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Sistema Internacional de Unidades (SI)

Eni Generalic, Faculty of Chemistry and Technology, Split, Croatia

El nombre Système International d'Unités (Sistema Internacional de Unidades), y la


abreviatura SI, fueron establecidos por la 11e Conferencia General de Pesas y Medidas
(CGPM) en 1960.

Las magnitudes básicas empleadas en el SI son longitud, masa, tiempo, intensidad de


corriente eléctrica, temperatura termodinámica, cantidad de sustancia e intensidad
luminosa. Las magnitudes básicas se consideran independientes, por convención. Las
unidades básicas correspondientes del SI, elegidas por la CGPM, son el metro, el
kilogramo, el segundo, el amperio, el kelvin, el mol y la candela. Las unidades
derivadas del SI se forman como producto de potencias de las unidades básicas, según
las relaciones algebraicas que definen las magnitudes derivadas correspondientes, en
función de las magnitudes básicas. Cuando el producto de potencias no incluye ningún
factor numérico distinto del uno, las unidades derivadas se llaman unidades derivadas
coherentes.

Los símbolos de las magnitudes están formados generalmente por una sola letra en
cursiva, pero puede especificarse información adicional mediante subíndices,
superíndices o entre paréntesis. Obsérvese que los símbolos indicados para las
magnitudes son simplemente recomendaciones; por el contrario, los símbolos de las
unidades son obligatorios, tanto en estilo como en forma.

El valor de una magnitud se expresa como el producto de un número por una unidad; el
número que multiplica a la unidad es el valor numérico de la magnitud expresada en esa
unidad. El valor numérico de una magnitud depende de la unidad elegida. Así, el valor
de una magnitud particular es independiente de la elección de unidad, pero su valor
numérico es diferente para unidades diferentes. El valor de la velocidad de una partícula
v = dx/dt puede indicarse mediante las expresiones v = 25 m/s = 90 km/h, donde 25 es el
valor numérico de la velocidad expresada en la unidad metro por segundo y 90 cuando
se expresa en kilómetros por hora.

Dimensiones de las magnitudes


Magnitudes básicas Unidades SI básicas
Nombre de magnitudes básicas Símbolo Nombre de unidades SI básicas Símbolo
longitud l, x, r, etc. metro m
masa m kilogramo kg
tiempo, duración t segundo s
corriente eléctrica I, i amperio A
temperatura termodinámica T kelvin K
cantidad de sustancia n mol mol
intensidad luminosa Iv candela cd
Ejemplos de unidades SI derivadas coherentes
expresadas a partir de las unidades básicas
Magnitud derivada Unidad SI derivada coherente
Nombre Símbolo Nombre Símbolo
área, superficie A metro cuadrado m2
volumen V metro cúbico m3
velocidad v metro por segundo m s-1
metro por segundo
aceleración a m s-2
cuadrado
metro a la potencia
número de ondas σ m-1
menos uno
kilogramo por metro
densidad, masa en volumen ρ kg m-3
cúbico
kilogramo por metro
densidad superficial ρA kg m-2
cuadrado
metro cúbico por
volumen espec¡fico v m3kg-1
kilogramo
amperio por metro
densidad de corriente j A m-2
cuadrado
campo magnético H amperio por metro A m-1
concentración de cantidad de sustancia,
c mol por metro cúbico mol m-3
concentración
kilogramo por metro
concentración másica ρ, γ kg m-3
cúbico
candela por metro
luminancia Lv cd m-2
cuadrado
¡ndice de refracción n (el número) uno 1
permeabilidad relativa μr (el número) uno 1

Unidades SI derivadas coherentes con nombres y


símbolos especiales
Unidad SI derivada coherente
Expresión Expresión en
Magnitud derivada Nombre Símbolo mediante otras unidades SI
unidades SI básicas
ángulo plano radián rad 1 m m-1
ángulo sólido estereorradián sr 1 m2 m-2
frecuencia hercio Hz s-1
fuerza newton N m kg s-2
presión, tensión pascal Pa N/m2 m-1 kg s-2
energía, trabajo, cantidad de
julio J Nm m2 kg s-2
calor
potencia, flujo energético vatio W J/s m2 kg s-3
carga eléctrica, cantidad de
culombio C sA
electricidad
diferencia de potencial
voltio V W/A m2 kg s-3 A-1
eléctrico, fuerza electromotriz
capacidad eléctrica faradio F C/V m-2 kg-1 s4 A2
resistencia eléctrica ohmio Ω V/A m2 kg s-3 A-2
conductancia eléctrica siemens S A/V m-2 kg-1 s3 A2
flujo magnético weber Wb Vs m2 kg s-2 A-1
densidad de flujo magnético tesla T Wb/m2 kg s-2 A-1
inductancia henrio H Wb/A m2 kg s-2 A-2
temperatura Celsius grado Celsius °C K
flujo luminoso lumen lm cd sr cd
luminancia lux lx lm/m2 m-2 cd
actividad de un radionucléido becquerel Bq s-1
dosis absorbida, energía másica
gray Gy J/kg m2 s-2
(comunicada), kerma
dosis equivalente, dosis
equivalente ambiental, dosis
sievert Sv J/kg m2 s-2
equivalente direccional, dosis
equivalente individual
actividad catalítica katal kat s-1 mol

Ejemplos de unidades SI derivadas coherentes cuyo


nombres y símbolos contienen unidades SI
derivadas coherentes con nombres y símbolos
especiales
Unidad SI derivada
coherente
Expresión en
Magnitud derivada Nombre Símbolo
unidades SI básicas
viscosidad dinámica pascal segundo Pa s m-1 kg s-1
momento de una fuerza newton metro Nm m2 kg s-2
tensión superficial newton por metro N/m kg s-2
velocidad angular radián por segundo rad/s m m-1 s-1 = s-1
radián por segundo
aceleración angular rad/s2 m m-1 s-2 = s-2
cuadrado
densidad superficial de flujo
vatio por metro cuadrado W/m2 kg s-3
térmico irradiancia
capacidad térmica, entropía julio por kelvin J/K m2 kg s-2 K-1
capacidad térmica másica, julio por kilogramo y
J/(kg K) m2 s-2 K-1
entropía másica kelvin
energía másica julio por kilogramo J/kg m2 s-2
conductividad térmica vatio por metro y kelvin W/(m K) m kg s-3 K-1
densidad de energía julio por metro cúbico J/m3 m -1 kg s-2
campo eléctrico voltio por metro V/m m kg s-3 A-1
culombio por metro
densidad de carga eléctrica C/m3 m-3 s A
cúbico
densidad superficial de carga culombio por metro
C/m2 m-2 s A
eléctrica cuadrado
densidad de flujo eléctrico, culombio por metro
C/m2 m-2 s A
desplazamiento eléctrico cuadrado
permitividad faradio por metro F/m m-3 kg-1 s4 A2
permeabilidad henrio por metro H/m m kg s-2 A-2
energía molar julio por mol J/mol m2 kg s-2 mol-1
entropía molar, capacidad J/(mol
julio por mol y kelvin m2 kg s-2 K-1 mol-1
calorífica molar K)
exposición (rayos x y γ) culombio por kilogramo C/kg kg-1 s A
tasa de dosis absorbida gray por segundo Gy/s m2 s-3
m4 m-2 kg s-3 = m2 kg
intensidad radiante vatio por estereorradián W/sr
s-3
vatio por metro cuadrado W/(m2
radiancia m2 m-2 kg s-3 = kg s-3
y estereorradián sr)
concentración de actividad
katal por metro cúbico kat/m3 m-3 s-1 mol
catalítica

Unidades no pertenecientes al SI cuyo uso con el SI


está aceptado
Nombre de la Símbolo de la
Magnitud Valor en unidades SI
unidad unidad
tiempo,
minuto min 1 min = 60 s
duración
hora h 1 h = 60 min = 3 600 s
día d 1 d = 24 h = 86 400 s
ángulo plano grado ° 1° = (π/180) rad
1' = (1/60)° = (π/10 800)
minuto '
rad
1" = (1/60)' = (π/648 000)
segundo "
rad
área, superficie hectárea ha 1 ha = 1hm2 = 104 m2
volumen litro L, l 1 L = 1 dm3 = 10-3 m3
masa tonelada t 1 t = 103 kg

Unidades no pertenecientes al SI cuyo valor en


unidades SI se obtiene experimentalmente
Símbolo de la
Magnitud Nombre de la unidad Valor en unidades SI
unidad
Unidades utilizadas con el SI
1 eV = 1.602 176
energía electronvoltio eV
53(14)×10-19 J
1 Da = 1.660 538
masa dalton Da
86(28)×10-27 kg
unidad de masa atómica unificada u 1 u = 1 Da
1 ua = 1.495 978 706
longitud unidad astronómica ua
91(6)×1011 m
Unidades naturales (u.n.)
unidad natural de velocidad
velocidad co 299 792 458 m s-1
(velocidad de la luz en el vacío)
unidad natural de acción 1.054 571 68(18)×10-
acción ℏ 34
(constante de Planck reducida) Js
unidad natural de masa (masa del 9.109 382 6(16)×10-31
masa me
electrón) kg
tiempo, 1.288 088 667
unidad natural de tiempo ℏ/(meco2)
duración 7(86)×10-21 s
Unidades atómicas (u.a.)
unidad atómica de carga, (carga 1.602 176 53(14)×10-
carga e 19
eléctrica elemental) C
unidad atómica de masa, (masa 9.109 382 6(16)×10-31
masa me
del electrón) kg
unidad atómica de acción, 1.054 571 68(18)×10-
acción ℏ 34
(constante de Planck reducida) Js
unidad atómica de longitud, bohr 0.529 177 210
longitud ao
(radio de Bohr) 8(18)×10-10 m
unidad atómica de energía, hartree 4.359 744 17(75)×10-
energía Eh 18
(energía de Hartree) J
tiempo, 2.418 884 326
unidad atómica de tiempo ℏ/Eh
duración 505(16)×10-17 s

Otras unidades no pertenecientes al SI


Nombre de la Símbolo de la
Magnitud Valor en unidades SI
unidad unidad
1 bar = 0.1 MPa = 105
presión bar bar
Pa
milímetro de
mmHg 1 mmHg ≈ 133.322 Pa
mercurio
longitud angström Å 1 Å = 0.1 nm = 10-10 m
distancia milla naútica M 1 M = 1852 m
1 b = 100 fm2 = 10-28
área, superficie barn b
m2
1 kn = (1852/3600) m
velocidad nudo kn
s-1
logaritmo de un
neper Np
cociente
belio B
decibelio dB

Unidades no pertenecientes al SI, asociadas a los


sistemas de unidades CGS
Nombre de la Símbolo de la
Magnitud Valor en unidades SI
unidad unidad
energía ergio erg 1 erg = 10-7 J
fuerza dina dyn 1 dyn = 10-5 N
1 P = 1 dyn s cm-2 = 0.1
viscosidad dinámica poise P
Pa s
1 St = 1 cm2 s-1 = 10-4
viscosidad cinemática stokes St
m2 s-1
1 sb = 1 cd cm-2 = 104
luminancia stilb sb
cd m-2
1 ph = 1 cd sr cm-2 = 104
radiación luminosa phot ph
lx
1 Gal = 1 cm s-2 = 10-2
aceleración gal Gal
m s-2
1 Mx = 1 G cm2 = 10-8
flujo magnético maxwell Mx
Wb
densidad de flujo 1 G = 1 Mx cm-2 = 10-4
gauss G
magnético T
campo magnético œrsted Oe 1 Oe ≙ (103/4π) A m-1

Prefijos SI
Factor Nombre Símbolo Factor Nombre Símbolo
101 deca da 10-1 deci d
2 -2
10 hecto h 10 centi c
3 -3
10 kilo k 10 mili m
6 -6
10 mega M 10 micro μ
9 -9
10 giga G 10 nano n
1012 tera T 10-12 pico p
15 -15
10 peta P 10 femto f
18 -18
10 exa E 10 atto a
21 -21
10 zetta Z 10 zepto z
24 -24
10 yotta Y 10 yocto y

Los nombres y los símbolos de los múltiplos y submúltiplos decimales de la unidad de


masa se forman añadiendo los nombres de los prefijos a la palabra 'gramo' y los
símbolos de estos prefijos al símbolo de la unidad 'g'.

Los prefijos SI representan estrictamente potencias de 10. No deben utilizarse para


expresar potencias de 2 (por ejemplo, un kilobit representa 1000 bits y no 1024 bits).
Los nombres y símbolos de los prefijos correspondientes a 210, 220, 230, 240, 250 y 260 son,
respectivamente, kibi, Ki; mebi, Mi; gibi, Gi; tebi, Ti; pebi, Pi; y exbi, Ei. Así, por
ejemplo, un kibibyte se escribe: 1 KiB = 210 B = 1024 B, donde B representa al byte.
Aunque estos prefijos no pertenecen al SI, deben emplearse en el campo de la
tecnología de la información a fin de evitar un uso incorrecto de los prefijos SI.