nbte dem heiligen Augustinus den Seufzer entlockten: ,,Was ist also
die Zeit ? Wenn mich niemand danach fragt, weil~ ieh es; wenn ieh es
einem Fragenden erkl~ren soll, weiB ich es nicht."
Man trennt heute eine absolute yon der kosmischen Zeit, d. h. Zeit
an sieh und Zeit, wie sie :[fir uns durch die'Bewegung der Ge~'tirne und
unsere daraus abgeleiteten Mel~metboden hergerichtet und uns in Form
yon Sekunden, Tagen, Jahren dargeboten wird. Von anderer Betraeh-
17"
260 A. Hoche:

tungsweise aus kommt man zu der Scheidung in objektive und subjektive


Zeit, j ene in stillschweigender Verabredung bezogen auf kosmische ~IaB-
stabe, diese existierend in MenschenkSpfen in Form einer wechselnden
und, wie wir wissen, unsichere,n und yon zahlreichen Faktoren ab-
hangigen Auffassung und Schatzung der objektiven Zeit.
Den nicht auf philosophische Schuldogmen Eingesehworenen befallt
ein MiBbehagen bei jeder Befassung mit dem Zeitproblem, ein MiB-
behagen, das wir immer zu erleben pflegen, wenn wit fiir bestimmr
Fragen selber keine LSsung wissen, die uns yon anderen angebotenen
LSsungen nicht widerlegen kSnnen und doch dabei dauernd yon der
Empfindung gepeinigt werden, daB irgendwo ein Denkfehler liegen, und
dab die Stelle, wo der Irrweg abzweigt, findbar sein miisse. Ist die Zeit
etwas Wirkliches oder ist sie nur eine Form des inneren Sinnes, eine aus
unserer gegebenen Struktur erwachsende NStigung, unabhangig yon
jeder Erfahrung die Dinge in zeitlicher Anordnung zu sehen ? Gibt es
bei Stillstand aller Weltprozesse noch Zeit, falls wenigstens ein denkendes
Bewu[~tsein iibrig ist ? Gibt es noch Zeit, wenn jede Veranderung im
Weltall und altes Denken zu Ende ist ? Wenn die Tats~che der Periodizi-
tat uns als Beweis ffir die Realitat der Zeit ]ocken will, kann man sieh
fiberhaupt noch im leeren Raum ohne kosmischen Hintergrund eine
Periodizitat vorstellen ?
Wi~ kSnnen an dieser Stelle alle diese unbequemen Fragen links liegen
lassen. Unsere Interessen bleiben im Vorhofe stehen und gelten im
Augenblicke nut dem VerMiltnis der sub~elctiven zur ob]ektiven Zeit.
Dieses Verhaltnis ist Gegenstand zahlreicher naiver und planm~Biger
Beobachtungen, sowie experimenteller Prfifun~en gewesen.
Die Unterfrage, wie uns beim Vergleichen eine Zeitstrecke im Ver-
bringen und nachtr~glich in der Erinnerung erscheint, beriihrt uns hier
nicht, wohl aber die nach der Richtigkeit unserer subjektiven Sch~tzung
der gegenwartigen Zeit. Die hierin bestehenden persSnlichen Unter-
schiede, so weit sie ffir das btirgerliche Leben in Frage kommen, sind
viel grSBer als man gewShnlich annimmt. Es gibt einzelne Menschen, die
auch sonst eine fiber den Durchschnitt hinausreicliende Selbstdisziplin
besitzen, bei denen gewissermaBen dauernd eine innere Uhr mitgeht,
und die z. B. auf stundenlangen Wanderungen, wenn diese Frage plStz-
lich auftaucht, mitten drin bis auf wenige Minuten genau anzugeben
vermSgen, wie spat es ist. Experimentelle Prfifungen galten der Fest-
stellung yon Einzelheiten fiber Zeitschatzung bei kleineren oder grSBeren
Zeitraumen, der Frage der Abhangigkeit der Zeitschatzung davon, ob
die Zeitstrecke leer oder ausgeffillt, ob sie rhythmisch gegliedert ist
oder nicht, und vielen anderen Dingen.
Das Wissen davon, wie wenig im allgemeinen objektive und subjek-
tire Zeit sieh decken, ist ein alter Besitz des Menschengeschlechts, der
Langeweile. 261

seit Jahrtausenden in Sagen und Legenden seinen Niedersehl~g ge-


funden hat. Bei Gibeon stand auf Josuas Befehl w~hrend der Sehlaeht
die Sonne still, Mohammed wurde dureh alle Himmel entrfiekt in der
Sekunde, die zwischen dem Umfallen eines Topf6s voll Wasser und seiner
Entleerung eingeschoben war; der Perser-Chan erlebte lange szenisehe
Visionen in dem Momente, w~hrend sein Kopf in der Waschsehfissel
untertauchte, der MSnch yon Heisterbach, der in unerlaubten Zweifeln
fiber das Wesen der Zeit sich im Walde erging, muSte bei der Heimkehr
erfahren, dal~ seit seinem Weggehen Jahrhunderte verflossen waren.
Die zeitentrfiekten, ekstatischen Ewigkeitserlebnisse der klassischen
Mystiker waren alltagliche Bestandteile ihres religi6sen Daseins.
In der neueren Wirklichkeitswelt gehSrt hierher das subjektive Er-
leben im Hasehiseh- und Opiumrausch. Der Opiumesser de Quincey
verbrachte hundert Jahre in einer Nacht. In kleinerem MaSstabe erlebt
dies jeder yon uns im Traume, namentlieh in den gesteigerten Zustanden
des Fiebertraumes. Abstfirzende behaupten, ~hnliehe Verlangerungen
der Zeit durehgemacht zu haben.
In der Regel wird bei allen diesen Vorkommnissen aus der groBen
Summe der erlebten geistigen Vorg~nge auf eine grSSere Zeitstrecke,
als tats~ehlich verging, geschlossen. Diese Urteilstauschung tritt bei
der rfiekw~rts gewendeten nachtr~gliehen Betrachtung ein. Im Zu-
bringen eines bestimmten Zeitabsehnittes selbst ist das Bild ein anderes;
wit empfinden einen Zeitabschnitt als um so l~nger, je geringer die Zahl
der sich im Bewul3tsein abspielenden Vorg~nge ist und a]~ urn so kfirzer,
je reieher das geistige Gesehehen sich gestaltet. Dieser Punkt wird uns
sp~ter noch yon Wichtigkeit sein.
Wo in der belebten Welt kommt der Zustand der Langeweile tat-
sachHeh vor ?
In der Tierreihe ist die Langeweile ein sp~t auftretender Zustand.
Die Mehrzahl der Tiere --nach ihrem Benehmen zu urteilen--kennt die
Langeweile nieht. Sie linden im Dasein an sich volle Befriedigung,
kSnnen viele Stunden unt~tig zubringen ohne Unbehagen oder Ungeduld.
Ein Tell des asthetischen Reizes, den die Tierbetrachtung ffir uns besitzt,
liegt in diesem Anblick der reinen Ruhe. Hunde und Affen zeigen
schon das Bediirfnis nach besonders geartetem Inhalte des Erlebens und
nach Besch~ftigung; sie empfinden bei Versagen dieser MSglichkeit
Langeweile. Das Neugeborene und das Kind der ersten Lebensjahre
steht in diesem Punkte den niedrigeren Tierstufen gleich. Sparer lernen
Kinder die Langeweile kennen in einer Altersstufe, die yon der Entwick-
lung des Verstandes und der Art des motorischen Temperamentes,
namentlich abet von dem Besi~ze an Phantasie abhangig ist. Geistig
vollwertige Erwachsene kennen allesamt die Langeweile, den, wie
Schopenhauer es nennt, ,,best~ndigen Hausteufel der GewShnlichen",
262 A. Hoehe :

wenn aueh in sehr versehiedenem MaI~e. Bei primitiverer Geistes-


beschaffenheit ist h~,ufig der Ausgleich der Langeweile durch promptes
Einschlafen mSglich. (Der psychoanalytische Jargon wtirde hier yon
einer ,,Flueht in den Schlaf" spreehen.)
Das abgestufte Vorkommen der Langeweile in der belebten Welt
zeigt, dab zu ihrem Zustandekommen nicht der Besitz yon Bewul~tseins-
vorg~ngen schlechthin geniigt, sondern daI~ dazu ein gehobenes Bewu~t-
sein notwendig ist, wenn es auch noch unterhalb der Ebene eines eigent-
lichen Selbstbewul]tseins bleiben daft.
Ehe wir an die Zergliederung des Begriffes der Langeweile heran-
treten, wollen wir einen Blick werfen auf benachbarte und verwandte
Zust&nde.
,,Erwartung" enthMt die sachlichc Feststellung, dam mit dem Ein-
treten eines bestimmten zuktinftigen Ereignisses gercchnet wird. Der
Begriff bietet nichts yon Geffihlsbetonung im angenehmen oder un-
angenehmen Sinne, bezieht sich zwar auf zeitliche Verhiiltnisse, aber
ohne jede n&here Bestimmung, ob des Zukfinftige nah oder fern, auch
nicht darfiber, ob es erwfinscht oder unerwfinscht ist. Das Zeitwort
,erwarten" ist gleichfalls yon nfichterner und sachlicher FLirbung,
w&hrend ,,warten" schon einen eben merkbaren Beigeschmack yon Mil~-
behagen bringt.
,Spannung" ist ein besonderer Zustand der Erwartung von etwas
Zukfinftigem, dessen Eintreten oder Nichteintreten noch zweifelhaft ist,
und das voraussichtlich geeignet sein wird, lebhaftere Geffihle aus-
zul6sen; die in der Vorstellung vorweggenommen werden.
, Ungeduld" ist die Form der interessierten Erwartung, die sich auf
des Kommen yon angenehmen oder auf das Weichen yon unangenehmen
Dingen bezicht und in den] MiBbehagen fiber z6gernden Ablauf der Zeit
(gegenfiber der Erwartung und Spannung) etwas Neues enth~lt, aber
noch keineswegs sich mit der Langeweile deckt. Erwartung ist yon den
drci genannten ZustEnden der kfihlste; Spannung gilt in erster Linie
dem VerhEltnisse des Individuums zum Ausgang, Ungeduld dem inneren
Verhalten. Erwartung ist der allgemeinste Begriff, zu dem die anderen
in Adjektivform treten kSnnen: gespannte, ungeduldige Erwartung.
Verstimmung, ~berdru[3, Verdrie[31ich]ceit, Widerwille u. dgl. k6nnen
Tell- oder Begleitzustiinde der Langeweile sein, enthalten in sich aber
keinerlei Beziehung zu der Art des zeitlichen Geschehens.
Mit Sehn~ucht und Heimweh ist der Langeweile gemeinsam nut das
Warten auf Beendigung einer Frist oder einer Lage.
Der Zustand der Langeweile selbst bedarf keiner eingehenden Be-
schreibung. Das inhere Geschchen, welches dabei das Gefiihl des zSgern-
den Ablaufes der Zeit begleitet, zeigt zahlreiehc quantitative und quali-
tative Abstufungen, die ihren Ausdruck linden in einer Menge yon Bei-
Langeweile. 263

worten, die mit Langeweile verbunden werden: stumpf, grau, bleiern,


dumpf, drfickend, lastend, trostlos, g~hnend, 6de, erschlaffend, er-
stickend, qu~lend, peinigend, tSdlich u. a. m.
Die Wirkung dieser seelischen Veffassung auf das K6rperliche ist,
wenn das Heilmittel der Flucht ausgeschlossen ist, je nach Menseh und
Gesamtverfassung, h~ufig einfach Ermfidung und Schlafbedfirfnis mit
G~hnen. Es bedeutet eine besondere Erschwerung, wenn nach Lage
der Umst~nde diesem Schlafbedfirfnis oder dem G~hnen, auch nieht in
verstohlener Form, nachgegeben werden kann; andere Male tritt,
parallel der zunehmend schlechten Laune, motorische Unruhe auf,
ein immer erneutes Befragen der Uhr, rascher Wechsel yon Haltung
und Stellung, bei gegebener MSglichkeit Aufspringen, Umherlaufen.
Innerlich erseheint dabei ein Suchen nach Denkgegenstgnden, die
Inhalt zu geben verm6chten. Erlaubt die langweilige Situation ein
v611iges Abschweifen yore Gegenstande, eine volle Konzentrierung der
Aufmerksamkeit auf selbst gew~hlte Dinge, so kann hierin bei diszipli-
nierten Menschen eine Abwehr der Langeweile liegen. Nicht immer ist
diese glfiekliche M6glichkeit vorhanden; Denken und Wille greifen dann
nach Surrogaten, die manchmal an das Zwangsm~13ige hinstreifen:
L6sung yon selbstgestellten Rechenaufgaben, Z~hlen yon N~geln,
Rosetten, Fensterscheiben, Tapetenmustern, Zeichnen yon Arabesken,
wenn Papier zur Verffigung steht und vieles andere.
Erfolgreiches Verheimlichen yon Langeweile ist ein H6flichkeitsakt
und ein sp~,tes Produkt der Bildung, offensichtliches Zurschautragen
unter Umst~nden erlaubte Abwehr im Interesse des Selbstschutzes. Die
Diagnose aus dem gul3eren Verhalten ist ffir den durchschnittlichen
Y[enschenbeobachter meist nicht zu verfehlen. Auch bei Kindern kenn~
man, l~ngst ehe sie imstande sind, fiber ,,Langeweile" zu klagen, und
ehe sie fiberhaupt die Zeit als solche bewul3t auffassen, den inneren Zu-
stand der Langeweile am krittligen, unleidliehen Verhalten mit Neigung
zum Gebrfill, kurz an dem, was man als Unausstehlichkeit zusammen-
faBt.
Bei welcher minimalen Zeitdauer beginnt die M6gliehkeit der Lange-
weile ? Ich habe hierzu mehrfaeh unbefangene Leute befragt und fand
zun~chst immer die Neigung, nieht allzu kleine Fristen yon einer halben
Stunde und l~nger zu nennen. Nach einigem Schwanken kam bei
weiterer Uberlegung gew6hnlich die richtige Antwort, dab auch schon
sehr viel kleinere Zeitstrecken Tr~ger der Langeweile sein k6nnen. Im
allgemeinen mul3, wenn es sich um Lagen handelt, denen wir nieht ent-
rinnen k6nnen, eine gewisse Anzahl wenigstens von Minuten vergehen,
ehe das besondere Geffihl der Langeweile auftaueh~. Wir kSnnen aber
Langeweile empfinden und das entsprechende Beiwort anwenden aueh
sehon bei den ersten drei S~tzen eines langweiligen Redners oder Ge-
264 A. Hoche :

spr~chspartners, gewissermaBen pr~numerando, weil wir in der Vor-


stellung das vorwegnehmen, was uns bevorsteht. Gegeniiber Bfichern,
Musikwerken, Theaterstiieken sind wit im allgemeinen duldsamer, weil
wit in dem Wissen, es mit einem organisierten ~sthetisehen GebiMe zu
tun zu haben, uns mehr seheuen, voreilig zu sein und, wenn aueh nieht
unser Gefiihl, so doch unser Urteil vertagen.
Allein das Wegwiinsehen einer uns vom Sehicksal oder dutch unseren
Wfllen zu passivem Aushalten zugewiesenen Zeitspanne, die uns yon
irgendeinem Ziele trermt, rut es nicht, wenn Langeweile entstehen soll.
Der Kranke in dan Sehmerzen einer Gallensteinkolik, der Ehemann,
der im Nebenzimmer auf das Ende der Geburtswehen seiner Frau wart, t,
versehiittete Bergleute, die ihre letzte Kerze herabbrennen sehen,
treibende Sehiffbriiehige, die mit dem Bliek den Horizont absuehen,
Kinder vor Weihnaehten, der Jiingling, der naehts in der Jasminlaube
des Kommens der Geliebten harrt - - sie alle wiinsehen sehnliehst das
Ende der Wartefrist, abet was sie empfinden, ist yon Langeweile welt
entfemt, obgleieh sie sich des zSgernden Verlaufes der Zeit peinlieh
bewuBt werden. Es ist leieht zu erkennen, dab in den angefiihrten
Beispielen der Zustand der stark geffihlsbetonten Spannung die Ent-
stehung des anderen Zustandes der Langeweile verhindert.
DaB eine erhShte Aufmerksamkeit auf den Zeitablauf allein keine
Langeweile erzeugt, beweisen die Erfahrungen bei Versuchen, die der
wissenschaftlichen Prfifung der Beziehunger~ zwisehen objektiver und
subjektiver Zeit gelten, bei welchen unser Zeitempfinden stundenlang
Gegenstand der genauesten Beobachtung ist, ohne dab Langeweile
entst~nde.
So viel ist gewig: An einer bestimmten L~nge einer Zeitstreeke oder
allein an der Aufmerksamkeit auf den Zeitablauf h~ngt das Zustande-
kommen der Langeweile nicht; etwas muB noch dazukommen.
Was lehrt uns hierzu die Selbstbeobachtung fiber die Langeweile .~
Ieh bin Teilnehmer eines Festaktes, zu dem ich freiwillig, gesund
und in guter Laune erscheine. Der Redner, den ich in dieser Eigensehaft
noeh nieht kenne, wird ein Thema behandeln, zu dem meine imleren
Voraussetzungen reichen und das reich auf Grund des MaBes meiner
Bildung interessieren kSnnte. Ein leiehtes, erstes, abet fiberwindbares
MiBbehagen iiberkommt reich, als sich herausstellt, dab er w6rtlich
abliest. Ein Blick auf die Dicke des Manuskripts erweekt alsbald die
zweifelnde Sorge, ob er mit den ibm zugemessenen fiblichen 45 Minuten
auskommen wird; aber ich kenne seine Schreibgewohnheiten nieht und
kann reich ja aueh irren. Der Vortrag selbst l~Bt sieh zun~chst leidlich
an; aber ich stelle bald lest, dab der Periodenbau sehleppend, die Formu-
lierung ungeschickt und der Inhalt altbacken ist. Nun, es kommt ja
vidleicht sp~ter besser; also warren wir ab. Naeh 10 Minuten entdeeke
Langeweile. 265

ich, da~ ieh sehon eine Weile yon den eint6nig vorbeiziehenden Worten
nichts mehr aufgefaBt habe, und dab meine Gedanken zu Hause an
meinem Schreibtische waren. Ich reiBe reich innerlich zusammen und
folge eine Zeitlang mit bewuBtem Willensaufwand dem grauen Gange
der Schallwellen, bis ich dessen inne werde, dab ich wieder nichts auf-
fasse, und dab jene eigentfimliche rasch weehselnde Bilderflueht in
mir auftaucht, wie sic dem Einschlafen vorauszugehen pflegt. Ein ver-
r~terisches Geffihl in den Augenlidern wamt reich; nein, einnicken darf
ich jetzt angesichts der Festversammlung nicht. Wirkliche Tei]nahme
an dem ~rmlichen Inhalte, der monotonen Rede, die keinerlei Oasen fiir
den HSrer auftauehen l~Bt, bringe ieh nicht mehr auf - - mag'er denn
reden. Wie lange kann es noch gehen? O weh, erst 21 Minuten sind
vorfiber. Ein lastendes Geffihl des passiven Ausgeliefertseins kriecht
langsam in mir auf, vermiseht mit Anl~ufen zu HaBgeffihlen gegen den,
der mir das antut und gegen die Sitte, die reich nStigt, reich dem
zu ffigen. Eine Weile besch~ftigen reich Gedanken fiber Reformen
der l%stakte, fiber die durchsehnittliche Unzul~nglichkeit deutscher
gelehrter Redner, die es ffir unwissenschaftlich halten, wenn ihr Vortrag
durch ~sthetische Abrundung befriedigend wirkt, fiber die Seltenheit der
Mensehen, die sich bei der Vorbereitung 5ffentlicher Reden in die Seele
des HSrers und seine Bedfirfnisse hineinzuversetzen und davon Rat zu
nehmen vermSgen, fiber die Miserabligkeit der menschlichen Natur im
allgemeinen und ~hnliche Betrachtungen yon unerfreulieher F~rbung,
die, wie ich gleichzeitig bemerke, Ausstrahlungen des lebhaften inneren
MiBgeffihles darstellen, das der Situation entstammt. Ich befrage wieder
verstohlen die Uhr: 47 Minuten; jetzt sollte er sehon zu Ende sein; aber
sch~tzungsweise 2/5 des Manuskripts liegen noeh ungelesen. Ich versuehe,
einen ernsten eigenen Gedankengang zu verfolgen; abet es will nicht, weil
doeh immer wieder einzelne Worte des Redners mit st6renden Ideen-
verknfipfungen dazwischengreifen; ein Geffihl 6der Resignation fiber-
f~llt reich; ich beobachte eine Brummfliege, deren Benehmen, wie sic
immer wieder sinnlos an die Seheiben st6Bt, mich ein paar Minuten lang
ablenkt, und ich beneide sie lebhaft, wie sic endlich das offene Fenster
findet und in den Sonnenschein drauBen entweiehen kann. Meine Ge-
danken f61gen ihr und halten mir in sehmerzliehem Vergleiche vor, wie
viel sehSner cs w~re, jetzt unter der blfihenden Kastanie zu sitzen und
dem Finkenschlag zuzuhSren. Eine pl6tzliche Aufmunterung wird mir
zuteil; der Redner sagt: ,,Ich komme zum Sehlui3". Aber ein Blick auf
das Manuskript zeigt mir, dab er zu den T~uschern geh6rt, die das
erlahmende Interesse der H6rer dureh SehluBankfindigungen auf-
zurfitteln suchen, ein Trick, der versagt und doppelt deprimierend wirkt,
sobald man wahrnimmt, dal~ die Ankfindigung des nahen Endes sich
erfolglos mehrmals wiederholt : ,,und nun noch eins, verehrte Anwesende"
266 A. Hoche :

-- ,,und nun noch ein letztes". Die Unruhe und der ]~rger in mir werden
starker und starker; wie schade um die vergeudeten Vormittagsstunden;
aber es heiBt: aushalten. Ic]l suche neue Beobachtungsobjekte; ich
mustere die Gesichter der Teilnehmer; einige schlafen ganz ehrlich;
M/~nner yon Haltung bringen noch eine aufmerksame Maske zustande;
die Mehrzahl verharrt im Zustande stumpfer Gleichg/iltigkeit, ein Tei]
davon doch mit den Merkmalen der miihsam verhaltenen Ungeduld.
Zum zehnten Male versuche ich die Sch/~tzung, ob sich die Scheiben der
Fenster mir gegeniiber in L~nge und Breite wie 4 zu 5 oder wie 5 zu 6
verbalten; wieviel KnSpfe meine Weste enth~lt~ ist mir lficht mehr
zweifelhaft, nachdem ich sie mehrfach als Or~kel befragt habe, ob es
l~nger als 11t2 Stunde dauem werde. Auch die Silberh~rchen ira Nacken
meines Vordermannes, die ich mit meinem Atem leicht in Bewegung
versetzen kann, sagen mir nichts I~eues mehr. Zuf~llig fast streift mein
Blick das Pult des Vortragenden - - dem Himmel sei Dank! nur noch
wenige BlOtter; aber - - o weh, er schiebt sie nicht wie sonst nach links ;
er wendet urn, sie sind auf beiden Seiten beschrieben.
SchlieBlich nimmt auch das mal ein Ende, er schweigt, b i t der
selbstverspottenden Befriedigung, wie sie Ungl/ickspropheten empfinden,
stelle ich fest, da~] es 85 lV[inuten gedauert hat. Wie ich drauBen gefragt
werde: wie war es denn ~. kann ivh nur sagen: ,,Ich weiB es nicht; aber
ich weiB eins: es war t6dlich langweilig."
Ic~ mufite etwas ausfiihrlicher werden; das angefiihrte Beispiel zeigt
nun aber auch alle Elemente, die das Wesen der Langeweile ausmachen,
sozusagen in Reinkultur. Wir treffen sie mehr oder weniger vollz~hlig
in den verschiedensten Zust~nden der ,,Situationslangeweile" bei-
sammen, mag es sich nun handeln um erzwungenen Aufenthalt, im 5den
Warteraum einer kleinen Station, um die l~otwendigkeit, einen englisshen
Sonntag auszuhalten, um sin Diner zwischen zwei Nachb~rinnen ohne
Gnade und Echo, oder um Teilnahme an einer Sitzung, in der wichtig-
tuende Nishtssager sich unter Duldung sines schwachen Vorsitzenden
breitmachen.
Von den gu[3erlichen Elementen, die in diesen typischen Beispielen,
wenn auch nicht gleichm~il]ig in jedem, enthalten sind, heben sich
folgende heraus: eins Sit~lat~ion, der man sich aus physikalischen, mora-
lischen, sentimentalen oder sonst irgendwelchen Grfindsn nicht ent-
ziehen kann, eine Zeitdauer, die zuf~llige oder billige Erw~rtungen fiber-
trifft, ein zeitliches Programm sprengt oder die Ausffihrung von Dingen
verhindert, dis man lieber thte, tun sollte oder tun m/il]te, sin Inhalt
des Erlebens, der, gemessen an der zeitlichen Dauer der Situation, diirftig,
~rmlich, ungenfigend ist.
Im inneren Zustande tritt hervor das. Mi[3behagen iiber die Zwangs-
/age, _~rger fiber schlecht angewandte oder ganz verlorene Zeit, ein
Langeweile. 267

Gefiihl von Leere und Ode infolge unzuli~nglichen seelischen Inhaltes des
Erlebens, lebhafter Wunsch nach Beendigung dieses Zustandes, der uns
veranlaSt, dem Ablaufe der Zeit eine interessierte Aufmerksamkeit zu-
zuwenden, ein Akt, bei welchem wir uns, auch wenn uns der Zusammen-
hang klar bewuBt ist, des abnorm z6gernden Ganges des Uhrzeigers in
qudilender Weise bewuflt werden. (Einzelne Nebengeffihle, wie Anwand-
lungen yon akutem Hall gegen den Urheber der Langeweile oder Ver-
letzung des beleidigten ZweckmiiBigkeitsbewuBtseins sind nicht regel-
mM~ige Bestandteile, fallen z. B. fort bei denjenigen zur Langeweile
ffihrenden Situationen, die [etwa in Form yon Dauerregen im Gebirge
im Sommer oder sonnenlosen Nebelmonaten im Winter] der Himmel
fiber uns zu verh~ngen liebt.)
Als das wichtigste Moment, als die eigentliche Aehse des Zustandes
der Langeweile erkennen wir das Verhdltnis zwischen Zeitspanne und
Inhalt. Langeweile entstehL wenn dies Verh~ltnis ein bestimmtes, uns
mit Unlust beriihrendes MaB yon Verschiebung erleidet. Es gibt nun
allerdings FMle, in denen jede zeitliche Beziehung bei der Anwendung
des Wortes Langeweile zu fehlen seheint, wenn wir z. B. von einer lang-
weiligen Stadtgegend, einer langweiligen Ausstellung, einem langweiligen
Buch sprechen. Es scheint zun~ehst, als ob es sieh hier um ein Urteil
handle, welches nur der Gestaltung der Form oder dem Inhalte gelte;
es scheint aber nut so; die langweilige Stadtgegend und die langweilige
Ausstellung wiirden wir allerdings logiseh riehtiger als reizlos, eint6nig,
das Bueh als inhaltsarm bezeichnen; bei der Anwendung des Ausdrucks
langweilig schwingt der Hintergrundsgedanke mit, wie Stadtgegend,
Ausstellung oder Bueh auf uns wirken wiirden, wenn wir genStigt waren,
darin oder dabei zu verweilen. Tats~chlich zeigt eine Prfifung aller
mSglichen Beispiele yon Langeweile, da$, wenn das Wort am Platze
sein soll, immer irgendeine Beziehung unseres Ich zur Zeitemp/indung
offenkundig oder verstohlen dabei sein muB.
Es liegt auf der Hand, daB, wenn das Mi~verh~ltnis zwischen Zeit-
spanne und seelischem Inhalt als unangenehm emp/undzn werden soll.
die zu langweilende Pers6nlichkeit danach beschaffen sein mull. Es
kommt darauf an, welche Ansprfiche sie ihrer geistigen Struktur nach
an den Inhalt ihres zeitlich umgrenzten Erlebens zu stellen berechtigt
und gewohnt ist.
Dieser Inhalt braucht keineswegs gedanklicher Art zu sein. Es kommt
nicht ausschlieBlich auf eine Summe von Vorstellungen an. Die oben
angefiihrten Beispiele yon Zust~tnden gespannter Erwartung zeigen
sogar, dab bei monotoner Herrschaft einer einzigen Vorstellung - - des
erwarteten Zieles, des Zukunftsereignisses - - trotz langer Zeitspanne
keine Langewei!e eintritt. Der seelische Anspruch an Inhalt kann durch
Ge/is oder Stimmung ebenso befriedigt werden wie durch verstandes-
268 A. ttoche:

m~Biges Material. Der Denkinhalt, wean es sich um diesen handelt,


braueht, um das Eintreten der Langeweile zu verhindern, keineswegs
yon besonderer Qualit~t zu sein. Die Kfimn~erliehkeit der Surrogate,
mit denen der Durchsehnittsmenseh, ffir ihn selbst erfolgreieh, aus Angst
vor Langeweile seine Mut~estunden ffillt, ist der beste Gegenbeweis.
Aber aueh intellektuell gehobene PersSnlichkeiten kSnnen in Lagen,
die an sich mit Langeweile drohen - - Eisenbahnfahrt, Seefahrt - - bei
saehlieh monotonem Inhalt der gebotenen Vorstellungsreize durch den
fortgesetzten Wechsel der Form vor Langeweile behfitet werden.
Langeweile]6hig ist jeder Mensch, aber das Talent dazu ist verschieden
groin; es gibt Mensehen, die, wenn man sie nur in Ruhe l~l~t, niemals
Langeweile erleben, weil sie in sieh genfigend geistige HilfsmRtel haben,
bei deren Gebraueh sie nieht in die Gefahr inhaltsarmer Zeiten geraten;
Sehopenhauer sagt einmal: ,,die Gegenwart eines Gedankens ist wie
die Gegenwart einer Geliebten". Es gibt andere, noch durchaus im
I~ahmen der bfirgerliehen Brauchbarkeit, die so ~rmlich ausgestattet
~ind, dal~ sie sofort der sehwersten Langeweile anheimfallen, wenn nicht
yon auBen immer neue Anregungen stattfinden. Ffir den riehtigen
Raucher will effahrungsgem~ die Langeweile nieht viel bedeuten, wenn
er nur rauchen darf; es ist dabei nicht die leichte Nicotinnarkose, was
ihn schfitzt, sondern die Besch~ftigung mit dem meehanischen Akt des
Rauchens, der eine Art yon Pseudot~tigkeit vort~uscht, und das Ver-
folgen der Rauchkringel, das einen gewissen Sinnesinhalt gibt. Die un-
geheure Verschiedenheit der geistigen Besehaffenheit ist die Ursache der
Verschiedenheit der Situationen, die fiir langweilig gelten: 4 Stunden
Tristan, die dem einen eine Quelle des hSehsten Genusses bedeuten,
sind dem andern eine sorglich zu meidende, sichere Gelegenheit zur
Entstehung l~hmender Langeweile. Ist es in diesem Beispiele die Frage
der Ansprechbarkeit ffir Musik oder doch ffir eine bestimmte Art yon
Musik, so ist es andere Male das pers6nliche VerhMtnis zu Malerei oder
Landschaft, zu Lyrik oder Philosophie oder Technik usw. oder das
verschiedene motorische Temperament, yon dem das Talent zur Lange-
weile bestimmt wird; ,,es ist leicht, geduldig sein, wenn man Schaf
ist".
Zum Schlul~ noeh einige Worte fiber das Vorkommen der Langeweile
unter abweichenden VerMiltnissen, bei Geisteskranken und im Traume.
Die Lage der Insassen einer Irrenanstalt gibt zun~chst eine der
erw~hnten ~ul3erlichen Voraussetzungen der Langeweile, die des ~r-
zwungenen Ausharrens; yon den innerlichen Elementen k6nnte sie,
wegen des h~ufigen Entlassungswunsches, eine dauernde Aufmerksam-
keit auf den zSgernden Ablauf der Zeit liefern. Man kSnnte a priori an-
nehmen wollen, da~ die Irrenanstalten Langeweile im grSl~ten Mal~stabe
beherbergen miil~ten. Diese Annahme ist nicht richtig. Die weit fiber-
Langeweile. 269

wiegende Y[ehrzahl der Geisteskranken, auch der bei voller Bewu6t-


seinshelligkeit auskunftfi~higen, klagt trotz vieler anderer Klagen nieht
fiber Langeweile. Beim Abklingen heilbarer StSrungen begrfiBen wir
das Auftreten ~ler Langeweile als Genesungszeichen.
Die Zerlegung des inneren Zustandes der nicht gelangweilten F~lle
yon Geisteskrankheit ist lehrreich ffir unsere Frage nach dem Wesen
der Langeweile, wenn es richtig ist, dab deren Achse in den' Beziehungen
der zwei Faktoren Zeitspanne und Erleben besteht.
Trotz groBer Einfachheit des ~uSeren Daseins hat die Meh~ahl der
Geisteskranken nicht die Empfindung der Diirftigkeit des Erlebens, weil
Sinnest~uschungen, das Wahrnehmen yon vielerlei nicht wirkliehen Be-
ziehungen, Stimmungen, motorische Impulse, Denkakte, speziell die
kombinierende T~ttigkeit beim Ausbau der Wahnsysteme, einen ffir den
Kranken reichen Inhalt bedeutet. Diese Saehlage ist eindeutig und klar;
etwas verwickelter sind die Verh~ltnisse des anderen Faktors bei Geistes-
kranken, die Beziehungen des Zeitempfindens. Zur Langeweile gehSrt,
wie wir sahen, eine fiberdeutliche Auffassung der Zeit. Es gibt Geistes-
kranke, bei denen dies Verh~ltnis schwer gestSrt ist durch eine reine
StSrung der assoziativen T~tigkeit, ohne dab Intelligenzmangel oder
BewuBtseinstrfibung mitwirken. Werm unser Bewul~tsein zur Zeit-
auffassung kommen sol1, so ist dazu mindestens notwendig, da$ die
abtretende Vorstellung noch im Bereich des BewuI~tseins liegen mul~,
wenn eine neue erscheint. Bei einem auf diesem Wege der Abstraktion
gedachten elementarsten BewuBtsein wiirden im ganzen zwei Vor-
steUungen genfigen, um die Kategorie des Nacheinander, d. h. die Zeit
zu ermSglichen. Wir sehen nun Kranke, bei welchen die F~higkeit, die
abtretenden Vorstellungen oder noch weiter zurfickliegende zu behalten,
aufgehoben oder, was hi~ufiger, stark herabgesetzt ist. Wit sprechen dann
yon StSrungen der Merk/a'higkeit. Das Bild der Zeit als Linie, die den
Kreis des Individuums als Tangente nur an einem Punkte berfihrt,
findet sich in diesen Fi~llen anni~hernd rein dargestellt. Solche Patienten
besitzen eigentlich nur ein MomentbewuBtsein; die Vergangenheit
existiert nicht; nur die Gegenwart ist wirklich (man wird dabei an die
Mystiker mit ihrer Definition der Ewigkeit als ,,stehendes Jetzt" er-
innert). Die Wirkung dieser eigentfimlichen seelischen Verh~ltnisse ist
- - ich spreche hier zu Nichtpsychiatem - - zuni~chst die Aufhebung des
Orientierungsverm6gens. Die Kranken vergessen die eben erledigte
/r den vor 5 Minuten anwesenden Besuch, den tKglich wieder-
holten Namen des Arztes, ja den Ort ihres Bettes im Saal, wenn sie vom
Klosett zurfiekkommen. Sie leben auf~erhalb yon Raum und Zeit. Die
Stimmung ist abh~ngig yon dem Eindruck der augenblieklichen Gegen-
wart. Dabei besteht nun nicht die geringste Andeutung yon Langeweile.
Ich beobaehte seit fast 9 Jahren eine solehe Kranke, die, animaliseh wohl
270 A. Hoche:

gedeihend, im Bette liegt, fast dauernd in guter Stimmung ist, angeregt,


geistig behende, witzig, aber ohne normales Zeitbewul~tsein, daher in
keiner Weise bel~stigt yon der monotonen Diirftigkeit ihres Erlebens
im Verhaltnis zu der riesigen Sparme Zeit des Verbringens in dieser Lage.
(In dem abnormen Geisteszustand der akuten Alkoholvergiftung ver-
hindert ein anderes Moment das Auftreten der Langeweile: die Gesamt-
umnebelung des Bewui3tseins, die, wie andere Dinge, aueh die Zeit-
empfindung unseharf werden l~Bt.)
Im Traume ist in dem eigentiimlich ver~nderten BewuBtsein des
Schlafenden die Kategorie der Zeit nicht aufgehoben; wie r~umliehe
Anordnung und ursachliche Abh~ngigkeit vorhanden sind, gibt es aueh
ein Nacheinander; wir erleben im Traume aueh Zust~nde, die in die
Nachbarsehaft der Langeweile gehSren: Ungeduld und gesparmte Er-
wartung in allen gefiihlsm~l~igen F~trbungen; aber es gibt keine Lange-
weile. Ich glaube, meine eigenen Erfahrungen hieriiber, die sich auf
mehrere Jahrzehntc der Beobachtung yon t/~glich mindestens einem
halben Dutzend bewul]t aufgefaBten Tr~umen stfitzen, unbedenklieh
verallgemeinern zu diirfen.
Die Griinde sind ziemlich zusammengesetzter Art. Zun~chst einmal
bedingt die Einengung des SelbstbewuBtseins eine H,erabsetzung aller
derjenigen Vorg~tnge, die in ihrer Gesamtheit die lZerarbeitung seelisehen
Materials bedeuten. Es ist dadureh im ganzen die Wahrscheinliehkeit
bewuftten Auffassens zeitlicher Verh~ltnisse herabgesetzt oder auf-
gehoben. Tats~chlich haben wir ja im Traume keine zutreffende Auf-
fassung der wirklichen Zeitverh~tltnisse; wir haben keine objektive Zeit;
dadurch entf~llt die ffir den Wachenden bestehende MSgliehkeit und
NStigung, subjektives Erleben in objektive Zeitr~ume hineinzuverlegen
und an ihnen zu messen. Inhalt und zeitliehe Dauer sind in gleicher Weise
subjektiv und kSnnen nicht in den Widerstreit geraten, der gerade das
Wesen der Langeweile ausrnacht. Sollte im Traume ausnahmsweise
einmal Langeweile empfunden werden, so wiirde sie, wie andere Traum-
erlebnisse yon Stimmungsinhalt, etwas selbst~ndig vom Traume als
Traumbestandteil Geliefer~es, nieht aber etwas sein, was sieh, wie im
Wachen, gesetzm~l]ig psychologisch aus dem zum BewuBtsein kommen-
den Verh~ltnis zur Zeit ergibt.
Das andere Moment, welches die Entstehung der Langeweile ver-
hindert, ist der fiir den Tr~umenden vorhandene tats~chliche Reichtum
seines Erlebens. Die Traumbilder folgen sich, meist in bunter F~rbung,
ohne Unterbrechung und sind, abgesehen yon dem Traum der Fiebernden
oder toxisch Beeinflul~ten, frei yon Monotonie. Meist ist eine besonders
reiehe Fiille weehselnden seelischen Inhalts zugegen; jeder Augen.
bliek nimmt das BewuBtsein ganz in Anspruch;. es bleibt weder
Raum noch Energie ffir das Vorausgehende und Folgende. Unab-
Langeweile. 271

hi~ngig yon jeder Erfahrung daft man sagen : es kann im Traume keine
Langeweile geben.

Ein Riickbliek auf die vorausgehenden Gedankengi~nge ffihrt zu


folgenden negativen und positiven Ergebnissen:
Der Zustand der Langeweile h~ngt nieht ab vonder Li~nge der Zeit-
spanne.
Es geniigt zu ihrer Entstehung nieht, dab das Ende einer bestimmten
Frist herbeigewfinscht wird.
Es genfigt ebensowenig, dab sich die Aufmerksamkeit dem Verlauf
der Zeit, als solehem zuwendet.
NStig ist vielmehr:
Ein, gemessen an (den pers6niichen Ansprfichen und) dem Verhaltnis
zur Zeit diirftiges (iiuBeres oder inneres) Erleben.
Behinderung der M6glichkeit, der Zeit naeh eigener Wahl Inhalt
zu geben.
ErhShte Aufmerksamkeit auf den Ablauf der Zeit.
Peinlieh empfundene Verlangsamung des Zeitganges.

In wenigen Worten eine ersch6pfende Definition der Langeweile zu


geben, ist nieht mSglieh.
(Eingegangen am 13. April 1923.)

Das könnte Ihnen auch gefallen