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Preposições e Artigos 

De São Paulo, Do Brasil – Learn How to Say It Right 

❏ Part 1: The Use of Articles 

The first thing that you need to know is when to use an article with a country, city, or 
state. We are talking about​ the definite articles​: 

in Portuguese: a, o, as, os 

in English = the 

Rule # 1: Cities 

Do not use an article in front of city names. 

1. São Paulo é fascinante = São Paulo is fascinating 


2. Florianópolis fica no sul do Brasil = Florianópolis is in the south of Brazil 
3. Porto Alegre tem muita vida cultural = Porto Alegre has a lot of cultural life 
4. Nova York nunca dorme = New York never sleeps 
5. São Francisco é um lugar incrível = San Francisco is an incredible place 

There are exceptions: 

1. O Rio de Janeiro é uma cidade maravilhosa = Rio de Janeiro is a wonderful city. 

Regra # 2: Countries 

You need to use a definite article (a, o, as, os) in front of country names. 

1. a França 
2. o Brasil 
3. os Estados Unidos 

Therefore you say: 

1   
1. A França tem muitas cidades bonitas = France has many beautiful cities 
2. O Brasil é um país muito grande = Brazil is a very big country 
3. Os Estados Unidos atraem muitos turistas = The United States attract many 
tourists 

There are exceptions.  

Portugal fica na Europa = Portugal is in Europe 

If the name of the country ends in “a”, it takes the feminine article: 

1. a Argentina 
2. a Bolívia 
3. a Suécia 

If the name of the country ends in a letter other than “a”, it takes the masculine article: 

1. o Uruguai 
2. o Peru 
3. o México 

One big exception is: o Canadá. 

Rule # 3: Continents 

1. a América do Sul/Norte/Central 
2. a África 
3. a Europa 
4. a Ásia 
5. a Austrália /A Oceania 
6. a Antártida 

Regra # 4: States 

The article is used with most Brazilian states, and most of the states are masculine: 

1. o Acre 
2. o Amapá 
3. o Amazonas 
4. o Ceará 
5. o Espírito Santo 
6. o Maranhão 

2   
7. o Mato Grosso 
8. o Mato Grosso do Sul 
9. o Pará 
10. o Paraná 
11. o Piauí 
12. o Rio de Janeiro 
13. o Rio Grande do Norte 
14. o Rio Grande do Sul 
15. o Tocantins 

There are two Brazilian states that take the feminine article: 

1. a Bahia 
2. a Paraíba 

Nine Brazilian states do not take any article: 

1. Alagoas 
2. Goiás 
3. Minas Gerais 
4. Pernambuco 
5. Rondônia 
6. Roraima 
7. Santa Catarina 
8. São Paulo 
9. Sergipe 

❏ Part 2: The Use of Prepositions 

De = from 

Em = in, on, at 

1. When places that​ don’t take the article​, use ​de​ and ​em​: 

São Paulo 

1. Maria é de São Paulo = Maria is from São Paulo 

3   
2. Maria está em São Paulo = Maria is in São Paulo 

2. With places that​ take the feminine article​, use ​da (de + a)​ or ​na (em + a)​: 

a Bahia 

1. Ana é da Bahia = Ana is from Bahia 


2. Ana está na Bahia = Ana is in Bahia 

3. With places that take the masculine article, use do (de + o) or no (em + o): 

o Brasil 

1. Eu sou do Brasil = I am from Brazil 


2. Eu estou no Brasil = I am in Brazil 

❏ Sometimes you need the plural forms: dos, das, nos, nas.  

os Estados Unidos 

1. Josh é dos Estados Unidos = John is from the United States 


2. Josh está nos Estados Unidos = John is in the United States 

You can use the same reasoning when using the prepositions ​de​ and ​em ​with other 
verbs. For example: 

1. Eu ​gosto do ​Brasil = I like Brazil 


2. Eu ​nasci no​ Brasil = I was born in Brazil 
3. Helena vai ​morar no​ Brasil = Helena is going to live in Brazil 

The same thing happens when you use ​nouns in general​: 

1. Ele veio do trabalho = He came from work 


2. Cris gosta de ler no quarto = Cris likes to read in the bedroom 
3. As chaves estão na mesa = The keys are on the table 

Quick Quizz: Check Your Learning 

1. Fernanda é ______ Nova Iorque. João é ______ São Francisco. 


2. Luciano é ______ Rio de Janeiro. 

4   
3. Fabiana está ______ Rio de Janeiro. Helena está ______ Curitiba. 
4. Cristina é ______ Alemanha. A Alemanha é ______ Europa. 
5. Antônio é ______ Portugal, mas ele mora ______ Brasil. 

The meaning of Em 

Em = in, on, at 

For example: 

1. Eu estou ​em​ casa. = I’m ​at​ home. 


2. Em​ que estado você mora? = ​In​ what state do you live? 
3. Os preços subiram ​em ​média 6% ​em ​2016. = Prices increased ​on​ average 6%​ in 
2016. 

In Portuguese, prepositions agree in gender and number with the word that they refer to. 

In Portuguese, we contract the preposition ​Em​ with definite articles. 

Example 1: 

1. The book is ​on​ the table. 

The preposition​ On​, which in Portuguese is: ​Em 

The definite article ​The​, which is Portuguese is: ​A​ (because table is a feminine noun) 

in Portuguese you need to contract the preposition Em with the article A. So you have: 

em​ + ​a​ = ​na 

The​ book is ​on​ ​the​ table. =​ O​ livro está ​na​ mesa. 

Then what is Na? 

Na​ = ​em​ + ​a​ = at the, in the, on the, ​used for feminine words 

1. Maria está ​na​ praia. = Maria is ​at the​ beach. 


2. O gato está ​na​ cama. = The cat in ​on the​ bed. 

5   
3. O leite está​ na​ geladeira. = The milk is ​in the​ fridge. 
4. Ela está sempre com a cabeça nas nuvens. = She is always with her head​ in the 
clouds. 

How about No? 

No​ = ​em​ +​ o​ = at the, in the, on the, ​used for masculine words 

1. Tinha muita gente​ no​ show. = There were a lot of people ​at th​e concert. 
2. Meu casaco está​ no​ guarda-roupa. = My coat is ​in the​ wardrobe. 
3. Eu moro ​no​ terceiro andar. = I live ​on the​ third floor. 
4. Não sei o que fazer ​nos​ últimos dias das minhas férias. = I don’t know what to do 
on the ​last days of my vacation. 

Quick Quizz: Check Your Learning 

Complete as frases usando um das preposições abaixo, combinando-a com o artigo 


adequado:  

DE, EM, POR, A  

1. Pode deixar, eu guardo seus livros __________ armário.   


2. A sala _________ professores fica no segundo andar. 
3. Fábio foi _________ médico, pois não se sentia bem.  
4. Os alunos nem sempre obedecem ___ regras.   
5. Renato passeia ______ parque todas as manhãs.  
6. O atraso ___ aluno não agrada ao professor. 

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