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ALIMENTACIÓN INFANTIL

Estudio comparativo

MONOGRAFÍAS
de la leche de mujer
con las leches artificiales
B. Martín Martínez
Pediatra y Especialista en Gastroenterología y Nutrición Infantil.
Miembro numerario de la Sociedad Española de Gastroenterología,
Hepatología y Nutrición Infantil.

El desarrollo de fórmulas infantiles para mos años para lograr un nivel de salud óp-
la alimentación del recién nacido y lactan- tima a través de la nutrición.
te es un proceso continuo desde hace más
Palabras clave:
de un siglo, que en las últimas décadas ha
Alimentación infantil. Fórmulas infanti-
presentado grandes cambios a partir del
les. Leche materna. Nutrición funcional.
concepto de que una buena nutrición me-
jora el sistema inmunitario y tiene un pa-
pel fundamental en la prevención de en-
fermedades que causan gran morbilidad,
como las enfermedades cardiovasculares,
LACTANCIA MATERNA
Con los avances tecnológicos de finales
obesidad, diabetes, etc. Los nuevos avances
en las fórmulas infantiles para lactantes del siglo XX, la nutrición ha presentado
con la adición de sustancias que mejoran grandes cambios y el conocimiento de la
su estado nutritivo y/o inmunitario ha- prevención de enfermedades a través de
ciéndolo similar a los lactantes que siguen una correcta nutrición ha ganado muchos
una alimentación con el pecho de la ma- partidarios; sin embargo, persiste la idea
dre son de actualidad, y cada día nos sor- de que la mejor forma de alimentar a un re-
prenden con un nuevo concepto nutricio- cién nacido y a un lactante es administran-
nal que le da un valor añadido a una do la leche de su propia madre a través del
determinada fórmula. Así, hemos visto que pecho materno, ya que la leche materna
se añaden a las fórmulas factores de creci- es un alimento muy complejo del que va-
miento, aminoácidos semiesenciales, nu- mos conociendo cada vez más propiedades
cleótidos, oligosacáridos, prebióticos, áci-
a la vez que componentes “vivos”.
dos grasos de cadena larga e incluso
Numerosas razones justifican esta forma
cambios en la proporción de las proteínas
natural de alimentación los primeros me-
séricas, a modo de una gran adaptación
proteica, para conseguir así unos valores ses de la vida:
nutricionales similares a los de la leche
materna, eterno “patrón de oro”, para la 1. Equilibrio entre los principios inme-
alimentación del recién nacido y lactante, diatos aportados.
difícil de conseguir. La nutrición funcio- 2. Cantidad de minerales y oligoelementos.
nal va a ser un puntal básico en los próxi- 3. Aporte de prebióticos y probióticos.

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Alimentación infantil

TABLA 1. Propiedades de la leche materna Los distintos comités de nutrición de las


MONOGRAFÍAS

comparada con las fórmulas sociedades encargadas de dar las directrices


infantiles sobre la manera de alimentar a los recién
Leche Fórmulas
nacidos y niños de la Asociación Española
Propiedades de Pediatría (AEP), la Sociedad Europea de
materna infantiles (1-2)

Antiinfecciosas +++ ++
Gastroenterología, Hepatología y Nutrición
Inmunológicas +++ –
Pediátrica (ESPGHAN), la Sociedad Españo-
la de Gastroenterología, Hepatología y Nu-
Nutritivas +++ +++
trición Pediátrica (SEGHNP) y la American
Potencial alergénico +/– +++
Academy of Pediatrics (AAP) recomiendan
la lactancia materna exclusiva durante los
primeros 6 meses de vida, y tras la introduc-
4. Paso de productos inmunes, como ción de la alimentación complementaria se-
anticuerpos pasivos, células vivas, a través guir con el pecho tanto tiempo como lo de-
del sistema broncomamario y el sistema en- see la madre, afirmándose en el concepto
teromamario. de que la leche materna es el mejor alimen-
5. Motivos higiénicos: paso de la leche to para el recién nacido y lactante (tabla 1).
desde su lugar de producción directamente Deben aconsejarse las fórmulas infanti-
al interior del aparato digestivo del lactante. les actuales sólo en el caso de que la madre
6. Razones psicológicas: unión madre- no quiera dar el pecho o sea imposible lle-
hijo, mayor estímulo del bebé, etc. var a término una lactancia materna sin
riesgos para el bebé debido a enfermeda-
La imposibilidad de la madre de alimen- des graves de la madre. La alimentación
tar a su hijo con la leche de su propio pecho complementaria debe iniciarse a partir del
justifica que en múltiples ocasiones haya sexto mes de vida, valorando previamente
que recurrir a la alimentación con leches ar- la maduración del niño y su estado nutri-
tificiales, derivadas de la leche de vaca; esta cional. La leche materna cubre todas las
imposibilidad radica sobre todo en motivos necesidades básicas y de crecimiento hasta
laborales: la legislación limita el permiso la- el sexto mes de vida y es bacteriológica-
boral para lactancia a los primeros 3 meses mente segura, ya que contiene proteínas e
posparto, motivo por el que pocos avances inmunoglobulinas que le confieren protec-
podremos conseguir en incrementar la dura- ción frente a infecciones entéricas2.
ción de la lactancia materna si la madre
debe atender sus obligaciones laborales, po- RESEÑA HISTÓRICA
cos meses tras el parto. Modificar la legisla- DE LA ALIMENTACIÓN ARTIFICIAL
ción en este sentido mejoraría la alimenta- El ser humano es el único mamífero que
ción del lactante, pero probablemente utiliza de forma regular y continuada leche
empeoraría la situación laboral de la mujer1. de otra especie.
La alimentación del recién nacido y lac- En el año 1500 a.C. el consumo de leche
tante presenta unas características pecu- de vaca y otros mamíferos era una práctica
liares: por una parte, debe cubrir las ne- habitual en todos los pueblos del viejo
cesidades metabólicas para un correcto mundo que ha persistido hasta nuestros
crecimiento y, por otra, para la madura- días; sin embargo, han existido algunas re-
ción de órganos vitales como el cerebro, giones en que la leche no es habitual, ya
riñones, hígado, etc. sea por diferencias culturales, religiosas,

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geográficas o por intolerancias digestivas de vista nutritivo, aunque no de factores de

MONOGRAFÍAS
en determinados grupos étnicos. protección intestinal frente a infecciones y
Los primeros ensayos en alimentación in- riesgo de alergia.
fantil con leche de vaca de la era moderna
se realizaron en el siglo XVII y ocasionaron MODELO DE COMPOSICIÓN
una gran mortalidad. Hasta el siglo pasado DE LAS FÓRMULAS INFANTILES
los lactantes que no eran alimentados con A partir de los años setenta, con el co-
el pecho fallecían en un porcentaje entre el nocimiento de la composición básica de la
60-90 %, sobre todo por contaminación bac- leche materna, y simultáneamente a la apa-
teriana de la leche que se les administraba. rición de síndromes carenciales en niños
En el año 1849, el Barón Justus von Lie- alimentados con las leches acidificadas, se
big defendió por primera vez que todos los inició la escalada de fórmulas infantiles di-
tejidos del cuerpo estaban formados por rigidas a cubrir las necesidades no sólo de
proteínas, grasas e hidratos de carbono y, los principios inmediatos, sino también de
por lo tanto, la leche humana también esta- otros componentes que se iban conocien-
ba compuesta por idénticos componentes. do de la leche materna.
En 1865 se utilizó suero de mantequilla Los laboratorios que se dedican a manu-
denominado babeurre, que era leche des- facturar leches para recién nacidos y lactan-
cremada acidificada, en lactantes con tras- tes intentan imitar al máximo la leche huma-
tornos gastrointestinales. En 1869 se comer- na; se puede decir que la leche humana es
cializa en Estados Unidos “el alimento el “patrón de oro” de las leches infantiles.
soluble del Barón von Liebig”. El Dr. A.V. La leche materna, este “patrón de oro”,
Meigs, en 1884, hizo el primer análisis cien- es difícil de imitar y reúne en este sentido
tífico de leche humana y leche de vaca, unas características especiales:
que fue la base de las fórmulas lácteas mo-
dernas, iniciándose de esta manera la in- 1. Es cambiante a lo largo del día.
vestigación en la nutrición infantil. 2. Es cambiante a lo largo de la tetada; la
En 1898, Heubner y Rubner publicaron leche del final de la tetada tiene mayor
un estudio del metabolismo y necesidades contenido en grasa.
calóricas en niños. Esto fue muy importante 3. Es cambiante a lo largo de la lactan-
pues, por primera vez, la nutrición infantil cia: mayor contenido en proteínas, agua y
se planteó las necesidades calóricas del lac- sales minerales los primeros días de la lac-
tante y no el volumen del estómago, como tancia, lo que se conoce como leche calos-
era habitual hasta entonces. Por esa época, tral o calostro, de manera que se va “adap-
los profesionales dedicados a la pediatría tando” a las necesidades del niño a medida
eran conocidos como baby feeders (alimen- que va creciendo3 (tabla 2).
tadores de bebés).
Entre 1930 y 1960 la leche evaporada Por otra parte, este patrón cambiante, di-
descrita por Marriott y Schoenthal tuvo una fícil de seguir, es de una gran fidelidad para
gran aceptación y se utilizó en la alimenta- con el bebé; así, se ha visto que la leche
ción de lactantes. de madre no suele alterar su composición
Después del año 1960 fueron ganando incluso en circunstancias de malnutrición
terreno las fórmulas humanizadas y poste- de la madre.
riormente adaptadas cuya composición es Por ello, el primer problema vendría
similar a la leche humana desde el punto dado por la cronología de la secreción lác-

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tea: qué leche de madre se habría de to- de nutrición óptima y, actualmente, nutri-
MONOGRAFÍAS

mar como modelo, o bien si se han de pro- ción funcional. La nutrición adecuada es
ducir leches para diferentes horas, o días la que aporta los nutrientes básicos en
de vida o momentos del día; este problema lactosa, proteínas, grasa, vitaminas y mi-
de momento queda zanjado por la decisión nerales en las mismas proporciones que
unánime, entre los diferentes comités ver- la leche materna; la nutrición óptima sería
sados en alimentación el primer año de la que aporta, además de los nutrientes
vida, de la creación de tres modelos dife- básicos de la leche materna, otros compo-
rentes de leche: leches para prematuros, le- nentes de crucial importancia para el de-
ches de inicio y leches de continuación. sarrollo del niño en los primeros meses
Aparte de ello se producen muchas más de vida, como los factores de crecimiento,
fórmulas, para otras situaciones fisiológicas nucleótidos, inmunoglobulinas, oligosacá-
como las conocidas de crecimiento, o para ridos, suplementación con determinados
situaciones patológicas como las antirreflu- aminoácidos como la taurina o variando
jo, hidrolizadas, de soja, etc. las proporciones de las proteínas, enri-
El proceso de desarrollo de fórmulas lác- queciéndolas con ␣-lactoalbúmina, etc.;
teas es una carrera en el tiempo que lejos de finalmente, la unión de una nutrición ade-
haber concluido sólo está en sus comienzos cuada con una nutrición óptima aportaría
de lo que veremos en los próximos años. la denominada nutrición funcional o fór-
Así se ha pasado del concepto, según mula funcional.
algunos autores, de nutrición adecuada al Por lo tanto, a semejanza de los alimen-
tos funcionales (prebióticos y prebióticos)
podríamos hacer un símil y definir una fór-
TABLA 2. Variación de hidratos
mula funcional como la que logra producir
de carbono y oligosacáridos un efecto beneficioso sobre algunas funcio-
en la leche materna nes específicas del organismo más allá de
los efectos nutricionales esperados, de ma-
Lactosa Oligosacáridos
Estadio lactancia
(%) (%) nera que su ingestión mejora el estado de
salud o disminuye el riesgo de enferme-
Calostro 4,5 2,1
dad (tabla 3).
Transición 5,3 1,7
Madura 5,4 1,5
PROTEÍNAS
2 meses 5,6 1,3
Los requerimientos en proteínas según las
4 meses 5,9 1,1
Recommended Dietary Allowances (RDA)

TABLA 3. Composición básica de la leche materna, leche de vaca y fórmulas infantiles


(ESPGHAN y CEE)
Leche Leche Fórmula de Fórmula de
Componentes CEE F-1 CEE F-2
materna de vaca inicio-1 continuación-2

Energía (% kcal) 71 69 64-72 60-85 60-70 60-70


Proteínas (g) 0,89 3,31 1,2-1,9 2,0-3,7 1,8-3,0 1,8-3,0
Hidratos de carbono (g) 7,0 4,8 5,4-8,2 5,7-8,6 9,0-14 9,0-14
Grasa (g) 3,8 3,7 2,7-4,1 2,0-4,0 4,4-6,0 4,0-6,0

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desde el nacimiento hasta el quinto mes de algunos semiesenciales como la taurina,

MONOGRAFÍAS
vida son de 2,2 g/kg/día y entre el quinto arginina, etc.
mes y un año de 1,6 g/kg/día4-6. 2. Contenerlos en una cantidad adecuada.
En lo que hace referencia a las proteínas Fomon, en 1991, propuso 1,2 g por kg/día el
de la leche humana, se debe señalar: primer mes de la vida; el Comité de Nutri-
ción de la ESPGHAN propuso entre 1,8 g y
1. El contenido proteico es sensiblemen- 2,8 g/100 kcal, es decir, 1,2-1,9 g/100 ml de
te inferior en la leche de madre que en la la fórmula reconstituida.
leche de vaca. 3. Que al ingerirlos induzcan en sangre
2. Estas proteínas de la leche materna un aminograma semejante al que exhibe el
están adaptadas a las necesidades del re- recién nacido o lactante alimentado con le-
cién nacido; a mayor velocidad de creci- che materna. Esto no se consigue con la
miento, mayor contenido en proteínas y leche de vaca no modificada, que posee
sales minerales. La velocidad de crecimien- aproximadamente un 18 % de proteína de
to de la especie humana de las más bajas suero (␣-lactoalbúmina y ␤-lactoglobulina) y
de la escala zoológica, por lo que es lógi- un 82 % de caseína, que induce altos nive-
co que el contenido en proteínas sea más les de fenilalanina y tirosina y bajos de cisti-
bajo que el de la leche de vaca. na y triptófano; para alcanzar el aminograma
3. Están adaptadas por la limitada ca- en sangre deseado, hay que alcanzar el 40 %
pacidad de excreción de los órganos ex- de caseína y el 60 % de proteína de suero, o
cretores. un 30 % de caseína y un 70 % de proteína
4. Hay una predominancia de las proteí- de suero, o bien un 50 % de ambas.
nas séricas sobre la caseína (tabla 4). 4. Que incluyan unas concentraciones
de triptófano adecuadas, ya que en el re-
Principalmente, las proteínas de las fór- cién nacido y lactante se comporta como
mulas infantiles para los primeros 6 meses aminoácido esencial. El triptófano es un
deberían ajustarse a cuatro conceptos fun- precursor de la serotonina que interviene
damentales: en la función de los neurotransmisores
cuyo déficit provoca una alteración de los
1. Ser de buena calidad, es decir, conte- patrones del sueño.
ner los 10 aminoácidos esenciales (me-
tionina, valina, leucina, lisina, isoleucina, Con el contenido proteico elevado de la
cistina, histidina, treonina, triptófano, fe- mayoría de las leches infantiles, el conteni-
nilalanina) en una secuencia adecuada y do en triptófano es el adecuado, pero a

TABLA 4. Composición de la leche de diferentes mamíferos


Especie PNx2 Grasa (%) Proteínas (%) Lactosa (%) Cenizas (%)

Mujer 180 3,8 0,9 7,0 0,2


Yegua 60 1,9 2,5 6,2 0,5
Vaca 47 3,7 3,4 4,8 0,7
Cabra 19 4,5 2,9 4,1 0,8
Oveja 10 7,4 5,5 4,8 1,0
Rata 6 15,0 12,0 3,0 2,0

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costa de que el resto de la mayoría de ami- men, una mezcla de aceites vegetales para
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noácidos sea elevado. conseguir un acidograma similar al de la le-


Para una mejor adecuación del conteni- che materna (tabla 5).
do en aminoácidos se requiere: Si se añaden ácidos grasos procedentes
de la yema de huevo se puede conseguir la
1. Disminuir las proteínas a 1,8 g/100 kcal adición de ácido linoleico, aproximándose
(el límite inferior recomendado por ES- así al acidograma de la leche materna dan-
PGHAN), añadiendo suero láctico desmine- do un perfil en el que el ácido láurico y mi-
ralizado, pasando así el cociente proteína rístico forman parte en un 8 a 3 % de los
de suero/proteína de cuajo a 70/30. ácidos grasos totales, los ácidos grasos
trans estarán por debajo del 6 % de los áci-
De esta manera los aminoácidos pasan dos grasos totales; de los ácidos grasos
a tener el perfil de la leche materna y al esenciales (AGE) que no podemos fabricar
mismo tiempo se asegura una síntesis ópti- y deben ser aportados desde el exterior, el
ma de proteínas, un crecimiento óptimo y ácido linoleico aportará un 7,1 % del apor-
se reduce significativamente el estrés meta- te energético total, el ácido linolénico un
bólico en los riñones inmaduros del lac- 0,9 % de la energía total y la relación
tante. ␻-6/␻-3 estará entre un 5 y un 15 %7.
Los ácidos grasos poliinsaturados de
cadena larga (LCPUFA), como el araquidó-
GRASAS nico, docosahexanoico (DHA) y el eicosa-
El aporte correcto en grasas según ES- pentanoico son importantes en la fisiología
PGHAN sería de 4,4 g a 6 g por 100 kcal del sistema nervioso, inmunológico y se
del total energético diario, es decir, de 2,7 a ha demostrado una correlación directa en-
4,1 g/100 ml; para ello en las leches infanti- tre los aportes de los LCPUFA y ciertas fun-
les se usan aceites de cártamo, soja, girasol, ciones del sistema nervioso central (SNC) 8
oliva, o bien con aceite procedente de se- (fig. 1).
millas de colza, sésamo y algodón. En resu- Básicamente se puede resumir la impor-
tancia de los LCPUFA en los siguientes
apartados:
TABLA 5. Acidograma de la leche materna
(g/100 de ácidos grasos) 1. Integridad estructural, permeabilidad
Saturados y fluidez de las membranas celulares.
Caprílico 0,1 2. Actividad de las enzimas ligadas a las
Cáprico 1,1 membranas celulares.
Láurico 5,3
3. Desarrollo de las señales de transduc-
Mirístico 7,0
Palmítico 22,6 ción intercelular, neurotransmisión en el
Esteárico 8,4 SNC.
Monoinsaturados 4. Afectan a la capacidad de respuesta
Palmitoleico 3,6 linfocítica y a la expresión de algunos re-
Oleico 36,4 ceptores.
Erúcico 0,1
5. Control de la expresión génica.
Poliinsaturados
Linoleico 12,7
Sabemos que la conversión de linoleico
␣-linolénico 0,9
a araquidónico y de linolénico a docosahe-

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Serie ␻-6 Serie ␻-3

Linoleico C18:2 ω-6 α-Linolénico C18:3 ω-3


Desaturasa ∆6

γ-linolénico C18:3 ω-6 Octadecatetranoico C18:4 ω-3


Elongasa (+C2)

Dihomo-γ-linolénico C20:3 ω-6 Eicosatetranoico C20:4 ω-3


Desaturasa ∆5

Araquidónico C20:4 ω-6 (ARA) Eicosapentanoico C20:5 ω-3 (EPA)


Elongasa (+C2)

Docosatetranoico C22:4 ω-6 Docosapentanoico C22:5 ω-3


Elongasa (+C2)

C24:4 ω-6 C24:5 ω-3


Desaturasa ∆6

C24:5 ω-6 C24:6 ω-3

β-oxidación

Docosapentanoico C22:5 ω-6 Docosahexanoico C22:6 ω-3 (DHA)

PEROXISOMA

PG2 TBX LT

Proinflamación

Figura 1. Biosíntesis de ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga (LCPUFA) (␻-6/␻-3).

xanoico no se realiza bien en el prematuro DHA están en la leche materna; sin em-
por inmadurez de las elongasas y de- bargo, en la bibliografía reciente hay
saturasas; por ello parece claro que deberán publicaciones a favor de esta suplemen-
incorporarse a las leches para prematuros; tación y otras se mantienen indiferentes.
pero ¿qué sucede con las leches de inicio No hay grandes detractores de su aporte
normales, para lactantes a término?, ¿deben exógeno a través de las fórmulas infan-
ser incorporados estos LCPUFA o bien con tiles.
sus precursores (linoleico y linolénico) es De estas revisiones podemos concluir
suficiente? que:
Parece que la incorporación de algu-
nos LCPUFA en las leches infantiles es 1. Los LCPUFA son fundamentales para
recomendable, teniendo en cuenta que un correcto crecimiento somático y de las
tanto el ácido araquidónico como el estructuras del SNC en el prematuro.

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2. La suplementación con LCPUFA en las teatorrea y de la cantidad de jabones cal-


MONOGRAFÍAS

fórmulas para recién nacidos a término ni cáreos de las heces, disminuyendo su con-
perjudica ni parece indispensable, pues en sistencia9.
el cerebro del recién nacido a término hay
una correcta elongación y desaturación. HIDRATOS DE CARBONO
El contenido de hidratos de carbono
en la leche materna es de 7 g/100 ml, de
ÁCIDO PALMÍTICO Y FÓRMULAS los que el 90 % es en forma de lactosa,
INFANTILES por lo que en las recomendaciones de
Otro punto objeto de especulación en las las fórmulas infantiles se ha recomenda-
fórmulas para lactantes radica en el tipo de do un contenido en hidratos de carbono
grasa que se debe añadir a las fórmulas de 8-12 g/100 kcal, es decir, 5,4-8,2 g/
para lactantes que favorezcan una consis- 100 ml. El azúcar mayoritario ha de ser la
tencia normal de las heces. lactosa, y en la actualidad la adición de
Sabemos que el recién nacido y lactante prebióticos (galacto o fructooligosacári-
alimentados con leches de inicio están en dos) se halla extendido incluso en las le-
inferioridad de condiciones en cuanto a la ches de inicio 10.
digestión de las grasas que los alimentados Se aconseja que el azúcar predominante
con pecho materno; en el lactado con le- sea la lactosa aunque puede contener dex-
ches de inicio se puede hablar de una es- trino-maltosa y/o glucosa. No se aconseja
teatorrea fisiológica, fruto de estas peculia- la adición de sacarosa en las fórmulas in-
ridades. fantiles.
En la leche materna el ácido palmítico
está esterificado preferentemente en posi- ADICIONES ESPECIALES
ción 2 (posición ␤) de los triglicéridos, A LAS FÓRMULAS INFANTILES
mientras que en los preparados para lac- En los últimos años se ha puesto en boga
tantes con grasa de leche de vaca no mo- la adición de diferentes sustancias a las fór-
dificada lo está en las posiciones 1,3; la dis- mulas infantiles para mejorar el estado nu-
tribución específica de los ácidos grasos tricional, el sistema inmunitario a través de
en el triglicérido desempeña un papel clave aspectos que van más allá de los aportes y
en la digestión y absorción de los lípidos. funciones que se deberían esperar. De esta
Con esta modificación de la grasa parece manera se ha entrado en el concepto de las
que se consigue una disminución de la es- denominadas por algunos autores como
fórmulas funcionales (tabla 6).

TABLA 6. Componentes especiales Taurina


en las fórmulas infantiles La taurina es el segundo aminoácido más
Factores de crecimiento
abundante en la leche materna y se consi-
Aminoácidos (taurina, arginina, glutamina)
dera condicionalmente esencial en el pre-
Nucleótidos
maturo y lactante. Mejora la absorción de las
grasas, aumenta la síntesis de los ácidos bi-
Oligosacáridos (G.O.S y F.O.S)
liares y es muy importante para el desarrollo
␣-lactoalbúmina
de la retina y maduración del SNC11.
Probióticos y prebióticos
La taurina es también el aminoácido más
LCPUFA (ARA, DHA)
abundante en el cerebro humano en el pe-

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ríodo fetal y de lactante. En el recién naci- Otros nutrientes

MONOGRAFÍAS
do tiene una escasa actividad enzimática En los cambios relacionados con las pro-
hepática, imprescindible para el metabolis- teínas es preciso ampliar los conocimien-
mo de los aminoácidos sulfurados cuyo tos de la supresión alergénica de las fór-
producto final es la taurina, por lo que pa- mulas, las proporciones más adecuadas de
rece razonable el aporte exógeno de este proteínas para conseguir una adaptación si-
aminoácido en las fórmulas infantiles. milar a la leche materna, suplementación
con ␣-lactoalbúmina para el mejor aporte
Lactoferrina de aminoácidos que sean lo más similares a
Actúa como factor de crecimiento intesti- los de la leche materna.
nal y tiene propiedades antimicrobianas. Con las grasas debemos ser cautos en las
La concentración de lactoferrina en la le- tendencias actuales de suplementación de
che de vaca es menor que en la leche hu- LCPUFA con ácido araquidónico y DHA, ya
mana, por lo que las fórmulas basadas en que en la biosíntesis de los ácidos grasos
leche de vaca contienen cantidades infe- de la serie ␻-3/␻-6 se utilizan las mismas
riores de lactoferrina. Desde la producción elongasas y desaturasas que compiten en-
mediante ingeniería genética de lactoferri- tre ellas para evitar que se potencie una
na humana recombinante se intenta su adi- vía de síntesis en detrimento de la otra con
ción a las fórmulas, ya que la lactoferrina efectos negativos sobre el crecimiento. La
no actuaría sólo como una fuente de hie- leche materna tiene gran cantidad de
rro, sino como un transportador específico LCPUFA, sobre todo DHA; en cambio, en la
de la molécula de hierro en el tracto gas- leche de vaca hay escasa cantidad.
trointestinal12.
Probióticos
Nucleótidos El término “probiótico” fue descrito por
Los nucleótidos son nutrientes semiesen- primera vez por Fuller en 1989 y modifica-
ciales que pueden convertirse en esenciales do por Gibson en 1995. Se define como un
para el lactante. Actúan fundamentalmente microorganismo vivo que al ser ingerido en
estimulando el sistema inmunitario en el cantidades suficientes ejerce un efecto po-
tracto gastrointestinal y es importante en sitivo en la salud más allá de los efectos nu-
épocas de crecimiento y en la recuperación tricionalmente tradicionales. La adición de
de los daños tisulares. La adición de nu- prebióticos en las fórmulas infantiles de
cleótidos en las fórmulas infantiles estimula continuación está basada en los efectos be-
y modula el sistema inmunitario, mejora el neficiosos. Los prebióticos tienen un efec-
desarrollo y crecimiento de la flora intesti- to positivo sobre la prevención y tratamien-
nal, mejora la absorción de hierro y regula to de algunas enfermedades específicas, ya
el metabolismo lipídico13. que inhiben la competitividad sobre la ad-
Pese a los efectos favorables es preciso hesión bacteriana, destruyen patógenos fa-
un mayor estudio de los efectos funciona- voreciendo la síntesis de compuestos que
les a largo término para determinar los va- los inhiben o destruyen, estimulan la res-
lores óptimos y seguros, así como reco- puesta inmunológica frente a patógenos y
mendar la generalización de su empleo en favorecen el crecimiento competitivo de los
fórmulas infantiles para lactantes normales nutrientes requeridos para el crecimiento
y a término. de patógenos.

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Alimentación infantil

Entre las ventajas atribuidas a la ingestión ESPGHAN, está desarrollando una normati-
MONOGRAFÍAS

de prebióticos se podrían mencionar la de va para cumplir sobre la composición de


aumento del valor nutricional de los ali- las fórmulas infantiles que saldrá próxima-
mentos ingeridos a través de una mejor di- mente publicada y que la industria deberá
gestibilidad y un aumento de la absorción cumplir en todos los productos comerciali-
de vitaminas y minerales, prevención de al- zados en Europa15.
gunas infecciones gastrointestinales, mejora
de la absorción de la lactosa, mejora de la
biodisponibilidad del calcio con una pre-
BIBLIOGRAFÍA
vención de la osteoporosis y, finalmente,
una mejora del sistema inmunitario. Tam- 1. Ballabriga A, Carrascosa A. Tendencias y con-
troversias en la composición de las fórmulas
bién se han publicado estudios sobre su ac-
para la alimentación de los lactantes. En:
ción en la prevención de algún tipo de cán- Nutrición en la Infancia y Adolescencia. 2.ª ed.
cer como el de colon14. Madrid: Ergón; 2001. p. 119-54.
Se da como probado que la ingestión de 2. Fomon SJ, Ziegler EE. Vitamina D. En: Fomon
prebióticos previene de la diarrea del via- SJ, editor. Nutrición del lactante. Madrid: Mos-
by-Doyma; 1994. p. 317-31.
jero, por rotavirus o por antibioterapia, me-
3. Ballabriga A, Carrascosa A. Alimentación com-
jora la absorción de lactosa e induce efec-
plementaria y período del destete. En: Nutri-
tos inmunológicos beneficiosos, por lo que ción en la infancia y adolescencia. 2.ª ed.
la suplementación actual de fórmulas infan- Madrid: Ergón; 2001. p. 155-202.
tiles con prebióticos las introducen de lleno 4. ESPGHAN Committee on Nutrition. Guideli-
en el nuevo concepto de nutrición fun- nes on Infant Nutrition I. Recommendations
for the compositions of an adapted formula.
cional. Acta Paediatr Scand. 1977;262 Suppl:1-25.
5. ESPGHAN Committee on Nutrition. Guideli-
RESUMEN FINAL nes on Infant Nutrition II. Recommendations
Tras revisar los distintos aspectos de la for the compositions of follow up Formula
and Beikost. Acta Paediatr Scand. 1981;336
composición y suplementación de las fór-
Suppl:1-25.
mulas infantiles se observa la gran diversi-
6. Nacional Research Council. Committee Food
dad de controversias de opinión sobre si and Nutrition Board. Recommended Dietary
deben o no añadirse determinados produc- Allowances. 10th ed. Washington: National
tos, todo ello debido a la dificultad de ex- Academy of Science; 1989.
perimentación en recién nacidos a término 7. Koletzko B, Bremer HJ. Fat content and fatty
acid composition of infant formulae. Acta Pae-
y al desconocimiento de los efectos a me-
diatr Scand. 1989;78:513-21.
dio y largo plazo que puede ocasionar la
8. Gibson RA, Makrides M. ␻-3 polyiunsaturated
adición cualitativa o cuantitativa de nutrien- fatty acids requirements of term infants. Am J
tes en las fórmulas infantiles. Clin Nutr. 2000;71 Suppl:251-5.
Deberían hacerse ensayos clínicos pro- 9. López-López A, Castellote-Bargallo AI, Cam-
longados antes de lanzar al mercado nue- poy-Folgoso C, Rivero-Urgel M, Tormo-Car-
nice R, Infante-Pina D, et al. The influence of
vas fórmulas sin una valoración de efectos
dietary palmitic acid triacylglyceride position
favorables y efectos negativos que debería on the fatty acid, calcium and magnesium
pasar por diseñar una reglamentación so- contents of at term newborn faeces. Early
Hum Dev. 2001;65 Suppl:S83-94.
bre ensayos clínicos con productos dietéti-
cos para los niños. 10. Euler AR, Mitchell DK, Kline R, Pickering LK.
Prebiotic effect of fructo-oligosaccharide sup-
La Comunidad Europea (CE), a través de plemented term infant formula at two concen-
un comité de expertos en nutrición de la trations compared with unsupplemented for-

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Alimentación infantil

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