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DIE CHRISTIANISIERUNG DER KROATEN  

Die  Frage  der  Christianisierung  der  Kroaten  ist  eine  äußerst  komplexe,  die  bis  heute  nicht 
vollständig  beantwortet  ist.  Es  lässt  sich  aber  mit  großer  Sicherheit  sagen,  dass  es  sich 
hierbei um einen über Jahrhunderte langanhaltenden Prozess handelte.    
Heidnische Kroaten haben den ersten Kontakt zum Christentum nach ihrer Zuwanderung im 
7. Jahrhundert hergestellt. Zu jener Zeit lebte die einheimische christliche Bevölkerung nicht 
nur  in  Küstenstädten  und  auf  den  Inseln,  sondern  auch  in  Enklaven  im  Hinterland.  Eine 
größere  Anzahl  von  frühchristlichen  Kirchen  blieb  erhalten.  Dies  alles  deutet  klar  auf  die 
Intensität des Kontakts von Kroaten zum Christentum hin. Solche Beziehungen sind entlang 
der  Küste  und  in  Istrien  am  meisten  ausgeprägt,  sie  sind  aber  auch  im  ganzen  kroatischen 
Raum vorzufinden. Den Anreiz zur Verbreitung des Christentums unter den Kroaten gab das 
organisierte  Bestreben  der  römischen  Kirche  und  des  Byzantinischen  Reiches  im  7.  und  8. 
Jahrhundert. Der byzantinische Kaiser Konstantin Porphyrogennetos schrieb in Kapitel 29, 30 
und  31  seines  Werkes De  Administrando  Imperio  über  die  Bekehrung der  Kroaten.  Hierbei 
sei besonders Kapitel 31 hervorzuheben, in dem steht, dass Kaiser Herakleios während der 
Regierungszeit des kroatischen Herrschers Porga mit Hilfe von Gesandten Priester aus Rom 
berief, und Erzbischöfe, Bischöfe, Priester und Diakone ernannte sowie das kroatische Volk 
bekehrte.  Im  Werk  Liber  Pontificalis  wird  jedoch  angeführt,  dass  im  Jahre  640/641  der 
ursprünglich  aus  Dalmatien  stammende  Papst  Johannes  IV  den  Abt  namens  Martin  nach 
Dalmatien und Istrien sandte, um die Gebeine von Märtyrern zu holen und Gefangene der 
Heiden  freizukaufen.  Im  Jahre  680  sandte  Papst  Agatho  ein  Sendschreiben  an  den 
byzantinischen Kaiser Konstantin IV., in dem er über die Abreise von Bischöfen zu den neu 
bekehrten Völkern berichtet, zu denen auch die Slawen gehören. Die Letzteren beziehen sich 
wiederum  zweifellos  auf  die  Kroaten.  Die  Kroaten  haben  mit  Papst  Agatho  zudem  einen 
Vertrag  gegen  einen  Seekrieg  abgeschlossen,  worüber  Porphyrogennetos  berichtet. 
Porphyrogennetos‘  Bericht  wird  auch  von  dem  Werk  Historia  salonitana  des  Spliter 
Archidiakon Thomas aus dem 13. Jahrhundert bestätigt. Er berichtet, dass Papst Johannes IV 
(640‐642) den Priester Johannes aus Ravenna nach Dalmatien sandte und ihn zum Erzbischof 
von Split ernannte, als die Stadt noch von Einwohnern bewohnt war, die aus dem zerstörten 
Salona  geflüchtet  waren.  Der  neu  ernannte  Erzbischof  begab  sich  auf  eine  Reise  durch 
Dalmatien und Kroatien und lehrte das einfache Volk die christliche Lebensweise. So wurde 
in Dalmatien nach der Völkerwanderung eine geordnete kirchliche Hierarchie errichtet und 
mit  der  Bekehrung  begonnen,  in  einer  Zeit  als  wahrscheinlich  nur  die  Mitglieder  der 
herrschenden  Gesellschaftsschicht  und  Teile  des  Volkes,  die  nahe  dalmatinischer  Städte 
lebte, bereits bekehrt waren.  
Nach  der  fränkischen  Eroberung  von  Liburnien  und  Dalmatien  und  besonders  nach  dem 
Aachener Frieden 812 beginnt eine Periode der intensiven Bekehrung der Kroaten. In dieser 
Zeit  übernimmt  zweifellos  nicht  nur  die  herrschende  Gesellschaftsschicht  den  neuen 
Glauben,  sondern  auch das  gesamte  Volk.  Zu  den  bedeutendsten  Denkmälern,  die  Zeugnis 
dieser  Bekehrungsphase  der  Kroaten  sind,  gehört  sicherlich  auch  das  Weihrauchfass  aus 
Stara Vrlika sowie das Taufbecken des Fürsten Višeslav. Einen besonderen Fund stellen auch 
die vergoldeten Sporen mit dem christlichen Kreuz‐Motiv aus dem Sarkophag aus Crkvina in 
Biskupija  bei  Knin  dar,  wo  der  bekehrte  kroatische  Fürst  aus  dem  ersten  Viertel  des  9. 
Jahrhunderts beigesetzt ist. In dieser Periode kommt es zur Verbreitung fränkischer Kulte in 
Kroatien,  was  zahlreiche  Inschriften  bestätigen,  die  am  häufigsten  rund  um  religiöse  und 
politische Zentren auftreten und Namen westlicher Heilige tragen. So werden beispielsweise 
Anselm, Ambrosius, Hermagoras, Chrysogonus, Marta, Marcel, Martin angeführt. Die Namen 
der Priester, die den Bau in Auftrag gaben, sowie auch die Werke der Steinmetze deuten mit 
ihrem germanischen Ursprung ebenso auf die Franken hin. Als Beispiel sind Priester Gumpert 
aus Bijaći, aber auch Abt Teudebert aus Nin hervorzuheben. Die architektonischen Formen 
und  Verzierungen  der  Kirchen  mit Flechtornamentik  deuten  auf  Meister  hin,  die  zweifellos 
aus dem Gebiet der nördlichen Adria und Aquileia kamen.  
Eine  bedeutende  Person  dieser  Zeit  war  Bischof  Donatus  aus  Zadar,  der  805  mit  einer 
Gesandtschaft  aus  dalmatinischen  Städten  unter  byzantinischer  Herrschaft  an  den  Hof  von 
Karl  dem  Großen  reiste.  Es  ist  möglich,  dass  gerade  er  derjenige  ist,  der  als  Vertreter  der 
fränkischen Politik  die  Ankunft  fränkischer  Missionare  in  Kroatien  unterstützte.  Der  Beginn 
des Baus der Kirche zur Heiligen Dreifaltigkeit (später zum Heiligen Donatus) in Zadar zeigt  
die  Anwendung  des  westlichen  Ambrosianischen  Ritus.  Dies  stärkt  die  These  über  das 
Eindringen des fränkischen kirchlichen Einflusses nach Norddalmatien zusätzlich.    
Die Erfolge fränkischer Missionare reflektieren sich am deutlichsten im intensiven Bau und 
der  Ausstattung  der  Kirchen  Mitte  des  9.  Jahrhunderts.  Neben  der  Stiftung  von  Trpimir  in 
Rižinice, wo das älteste Benediktinerkloster im  Gebiet Kroatiens gegründet wurde, zählen zu 
dieser Gruppe auch zahlreiche Kirchen, die in der Nähe wichtiger politischer Zentren erbaut 
wurden.  Dies  wiederum  belegt,  dass  das  Christentum  schließlich  auch  von  der  kroatischen 
Herrschaftsschicht akzeptiert war. Dabei ist die Rolle des Klerus aus dalmatinischen Städten 
unter byzantinischer Herrschaft nicht außer Acht zu lassen, besonders wenn man sieht, dass 
Einflüsse  der  westlichen  Liturgie  im  Grunde  genommen  keine  Spuren  in  der 
Kirchenarchitektur  Kroatiens  vor  der  Zeit  von  Fürst  Trpimir  hinterließen.  Dies  wäre  ein 
weiterer Beweis für die Annahme, dass dalmatinische Bischöfe die Jurisdiktion über Kroaten 
auch nach dem Jahre 812 ausübten.  
Die Gründung des Bistums von Nin Mitte oder in der zweiten Hälfte des 9. Jahrhunderts ist 
ein  wichtiger  Moment  in  der  kroatischen  Kirchengeschichte,  da  damals  das  erste  Mal  eine 
kirchliche  Hierarchie  auf  kroatischem  Gebiet  organisiert  wurde.  Die  Stadt  Nin  war 
offensichtlich ein wichtiger Punkt für fränkische Missionare, die die Stadt bei dem Transport 
der heiligen Reliquiare  durchquerten. Davon zeugen sowohl die Kulte fränkischer Heiliger als 
auch die Namen der Heiligen und Überreste der materiellen Kultur. 
Bauliche Aktivitäten und Bildhauerei werden auch in der zweiten Hälfte des 9. Jahrhunderts 
mit  ungebrochener  Intensität  weitergeführt,  besonders  in  der  Herrschaftszeit  von  Fürst 
Branimir.  Die  Übernahme  des  Westwerkes  und  der  liturgischen  Formen  des 
Ambrosianischen  Ritus  zeugt  von  der  Übermacht  der  fränkischen  Missionare  gegenüber 
konkurrierenden Einflüssen. Der westliche Ritus und die lateinische Schrift sind in dieser Zeit 
als  staatliche  Form  des  Glaubensbekenntnisses  angenommen.  Mit  Branimir  bestimmt 
Kroatien schließlich seine Zukunft im Kreis westlicher Staaten. Bekannt ist sein Briefwechsel 
mit  Papst  Johannes  VIII,  mit  dessen  Entscheidung  Kroatien  als  selbständiger  Staat  des 
christlichen Westens anerkannt wird.  
Der  Prozess  der  Bekehrung  der  Kroaten  endet  im  Großen  und  Ganzen  mit  der  Einrichtung 
einer einheitlichen Kirchenprovinz mit Sitz in Split im Jahre 928. In der Zeit vor dem großen 
Schisma 1054 war die Teilung auf die West‐ und Ostkirche nicht so stark ausgeprägt, doch 
waren  trotz  allem  Unterschiede  im  kroatischen  Raum  wahrnehmbar,  die  als  Folge  der 
Christianisierung  aus  unterschiedlichen  Zentren  Roms,  Aquileia  und  Konstantinopel 
entstanden.  Die  östlichen  Einflüsse  waren  in  Dalmatien  und  den  Sklavinien  südlich  des 
Neretva‐Flusses  am  stärksten  ausgeprägt,  während  der  westliche  Ritus  in  Kroatien  selbst, 
das  unter  dem  Einfluss  starker  Bindungen  zwischen  Kroaten  und  Rom  stand,  überwiegte. 
Spuren byzantinischen Einflusses sind jedoch niemals vollständig verschwunden. Sie fuhren 
fort unter den glagolitischen Priestern weiterzuleben, die nicht nur die Tradition der Liturgie 
in der Volkssprache pflegten, sondern auch einen großen Beitrag im Bereich des Glaubens, 
der Kultur und Bildung im kroatischen Volk leisteten. Sie werden zu Recht als Schöpfer und 
Bewahrer des besondersten kroatischen Kulturerbes des Mittelalters bezeichnet.  

Autor: 

Dr. sc. Tomislav Šeparović, Museumsberater; Museum der kroatischen archäologischen 
Denkmäler, Split – Kroatien. 
 
Literaturverzeichnis:  
Ferdo Šišić, Povijest Hrvata u vrijeme narodnih vladara, Zagreb 1925 
Ljubo Karaman, O spomenicima VII i VIII stoljeća u Dalmaciji i o pokrštenju Hrvata, VHAD 22‐
23, Zagreb 1942, 73‐113  
Nada Klaić, Povijest Hrvata u srednjem vijeku, Zagreb 1990 
Neven Budak, Prva stoljeća Hrvatske, Zagreb 1994. 
Ivo Goldstein, Hrvatski rani srednji vijek, Zagreb 1995 
Neven  Budak,  Pokrštavanje  Hrvata  i  neki  problemi  crkvene  organizacije,  Starohrvatska 
spomenička baština, Rađanje prvog hrvatskog kulturnog pejzaža, Zagreb 1996, 127‐136