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Capítulo 14

Proceso de integración económica internacional52

E N EL LENGUAJE general, integración es la acción y el efecto de integrar,


de dar integridad (calidad de íntegro, entero, completo, que no le
falta ninguna de sus partes) a una cosa. Integrar es componer un todo en sus
partes.53 La integración presupone las partes, la existencia de elementos comu-
nes entre ellas y la formación de una entidad superior con sus componen-
tes; es también la formación de una comunidad política por unión de dos
o más unidades políticas que se sitúan en nivel nacional, regional y mun-
dial. Los procesos de integración son fenómenos fundamentalmente eco-
nómicos, pero en la medida que se intensifican, pueden alcanzar el nivel
político.
El término integración se usa a menudo en economía en relación con
la integración de unidades productivas, como integración productiva o
industrial que consiste en: "la eliminación de obstáculos y supresión de
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barreras entre países que establecen diferencias entre ellos y comparten el


mercado, de modo que la integración se asocia a la supresión de las barre-
ras exteriores (normativas, arancelarias, no arancelarias), así como a la
superación de diferencias o desigualdades, y la creación de nuevos instru-
mentos". 54
Con el objetivo de considerar distintos motivos que conllevan el espíri-
tu de la integración, para Bela Balassa, un proceso de integración, es "un
estado de cosas basado en la falta de discriminación entre las unidades eco-
nómicas del área integrada";55 en tanto que para Karl K. Myrdal es "el esta-

52
Cfr. Carlos A. Ledesma, Nuevos principios..., op. cit., pp. 38-46. Para Ledesma, el factor político es
el primero en todo proceso de integración económica internacional, en la medida que otorga mayor peso en
su área y poder de negociación.
53
María Moliner, Diccionario de uso del español, t. II, Madrid, Gredos, 1998, p. 150, en Brunet Ferran,
Curso de integración europea, Madrid, Alianza Editorial, 1999, p. 30.
54
Ibidem, pp. 31-32.
55
Bela Balassa, Economic Integration, 1987, p. 31.

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do de cosas caracterizado por idénticas oportunidades tanto de productores
como de consumidores entre países y dentro de cada uno de ellos". Para
Tamames, es "el proceso mediante el cual dos o más mercados nacionales
previamente separados, y de dimensiones unitarias poco adecuadas, se unen
para formar un solo mercado de una dimensión más conveniente".

Elementos de la integración

A lo largo de la historia hemos visto que los tres primeros pasos del pro-
ceso integracionista son los más alcanzados en el mundo. Esta integración
se hace evidente en la formación de los actuales bloques económicos, los
cuales, retoman el concepto de regionalización, a través de la cooperación,
integración y unificación.56

Cooperación
Los miembros se comprometen a cumplir recíprocamente asuntos de
interés común sin que esto signifique menoscabo a su soberanía.
•Acuerdo bilateral o multinacional.
• Compromiso de cumplir recíprocamente asuntos de interés común.
• Fin de las negociaciones bilaterales entre estados soberanos.
• Se enfocan a temas de la diplomacia.
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Integración
A través de tratados o acuerdos internacionales, dos o más estados
ceden algunas de sus prerrogativas soberanas, para crear una zona nueva
con personalidad jurídica independiente a la de sus miembros.
• Se da una circulación libre y con el mismo tratamiento a mercancías, servi-
cios, personas y capitales, según sea el grado de amplitud de la integración.

Unificación
Es la forma más elevada de la integración, en la cual hay una fusión
completa de los estados, los cuales se reservan algunos atributos de su
soberanía, pero los asuntos de importancia son fijados por la unión, siendo
sus resoluciones obligatorias para todos los estados miembros. Es decir, se
forma un Estado nuevo con todos sus atributos.
56
Rafael Alberto Castellot Rafful, La Unión Europea. Una experiencia de integración regional, México,
Plaza y Valdés, 2000, pp. 26-28.

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• Fusión completa de los estados.
• Resoluciones obligatorias para todos los estados miembros.
• Se forman bloques para ampliar el comercio.
• Fase última de la integración.
• Esto culmina con la creación de un ente supranacional.

ELEMENTOS DE LA INTEGRACIÓN
Cooperación Acuerdo bilateral en el que los estados miembros se comprometen a
cumplir recíprocamente asuntos de interés común sin que esto signifi-
que menoscabo a su soberanía.
Integración A través de tratados o acuerdos internacionales, dos o más estados
ceden algunas de sus prerrogativas soberanas, para crear una zona
nueva con personalidad jurídica independiente a la de sus miembros.
Unificación Forma más elevada de integración. Hay una fusión completa de los
estados. Sus resoluciones son obligatorias para todos los estados
miembros.

Etapas de la integración económica


La integración económica entre países constituye un proceso largo y com-
plejo, que a través de la dinámica integracionista va adoptando diversas
formas, cada vez más perfeccionadas:
• Zona de preferencia arancelaria.
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• Zona de libre comercio.


• Unión aduanera.
• Mercado común.
• Unión económica y monetaria.
• Unión económica completa y política supranacional.

La integración se encuentra vinculada tanto a la tendencia y procesos


de la globalización, como a la regionalización, ya que tienen como finalidad
integrar a dos o más países en un mismo sistema económico y comercial,
para posteriormente desembocar en un mismo sistema político y social. En
este apartado, nos referiremos a la integración económica, presentando en el
siguiente cuadro las distintas etapas del proceso integracionista y sus carac-
terísticas.57

57
Cfr. Carlos A. Ledesma, Nuevos principios..., op. cit., pp. 40-41.

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ETAPAS DE INTEGRACIÓN ECONÓMICA

Etapas o grados Definición Características Ejemplo

Área de Dos o más países se •Excepción simple a la Asociación Latinoame-


preferencia conceden rebajas aran- cláusula de la nación ricana de Integración
aduanera celarias mutuamente. más favorecida. (ALADI).
Constituyen una excep- • M á r g e n e s de prefe- Tratado de Libre C o -
ción simple a la cláusula rencia arancelaria. mercio de América del
de la nación más favo- Norte (TLCAN).
recida.
Zona de libre La c o n f o r m a n dos o •Dos o más países eli- TLCAN; Grupo de los Tres:
comercio más países que de ma- m i n a n d e r e c h o s d e Colombia, México y
nera gradual suprimen aduana y demás regla- Venezuela; México, Cos-
los aranceles aduane- mentaciones comercia- ta Rica; Venezuela-MCCA;
ros, pero mantienen su les restrictivas con res- Venezuela-Caricom;
sistema propio frente a pecto a lo esencial de Chile-Colombia, Chile-
terceros países. los intercambios comer- Venezuela, Chile-México
ciales de los productos (Chile: socio de hecho
originarios de dichos del Grupo de los Tres);
países. Chile-Mercosur; Bolivia-
•Cada país mantiene su Mercosur.
política ante extrazona.
•Limitado a los aspec-
tos comerciales.
•Certificación de origen.
Unión C o n s t i t u y e u n p a s o •Base sustantiva idénti- Cauce (Convenio Argen-
aduanera adelante en el proceso ca a la zona de libre co- tino Uruguayo de Coo-
de integración econó- mercio. peración Económica);
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mica, dado que además •Incorpora tarifa exter- Mercosur (en la etapa
de la liberación del co- na c o m ú n : los países actual es una área adua-
m e r c i o i n t e r z o n a l se actúan como bloque co- nera imperfecta); Ar-
establece un arancel ex- mercial ante extrazona. gentina, Brasil, Para-
t e r n o c o m ú n a t o d o s •Incluye aspectos lega- guay, Uruguay; Grupo
sus integrantes en rela- les y sociales. A n d i n o : Bolivia, Co-
ción con el resto del lombia, Ecuador, Vene-
mundo. zuela, Perú; M e r c a d o
Común Centroamerica-
no (MCC): Costa Rica, El
Salvador, Guatemala,
Nicaragua, Panamá;
M e r c a d o C o m ú n del
Caribe (Caricom): An-
tigua y Barbuda, Baha-
mas, Barbados, Belice,
Dominicana, Granada,
Guyana, Jamaica, San
Cristóbal, Santa Lucía,
San Vicente, Trinidad y
Tobago.

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Etapas o grados Definición Características Ejemplo

Mercado Consolidación de la •Base sustantiva idénti- Mercosur (en la etapa


común unión aduanera en ca a la unión aduanera. final).
términos económicos •Libre circulación de MCC.
como políticos. Se le todos los factores de la
agrega la libre circula- producción.
ción de los factores de la
producción, en combi-
nación con un desarme
arancelario y comercial,
y con el establecimiento
de una sola nomencla-
tura común para los
países miembros y de
éstos en su relación con
terceros países.
Unión Al punto anterior se •Base sustantiva idénti- Unión Europea. La Unión
económica agrega la homologación ca al mercado común. Europea logró consolidar
y monetaria de los países en su faz • Órganos comunitarios esta fase de la integra-
económica, tendiendo con poder de decisión. ción.
al establecimiento de •Legisla políticas de
lineamientos económi- aplicación obligatoria
cos similares a la coyun- para los países miem-
tura de los diversos as- bros.
pectos que hacen a la
actividad de los países
figurativos y la creación
de los órganos comuni-
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tarios. Implica la utili-


zación de moneda y de
políticas económicas
comunes, además re-
quiere la creación de un
banco central común.
Unión Al punto anterior se le •Base sustantiva idénti- Unión Europea (en la
económica agrega la unificación de ca a la unión económi- etapa final). Todavía no
y política políticas y la nomina- ca. se ha logrado llegar a
supranacional ción de una autoridad esta fase que implica la
supranacional. Esta eta- creación de un ente su-
pa representa el máxi- pranacional que regule
mo nivel de integración todos los aspectos in-
entre países. ternos de los miembros.
Ceder totalmente su so-
beranía.
•Órganos supranacio-
nales para normas jurí-
dicas comunes.

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Objetivo de la integración económica
La integración permite que las naciones formen bloques económicos, en
áreas con cierta cercanía geográfica, con características económicas, polí-
ticas y sociales semejantes, con el objetivo de ampliar su comercio interno
y externo, estimular su crecimiento económico y su producción nacional, y
activar su desarrollo agrícola e industrial. A continuación se presentan las
distintas etapas del proceso de integración económica.58

Unión aduanera
Zona
de preferencia Área de libre
arancelaria comercio

Formas de integración

Unión económica
Mercado común total y política
Unión económica y supranacional
monetaria

La llamada integración también se encuentra vinculada tanto a la ten-


dencia y procesos de la globalización, como a la regionalización, puesto
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que tiene como finalidad integrar a dos o más países en un mismo sistema
económico y comercial, para posteriormente desembocar en un mismo
sistema político y social.

Elementos de apoyo a la integración económica


La Unión Europea es la única que ha logrado avanzar hacia un proceso más
profundo de integración, conformando un mercado común con libre circu-
lación de bienes, servicios, capitales y personas. El progreso en la integra-
ción económica impone una coordinación más estrecha que a la postre no
puede menos que desembocar en una visión política más o menos comple-
ta. Los argumentos de los teóricos en apoyo de la integración económica
forman hoy un amplio repertorio de conocimientos tales como:

58
Cfr. Rafael Alberto Castellot Rafful, La Unión Europea..., op. cit., p. 28.

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• Economías de escala.
• Intensificación de la competencia.
• Atenuación de los problemas de la balanza de pagos por el ahorro de divisas
convertibles.
• Ayudar en las actividades de los países que no podrían desarrollarse por
separado.
• Aumento en el poder de negociación frente a terceros países.
• Introducir reformas estructurales que en el contexto de un statu quo nación
podrían aplazarse.
• Aceleración del crecimiento y desarrollo económicos.

La política comercial de un país se subordina ante la necesidad de re-


cursos para el crecimiento económico, los países de menor grado de
desarrollo ceden soberanías sin un claro papel de su inserción en los
procesos de integración. La unión económica completa y política supra-
nacional implica la unificación total de las economías de los países
miembros y la existencia de políticas comunes en todos los campos im-
portantes.

Logros de la integración económica

La reactivación de las políticas comunitarias ha alcanzado los siguientes


logros significativos en relación con:
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• La dimensión social, espacio sin fronteras, se impulsan prioridades de las


políticas adoptadas en el ámbito comunitario para combatir el desempleo, se
busca establecer una mayor solidaridad, mejorar las condiciones de trabajo y
proseguir el diálogo social europeo.
• Fortalecimiento de la educación y la formación profesional.
• La realización del mercado interior deberá ir acompañado de una protección
efectiva del medio ambiente que esté a la altura del desarrollo económico.
• La cooperación en materia de investigación y tecnología es una realidad
cada vez más concreta.
• El sistema monetario europeo ha confirmado su estabilidad y sus capacida-
des potenciales.

Se trata de obtener una respuesta positiva del mundo económico y de


los ciudadanos en general, a las medidas comunitarias destinadas a conse-
guir la realización del mercado interior y de las políticas comunes.

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SÍNTESIS DEL PROCESO DE INTEGRACIÓN ECONÓMICA

Zona de preferencia arancelaria:


• Dos o más países se otorgan recíprocamente un conjunto de ventajas arance-
larias no extensivas a terceros.
• Cláusula de la nación más favorecida.
• Trato preferencial en materia comercial.
Zona de libre comercio:
• Quedan abolidos los aranceles.
• Liberalización de mercancías.
• Reglamentación adecuada de las mercancías que deben de considerarse como
originarias o producidas en el territorio de libre comercio.
• Eliminación paulatina de trabas comerciales.
Unión aduanera:
• De forma gradual se acuerda suprimir las barreras arancelarias y comerciales.
• Desarme arancelario y comercial.
• Formación de un arancel aduanero común frente a terceros países a la
unión.
• Tarifa exterior común.
• Adopción de una política comercial común.
• Coordinación de políticas económicas.
• Armonización parcial de los diferentes sistemas monetarios, fiscales y de
transporte.
Mercado común:
• Consolidación de la unión aduanera, tanto en términos económicos como
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políticos; incluye la libre circulación de los factores productivos.


• Es el intento más importante para lograr una unificación política y social
entre los miembros.
Unión económica y monetaria:
• Utilización de una única moneda y políticas económicas comunes.
• Creación de un banco central común.
Unión económica completa y política supranacional:
• Creación de un ente supranacional para regular todos los aspectos internos
de los miembros.
• Los acuerdos extraunión.
• Se espera la consolidación de las estructuras e instituciones para lograr la
unificación de los estados miembros.

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El proceso de integración económica de la Unión Europea (UE)
Se presenta a continuación, en síntesis, un estudio del proceso de integra-
ción económica más avanzado en el mundo, la Unión Europea. Después
de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945). Sobre el establecimiento de
la Comunidad Económica Europea, Jean Monnet en 1948 remarcó que:
"las naciones de Europa occidental deben tornar sus esfuerzos nacionales
en un verdadero esfuerzo europeo". 59 Europa, como gran parte del mundo
estaba resentida económicamente. Debido a tal situación, en 1950 Francia
hace la propuesta de formar una unión con el evidente objetivo de reforzar
la economía en el continente, sin embargo, pocos países respondieron
positivamente a lo que actualmente es la Unión Europea. Los primeros
países que integraron desde un principio dicha Federación Europea fue-
ron: Francia, Alemania, Bélgica, Italia, Luxemburgo y los Países Bajos.
Años más tarde, en 1973 Dinamarca, Irlanda y el Reino Unido deciden
formar parte de la unión. Grecia se integra de la misma manera en 1981,
España y Portugal lo hacen hasta 1986, Austria, Finlandia y Suecia se in-
tegran en 1995.
En 1993, en el Consejo Europeo de Copenhague, por primera vez la
Unión Europea decidió que los países de Europa central y oriental, deseo-
sos de adherirse, se admitieran como candidatos. Se definieron los criterios
de adhesión que debían satisfacer los países candidatos antes de ser acep-
tados en la unión. Dentro de los "criterios de Copenhague" se incluyen
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criterios políticos, económicos y el criterio de la asimilación del caquis


communautaire.60 En diciembre de 1994, durante el Consejo Europeo de
Essen, se puso en marcha el proceso de preadhesión.
La adhesión a la comunidad está prevista en el artículo 10 del Tratado
de la Unión Europea (TUE), que establece que cualquier Estado europeo
podrá solicitar el ingreso como miembro en la unión, y que las condiciones
de admisión deberán ser objeto de un acuerdo entre los estados miembros

59
Martin Holland, European Integration. From Community to Union, Gran Bretaña, Pinter Publishers,
1995, p. 7, 258 pp. .
60
La expresión caquis communautaire, o acervo comunitario, se usa para describir las reglas y políticas
de la UE. Comprende toda la legislación de la Comunidad Europea que se ha acumulado en los últimos años.
Incluye el Tratado de Roma con sus revisiones en el Acta Única, los tratados de Maastricht, Amsterdam y
Niza, todas las regulaciones y directivas aprobadas por el Consejo de Ministros, y los dictámenes de la Cor-
te Europea de Justicia. En Mónica Carreón, Héctor Ortega y Olga Pellicer (coord.), La Unión Europea de los
veinticinco. Una mirada retrospectiva, México, Universitat Autónoma de Barcelona, Miguel Ángel Porrúa,
ITAM, 2005, p. 19.

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y el Estado solicitante. El artículo F del TUE se refiere a los principios de-
mocráticos y al respeto de los derechos humanos. Por ello, cualquier Esta-
do que solicite la adhesión deberá cumplir tres condiciones básicas: iden-
tidad europea, sistema de gobierno democrático y respeto de los derechos
humanos.
En la segunda mitad del 2002 la presidencia danesa de la UE completó
una tarea histórica al finalizar las negociaciones de adhesión de los prime-
ros 10 países candidatos de Europa central y oriental, durante el Consejo
Europeo realizado en Copenhague en diciembre de ese mismo año. Se
progresó en el caso de Bulgaria y Rumania y se postergó la entrada de
Turquía. A partir de enero de 2003, en Grecia se firmó el Tratado de Adhe-
sión por parte de los 10 futuros miembros. Ocho países del ex bloque
soviético (Eslovaquia, Eslovenia, Estonia, Hungría, Letonia, Lituania, Po-
lonia y la República Checa), así como Chipre y Malta. Con respecto a
Turquía, el 17 de diciembre de 2004, los jefes de Estado y de gobierno de
los 25 países miembros de la UE acordaron que las negociaciones con
Turquía comenzarían el 3 de octubre de 2005. No obstante, la UE dejó
claro que el inicio de las negociaciones no supone automáticamente que
Turquía será aceptada en la unión.61
Conjuntamente reafirmaron que el ideal democrático debe ser la base
en la que se sostenga la comunidad de valores y que se abrirá una oportu-
nidad para que Europa sea un ejemplo para el mundo. La ampliación de
la comunidad se plantea hoy en un contexto interno e internacional muy
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distinto al de las anteriores adhesiones. Formarán parte de un mercado


único sin fronteras interiores, de una comunidad que camina hacia la
unión económica y monetaria y adopción de una moneda única, y la in-
troducción progresiva de una política exterior y de seguridad común.
La ampliación de la UE permitirá un mayor desarrollo económico para
Europa, con un aumento de los intercambios comerciales. La UE adquiri-
rá una mayor capacidad como actor de las relaciones internacionales,
tendrá una mayor representatividad en la escena internacional y será un
candidato para competir por la hegemonía mundial al lado de Estados
Unidos. La UE dio el paso definitivo para convertirse en una gran potencia
económica con 455 millones de habitantes; una superficie de 3.9 millo-
nes de kilómetros cuadrados, un producto interno bruto de 8,879 millones
de dólares. Existe también el peligro de parálisis o retroceso en el proceso de

61
Ibidem, pp. 21-22.

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integración comunitaria, que podría transformarse en un simple espacio
económico o gran área de libre cambio. Asimismo, una ruptura del actual
equilibrio institucional entre los estados miembros, y el hecho de que la
UE quedaría en contacto directo con zonas de riesgo como lo es Rusia,
Bielorrusia, Turquía y Ucrania, con una alta capacidad migratoria hacia
Europa.
En efecto, la unión tiende a promover un progreso económico y social
equilibrado y sostenido, principalmente mediante la creación de un espa-
cio sin fronteras interiores (fundamentado en el establecimiento de un
mercado interior sin fronteras en 1993), el fortalecimiento de la cohesión
económica y social, y el establecimiento de la Unión Económica y Mone-
taria que implica una moneda única conforme a las disposiciones del tra-
tado. El marco de la UE busca establecer la unión aduanera y el mercado
único que comprenda la libre circulación de personas, mercancías, servi-
cios y capitales y fomentar políticas comunitarias como una política agríco-
la común; una política comercial; libre competencia; política de transpor-
tes, medio ambiente, e investigación y desarrollo. Entre sus principales
objetivos, podemos citar:62

Instituir una ciudadanía europea. Implica derechos fundamentales civiles y


políticos para los países miembros y la libre circulación de personas.
Garantizar la libertad, la seguridad y la justicia. Cooperación en el ámbito de
justicia e interior.
Fomentar el progreso económico y social. El mercado único, el euro como
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moneda común, creación de empleo, desarrollo regional, protección del me-


dio ambiente.
Afirmar el papel de Europa en el mundo. Seguridad exterior común y mayor
capacidad en la escena internacional.

El funcionamiento de la Unión Europea se basa en el principio de es-


tado de derecho y en la democracia, puesto que cada miembro delega su
soberanía a las instituciones que representan los intereses de la unión.
Además de que todas las decisiones y procedimientos se derivan de trata-
dos ratificados por los estados miembros, prevalecen las siguientes institu-
ciones con funciones específicas:63

62
Rafael Alberto Castellot Rafful, la Unión Europea..., op. cit., pp. 105-106.

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INSTITUCIONES DE LA UNIÓN EUROPEA

• Parlamento Europeo. Participa en el Poder Legislativo (codecisión, coopera-


ción, entre otros), en la elaboración del presupuesto y controla los gastos co-
munitarios. Elegido por los ciudadanos de los estados miembros.
• Consejo de la Unión. Representa los intereses de los estados miembros, es el
legislador de la comunidad. Toma de decisiones tras consultar la opinión del
parlamento, o en cooperación o codecisión con él. Es ayudado en su trabajo
por el Comité de los Representantes Permanentes de los estados miembros
ante las comunidades (Coreper). Está integrado por los gobiernos de los estados
miembros.
• Comisión Europea. Es el órgano ejecutivo, tiene derecho de iniciativa (direc-
trices, reglamentos, decisiones, entre otros). Garantiza el cumplimiento de los
tratados, es responsable de la ejecución de las políticas comunitarias.
• Tribunal de Justicia. Garantiza el cumplimiento de la ley. Controla la legalidad
de la actuación de los órganos comunitarios y el respeto de los estados miem-
bros por el derecho comunitario.
• Tribunal de Cuentas. Gestión legal del presupuesto de la Unión Europea.
Suministra al consejo y al parlamento un reporte sobre la confiabilidad de las
cuentas, la legalidad y la regularidad de las operaciones.
• Comité Económico y Social. Es consultado sobre ciertos temas, y puede ser
consultado por el consejo o por la comisión. Puede emitir una opinión por
iniciativa propia.
• Comité de las Regiones. Es consultado sobre ciertos temas, y puede ser con-
sultado por el consejo o por la comisión. Puede emitir una opinión por inicia-
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tiva propia.
Fuente: Euronotas, septiembre de 1994, p. 2.

La Unión Europea se basa en un sistema institucional único en el mun-


do, ya que cada uno de los estados miembros acepta delegar una parte de
su soberanía en instituciones independientes que representan a la vez los
intereses comunitarios, los nacionales y los de los ciudadanos. La comisión
defiende tradicionalmente los intereses comunitarios, todos los gobiernos
nacionales están representados en el Consejo de la Unión y los ciudada-
nos de la unión eligen al Parlamento Europeo directamente. Así, derecho
y democracia constituyen los fundamentos de la Unión Europea. Por tanto,
la Unión Europea es actualmente uno de los tres bloques económicos y
políticos más importantes del mundo. Se le considera un mercado de gran-
des oportunidades por el significado de su poder económico, su mercado

63
Ibidem, pp. 50-52.

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y su influencia política, por lo que a continuación se presenta un desglose
de los puntos esenciales del Tratado de Libre Comercio México-Unión
Europea.

El Tratado de Libre Comercio México-Unión Europea (TLCUEM)

El Tratado de Libre Comercio con Europa, para el caso de México, repre-


senta la posibilidad de diversificar los intercambios comerciales a la par de
reducir la dependencia de un solo mercado como es el de Estados Unidos.
En 1975, se registra el primer antecedente importante de un acuerdo co-
mercial entre México y la entonces Comunidad Europea, expresado a
través de un convenio de cooperación económica. Posteriormente, la rela-
ción comercial se fundamentó en el Acuerdo Marco de Cooperación, que
fue signado en Luxemburgo en 1991. En este nuevo acuerdo se considera-
ban instrumentos de política comercial que tendían a profundizar el co-
mercio y la inversión.
El 8 de diciembre de 1997 en Bruselas, se firmó el Acuerdo de Aso-
ciación Económica, Concertación Política y Cooperación entre la Comu-
nidad Europea y sus estados miembros por una parte, y los Estados Uni-
dos Mexicanos, por la otra, el primer acuerdo que la UE negocia con un
país de América Latina. La representación de la UE en México señaló que
la cláusula democrática es un requisito que la UE introduce desde 1991
en los acuerdos que celebra con terceros países, y que establece que éstos
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deberán contar con gobiernos democráticos y respetuosos de los derechos


humanos. El acuerdo contiene tres capítulos: el político, el de coopera-
ción y el comercial.
Con relación al capítulo político se acordó la institucionalización e
intensificación del diálogo político, el cual incluye todo lo referente a las
cuestiones bilaterales e internacionales de interés común. Esta cooperación
contempla 27 ámbitos, entre los que se encuentran: industrial, pequeña y
mediana empresa, aduanas, turismo, agropecuario, minero, etcétera. Res-
pecto al ámbito comercial, hasta enero de 1998 se acordó un mecanismo,
que constituía una vía rápida llamada acuerdo interino, para negociar as-
pectos de la liberalización comercial que solamente son competencia de la
UE. El acceso a los mercados de los distintos productos se presenta a con-
tinuación:64

64
Cfr.Rosa María Pifión Antillón, México y la Unión Europea frente a los retos del siglo xa, México,
Facultad de Ciencias Políticas y Sociales, Universidad Autónoma de México, 1999.

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Productos industriales. A partir de la entrada en vigor del TLCUEM, 82 por
ciento de las exportaciones mexicanas sobre productos industriales gozan de
acceso libre de arancel al mercado europeo. En el año 2003, todos los aran-
celes habían desaparecido.
Productos agrícolas y agroindustriales. Todas las hortalizas y frutas en las que
somos más competitivos se liberan o tendrán trato preferencial. A la entrada
en vigor se eliminaron los aranceles al café, cacao en grano, garbanzo, tequi-
la, cerveza, mangos, papaya y guayabas. El jugo de naranja y el aguacate se
beneficiarán de una cuota amplia con acceso preferencial. A partir del 2003,
el limón, la toronja y los puros gozan de libre acceso, en el 2008 la cebolla,
pectina, aceite de cártamo, sandía y el jugo de toronja ingresarán al mercado
europeo libre de arancel.

Con respecto a los productos agropecuarios, los tres acuerdos agrícolas


fueron negociados bajo el principio de listas positivas; esto significa que
los productos que no están en las listas se encuentran excluidos. Los sec-
tores sensibles de ambas partes o los que reciban subsidios a la exportación
también fueron excluidos, tales como cárnicos, lácteos, cereales, frutas de
clima templado (peras, manzanas, chabacano, duraznos, etcétera).
Para México es importante la diversificación de sus relaciones comer-
ciales y económicas, debido a la fuerte dependencia que existe de sus
transacciones con Estados Unidos. El acuerdo comercial otorga a México
los privilegios que ya se han concedido a los empresarios de otros países
con los cuales la UE ha realizado convenios. En este sentido, las empresas
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mexicanas podrían ser más competitivas. Respecto de la UE, existe la po-


sibilidad de que los empresarios europeos obtengan también mayores
márgenes de competitividad al suspenderse imposiciones arancelarias que
los colocan en desventaja con respecto a sus competidores de Estados Uni-
dos y Canadá, además de fortalecer su acceso a uno de los mercados más
grandes de América Latina, con las consecuentes implicaciones benéficas
para la ampliación de inversiones.
Los europeos han sido especialmente insistentes en las reglas de origen.
Una de las expectativas que se están formando en la UE es la posibilidad
de que las empresas europeas compitan en sectores que serán objeto de
mayores inversiones: bienes industriales y de servicios, transporte, teleco-
municaciones y energía. Por el lado de la oferta, se ha creado la expecta-
tiva de que las empresas europeas podrán satisfacer la demanda creciente
en México de productos con un alto valor agregado. Si bien es cierto que
la UE representa para México la oportunidad de diversificar sus relaciones

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comerciales, también lo es el hecho innegable de que México presenta un
déficit en su relación comercial con este bloque.65
Para aprovechar las nuevas oportunidades de comercio e inversión, se
requiere de un alto grado de competitividad internacional. La UE repre-
senta la opción más importante para diversificar sus relaciones económicas
con el exterior, por lo que es necesario hacer competitiva a la planta pro-
ductiva. Se deben aprovechar mejor las oportunidades, a pesar de que los
resultados no han sido tan provechosos para México con la firma del Tra-
tado de Libre Comercio con la Unión Europea.
Como podemos observar, este acuerdo le permitirá a México diver-
sificar sus relaciones con el exterior, principalmente en los campos co-
mercial, tecnológico y en materia de inversiones. A medida que éstas
aumenten, México estará en mejores condiciones de desarrollar su infraes-
tructura comercial y de servicios, lo cual es esencial para el crecimiento
del país. Si México desea obtener los beneficios de participar en un mer-
cado ampliado tendrá que considerar las disposiciones legales, el impac-
to fiscal y financiero, así como la adecuación de las empresas mexicanas
a las nuevas exigencias de costo, calidad y servicio que exige el mercado
único europeo.
Para tal efecto, se analizó en esta unidad el proceso de integración
europeo, no sólo por ser el más acabado y ofrecer una experiencia más
rica que la de cualquier intento de integración, sino también porque nos
da una perspectiva de lo que comienza como una liberalización comercial
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acaba por convertirse en un proceso mucho más complejo que requiere de


una coordinación de políticas económicas y el establecimiento de una base
institucional que surge de una cesión de soberanía a un nuevo ente supra-
nacional generador de su propio ordenamiento jurídico. En el caso de la
Unión Europea, los procesos de unificación no han cesado de progresar
desde el momento de su nacimiento, es decir, desde 1950, con la creación
de las comunidades europeas: la Comisión Europea del Carbón y del Ace-
ro, la Comisión Económica Europea, hasta la consolidación de la Unión
Económica y Monetaria, que los llevó a lograr una moneda única.66 Una
experiencia única para todo el mundo.

65
Ibidem, pp. 143-148.
66
Véase infra, unidad XIV, relativo a la conformación de la Unión Europea.

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Cuestionario 14

1. ¿Qué es integración?
2. ¿Qué es un proceso de integración económica?
3. ¿Qué es lo que motiva la integración?
4. ¿Cuáles son las etapas de integración económica?
5. Explica cada una de las etapas del proceso de integración económica.
6. ¿Cuál es el objetivo de la integración?
7. ¿Cuáles son los logros de la integración económica?
8. ¿Cuándo y cómo se conforma la Unión Europea?
9. ¿Cuáles son los objetivos de la creación de la Unión Europea?
10. ¿Cuáles son las principales instituciones de la Unión Europea?
11. ¿A qué se refiere el proceso de ampliación de la Unión Europea?
12. ¿Cuáles son las consecuencias de la ampliación de la Unión Europea?
13. Investigar los últimos datos sobre la balanza comercial de México con
la Unión Europea.
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