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La parábola es una curva abierta y plana, que se define como el lugar geométrico de los

puntos del plano que equidistan de un punto denominado foco, y una recta denominada
directriz, observando la figura, FP = PQ = r.

El eje de la parábola es la recta perpendicular a la directriz, que pasa por el foco F. La


distancia FD, del foco a la directriz, se denomina parámetro de la parábola, el punto
medio del segmento FD, es el punto V, que se denomina vértice de la parábola.

Propiedades y elementos

La parábola se puede considerar como una elipse, uno de cuyos vértices se encuentra en
el infinito, así como el centro de la curva. Partiendo de esta consideración,
comprobaremos que las propiedades enunciadas para la elipse, se cumplen igualmente
en la parábola.

La circunferencia principal Cp, pasará por el vértice V de la curva, y dado que el centro
de la curva se encuentra en el infinito, la circunferencia principal resulta ser la recta
perpendicular al eje en el vértice V. La circunferencia principal, se define como el lugar
geométrico de los pies de las perpendiculares (Q), trazadas desde los focos a las
tangentes (t) de la parábola. También se puede definir como el punto medio de los
segmentos que unen el foco, con la circunferencia focal del otro foco, y las mediatrices
de dichos segmentos, son tangentes a la parábola.

La única circunferencia focal Cf de la parábola, tendrá su centro en el infinito, y deberá


pasar por el punto D, simétrico del foco respecto a la tangente el en vértice de la curva,
resultando por tanto, una recta coincidente con la directriz de la parábola. La
circunferencia focal, se define como el lugar geométrico de los puntos simétricos del
foco F, respecto a las tangentes (t) de la parábola.
Observando la figura, también podemos definir la parábola, como el lugar geométrico
de los centros de circunferencia que pasan por el foco F, y son tangentes a la
circunferencia focal.

La curva vertical preferida en el diseño del perfil de una carretera es la parábola simple
que se aproxima a una curva circular. Por otro lado, debido a que la medida de las
longitudes en una carretera se hace sobre un plano horizontal y las gradientes son
relativamente planas, prácticamente no hay error alguno al adoptar la parábola simple con
su eje vertical centrado en el PIV. Las ordenadas de la parábola a sus tangentes varían
con el cuadrado de la distancia horizontal a partir del punto de tangencia y está expresada
por la siguiente fórmula:

Curvas Verticales Convexas.

La longitud mínima de las curvas verticales se determina en base a los requerimientos de


la distancia de visibilidad para parada de un vehículo, considerando una altura del ojo del
conductor de 1,15 metros y una altura del objeto que se divisa sobre la carretera igual a
0,15 metros. Esta longitud se expresa por la siguiente fórmula:

Curvas Verticales Cóncavas.

Por motivos de seguridad, es necesario que las curvas verticales cóncavas sean lo
suficientemente largas, de modo que la longitud de los rayos de luz de los faros de un
vehículo sea aproximadamente igual a la distancia de visibilidad necesaria para la parada
de un vehículo.

La siguiente fórmula indica la relación entre la longitud de la curva, la diferencia


algebraica de gradientes y la distancia de visibilidad de parada.

Bibliografía:

-http://www.dibujotecnico.com/curvas-conicas-la-parabola/

--MTOP (Manual diseño geométrico 2003)