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para el futuro

Energía limpia
Energía limpia
para el futuro
Energía limpia
para el futuro
CONTENIDO
PRESENTACIÓN: JAVIER GUTIÉRREZ PEMBERTHY 9

INTRODUCCIÓN: JUAN BENAVIDES 15

Capítulo 1.
EL PETRÓLEO EN COLOMBIA, 1900- 1950:
ESPECULADORES Y EMPRESAS MULTINACIONALES 21

Capítulo 2.
LA FUNDACIÓN DE ECOPETROL O EL PRAGMATISMO
DE LA CLASE DIRIGENTE COLOMBIANA 63

Capítulo 3.
LOS PRESIDENTES DE ECOPETROL 103

Capítulo 4.
LOS NEGOCIOS DE ECOPETROL EN PERSPECTIVA HISTÓRICA 169

Capítulo 5.
LA INNOVACIÓN Y EL APRENDIZAJE TECNOLÓGICO
EN LA HISTORIA DE ECOPETROL 221

Capítulo 6.
EL RETO DE LAS RELACIONES INDUSTRIALES EN ECOPETROL 273

Capítulo 7.
LA MAGIA DEL PETRÓLEO: UNA APROXIMACIÓN
A LA HISTORIA SOCIAL DE ECOPETROL 319

Capítulo 8.
MACROECONOMÍA Y PETRÓLEO EN COLOMBIA, 1951-2011 361

Capítulo 9.
LA ECONOMÍA POLÍTICA DEL PETRÓLEO:
CONSIDERACIONES A LOS SESENTA AÑOS
DE LA CREACIÓN DE ECOPETROL 421

Capítulo 10.
AUGE Y LEGADO DEL CONTRATO DE ASOCIACIÓN 461

Capítulo 11.
DE LOS CONTRATOS DE ASOCIACIÓN A LOS CONTRATOS
DE CONCESIÓN EN COLOMBIA:
LA PERSPECTIVA ECONÓMICA 517

ÍNDICE DE ONOMÁSTICO 553

LOS AUTORES 568


PRESENTACIÓN
Javier Gutiérrez Pemberthy
Presidente de Ecopetrol

La demanda de energía en el mundo continuará aumentando en las próximas dos décadas impulsada princi-
palmente por el auge de países emergentes en los que la población, especialmente la creciente clase media, desea
mejorar su nivel de vida con un acceso cada vez mayor a la tecnología, a medios de transporte y a los bienes pro-
pios de la sociedad moderna.
La presión internacional no será solo por más energía y a cualquier precio. Será por energía limpia, que respete
el medio ambiente, con procesos más eficientes y sostenibles, con la garantía de que la producción de hoy no
deteriore o destruya parte del mundo que le debemos dejar a las generaciones futuras.
Estas dos tendencias −la necesidad de más energía y de que sea cada vez más limpia−, unidas a la urgencia estra-
tégica que tienen algunos países de que el suministro no dependa de una sola fuente, así como tampoco de un
grupo de naciones productoras, dejan el terreno abonado para que se dé, ahora sí, un gran cambio en la industria
energética que vendrá de la mano de adelantos tecnológicos que permitirán ir más allá de las fuentes tradicionales
que hoy conocemos y que en su mayoría están en etapa de agotamiento. Los expertos nos repiten frecuentemente
que el petróleo fácil de encontrar se está acabando y que hoy tenemos que traspasar fronteras que parecían una
utopía hace apenas unos años.
Nadie sabe el orden de llegada y de penetración de las nuevas fuentes y de tecnologías como las celdas de
hidrógeno, los biocombustibles de nueva generación, los hidrocarburos no convencionales y sintéticos y hasta
los automóviles eléctricos, entre otros. Tampoco es clara la velocidad que tendrán los cambios en tendencias de
urbanización, patrones de consumo, estilos de vida o movilidad, ni las consecuencias que tendrá la incertidumbre
sobre la generación nuclear tras lo sucedido en Japón. Sin embargo, de lo que sí estamos seguros es que las empre-
sas que no sean capaces de adaptar su oferta por fuente y geografía, que no puedan generar tecnología propia,
ofrecer servicios energéticos sofisticados o integrarse con negocios afines y complementarios, estarán condenadas
a languidecer o desaparecer.
Al conmemorar los primeros 60 años de vida, Ecopetrol no solo debe celebrar por las realizaciones y creci-
miento en estas décadas, por el fortalecimiento de sus negocios y el cumplimiento de sus metas. Debe ser una
ocasión para reflexionar sobre si la Empresa está preparada para afrontar los retos que impondrá la nueva era de la
energía limpia y si tiene las fortalezas necesarias para alcanzar un lugar relevante en el nuevo escenario mundial.
El primer paso para responder a este desafío es revisar nuestra historia y reconocer nuestras capacidades distin-
tivas y lo logrado en estos primeros 60 años. De ahí la importancia de este libro en el que se destaca un trabajo de
investigación exhaustivo e imparcial sobre la evolución de Ecopetrol y sus implicaciones en el desarrollo del país,
desde antes de su fundación hasta las actuaciones más recientes, con una visión multidisciplinaria e internacional.

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Con el liderazgo de la Universidad de Los Andes, la acertada conducción de su comité editorial y la partici- La transformación del sector llevada a cabo desde el año 2003, iniciada con el Decreto Ley 1760, se tradujo
pación de un selecto grupo de expertos y académicos, algunos de ellos protagonistas de la misma historia de en una mayor competitividad del país en materia de hidrocarburos, como lo demuestran las cifras de inversión
Ecopetrol o del país, entregamos un trabajo que permitirá entender cómo se forjó Ecopetrol; la forma como extranjera directa y los incrementos en la firma de contratos, actividades de sísmica y perforación de pozos,
evolucionaron sus negocios; las repercusiones en la economía nacional; el papel ejercido por los trabajadores y sus así como en el notorio incremento de la producción que ya se acerca al millón de barriles de crudo por día.
sindicatos, especialmente la Unión Sindical Obrera; las implicaciones en el desarrollo social de nuestro país; y el La creación de la ANH y las nuevas responsabilidades de Ecopetrol, con mayor autonomía administrativa,
rol de las diferentes administraciones en la construcción de la Ecopetrol que tenemos hoy. presupuestal y laboral, permitieron consolidar el crecimiento de una empresa que hoy se ha convertido en un
grupo empresarial con presencia internacional, con participación en nuevos negocios y con un plan estratégico
diseñado con una visión de largo plazo.
El ocaso del modelo de asociación

Es necesario reconocer que el esquema de asociación fue la mejor medicina para salir de la crisis de 1973, año en La nueva Ecopetrol
el que el país inició una etapa como importador de hidrocarburos, y fue exitoso durante las dos primeras décadas de
aplicación, como lo atestiguan grandes descubrimientos como Apiay (1981), Caño Limón (1983), Cusiana (1989) y Este cambio era necesario para dinamizar el sector y atraer recursos frescos a la exploración y la explotación,
Cupiagua (1993), pero también hay que advertir que con el pasar de los años se convirtió en una política disuasiva pero no era suficiente para garantizar la supervivencia de Ecopetrol. La empresa seguía teniendo las limitaciones
para emprender proyectos en campos pequeños, mayoritarios en Colombia, en un ambiente de precios bajos y en de estar dentro del presupuesto público, unido a limitaciones de carácter laboral, presupuestal y de contratación.
una situación internacional en que otros países mejoraban sus condiciones y otros se abrían a la inversión privada. El consenso en su momento era que hacía falta la segunda parte de la reforma para que Ecopetrol pudiera
La empresa llegó a firmar un solo contrato de exploración en 1999 y las reservas empezaron a declinar sin descu- invertir según sus oportunidades y tener la potestad de endeudarse. Para lograrlo existían varias alternativas que
brimientos que compensaran la tendencia negativa desde mediados de la década de los noventa. Las restricciones diferían en su viabilidad política, desde privatizarla totalmente hasta capitalizarla en un porcentaje que permitiera
para reinvertir buena parte de sus excedentes y utilidades y la imposibilidad de financiación externa estaban su conversión en una sociedad de economía mixta. En la Ley 1118 de 2006 quedó plasmado que el mejor camino
dificultando aun más el desempeño de Ecopetrol. era el segundo y se autorizó a Ecopetrol a realizar una capitalización, vía emisión de acciones, hasta un 20% de su
En el periodo de asociación, anterior a 2003, cuando Ecopetrol definía la política del recurso, la empresa podía propiedad, en la que podían participar ciudadanos colombianos y el denominado sector solidario.
reservarse bloques, en algunos casos sin la capacidad de llevar a cabo las actividades exploratorias y de produc- La decisión fue hacer una emisión de acciones en el mercado local por el porcentaje mínimo que permitiera el
ción para su desarrollo, con capacidades técnicas limitadas y con restricción de recursos de inversión. Cuando se cambio de naturaleza jurídica (10,1%). Esta medida se ejecutó a mediados de 2007 con una favorable respuesta
asociaba, lo hacía sin correr el riesgo de exploración y, según el contrato, el porcentaje que quedaba en el país de del público y con un impacto importante en la dinámica del mercado bursátil de Colombia y en la democratiza-
la renta generada, incluyendo la empresa, podía inclusive superar el 80% para algunos proyectos, lo que llevó a ción accionaria. A partir de ese momento, Ecopetrol empezó a incluir en su administración cada vez más criterios
perder competitividad y alejar la inversión en la década de los noventa. empresariales y de rentabilidad, con un marco legal más cercano al derecho privado.
La responsabilidad fiscal y de agente del desarrollo local que tuvo Ecopetrol ocasionó efectos positivos en el Este cambio de régimen implicó tener libertad de planes de inversión y adquirir deuda por diferentes vías para
aumento del gasto público y en el desarrollo de las regiones petroleras, pero la llevó a asumir obligaciones que no financiar su plan estratégico, con lo que se buscaba aumentar el valor de la empresa y simultáneamente crear valor
le correspondían y a estar expuesta a consideraciones de diferente índole, ajenas a sus objetivos empresariales, a la para sus accionistas, con una visión empresarial que la llevó a internacionalizarse, ingresar al mercado de los bio-
hora de realizar inversiones. combustibles, impulsar el desarrollo del gas natural y emprender un plan sin antecedentes de adquisiciones para
reforzar sus principales áreas de negocio, entre las que se destacan las transacciones de Propilco, Hocol, Petrotech
(ahora Savia Perú) y los activos de Bp en Colombia (hoy Equión).
La transformación del sector (2003-2011) El cambio también se vivió en el interior de la empresa con una política salarial referenciada al mercado de
hidrocarburos, que incorpora pagos variables por resultados, una nueva era en las relaciones con los sindicatos
La reforma realizada mediante el Decreto Legislativo 1760 de 2003 introdujo un contrato de concesión con basadas en relaciones de confianza y la búsqueda de factores diferenciadores en el mercado, para lo que ajustó el
características competitivas internacionales, en reemplazo del contrato de asociación. El Ministerio de Minas y trabajo de su brazo de ciencia y tecnología, el Instituto Colombiano del Petróleo, que ahora se enfoca en factores
Energía se encargó de dictar las políticas para el sector y la Agencia Nacional de Hidrocarburos (ANH), entidad críticos de los negocios de Ecopetrol, como los crudos pesados o la repotenciación de campos maduros.
adscrita a dicho ministerio, empezó a administrar y regular de manera independiente las áreas y los recursos de Ecopetrol emprendió programas de desarrollo en sus diferentes áreas de negocio, con una mejor estructura de
petróleo y gas natural mediante la convocatoria a concursos abiertos en los que las compañías ya no tienen la capital y la posibilidad de acceder a diferentes instrumentos para su financiación, lo que acompañó con mejoras
obligación de asociarse con Ecopetrol, empresa que es considerada desde entonces como un actor más en dichos paulatinas en su confiabilidad operacional, el aseguramiento de los procesos y con un más estricto seguimiento a
procesos. Así mismo, la ANH responde desde entonces por el abastecimiento de hidrocarburos y derivados, al la ejecución de los proyectos.
tiempo que se encarga de recaudar y girar las regalías. Esa nueva empresa se plasmó en un agresivo cambio de marca, que pasó del tradicional tunjo a una iguana joven
Los objetivos de política pública que le fueron asignados en su fundación a Ecopetrol, cumplidos con responsabilidad, y vigorosa, testimonio del compromiso con la vida y con el medio ambiente, que hoy es la cara visible y reconocida
fueron transformados a tiempo por las reformas incorporadas que la liberaron de los papeles simultáneos y conflictivos de la que se considera como una de las empresas más sólidas, admiradas y de mejor reputación en Colombia.
de ser eficiente como empresa y, al mismo tiempo, ejercer los papeles de definidor de política de hidrocarburos, socio La presencia en la Bolsa de Valores de Colombia, que en 2008 se extendió a la de Nueva York y posteriormente
forzoso de los inversionistas privados, proveedor de recursos fiscales y financiador de iniciativas de desarrollo local. a Lima y Toronto, se tradujo en el fortalecimiento de normas de gobierno corporativo, con mayores inversiones en
Las anteriores condiciones habrían llevado a la empresa a un proceso de deterioro, como lo pronosticaron algu- gestión social, un nuevo enfoque de sus políticas de Responsabilidad Corporativa por grupos de interés, un renovado
nos expertos a principios de la pasada década, si no se hubiera realizado la transformación que con determinación compromiso ambiental y la adopción de mecanismos para garantizar la transparencia en la información y en la gestión.
y buen tino emprendió el Gobierno Nacional y la administración de Ecopetrol de aquel momento, en medio de En el ámbito de la protección ambiental, uno de los ejes de la nueva política energética, Ecopetrol ha logrado
la amenaza de la pérdida de autosuficiencia y del talento humano. no solo mejorar sus procesos con reducciones significativas en derrames y afectaciones, sino que ha dado un

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paso al futuro con la construcción y puesta en operación de la planta de hidrotratamiento de la refinería de Cuán premonitorias fueron las frases de quienes participaron en el debate público sobre la formación de
Barrancabermeja, la puerta de entrada a una era de combustibles más amigables con el medio ambiente, con Ecopetrol a finales de los cuarenta —como nos lo recuerda el ex ministro Carlos Caballero en su capítulo sobre la
bajos contenidos de azufre, que ya se distribuyen en ciudades como Bogotá, Medellín y en los sistemas de trans- fundación de Ecopetrol— cuando en el mismo Congreso de la República se pidió que fuera una “empresa neta-
porte masivo. A finales de 2012, estos combustibles estarán presentes en todo el territorio nacional, con lo que mente colombiana y popular en la que se sientan vinculadas con adhesión irrevocable todas las capas económicas
Colombia asumirá un lugar de liderazgo en la era de los combustibles limpios. de la sociedad colombiana”. Y aun más, este objetivo debía lograrse a través de un proceso participativo, que hoy
El tiempo transcurrido desde el cambio de regulación sectorial y de naturaleza jurídica solo cubre 8 de los 60 denominamos democratización, en el que “cada habitante del territorio pueda tener todas las facilidades de acceso
años de la vida de Ecopetrol, tiempo insuficiente para recoger los frutos y hacer una evaluación completa del cam- a la incorporación de sus pequeños o grandes capitales a la organización y funcionamiento de esa futura socie-
bio. Sin embargo, los logros para el país y la empresa ya son notorios en algunos frentes, entre los que se destacan dad anónima”, como lo sugirió Argemiro Martínez Vega, representante a la Cámara y miembro de la Comisión
el crecimiento de las áreas en las que hoy se realiza exploración; en los crecientes niveles de producción; en las Interparlamentaria y Ministerial de Petróleos en 1949.
inversiones para extender, modernizar y ampliar la infraestructura de transporte y refinación; en la incursión en Tuvieron que pasar 58 años exactos para que en otro 27 de diciembre, número cabalístico en nuestra historia,
nuevos negocios y países; y en la diversificación de mercados. En fin, los logros de estos 8 años muestran que, más se promulgara la Ley 1118 de 2006 que autorizó la capitalización de Ecopetrol por medio de una emisión de
allá de los beneficios para Ecopetrol, los cambios permitieron dinamizar el sector y hacer de los hidrocarburos una acciones que también se haría realidad en otros días 27 —el primero en agosto de 2007 y el segundo en julio de
de las locomotoras que hoy jalonan la economía nacional. 2011— cuando se iniciaron las ofertas de la primera y segunda rondas y los colombianos acudieron masivamente
La mayoría de las promesas con las que se concibió la nueva Ecopetrol han sido superadas. Por ejemplo, entre a convertirse en Socios Ecopetrol.
2003 y 2006 se diseñó una estrategia para llegar a producir 500 mil barriles de petróleo equivalente en 2011.
Dicho resultado fue cumplido dos años antes y la meta fue duplicada para 2015. Y qué decir del comportamiento
de los aportes de Ecopetrol a la nación, vía impuestos, regalías y dividendos, que se triplicaron en cinco años desde El futuro, el sueño
cerca de $5 billones en 2002 a $14 billones en 2008. Estas cifras demostraron con hechos que era cierto que para
el Estado colombiano era mejor tener el 89,9% de una empresa fortalecida y en crecimiento que el 100% de la La empresa tiene programas de inversión hasta el año 2020 del orden de los US$8.000 millones anuales, con
empresa que existía a principios de la década pasada. la aspiración de producir un millón de barriles limpios equivalentes de crudo en 2015 y 1,3 millones de barriles
equivalentes en 2020, cuando tiene la visión de llegar a ser una de las mayores 30 petroleras en el mundo.
Barriles limpios son aquellos que no sólo cumplen con los objetivos de rentabilidad propuestos en nuestro
Una historia que nos inspira y que se repite marco estratégico, sino que surgen de una operación sin accidentes, sin incidentes ambientales, en paz laboral
y en armonía con nuestros siete grupos de interés dentro de un esquema que garantice la sostenibilidad en las
En los capítulos de este libro se hace evidente que los cambios que ha vivido Ecopetrol en la última década dimensiones económica, social y ambiental.
(2002-2011) fueron posibles gracias a lo logrado en sus primeros cincuenta años de vida, en los que se acumu- Los que trabajamos en Ecopetrol nos sentimos orgullosos de lo que somos y lo que han construido miles de
laron capacidades empresariales, se fortaleció el talento humano, se consolidaron algunos de sus negocios, se trabajadores en seis décadas. Pero con la misma claridad decimos que no es suficiente y que no nos podemos con-
heredó conocimiento de los socios y se entendió la geología y las posibilidades de nuestro país en la industria formar con lo construido, que tenemos una enorme responsabilidad con nuestros accionistas, con todos los otros
de los hidrocarburos. grupos de interés y con las siguientes generaciones de colombianos que requieren que Ecopetrol siga creciendo y
La voluntad y decisión con la que hoy nuestra gente adelanta campañas exploratorias en los Llanos Orientales, aportando al crecimiento de nuestro país.
en donde se extrae más del 60% de la producción de crudo de Colombia, no son muy diferentes a las que tenían La mejor forma de afrontar este reto, el reto de la energía limpia, es conocer nuestra historia y saber cómo hemos
los primeros exploradores antes del nacimiento de Ecopetrol y que llevaron a realizar descubrimientos en la llegado a esta Ecopetrol que tenemos hoy. Solo así podremos, con la misma creatividad, ingenio y ambición de los
legendaria Concesión de Mares entre 1916 y 1945, en lo que hoy es el campo La Cira Infantas. Esa tenacidad y que forjaron esta Empresa, ser un jugador relevante entre las compañías que moverán el mundo y se destacarán
terquedad, tan propias del espíritu petrolero, son quizás la mejor demostración de que la historia de Ecopetrol la por hacerlo de una forma responsable y sostenible.
han escrito personas que han soñado y que han puesto todo su esfuerzo para cumplir esos sueños. Por esto, en la conmemoración de nuestros 60 años, queremos agradecer a todas las personas que han hecho
Y lo mismo podríamos decir de los procesos de modernización que hemos emprendido recientemente en las refi- posible esta gran historia. A nuestros trabajadores sin distingos de nómina o área de trabajo. A las 22 adminis-
nerías de Barrancabermeja y Cartagena, sin duda un paso adicional en la historia de ampliaciones que se iniciaron traciones que ha tenido la compañía. A los gobiernos nacionales y departamentales que han compartido nuestro
en los mismos años cincuenta con los primeros ensanches de las plantas construidas a orillas del río Magdalena crecimiento. A todos los colombianos que han reconocido en Ecopetrol a su primera empresa. En fin, a todos
por la Tropical Oil y que una década después serían asumidas por Ecopetrol. aquellos que han dejado su vida por o en esta empresa y que son la inspiración para que muchos otros sigan cons-
Así mismo, la ambiciosa ampliación de la red de transporte que hoy vive el país, con obras como el Oleoducto truyendo esa Ecopetrol de nuestros sueños.
Bicentenario y la ampliación de la capacidad de almacenamiento y exportación, encuentra sus orígenes en la cons- Es un honor presentar este libro en un momento especial de nuestra historia, en el mismo año en el que realiza-
trucción de oleoductos como el de la Andian (1923-1926), cuando apenas despuntaba nuestra industria y se hacía mos la segunda ronda de la emisión de acciones autorizada en la Ley 1118, con la que otros miles de colombianos
necesario evacuar el crudo de las concesiones De Mares y Barco, hasta las obras adelantadas en los años ochenta se están vinculando a la compañía y se ratifica aquel sueño de nuestros precursores de tener una Ecopetrol demo-
y noventa, consideradas verdaderas joyas de ingeniería, como Caño Limón-Coveñas y Ocensa. cratizada en la que un número plural de ciudadanos participen de su propiedad.
Hasta el proceso de capitalización llevado a cabo en Ecopetrol en 2007, que permitió la vinculación de casi Los invitamos a leer este libro conmemorativo de nuestros primeros 60 años, riguroso con nuestra historia e
medio millón de colombianos como accionistas en el mayor proceso de democratización en el país, tiene un ante- independiente en sus apreciaciones, que permite contrastar hechos y abrir análisis sobre lo que ha sido Ecopetrol
cedente en la misma discusión que se dio a finales de los años cuarenta y que se materializó en la Ley 165 del 27 y su papel en nuestra industria petrolera y económica, dentro de la lógica de un negocio global y en un momento
de diciembre de 1948 que autorizaba la creación de la Empresa Colombiana de Petróleos con participación de la de cambio en el mundo en el que se están definiendo los cimientos para construir la nueva era de la energía.
Nación y del capital privado, nacional y extranjero. Ecopetrol, energía limpia para el futuro.

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INTRODUCCIÓN
Juan Benavides
Editor

La Facultad de Administración de la Universidad de los Andes acogió con entusiasmo, como un reto académico
y una oportunidad de acercarse a la experiencia de una empresa de gran tamaño y de innegable importancia
en el desarrollo colombiano durante la segunda mitad del siglo xx, la invitación de Ecopetrol, a través de su
vicepresidente Pedro Rosales, para escribir un libro conmemorativo de los 60 años de fundación de la empresa.
La Facultad, con el apoyo de la Escuela de Gobierno “Alberto Lleras Camargo”, profesores de otras facultades e
investigadores externos, presentó la propuesta temática que condujo a escribir este volumen.
El libro se compone de ensayos (capítulos) autocontenidos, que analizan cada uno aspectos importantes de la
vida de Ecopetrol con una perspectiva histórica. No es una historia comprensiva, por lo cual algunos temas no
se desarrollaron; por ejemplo, la evolución de las prácticas gerenciales. Se espera que el libro llegue a un público
amplio y no especializado. En comparación con esfuerzos editoriales recientes de otras empresas petroleras a nivel
mundial y local, el estilo es más académico y la estética está a la par de los contenidos.
El futuro del petróleo en las próximas décadas es incierto y por lo mismo fascinante. Los descubrimientos de
gas no convencional en grandes cantidades ampliamente distribuidas, los esfuerzos de innovación tecnológica en
transporte, la combustión limpia del carbón, el almacenamiento del dióxido de carbono, la utilización masiva de
energías renovables (incluyendo la energía proveniente de las algas y la celulosa), la emergencia de las clases medias
en China e India, entre otras fuerzas, cambiarán la geopolítica de la energía, el peso relativo de las diferentes
fuentes de energía y obligarán a redefiniciones estratégicas de las empresas de este sector.
Ecopetrol surgió como empresa nacional que fue asumiendo presencia progresiva en todos los negocios de la
cadena de valor. Tenía además un fuerte mandato fiscal: aportar recursos para el desarrollo del país. Esta condición
de origen restringió su crecimiento, al no poder reinvertir los excedentes de explotación en expansión. La situación
cambió a partir de 2003, cuando Ecopetrol dejó de tener el papel rector de la política petrolera (que asumió la recién
creada Agencia Nacional de Hidrocarburos) y se eliminaron los contratos de asociación (fuente de conflictos de
interés, a pesar de su positivo papel inicial), reemplazados por modernos contratos de concesión. Posteriormente, en
2007, Ecopetrol cambió su naturaleza accionaria, de manera que ya no hace parte del presupuesto nacional y tiene
ahora el camino despejado para enfrentar las perspectivas y retos del sector energético global.
Las expectativas sobre el futuro de Ecopetrol no son separables de su historia. Su concepción inicial y su fun-
dación obedecieron a decisiones racionales de la elite de la época. La empresa ha sido liderada por tecnócratas y
su gestión blindada de las inevitables presiones redistributivas. Ecopetrol ha sido la empresa más grande del país
y ha influido decisivamente tanto en los aspectos macroeconómicos como en la definición de muchas sociedades
regionales. Abundan los ejemplos de peso de lo técnico y de mística entre sus empleados. Pero la empresa enfrentó

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largos períodos de importaciones a precios altos y, con la llegada de los grandes descubrimientos, de exportaciones Páginas 2-3:
a precios bajos. La institucionalidad y los instrumentos para atraer inversión de riesgo en exploración y produc- lagos circundantes
ción fueron perdiendo competitividad internacional. Con la ventaja de la mirada retrospectiva, los cambios de e instalaciones
fondo de esta década no podían haber llegado en mejor momento para la empresa y para el país. La fortaleza es del campo petrolero
que la trayectoria previa permitió la acumulación de conocimiento y de tradiciones que sirven de punto de partida de Caño Limón.
para desarrollar mejoras técnicas y capturar oportunidades comerciales en un contexto internacional.
La historia del petróleo en Colombia surge en el contexto de la competencia entre potencias por asegurar fuentes Página 4:
energéticas, período que cubre las últimas décadas del siglo xix y la primera mitad del siglo xx. En este contexto, machín perteneciente
el capítulo 1 (X. Durán) analiza el papel de la Standard Oil y la naturaleza de la competencia y consolidación de al Museo del Petróleo,
diversos intereses en diferentes segmentos del negocio en Colombia. El capítulo 2 (C. Caballero y A. Amaya) se Barrancabermeja.
refiere a las alternativas de política discutidas antes de la fundación de Ecopetrol, que incluyeron fundar una empresa
pública o una privada y pondera la prudencia de las decisiones fundacionales. El capítulo 3 (J. Benavides) incluye Página 8:
reseñas biográficas de los presidentes de la empresa, enmarcadas dentro de la vida economía del país, e identifica campo de Orito,
regularidades dentro de sus personalidades y perfiles. Este primer grupo de capítulos provee contexto de origen y da Putumayo, 2011.
una primera visión general de la vida de la empresa.
Un segundo grupo de trabajos se centra en la evolución de los negocios y la tecnología. El capítulo 4 (M. Avella) Página 14:
discute cuatro momentos de la historia de los negocios (exploración, explotación, refinación, transporte y distri- pozo en el complejo
bución de crudo y derivados). Destaca el encadenamiento de los procesos técnicos y la integración progresiva de petrolero de
los negocios upstream y downstream. C. Forero y E. Dávila (capítulo 5) discuten la trayectoria de asimilación de Barrancabermeja.
tecnologías, aprendizaje, incursiones en procesos de innovación autóctona, el impacto de los cambios tecnológicos
sobre el desempeño de la empresa y el papel del Instituto Colombiano del Petróleo. Página opuesta:
El tercer grupo de ensayos aborda dos temas sociales: las relaciones industriales en la empresa, y las de la Instalaciones del
empresa con las comunidades. Como es de esperarse, estos son temas polémicos. M. Urrutia (capítulo 6) analiza campo Apiay, Meta.
las causas de los conflictos laborales en la Tropical Oil Co., su influencia en la consolidación de dos culturas
enfrentadas, y la historia de las huelgas de la empresa. M. Serje y C. Steiner (capítulo 7) hacen una primera
aproximación a las relaciones con las comunidades donde se asientan las actividades petroleras, cubriendo casos
específicos (Barrancabermeja y los uwas) y la evolución de las políticas sociales en la empresa.
El libro continúa con dos capítulos sobre macroeconomía y petróleo, y la economía política del petróleo. A.
Martínez (capítulo 8) evalúa la cambiante importancia del sector de hidrocarburos en los ingresos fiscales nacio-
nales y territoriales, su contribución al balance externo, al empleo y al Producto Interno Bruto. A. Puyana (capí-
tulo 9) estudia las interacciones entre intereses en torno a la inversión y distribución de los excedentes petroleros
de Colombia, enfatizando los efectos de las políticas y las características de la distribución de las regalías.
El libro cierra con dos discusiones sobre los contratos usados por Ecopetrol para explorar y explotar hidrocarbu-
ros. R. Segovia (capítulo 10) cubre la historia completa y logros del contrato de asociación dentro del contexto de
la industria mundial y la marginalidad petrolera colombiana, poco percibida o discutida en el país. J. Benavides
(capítulo 11) hace un análisis económico de la transición del contrato de asociación al de concesión moderna, sus
incentivos respectivos y los logros preliminares del contrato de concesión a partir de 2003.
Finalmente, el libro viene acompañado de una línea de tiempo, elaborada por Carolina Castelblanco, y de un apéndice
de cifras de la industria petrolera y la economía del país, compilado por Astrid Martínez, ambos en medio magnético.
El comité editorial del libro estuvo conformado por Pedro Rosales, Hernando Zerda, Mauricio Téllez, Natalia
Vega, Martha Sofía Serrano y Astrid Martínez, por parte de Ecopetrol; y por Carlos Caballero, Carlos Dávila y Juan
Benavides, en representación de la Universidad de los Andes. El comité y los autores recibieron el apoyo de Miguel
Ángel Santiago. Los pares externos incluyeron a Luis Ernesto Mejía, Luis Bernardo Flórez, Ismael Arenas, Alberto
Merlano, Raúl Salazar, Francisco de Roux y Salomón Kalmanovitz. Numerosos funcionarios de Ecopetrol apoyaron
la consecución de materiales, la identificación de aspectos clave y leyeron los borradores de muchos capítulos.
Gracias a un esfuerzo colectivo, novedoso por dar espacio a la interacción fecunda de dos ópticas —aquella de
un conjunto de académicos, muy independientes y con experiencia, y la de un equipo gerencial conocedor de la
cultura interna de Ecopetrol— este libro sale a la luz pública. El Grupo de Historia y Empresariado de la Facultad
de Administración de la Universidad de los Andes ha encontrado en este proyecto una veta de investigaciones que
aspira a desarrollar en el futuro.

16 17
18 19
Páginas 18-19: Capítulo 1.
cuadrilla de
trabajadores transporta EL PETRÓLEO EN COLOMBIA, 19OO- 195O:
tubería del oleoducto de
la Andian, 1924. ESPECULADORES Y EMPRESAS
Plano detallado
MULTINACIONALES1
del recorrido del
oleoducto de la Andian
National Corporation Xavier Durán
Ltd. Se aprecian las Profesor Asistente, Facultad de Administración,
estaciones principales y Universidad de los Andes.
auxiliares de bombeo.
Construido en 1924,
este oleoducto conectaría
posteriormente a
Barrancabermeja con la
refinería de Mamonal
en Cartagena.

Introducción National Corporation (Andian), también filial de la


Jersey. En 1926 se inauguró el oleoducto y zarpó el pri-
El dominio de la Standard Oil de Nueva Jersey mer barco con petróleo colombiano exportado rumbo
sobre la industria petrolera es la característica más a Estados Unidos. De esta manera, la Jersey, a través de
importante del sector en Colombia durante la primera sus filiales, se constituyó como el jugador dominante
mitad del siglo xx. La entrada de la compañía multi- en la exploración, producción, refinación, transporte,
nacional se dio en 1920, a través de una fusión entre distribución doméstica y exportación de petróleo en
1. El capítulo se realizó para la Tropical Oil Company, empresa con derecho a pro- Colombia durante la primera mitad del siglo xx.
el proyecto Celebración 60 ducir petróleo en la Concesión de Mares, ubicada en El objetivo de este capítulo es presentar los eventos
años de Ecopetrol, financiado la región de Barrancabermeja, Santander, en el inhós- que dieron origen a la entrada de la Jersey y su domi-
por Ecopetrol. Las opiniones pito Magdalena Medio colombiano, y la International nio de la industria petrolera en Colombia antes de la
expresadas en este documento Petroleum Company (ipc), filial de la Imperial Oil creación de Ecopetrol en 1951. La Jersey exploró en
no reflejan la posición del Company, que a su vez era filial de la Standard Oil de busca de crudo durante la segunda década sin suerte;
gobierno de Colombia, Nueva Jersey (Jersey), y desarrollaba pozos petroleros en en los años veinte adquirió la Tropical Oil Co. y la
Ecopetrol o la Universidad de el Perú.2 El New York Times anunció así la transacción: Andian e inició dos décadas de completo dominio
los Andes. El capítulo se realizó de la producción, la refinación, el transporte, la dis-
en colaboración con Helena 100 MILLION MERGER OF OIL COMPANIES. tribución de refinados y la exportación de crudo en
Castillo como asistente de Standard Oil Subsidiary Virtually Completes Deal for Colombia. En la década de los cuarenta entraron
investigación, y se agradecen Control of Tropical Oil Co. Gets Rich Colombia Field. otras empresas multinacionales a disputarle el mer-
los comentarios del comité (New York Times, 1920, 14 de agosto) cado colombiano y el acceso a las reservas de crudo,
editorial, de Carlos Caballero, pero aún para 1951 la Jersey dominaba el sector. En
Carlos Dávila, Salomón El periódico reportó que la fusión generaba expecta- 1951, con la reversión del contrato de la Concesión
Kalmanovitz, Miguel Ángel tivas de una elevada producción en Barrancabermeja, de Mares terminó el dominio de dicha empresa sobre
Santiago y Martha comparable a la de los grandes pozos mexicanos, y el el sector petrolero y nació Ecopetrol, la empresa más
Sofía Serrano. aumento de la inversión en exploración en Colombia significativa del sector petrolero colombiano a par-
y Perú. Al año siguiente, 1921, se inició la refinación tir de entonces, siendo la entrada y operación de la
2. Ver apéndice 1 (pág. 56) de crudo en la Concesión de Mares, en el centro, cerca Jersey a Colombia el evento en el sector petrolero en
que describe las relaciones de Barrancabermeja. El transporte de petróleo del la primera mitad del siglo xx.
de propiedad de las empresas Magdalena Medio a la Costa Caribe para su exporta- La primera sección presenta la evolución de la
discutidas en este capítulo. ción se organizó a través del oleoducto de la Andian industria petrolera norteamericana y el desarrollo

20 21
Sobre de primer Sobre de primer día
día de la emisión de la emisión filatélica
filatélica “Pioneros “Pioneros del petróleo”
del petróleo” de 1996. de 1996. El general
Diego Martínez Francisco Burgos
Camargo (1869-1947), Rubio (1865-1947)
empresario de Lorica, fue político, militar,
quien recorrió con Jorge diplomático y fundador
Isaacs los afloramientos de la Casa Comercial
del Sinú y fue socio Burgos. En la industria
del general Francisco petrolera fue socio
Burgos en la Compañía de Diego Martínez y
Exploratoria de Petróleo Prisciliano Cabrales.
—cuyos derechos cedió En el mismo sobre
a la Standard Oil de aparece Roberto de
Nueva York— y quien, Mares, incansable
como presidente de la pionero de la industria
Cartagena Oil Refining petrolera, logró obtener
Co., inauguró la la concesión que lleva
refinería en 1909. su nombre, semilla de lo
de la política expansionista de la Standard Oil. La competencia agresiva entre electricidad, gas y kero- que hoy es Ecopetrol. la intención de organizar una alianza entre competi- también aumentaron las dificultades en su adminis-
segunda sección explora el primer negocio petrolero sene disminuyó los precios de la iluminación en las Abajo: estampilla de dores en los diferentes segmentos verticales del mer- tración. La coordinación del cartel se hizo más difícil
en Colombia, la refinación. En la tercera sección se ciudades, cuya caída, sumada al creciente ingreso la serie “Pioneros del Abajo: emisión filatélica cado (exploración, producción, refinación, distribución al crecer el número de socios y a medida que se des-
examina el segundo negocio en Colombia, la espe- per cápita derivado del proceso de industrialización petróleo” de 1996. El “Pioneros del petróleo” y mercadeo), cooperar en un cartel y así controlar la cubrieron nuevos pozos. La tecnología de la indus-
culación con terrenos con potencial petrolero y europeo y norteamericano, disparó la demanda por general Virgilio Barco de 1996. General intensa competencia. Rápidamente creció el número e tria mejoró con la invención de los oleoductos y el
cómo este sentó las bases para la entrada de empresas iluminación y por petróleo (Nordhaus, 1997: 32-38; Maldonado (1858-1922), Manuel María Palacio, importancia de los socios de la compañía y su partici- aumento de la escala mínima de producción eficaz
extranjeras. La competencia entre empresas multina- David, 1990: 338; Hounshell, 1985; Cox y Alm, quien con Roberto de iniciador —con sus pación en la capacidad de refinación aumentó del 4% por planta, cambiando rápidamente la eficacia rela-
cionales por ganar la entrada a Colombia, el derecho 1997: 8, 22; Yergin, 2009: 34). Mares fue uno de los hermanos Rafael María en 1871 al 90% en 1879. En 1882 la compañía tenía tiva de las diferentes empresas y llevando a conflictos
a explotar los recursos petroleros, y el papel de los Las mayores fuentes de producción de petróleo en creadores de la industria y Gregorio— de la capital en libros por us $55 millones y repartió más de entre los socios. Al tiempo, la competencia interna-
gobiernos extranjeros se discute en la cuarta sección. el mundo a mitad del siglo xix se localizaban en el petrolera del país. industria del petróleo us $11 millones en dividendos durante la década de los cional también aumentó con el rápido desarrollo de
El complejo proceso político por medio del cual la noroeste de Pensilvania y el noreste de Ohio. Al des- Prefecto de Cúcuta en en el departamento del setenta. Rockefeller era, para este momento, uno de los pozos petroleros de Bakú, Rusia (Atack y Passell,
Jersey se posicionó se presenta en la quinta sección. cubrirse petróleo en esta región en 1859, se crearon casi 1897, dio a conocer Atlántico y en especial los hombres más ricos del planeta y entró al grupo de 1994: 481-489; Granitz y Klein, 1996: 1-47).
Finalmente, la sexta sección describe la entrada de inmediatamente decenas de empresas que desarrollaron los yacimientos del río de Tubará, primer pozo empresarios más exitosos de la época de oro empresarial En busca de un instrumento más apropiado de coor-
otras empresas petroleras multinacionales a Colombia pequeñas plantas de refinación para producir kerosene, Sardinata y obtuvo de fluyente en Colombia. de Estados Unidos, junto con J. P. Morgan, Jay Gould dinación de la actividad, Rockefeller creó en 1882 el
al final del período estudiado. haciendo que el nivel de producción creciera y la com- Rafael Reyes la concesión o Cornelius Vanderbilt (Atack y Passell, 1994: 481-489; Standard Oil Trust en Ohio y las 40 compañías que
petencia se intensificara. Una asociación de varias de que llevaba su nombre. New York Times, 1937, 24 de mayo). integraban el Southern Improvement intercambiaron
estas empresas, liderada por John D. Rockefeller, incor- Al aumentar la participación en el mercado y las sus acciones por acciones del nuevo trust. El estado
La iluminación y el poró en 1871 la Southern Improvement Company con ganancias de la Southern Improvement Company, de Ohio declaró ilegal el uso de trusts administrados
crecimiento de la Jersey Standard fuera del Estado y Rockefeller reaccionó usando un
instrumento de asociación empresarial recién creado
Los cambios en la tecnología de iluminación entre en Nueva Jersey, la holding company, formando la
1850 y 1870 marcaron el inicio de la industria del Standard Oil Holding Company. En 1893 el Standard
petróleo: el aceite de ballena era la mayor fuente de Oil Trust fue disuelto y el capital de la Standard Oil
iluminación en 1800, y el método para extraer gas de Holding Company aumentó de us $10 millones a
carbón se perfeccionó y se extendió rápidamente a las us $110 millones (Atack y Passell, 1994: 481-489;
principales ciudades europeas durante comienzos del Granitz y Klein, 1996: 1-47).
siglo xix. A mediados de 1850 se descubrió el método El instrumento se popularizó y otros grupos de
para destilar kerosene del petróleo crudo, en 1860 empresas que tenían dificultades para coordinar sus
se desarrollaron las lámparas de kerosene y a finales carteles usaron la holding company para monopolizar
del siglo xix se desarrolló el alumbrado eléctrico. La sus mercados. Se generó entonces una gran ola de

22 23
Hacia 1916, los pozos En 1917 la producción
Infantas 1 y 2 en de crudo en los pozos
El Centro producían Infantas era tal que
más de 2.000 barriles se hizo evidente la
por día. necesidad de construir
una refinería en
Barrancabermeja.

Abajo: billete emitido


por el gobierno
provisional liberal,
con sede en Santander,
durante la Guerra de los
Mil Días (1899-1902).

fusiones, alcanzando su máximo en 1899 cuando se los Rothschild exportaban desde Bakú y las actividades Walter Teagle, quien había dirigido las actividades Royal Dutch-Shell, competencia que se caracterizó
realizaron más de 1.200 en Estados Unidos. Al tiempo de exploración, producción, refinación, transporte, dis- de mercadeo de la Standard Oil Holding Company por los altibajos generados por sucesivos acuerdos de
que la ola de fusiones creció, el gobierno federal, a tribución y exportación en Rumania y Canadá. En 1911 en Europa durante la primera década del siglo xx, colusión y guerras de precios. Inicialmente, Teagle
través de la ley antimonopolios Sherman de 1890, las actividades de producción en el extranjero represen- fue seleccionado para dirigir las empresas extranjeras operó desde Londres y, al comenzar la Primera
intervino para mantener condiciones competitivas en taban solo el 6% de las exportaciones de la compañía y de la Jersey. En Europa, dirigiendo los intereses euro- Guerra Mundial en 1914, se mudó a Toronto y
el comercio interestatal. En 1911, tras una década de el comercio internacional heredado reforzó el desequili- peos de la Standard Oil Holding Company, Teagle continuó administrando los negocios europeos de
discusiones legales, la Corte Suprema de Justicia de brio doméstico de la Jersey entre producción y refinación había enfrentado la intensa competencia del grupo la Jersey desde allí. En Toronto también dirigió la
Estados Unidos ordenó a la Standard Oil Holding (Hidy, 1952: 222-223; Gibb y Knowlton, 1956: 77-78). de los Nobel-Rothschild-Deutsche Bank y el de la canadiense Imperial Oil Company, empresa filial
Company disolverse en 34 compañías diferentes. La Al comenzar la segunda década del siglo xx, la Jersey de la Standard Oil Holding Company y, después de
compañía que había “inventado” el holding company enfrentó un complicado panorama: sus posibilidades 1911, de la Jersey. Desde la Imperial Oil Company,
tenía ahora que dividirse regionalmente, y una de estas de crecimiento geográfico en Estados Unidos eran limi- Teagle desarrolló una red internacional de empresas
compañías, la Standard Oil de Nueva Jersey, conocida tadas por la ley antimonopolios, por lo que la compa- petroleras en Canadá, Colombia, Estados Unidos y
como la Jersey Standard, utilizaría el aprendizaje de ñía requirió la provisión constante de petróleo crudo Perú durante la segunda y tercera décadas del siglo
operar en holding company para controlar la explora- para sus grandes plantas de refinación en Nueva Jersey; xx (Gibb y Knowlton, 1956: 77-79).
ción, la producción, la refinación, el transporte y el al existir temor frente a la posible interferencia de las En esta expansión internacional la Jersey usó una
comercio mundial de petróleo de muchas empresas en autoridades federales sobre las actividades europeas, las red de compañías filiales para controlar las activida-
el mundo (Atack y Passell, 1994: 481-489). empresas norteamericanas vieron obstaculizadas sus des en el terreno en países extranjeros. El complejo
La Jersey se creó con activos asignados a través de la actividades internacionales por los gobiernos europeos panorama legal en Estados Unidos y la intensa com-
orden de la Corte. En Estados Unidos esta empresa reci- que protegían sus mercados y bloqueaban el acceso petencia con los intereses coloniales y grupos petrole-
bió activos que implicaban una baja capacidad de pro- a fuentes de petróleo localizadas en sus colonias, y la ros europeos implicaban que la discreción y opacidad
ducción de crudo y una alta capacidad de refinación, Royal Dutch-Shell realizó una guerra de precios en los en cuanto a la propiedad final de las nuevas activida-
concentrada en Nueva Jersey. Otros negocios asigna- mercados internacionales iniciando su ofensiva para des petroleras en el extranjero fuera crítica (Gibb y
dos fueron las actividades exportadoras, de mercadeo y entrar a producir al mercado norteamericano. Por otra Knowlton, 1956: 77-79, 105-109).
distribución de la Standard Oil Holding Company en parte, el inicio de la Primera Guerra Mundial no facilitó Adicionalmente, al comprar otras empresas petro-
Europa, compitiendo con la producción que los Nobel y las cosas (Gibb y Knowlton, 1956: 77-79). leras como estrategia de crecimiento y para mantener

24 25
Dos ángulos de la Soldados colombianos,
antigua Casa de hacia 1906, protegen
la Isla, en la plaza las instalaciones de la
de la Aduana de concesión Barco del
Cartagena. En 1929 ataque de los indios
sobre esta edificación motilones. A la derecha,
se levantaría, en estilo la refinería del general
moderno, la sede Virgilio Barco en
de la Andian. Petrólea, Norte de
Santander, hacia 1905.
Debajo, hoyo número 2
de la concesión Barco
antes de la extracción
de crudo, 1905. A la
derecha, en el mismo
año, los techos pajizos
que protegían la
rudimentaria refinería
de la concesión Barco
en Petrólea.

3. Ocampo (1984)

propone que los empresarios

colombianos se comportan de

manera especuladora y, entre

la provisión de sus refinerías en Nueva Jersey, la Las dificultades para coordinar esta red de empre- líneas, que este comportamiento Durante la segunda mitad del siglo xix los empre- chocolates, gaseosas, cigarrillos, textiles, cementos y
Jersey creó un mercado de empresas con derechos sas sin poseer propiedad y control directo sobre ellas no es racional. Safford sarios colombianos reaccionaron rápidamente ante minería. Sin embargo, el tamaño de estas empresas
a explotar yacimientos de petróleo en sus terrenos las solucionó la Jersey con el aprendizaje heredado de (2002: 40-49) plantea que el los incrementos temporales del precio del tabaco, la era relativamente pequeño en comparación con otros
en otros países. Empresarios especuladores indepen- las actividades de la Standard Oil durante el último comportamiento especulador quina y el añil, y exportaron estos productos por cor- países, y esto se debía a que los mercados de capitales
dientes norteamericanos y extranjeros realizaron las cuarto del siglo xix en Estados Unidos. Así, la expe- es una reacción racional ante tos períodos. Al entrar a exportar, estos empresarios y el transporte no se habían desarrollado plenamente
actividades iniciales de exploración y de negociación riencia en la formación y administración de carteles a la baja calidad del transporte prefirieron comportarse como comerciantes a corto en Colombia. Ante las dificultades que imponía un
con las autoridades locales para explotar el petró- través de diversos instrumentos de asociación empre- y los productos de exportación plazo, como especuladores, y no desarrollar activida- mercado de capitales que solo proveía servicios bási-
leo. Una vez se confirmó el potencial petrolero y la sarial, como el trust y el holding company, permitió a colombianos. Molina (2011) des e inversiones a largo plazo debido a que las difi- cos, como el préstamo a corto plazo con intereses y
viabilidad legal de la explotación, los empresarios la Jersey controlar eficazmente una compleja red de sugiere que, por lo menos cultades impuestas por la baja calidad del transporte colateral elevados o la compra y venta de instrumen-
independientes fueron a Nueva York y algunas otras empresas incorporadas y constituidas de manera inde- algunos empresarios, intentaron y de los productos de exportación los hacían poco tos emitidos por el Estado, las empresas industriales
ciudades norteamericanas y promocionaron estos pendiente en diferentes lugares del mundo, incluida exportar de manera permanente 4. El cultivo de café se competitivos en un contexto de precios internacio- se financiaban a través de la acumulación de capital
derechos con la intención de venderlos. En este mer- Colombia (Comisión investigadora, 1925: 27). y tuvieron éxito moderado. Es caracteriza por inversiones nales promedios o bajos.3 realizada por familias de comerciantes que incursio-
cado la Jersey compitió por comprar estos derechos claro, sin embargo, que el país de largo plazo porque la El final del siglo xix y el comienzo del xx marca- naban en la industria buscando diversificar sus activi-
con otras empresas que desarrollaban una estrate- como un todo no logra el éxito planta requiere al menos ron el inicio de las inversiones a largo plazo de los dades. El transporte fluvial conectaba el interior con
gia de crecimiento similar, como la Standard Oil Diego Martínez y de estos pocos empresarios. tres años para producir empresarios colombianos. A pesar de la convulsión la Costa Caribe, pero los elevados costos de la arriería
de Nueva York. A través de esta estrategia, la Jersey el modelo Rockefeller Ripoll (2009: 96-97) señala que frutos, período durante el y la destrucción física generadas por la Guerra de los y una red ferroviaria poco desarrollada impedían el
redujo costos y riesgos, ya que solo los yacimientos Martínez, Burgos, De Mares, cual el productor realiza Mil Días, los empresarios invirtieron en el cultivo comercio interregional dentro de Colombia, redu-
cuya rentabilidad futura era altamente probable fue- La rápida acumulación de riqueza por parte de los empresarios colombianos gastos y no recibe ingresos, del café, que se caracterizaba por importantes perío- cían el tamaño del mercado interno y, así mismo, los
ron comprados. Los altos riesgos implicados en las empresarios petroleros, cuyo símbolo es Rockefeller, del petróleo, por sus viajes al y las plantas tienen una vida dos muertos y plantas de larga vida.4 La caficultura incentivos para crear empresas más grandes (Brew,
actividades de exploración y legalización de estas y la agresiva competencia por las fuentes de produc- exterior, estaban al tanto de útil de por lo menos siete despegó en la cordillera central al comenzar el siglo 1977; Eslava, 1984; Bejarano, 1987; Molina, 2003;
empresas se transfirieron a empresarios indepen- ción de petróleo en el mundo entre las empresas norte- los grandes cambios que la años, período largo si se xx, y la manufactura industrial, que requiere inver- Palacios, 2009).
dientes dispuestos a correr con estos riesgos, ante el americanas y europeas señalan nuevas oportunidades industria del petróleo generaba compara con los 6 meses de siones relativamente elevadas y a largo plazo en com- Así, los empresarios colombianos comenzaban
incentivo de lograr vender su empresa a un elevado de negocios y riqueza a los empresarios del resto del y la riqueza que sus empresarios cultivos temporales como paración con la agricultura, comenzó a desarrollarse a realizar inversiones a largo plazo, pero en mon-
precio a una compañía como la Jersey. mundo. Y los colombianos también las perciben. habían acumulado. el maíz. principalmente en sectores como azúcar, cerveza, tos aun pequeños. Los requerimientos tecnológicos

26 27
Página opuesta: y de capital de la industria petrolera estaban fuera planta de refinación a gran escala, y estaba dentro las
mapa de la industria del alcance de individuos colombianos y sus redes posibilidades de las redes familiares de empresarios
petrolífera y posibles empresariales nacionales. En estas circunstancias, colombianos. Una vez la planta estuviera en opera-
yacimientos, pintado algunos empresarios colombianos reaccionaron ante ción, la empresa funcionaría como un monopolista de
por C. Leudo y las oportunidades para hacer negocios petroleros derivados del petróleo hasta que hubiera competen-
Alejandro Gómez Leal, enfilando sus energías a ganar por medio del comer- cia por parte de otra empresa de refinación. Además,
aparecido en el libro cio a corto plazo, de la especulación, y se unieron este modelo de negocio era mucho más sencillo que la
Colombia cafetera, al movimiento mundial en busca del “oro negro” a alternativa, vender derechos a explotar petróleo, por-
de Diego Monsalve. través de dos modelos de negocios. que no involucraba inversión extranjera ni las compli-
Barcelona, 1927. El primer modelo de negocio especulativo lo desa- caciones legales que esta implica.
rrolló un empresario que decidió producir aceite de El modelo de negocio de la refinación lo ejempli-
Abajo: José Joaquín iluminación para el mercado nacional mientras entra- fica Diego Martínez, un creativo empresario sinuano.
Bohórquez y Roberto ban las empresas multinacionales. El segundo modelo Fue él el primero que experimentó con éxito en la
de Mares. El vapor de negocio especulativo lo desarrollaron empresa- industria del petróleo y el que primero se vio obli-
“Santander” arriba rios que adquirieron derechos a explotar petróleo en gado a cerrar sus operaciones. Este resultado no es
al puerto petrolero de Colombia y esperaban vender a precios elevados estos sorprendente; el primer negocio que se espera obser-
Barrancabermeja derechos a empresas multinacionales. var es el más sencillo, el que requiere menor capital
en 1930. Inspirado en los inicios de Rockefeller en Cleveland, e implica menores complicaciones legales y, como
el primer modelo de negocio especulativo se enfocó en se verá, el primer negocio que se cerrará es el que
la refinación: la idea era construir una planta pequeña tiene menor eficacia, una vez entra en operación una
y procesar crudo importado; la producción de deri- planta de refinería a gran escala.
vados se destinaría al mercado nacional. La inversión El 26 de mayo de 1905 Diego Martínez firmó
era relativamente pequeña comparada con los montos un contrato con el gobierno colombiano para cons-
requeridos para realizar exploración o construir una truir una planta de refinación y producir aceite de

28 29
Durante la presidencia centro, quien lo sería Especuladores colombianos en busca La adquisición de la tierra es uno de los pasos clave
de Miguel Abadía también de las carteras de una empresa internacional para el empresario en este modelo de negocio petro-
Méndez (1926-1930), de Agricultura y Tesoro, lero. El mercado de tierra tenía sus peculiaridades en
izquierda, hubo fuertes mantuvo negociaciones El segundo modelo de negocio fue el de la especula- Colombia a finales del siglo xix y comienzos del xx.
debates en el Congreso con Weetman Pearson ción con las tierras que podían contener petróleo. La idea El proceso de colonización se encontraba en plena
sobre los negocios para explotar el crudo era adquirir tierras en las que se esperaba existían grandes marcha y la demanda por tierra crecía rápidamente.
petroleros del país. colombiano. yacimientos de petróleo de buena calidad y que el costo Miles de familias buscaban terrenos baldíos para esta-
de extraerlo fuera relativamente bajo. La tierra se consi- blecerse en pequeñas parcelas al tiempo que grandes
Como ministro de Bajo el gobierno de guió a través de compra o de un contrato de concesión de comerciantes urbanos y rurales adquirían concesiones
Obras Públicas en Marco Fidel Suárez, terrenos baldíos. Luego, el empresario realizó actividades de grandes extensiones de tierra, también del Estado,
1913, Simón Araújo, derecha (1918-1921), de promoción, visitando empresarios norteamericanos o para desarrollar haciendas ganaderas, productos
se firmó el tratado europeos que pudieran estar interesados en los terrenos exportables o simplemente venderla más tarde. Las
Urrutia-Thompson y se y su potencial petrolero. Una vez los empresarios extran- concesiones se compraban, se lograban a través de
5. Ver apéndice 2 (pág. 56) mantuvo la puja entre jeros se interesaran, era posible vender la tierra o realizar influencia política y, en algunos casos, mediante inter-
que describe los diferentes firmas norteamericanas e un traspaso de la concesión, con la expectativa de grandes cambios entre comerciantes que habían comprado
contratos de concesión inglesas por la extracción ganancias asociadas a dicha transacción. deuda pública y el Estado, que les transfería baldíos
iluminación usando crudo importado, para lo cual y sus socios cartageneros habían invertido cerca de discutidos aquí. del petróleo en las
creó la Cartagena Oil Refining Company. El con- $150 mil y la compañía generaba dividendos entre diversas concesiones.
trato de concesión indica que el concesionario debía $45 mil y $136 mil anuales (Bell, 1921: 120-131; 6. Bell señala dividendos de

construir una planta de refinación en Cartagena, Rippy, 1976: 131, 134; Cabrales, 2001: 151, 159, 169; entre 60% y 90%, un poco más Abajo, izquierda:
Bolívar, con una inversión mínima de $250 mil, y Ripoll, 2009: 100-106).6 altos que los que indica Ripoll. emisión filatélica
gozaría de monopolio en la refinación de petróleo Consciente de la fragilidad de su negocio ante “Pioneros del petróleo”
en Antioquia, Bolívar y Magdalena por 20 años. El la entrada de una gran multinacional petrolera, 7. Bell señala que en 1914 de 1996. Efigie del
producto de refinación debía ser apropiado para el Martínez intentó reducir esta desventaja: en 1913 Martínez ofrece la Cartagena poeta y escritor Jorge
alumbrado en las diferentes ciudades de la nación, el Weetman Pearson, la firma británica más grande Oil Refining Co. a Weetman Isaacs —autor de
Gobierno recibiría el 5% del producto bruto refinado del momento y con experiencia en la exploración Pearson y Standard Oil. Por la novela María—,
y se comprometería a mantener fija (y baja) la tarifa a y refinación de petróleo en México, mostró inte- otro lado, Bucheli (2008: 539- quien además fue
la importación de crudo para refinar (Diario Oficial, rés en entrar al negocio del petróleo en Colombia; 540, 551-552) dice que Diego un importante
1905; Ripoll, 2009: 100-101).5 Martínez ofreció la refinería en Cartagena y tierras Martínez negoció con Weetman empresario y explorador
Martínez y un grupo de comerciantes cartagene- incorporadas en otras concesiones (que se discu- Pearson y Standard Oil en 1913, que descubrió los
ros invirtieron $50 mil para construir la planta entre ten más adelante), por us $800 mil, pero Pearson y que Weetman Pearson salió de yacimientos de carbón
1906 y 1908, y esta se inauguró en abril de 1909. Las rechazó la oferta. En el mismo año, la Jersey tam- Colombia en noviembre de 1913. en La Guajira y de
utilidades del primer año de operaciones se reinvir- bién mostró interés: el empresario repitió la oferta Es posible que Bell identifique petróleo en la costa
tieron para mejorar y expandir la planta, llegando y esta también fue rechazada. Martínez intentó, correctamente el evento pero se atlántica.
el capital a $100 mil en 1910. Para 1915 Martínez infructuosamente, reducir el riesgo de que una gran equivoque sobre la fecha.

empresa petrolera entrara a refinar en Colombia Caricatura aparecida en


como competencia de su refinería (Bell, 1921: 126- 8. El cálculo de ganancias la revista Fantoches de
127; Bucheli, 2008: 34-37).7 asume que los primeros tres años septiembre de 1927 en
La Cartagena Oil Company disfrutaba el monopo- la inversión es de $50 mil cada torno a la presentación
lio hasta que en 1922 el temor de Diego Martínez año y en los siguientes siete se que hizo ante el
se convirtió en realidad: la entrada al mercado de la obtienen ganancias por $45 mil; congreso el ministro de
producción de la Tropical Oil Co. redujo los precios al año ocho por $136.300; años Industrias José Antonio
y obligó a Martínez a cerrar la compañía. La empresa nueve y diez $96.200 cada año, Montalvo, sobre los
fue muy rentable pues, asumiendo el estimativo más y el once $97.500, siguiendo los tratados petroleros. Tras
conservador, obtuvo ganancias de por lo menos $741 datos en Ripoll (2009: 104) e la cándida y optimista
mil sobre un capital de $150 mil durante sus 13 años interpolando el año diez (1920) visión del ministro se
de operación, y un valor presente neto de $189 mil. como idéntico a 1919. Se utilizó esconden los contratos
Y así, Martínez se convirtió en el primer empresario un costo de oportunidad del con las compañías
exitoso en la industria petrolera colombiana, y el pri- 10%, y el valor presente neto de Tropical, Standard y
mero en cerrar también.8 las ganancias es $189.441. Andian.

30 31
Dos aspectos de la Primer hospital y botica
construcción del de la Tropical Oil
ferrocaril que la Tropical Company. Abajo: torre
Oil Company tendió de de explotación petrolera
Barrancabermeja a sus y otras instalaciones de
instalaciones en la misma compañía en
El Centro, entre terrenos de la Concesión
1922 y 1927. de Mares, en El Centro,
a mediados de la década
de 1920.

32 33
Panorámica de las Vista general de la
instalaciones de la refinería a principios
Troco. Atrás, primeras de la década de 1930.
construcciones Barrancabermeja.
habitacionales de
El Centro hacia 1930.

para saldar la deuda. El Estado también ofrecía tierras sistema político. A diferencia de los baldíos involu- extranjeras a la explotación. En muchos casos tam- petróleo, la capacidad de influencia sobre el sistema
como subsidios para algunas obras de infraestructura, crados en los procesos de colonización, por los bal- bién se debía seguir influenciando el sistema político político y la aversión al riesgo.
como ferrocarriles. El proceso de apropiación de estas díos petroleros no existía una gran demanda, pues se para prorrogar el contrato porque las actividades de Jorge Isaacs fue el primer empresario en obtener una
tierras no fue del todo limpio y los dos grupos, colonos encontraban en zonas de difícil acceso y alta morbi- exploración no se iniciaban sino hasta que el empre- concesión para explotar petróleo. Durante la primera
y grandes comerciantes, interactuaron con frecuencia, lidad. El contrato de concesión para tierras petrole- sario colombiano encontraba socios internacionales. mitad de 1880 Isaacs se unió a las exploraciones científi-
y algunas familias de colonos se asentaron en tierras ras también difería y se realizaba por un período de Frecuentemente, la concesión caducaba y los empre- cas en la Costa Atlántica, ubicó yacimientos de petróleo
concesionadas durante la Colonia. En otros casos los tiempo fijo, entre 20 y 50 años, dependiendo de cada sarios ejercían presión para prorrogarla. Como quiera y carbón y adquirió una concesión de petróleo en Urabá
grandes comerciantes solicitaban la concesión una negociación. La vida del contrato se condicionaba que los empresarios petroleros fueron todos personas y otra de carbón en Urabá y la Guajira. En 1886 se firmó
vez el colono ya había abierto el terreno y realizado al inicio de actividades de exploración dentro de un influyentes y cercanos a quienes ejercían el poder, el contrato de concesión y en 1894 Isaacs traspasó la
las mejoras, o simplemente alteraban los linderos de período corto, de uno a tres años. Además de iden- aparentemente el costo más elevado era promocionar concesión a la Panamerican Investment por us $40 mil.
concesiones existentes para apropiarse de la tierra. Los tificar el potencial petrolero, la exploración obligaba el terreno ante empresarios norteamericanos y euro- No se conocen las condiciones de la concesión ni existe
conflictos que así surgían se solucionaban a través del a delimitar el terreno detalladamente ya que, cuando peos. Como este costo estaba bajo completo control evidencia que explique las razones por las que fracasaron
sistema de justicia, el poder de hecho o la violencia. el contrato se otorgaba, las referencias geográficas del empresario, el downward risk de este modelo las actividades de exploración en esta concesión (Uribe,
Los colonos recurrían a habilidosos tinterillos y con el de este eran generales, dado el desconocimiento de de negocio seguía bajo control del empresario. Las 1927: 6, 9, 22; Isaza y Salcedo, 1991: 91-96).
apoyo de otros colonos y pequeños comerciantes de la muchos de estos lugares de la geografía nacional a ganancias, en tres de los cuatro casos en los que las A las actividades especulativas de Isaacs le siguie-
región lograban adquirir el derecho por el que lucha- comienzos del siglo xx. Si la exploración era exitosa, hubo durante este período, fueron de entre us $40 mil ron las primeras de Roberto de Mares, el empresario
ban. En otros casos los costos de las escrituras y la el Gobierno cobraba regalías entre el 15% del pro- y us $1,2 millones, valores tan diferentes que indica- colombiano que permitió la entrada de la Jersey a
falta de apoyo local los llevaba a aceptar el terreno en ducto neto y el 5% del producto bruto extraído del ban un gran upward risk en la inversión. Incluso, es Colombia en 1920. A finales del siglo xix De Mares
arriendo y, en otros casos, el asunto se resolvía a través terreno de la concesión. posible que los empresarios colombianos soñaran con se asoció con un empresario Armella y obtuvo una
del asesinato (Melo, 1987: 130-135). El costo de obtener la concesión era la suma del valores aun más elevados basados en las historias de concesión para explotar yacimientos de petróleo en
En el caso del petróleo, la mayoría de empresarios costo de adquirir la información sobre el potencial éxito de empresarios norteamericanos o europeos. En Repelón, Atlántico. La concesión se traspasó a una
optaron por realizar contratos de concesión con el petrolero del subsuelo de los terrenos, el costo de consecuencia, las barreras a la entrada de empresarios empresa canadiense en 1907 y se realizaron actividades
Estado. Obtener las concesiones sobre estos baldíos influenciar el sistema político para obtener resultados colombianos a este negocio eran, primordialmente, de exploración durante varios años; se encontró petró-
parece haber sido un asunto de influencia sobre el favorables y el costo de lograr la entrada de compañías la información sobre los probables yacimientos de leo de buena calidad pero no en cantidad. No obstante,

34 35
la Primera Guerra Mundial impidió la continuación a Diego Martínez, otros dos empresarios adquirieron Barrancabermeja hacia Hospital y ambulancia neto. Adicionalmente, el Gobierno ofrecía mil hectá- actividades de exploración, de ser exitosas, le otor-
de los trabajos de exploración (Bell, 1921: 127; Rippy, los contratos de concesión de terrenos baldíos con dere- 1928. Al fondo, cúpula de la Troco, hacia 1928, reas baldías por cada uno de los primeros cinco pozos gaban a Diego Martínez la posibilidad de compen-
1976: 132-133; Isaza y Salcedo, 1991: 152).9 cho a explotar petróleo en las zonas más importantes de la iglesia de San Luis Barrancabermeja. que operaran exitosamente (Bell, 1921: 125; Santiago, sar las pérdidas de cerrar su Cartagena Oil Refining
En la primera mitad de 1890 Diego Martínez se durante la primera mitad del siglo xx. Virgilio Barco Beltrán. 1986: 15-18, 120-121). En las siguientes décadas del Company, con las jugosas ganancias de asociarse
asoció con Francisco Burgos para vender el derecho obtuvo una concesión en Tibú, Norte de Santander, siglo xx esta concesión y la del general Barco serían con una planta de refinación de gran escala pertene-
a explotar petróleo en el Sinú. En 1891 Francisco mientras Roberto de Mares lo hizo en Barrancabermeja, sobre las que mayor actividad se realizaría, como se ciente a una empresa multinacional.
Burgos y Francisco Wiedman identificaron un yaci- Santander. Esta última fue la concesión por medio de la explica más adelante. Las primeras exploraciones las realizó Martínez en
miento de petróleo en el norte de Córdoba y adqui- cual entró la Jersey a Colombia. La década de 1910 comenzó con gran actividad: Turbaco, Bolívar, al sur de Cartagena. Durante la segunda
rieron una concesión. En 1894 Diego Martínez se Virgilio Barco, el 16 de octubre de 1905, con el res- Francisco Burgos constituyó la Compañía de Petróleo mitad de la primera década del siglo xx Martínez se asoció
unió a la sociedad y promocionaron la concesión paldo de su amigo el presidente Rafael Reyes, adquirió del Sinú y Sabanas y Mr. Plotts, un californiano, y con capitalistas norteamericanos, a través de la Martínez
en Norteamérica y Europa, pero asuntos personales la concesión sobre un yacimiento de petróleo en Tibú, Armella obtuvieron un contrato de concesión en el Oil Company para explorar la región. Al final de la década
inesperados y la Guerra de los Mil Días se interpusie- Norte de Santander. El contrato de concesión tuvo Sinú (Bell, 1921: 125; Isaza y Salcedo, 1991: 108, 110);11 se obtuvieron indicios positivos sobre la existencia de petró-
ron. No ha sido posible establecer las condiciones de un período de 50 años y el Gobierno recibió el 15% mientras, Diego Martínez incursionó en el negocio de leo de calidad y en cantidad. El 6 de octubre de 1910 adqui-
la concesión ni cuándo caducó, pero es precisamente del producto neto. Barco instaló un alambique y pro- la especulación de tierra. rió una concesión asignada por el municipio de Turbaco;
esta la zona que Diego Martínez exploraría durante dujo aceite de iluminación para las regiones de Norte Durante esta década Diego Martínez también rea- sin embargo, ese mismo año la asociación se disolvió. En
la década de 1910 (Martínez, 1914: 4; Burgos, 1965: de Santander y Santander (Bell, 1921: 130; Boletín de lizó actividades de exploración en diferentes lugares 1911 Martínez reinició las actividades de exploración, al
97; Ripoll, 2009: 97-98). Minas y Petróleo, 1930: 8-10; Rippy, 1976: 134; Isaza y de la Costa Caribe; la idea era garantizar su con- parecer en asocio con la Standard Oil de Nueva York, e
A comienzos del siglo xx Higinio Bunch extrajo Salcedo, 1991: 159).10 tinuidad en la industria del petróleo en Colombia. invirtió más de us $90 mil. La ruptura de equipos y tube-
petróleo y produjo aceite de iluminación en su hacienda El 6 de diciembre de 1905, tras exploraciones reali- Si el potencial competidor para la Cartagena Oil rías llevaron al fracaso de estas actividades en junio de 1913
de Guaicaramo, Meta, el cual se vendió en el mercado zadas por José Joaquín Bohórquez, Roberto de Mares, Refining Company se demoraba en entrar, las acti- (Bell, 1921: 120; Apoderado Martínez, 1923: 10; Mendoza
bogotano. No existe evidencia indicando la magnitud con el respaldo de su padrino de bodas, el presidente vidades de exploración, de ser exitosas, podrían y Alvarado, 1939: 24; Ripoll, 2009: 97-99, 115).
de las actividades de refinación o tasa de impuestos que Rafael Reyes, logró la concesión sobre los yacimientos garantizar acceso a petróleo crudo para refinar en su Ante la frustración generada por las dificultades de
Bunch pagaba a la nación (Santiago, 1986: 71). de petróleo en Barrancabermeja, Santander. El contrato planta de Cartagena y aumentar así sus ganancias. la exploración en Turbaco, Martínez decidió enfocar
El año de 1905 fue decisivo para el petróleo colom- de concesión tenía un período de 30 años al comenzar la Si el potencial competidor para su empresa entraba, su búsqueda hacia el área del Sinú, en las inmediacio-
biano: además de la concesión para refinación otorgada explotación y el Gobierno recibiría el 15% del producto este necesitaría explotar petróleo en Colombia, y las nes de la concesión que había controlado a finales del

9. No fue posible confirmar

estos eventos: Bell no ofrece

referencia, Rippy referencia

a Bell, e Isaza y Salcedo

referencian a Rippy. 11. No ha sido posible

confirmar las condiciones

10. Bell indica que las regalías de estas concesiones ni las

son el 5% de la producción bruta. razones de su fracaso.

36 37
Joaquín Bohórquez Caricatura aparecida
y Roberto de Mares en la revista Fantoches,
recogen las primeras 1928. Se ilustra la
muestras del petróleo doble expoliación del
en Infantas, 1913. país: la separación de
Panamá y el petróleo.

actividades de exploración en Turbaco y el Sinú, por sustancialmente más veloz que la ruta por el Cabo de
la incapacidad para convencer al Gobierno de que le Hornos, Chile, en el sur del continente americano.
adjudicara las caducadas Concesiones de Mares o de Así, el presidente Roosevelt decidió priorizar la cons-
Barco y de inducir a Weetman Pearson o la Jersey a trucción de un medio de transporte marítimo a tra-
comprarle la refinería. vés de Centroamérica.
Los empresarios petroleros colombianos actuaron Entre los diferentes proyectos a través de
como especuladores durante las últimas dos déca- Centroamérica, un canal a través de Panamá se per-
das del siglo xix y la primera del xx. En particular, cibía como la opción más apropiada. El gobierno de
Roberto de Mares y Virgilio Barco lograron mante- Roosevelt realizó una serie de ofertas al gobierno
ner vivas las concesiones otorgadas por el Gobierno: colombiano que culminaron con la firma del tratado
al hacerlo, esperaban conectar los recursos petroleros Herrán-Hay de 1903, que incluía el pago de us $10
del país con empresarios norteamericanos o euro- millones y anualidades de us $250 mil por 14 años, a
peos interesados en explotarlos. Ambos empresarios cambio del derecho a construir el canal de Panamá.
lograrían interesar a empresas extranjeras en el petró- El Congreso colombiano rechazó la oferta; entonces
leo nacional, y uno de ellos, a una de las empresas Roosevelt apoyó militarmente la sublevación pana-
multinacionales más grandes del sector, la británica meña en noviembre de 1903 y Panamá se separó de
siglo xix junto con Francisco Burgos. Adquirió nue- no proseguir (Bell, 1921: 120; Jaramillo y Escobar, Weetman Pearson, y a un grupo de norteamericanos Colombia. Estados Unidos negoció la construcción
vas concesiones con los municipios de San Andrés de 1914: 10; Apoderado Martínez, 1923: 11; Burgos, cercanos a la Jersey. del canal con una Panamá débil, el cual se inau-
Sotavento el 16 de enero de 1913, de Lorica el 16 de 1965: 215; Isaza y Salcedo, 1991: 90; Cabrales, 2001: guró en 1914. En consecuencia, después de 1903
febrero de 1914, de Purísima el 14 de mayo de 1914 y 171; Ripoll, 2009: 97-99, 115-116). en Colombia se desarrolló un intenso sentimiento
de Toluviejo el 5 de junio de 1914. Las concesiones le Martínez no solo estuvo atento a identificar nuevas Panamá y la competencia por el antiyanqui y antiimperialista y cualquier cesión de
otorgaron un plazo de cinco años para realizar explo- tierras con potencial petrolero: en 1910, al caducar petróleo colombiano territorio, así fuera temporal, era un asunto suma-
ración y de 50 para explotar los yacimientos encontra- según el contrato original las Concesiones de Mares y mente delicado.
dos. En 1913 Diego Martínez también constituyó la de Barco, Martínez las solicitó para reducir la posibili- En 1913 Weetman Pearson se interesó por explorar En 1908, al tiempo que Diego Martínez realizaba
Compañía Explotadora de Petróleo. El objeto de esta dad de competencia contra su negocio de refinación; la y explotar petróleo en la región del Magdalena Medio las primeras inversiones en su negocio de refinación
empresa era organizar bajo una sola compañía todas solicitud fue negada y se extendieron las Concesiones colombiano. Sin embargo, fueron empresarios norte- y exploraba en Turbaco, el presidente Rafael Reyes le
las tierras de Martínez y sus socios y utilizarla para de Mares y de Barco (Ripoll, 2009: 102-103). americanos los que adquirieron el contrato y permitie- encargó mediar en el proceso de reconciliación con
promover actividades ganaderas y petroleras. En el Así, Martínez fracasó en sus actividades de explo- ron la entrada de la Jersey a Colombia. Este resultado Estados Unidos. Martínez promovió negociaciones
suelo propiedad de la compañía se engordaba ganado ración y, ante la entrada de la Jersey a través de la tuvo mucho que ver con la separación de Panamá en que resultaron en el Tratado Root-Cortés de 1909,
y, a la vez, se protegía el derecho sobre la explota- Tropical Oil Co., tuvo que cerrar su planta de refi- 1903 y con la compensación del gobierno norteameri- en el que Estados Unidos ofreció a Colombia us $2,5
ción de petróleo en estas tierras, “engordando” así nación en Cartagena en 1922. A pesar de desarrollar cano por esta pérdida. millones y privilegios en el tránsito de barcos colom-
también el subsuelo (ya que Martínez argumentaba una estrategia de inversión agresiva y creativa para Al finalizar el siglo xix Estados Unidos desarrolló bianos por el canal. El Congreso colombiano rechazó
que tenía derechos sobre los recursos del subsuelo, mantener su actividad en el sector petrolero y aumen- una estrategia imperialista que lo llevó a controlar la propuesta, y la reacción de repudio fue tan fuerte
aun a través de concesiones con los municipios y tar sus ganancias, las dificultades de la actividad de las Filipinas. Aunque los ferrocarriles transcontinen- que Reyes renunció y se fue del país (Rippy, 1976:
no solo con la Nación). En 1914 Martínez se aso- exploración y la mala suerte de no haber identificado tales conectaban el este y el oeste de Estados Unidos 104; Isaza y Salcedo, 1991: 122).
ció con la Standard Oil de Nueva York para explorar ningún terreno con petróleo de calidad y en cantidad, en menos de una semana, el transporte marítimo era A comienzos de 1913, tras varios años de discusio-
los territorios de la empresa en el Sinú; invirtieron hicieron imposible evitar su salida de la industria. indispensable para proteger a la nueva colonia y a nes infructuosas, Estados Unidos ofreció a Colombia
us $750 mil entre 1914 y 1916, pero no se encon- El primer empresario petrolero colombiano exitoso California. Estados Unidos necesitaba transportar us $10 millones, privilegios en el tránsito de barcos
tró petróleo y la compañía norteamericana decidió sería el primero en cerrar, después de sus fracasos en tropas y barcos entre el este y oeste de manera rápida, colombianos a través del canal, y dirimir el valor de

38 39
Barco perteneciente a la
flota de la Troco para el
transporte del petróleo
por el río Magdalena,
hacia 1929.

la compensación por la pérdida de las concesiones del interoceánico por el río Atrato; además, el Secretario La primera caricatura Martínez, en asociación con la Standard Oil de Nueva Ante la evidencia del potencial de la Concesión de
Ferrocarril de Panamá y de la Compañía Universal de Estado de Estados Unidos indicó que el contrato se denomina “Triunfo York, exploró su concesión en el Sinú. Como se explicó Mares, el 20 de mayo de 1916 los norteamericanos cons-
del Canal de Panamá en un tribunal de arbitramento, con Weetman Pearson podía obstaculizar las nego- pírrico” y alude a los anteriormente, los socios invirtieron us $750 mil pero, tituyeron en Wilmington, Delaware, la Tropical Oil
con una compensación de hasta us $50 millones; a ciaciones sobre la compensación por la pérdida de llamados “proyectos ante el poco éxito obtenido, suspendieron la búsqueda Company, con un capital autorizado de us $50 millones.
cambio, Colombia debía reconocer la independencia Panamá y ofreció us $20 millones en compensación heroicos” del ministro en 1916 (Bell, 1921: 127). Se firmó el Acta de San Vicente de Chucurí, que for-
de Panamá, otorgar el derecho a Estados Unidos de (El Tiempo, 1913, 4 de septiembre, 1º y 4 de octubre; de Industrias José Por otro lado, en 1914 Roberto de Mares comenzó malizó la asociación entre Roberto de Mares y los norte-
establecer puertos para la provisión de carbón en la isla Bucheli, 2008: 537-548). Antonio Montalvo, a ver los frutos de sus esfuerzos tras varios viajes americanos de la Tropical Oil Co., e iniciaron las labores
de San Andrés y dar prioridad a Estados Unidos en la El 23 de noviembre de 1913 Weetman Pearson ante la fortaleza de las de promoción a Estados Unidos. Inicialmente, la para realizar el traspaso de la Concesión de Roberto de
opción de construir un canal a través del río Atrato. anunció que retiraba su interés por explorar y explo- petroleras, representadas Jersey envió a uno de sus geólogos, encargado de Mares a dicha empresa. Los trabajos de exploración con-
Colombia rechazó también esta nueva propuesta (El tar petróleo en Colombia. A comienzos de 1914 los por el señor Yates, de la explorar nuevas oportunidades de explotación, F. C. tinuaron: en Barrancabermeja se encontró que los pozos
Tiempo, 1912, 5 de enero y 15 de abril; 1913, 7 de gobiernos colombiano y norteamericano firmaron British Petroleum, y el Harrington. Los resultados fueron positivos, pero los de Infantas producían más de dos mil barriles por día
marzo y 2 de mayo; Rippy, 1976: 105).12 el tratado Urrutia-Thompson, el cual señaló que el señor Flanagan, de la directores de la Jersey prefirieron no tomar ninguna y se inició la planeación de la construcción de la planta
En paralelo con la oferta norteamericana de gobierno de Estados Unidos expresaba sincero arre- Tropical Oil. Revista acción adicional. de refinación. Los norteamericanos lograron además un
comienzos de 1913, Weetman Pearson mostró inte- pentimiento, otorgaba privilegios a barcos colom- Fantoches, agosto de Más tarde, ese mismo año, De Mares logró un acuerdo con De Mares y Armella para explorar la conce-
rés en adquirir los terrenos de la Concesión de Mares. bianos en el uso del canal de Panamá y ofrecía us 1928. acuerdo y se asoció con Michael Benedum, Joe Tress y sión de estos en Repelón, Bolívar (Bell, 1921: 128; Gibb y
Los representantes de la firma británica, inicialmente $25 millones en compensación por su actuación en George Crawford, norteamericanos con experiencia en Knowlton, 1956: 85; Santiago, 1986: 23-27, 29-32).
encubiertos para no despertar sospechas de competi- la pérdida de Panamá. El 8 de junio el tratado fue La segunda, “Se le ven la explotación de petróleo en Estados Unidos y México. El 25 de agosto de 1919 el Ministerio de Obras
dores, negociaron con el ministro de Obras Públicas, ratificado por el Congreso colombiano y Colombia 12. Randall (1992: 116) es la las clavijas”, ironiza las Los norteamericanos habían estado cerca de cerrar la Públicas de Colombia indicó las condiciones para
Simón Araújo, y lograron un acuerdo para inver- parecía ganar (diplomáticamente) acceso al canal de única fuente que indica que quejas que la Tropical fusión de su compañía, la Penn-Mex Fuel Company, traspasar la Concesión de Mares a la Tropical Oil Co.:
tir us $400 mil explorando el 1% del territorio del Panamá el mismo año en que se terminaron los traba- Estados Unidos consideró un Oil presentó al gobierno con la Imperial Oil Company, controlada por Walter estas incluían reducir los derechos de la concesión ori-
país, pagando regalías sobre la producción de petró- jos y entró a operar; pero el Congreso norteamericano pago de compensación incluso sobre pérdidas anuales. Teagle y filial de la Jersey, pero el acuerdo se frustró ginal a un terreno de 100 mil hectáreas (aproximada-
leo por 40 años. La Jersey envió a W. T. S. Doyle, no ratificó el tratado y Colombia tuvo que esperar de us $16 millones en 1912 para Revista Fantoches, debido a cambios en la legislación corporativa del estado mente el 20% del contrato original), cambiar la tasa de
un exfuncionario del Departamento de Estado de hasta unos años más tarde para finalmente arreglar restablecer relaciones. noviembre de 1927. de Nueva Jersey. Tras el acuerdo con De Mares, los nor- transferencia al Gobierno del 15% del producto neto
Estados Unidos, y a Chester Thompson, un funcio- el asunto (El Tiempo, 1914, 9 de enero y 7 de abril; teamericanos iniciaron las actividades de exploración en al 10% del producto bruto, comprometerse a construir
nario de la Jersey, para obstaculizar el acuerdo entre Rippy, 1976: 111; Bucheli, 2008: 551).13 13. Randall (1992: 119) indica las inmediaciones de Barrancabermeja, que culminaron una planta de refinación con capacidad para proveer a
el gobierno colombiano y Weetman Pearson. Doyle y La salida de Weetman Pearson permitió a las que para marzo de 1913 Estados exitosamente dos años más tarde (Bell, 1921: 120; Gibb todo el país en dos años y vender la producción al pre-
Thompson argumentaron que esta última realmente empresas norteamericanas proseguir con sus activida- Unidos era aún reticente a y Knowlton, 1956: 85; Santiago, 1986: 23-27; Isaza y cio de Nueva York; la compañía, por su parte, renun-
no deseaba explotar petróleo sino desarrollar el canal des de exploración en Colombia. Por un lado, Diego ofrecer us $25 millones. Salcedo, 1991: 154). ciaba a la protección diplomática y se sometía en pleno

40 41
a las leyes y cortes colombianas. Roberto de Mares Posicionamiento de la Jersey Proceso de carga de
y sus socios recibieron el 2,5% de las acciones de la Standard en Colombia un vapor petrolero
empresa, equivalente a us $1,25 millones, según capi- en el puerto de
tal de constitución de la empresa de us $50 millones, La década de 1910 fue de choque de lenta reac- Barrancabermeja,
o us $1 millón según el capital aportado a 1919 (Bell, ción para la Jersey. En 1911, cuando la Corte divi- hacia 1930.
1921: 135; Boletín de Minas y Petróleos, 1929: 90-92; dió a la Standard Oil Holding Company, cada una
Santiago, 1986: 26-27). de las empresas creadas por la Corte sufrió un gran
Así, sorpresivamente, en medio de un fuerte senti- cambio. Los activos asignados a la Jersey le otorgaban
miento antiyanqui, los empresarios norteamericanos gran capacidad de refinación pero muy poca de pro-
vencieron a los británicos y adquirieron el derecho a ducción de crudo. Para 1915 esta empresa dominaba
explotar petróleo en Colombia. La oferta de compen- el mercado norteamericano y mundial de productos
sación de Estados Unidos por su papel en la separa- refinados, con el 23% del mercado mundial y, a pesar
ción de Panamá pudo más que el interés de Weetman de que Estados Unidos producía el 66% del crudo
Pearson, y permitió a Benedum, Tress y Crawford en el mundo, la Jersey solo generaba internamente
ganar la competencia; al resultar exitosa la explo- el 25% del insumo crudo necesario para sus activi-
ración de estos norteamericanos en la Concesión dades de refinación. El cuello de botella de la Jersey
de Mares, la oferta de compensación por Panamá para su crecimiento futuro era la adquisición de una
también terminó facilitando el enriquecimiento de mayor capacidad de producción de petróleo crudo, y
Roberto de Mares y la entrada, meses después, de la la fortaleza de las autoridades de política antimono-
Jersey a Colombia, la principal refinadora del mundo polio en Estados Unidos implicaba que esta capaci-
y la empresa que dominaría el sector petrolero en el dad de producción tenía que venir del exterior (Gibb y
país durante el resto de la primera mitad del siglo xx. Knowlton, 1956: 87, 106).

El vapor “Santander” La estrategia de la compañía se basó tanto en nece- instancia—. El inicio de la Primera Guerra Mundial
se desplaza con sidad como en oportunidad. La necesidad la impuso y la pérdida de los pozos en Rumania tampoco favo-
barcazas cargadas la distribución de activos ordenada por la Corte; la recieron la implementación de la estrategia; pero para
de maquinaria por oportunidad determinó que, dado que sus refine- 1918, con la salida de la junta de los miembros de
el río Magdalena, a rías se ubicaban en Nueva Jersey al borde del mar, mayor edad y más adversos al riesgo, la adquisición de
principios de la década la Jersey estaba en mejor posición que cualquier otra una flota de barcos para transportar productos crudos
de 1930. empresa norteamericana para tomar el liderazgo en y refinados durante el conflicto bélico, y el fin de este,
la penetración de mercados externos para productos la puesta en marcha de la estrategia se facilitó (Gibb y
refinados. Los bajos costos del transporte marítimo Knowlton, 1956: 108-109).
le permitían exportar al resto del mundo a meno- La Jersey desarrolló una agresiva estrategia en la
res precios que muchos de sus competidores, y estos que invirtió cerca de us $200 millones al final de la
bajos costos de transporte también le facilitaban década de 1910 para informase de toda actividad de
suplir de crudo relativamente barato sus procesos de exploración en el extranjero, de todos los traspasos
refinación, siempre y cuando tuviera acceso a este de propiedad, para estar cerca de todos los posibles
(Gibb y Knowlton, 1956: 107-108). vendedores de pozos en el mundo y comprarlos, y
Walter Teagle, el director de las actividades de la para continuar disputando los mercados de consumo
Jersey en Europa y, para finales del 1910 también pre- europeos. En el proceso de implementación de esta
sidente, junto con Everit Sadler fueron los dos directo- estrategia, Teagle y los socios de la Tropical Oil Co.
res responsables de ejecutar el cambio de dirección en volvieron a encontrarse frente a frente en una nego-
la estrategia de la Jersey. Al principio, las disputas en ciación (Gibb y Knowleton, 1956: 108; New York
la junta directiva de la empresa retrasaron el proceso Times, 1920, 17 de octubre).
y la Jersey perdió su primera oportunidad en México En 1914 Benedun, Tress y Crawford casi logran
y en Colombia —la Jersey exploró la Concesión de transferir la Penn-Mex Co. a la Imperial Oil Limited,
Mares, pero prefirió no involucrarse en una primera controlada por Teagle y filial de la Jersey. En 1919,

42 43
Personal del servicio Entierro —por el rito
médico del hospital de masón— del señor
la Andian a mediados Goodwin, funcionario
de la década de 1940, de la Tropical, en
en Cartagena. el cementerio de los
norteamericanos en
Barrancabermeja, 1944.

una vez Roberto de Mares traspasó su concesión a la El diseño de la planta de refinación se inició después Adicionalmente, la concesión de la Tropical Oil Co. México y a Perú, y en Colombia protagonizaría even-
Tropical Oil Co., la Jersey inició conversaciones para de la firma del traspaso de la Concesión de Mares a la vencía en 30 años y los activos de la compañía pasa- tos que finalmente habrían de conducir al otorga-
comprar esta última y su concesión. Un grupo de geó- Tropical Oil Co. y continuó mientras esta empresa y rían a manos del Gobierno; si el oleoducto se cons- miento a la Andian de una concesión para construir
logos liderados por A. V. Hoenig, quien estaba a cargo la ipc negociaban el acuerdo de fusión. Los trabajos truía bajo la concesión, sus activos también serían el oleoducto entre Barrancabermeja y Cartagena, a
de la Carter Oil Company, la compañía que operaba el de construcción de la planta comenzaron en 1920 en transferidos a manos del Gobierno; por ello la Jersey la ratificación del tratado Urrutia-Thompson por el
pozo más productivo de la Jersey en Estados Unidos, Barrancabermeja, enfrentando las dificultades de tra- prefirió no usar la cláusula de la Concesión de Mares Congreso de Estados Unidos y al pago de compensa-
examinó las propiedades de la Tropical Oil Co. y en bajar en medio de la selva, en una región aislada. El y en cambio crear, de manera discreta y aparente- ción a Colombia (Gibb y Knowlton, 1956: 86, 101).
septiembre entregó un informe en el cual las valoraba plan se retrasó y la Tropical Oil Co. solicitó una exten- mente desconectada de la Jersey, una compañía en La situación es compleja y escandalosa. Los ante-
en us $5 millones. Benedum, Tress y Crawford, sin sión del plazo para terminar la planta. El Gobierno otro país con el fin de usarla para solicitar una con- cedentes estaban marcados por la participación nor-
embargo, consideraban que valían us $500 millo- expidió el 13 de junio un decreto que otorgó la exten- cesión diferente y adquirir los derechos a la construc- teamericana en la separación de Panamá en 1903, la
nes. Teagle negoció con los socios de la Tropical Oil sión para completar la planta y fijó el 25 de agosto de ción y operación del oleoducto. Para este propósito, oferta de Estados Unidos en 1913 de us $20 millo-
Co. por un lado y con los miembros de la junta de 1921 como el día en el cual empezaría la producción. en 1919 se creó, en Canadá, la Andian National nes en compensación, que obstaculizó la entrada de
la Jersey, escépticos ante el negocio, por el otro. En Este decreto implicó que, según las condiciones de la Corporation Limited, con un capital autorizado de Weetman Pearson, y la firma en 1914 del tratado
enero de 1920 se rumoraba que la Jersey, a través de concesión, el contrato terminaría 30 años después. us $1 millón. No se hizo público que la Andian era Urrutia-Thompson. Sin embargo, para 1919 el tra-
su filial, la International Petroleum Company (ipc), La planta de refinación comenzó a operar en febrero controlada por la Imperial Oil Limited, filial de la tado aún no había sido ratificado por el Congreso de
ofrecía us $40 millones, cerca de los us $39 millones de 1922 y se inauguró el 26 de abril de mismo año Jersey (Comisión investigadora, 1925: 24; Gibb y Estados Unidos. En 1919 el gobierno colombiano,
de capital suscrito a la fecha, por la Tropical Oil Co. (Santiago, 1986: 36; 2001: 150-153). Knowlton, 1956: 378-380, 649). para facilitar la firma del tratado, permitió el tras-
En agosto de 1920 Teagle y la Tropical Oil Co. llega- El siguiente paso para explotar el petróleo colom- La Jersey nombró como director de la Andian a paso de la Concesión de Mares a la Tropical Oil Co.
ron a un acuerdo y el valor de la nueva ipc se acercó biano fue desarrollar su transporte a un puerto que James Flanagan, un funcionario de confianza de y legisló flexibilizando las reglas de explotación del
a los us $100 millones. El New York Times reportó el comunicara con el exterior. La Jersey, al tiempo que Walter Teagle. Flanagan era una figura conocida para petróleo en Colombia. Estados Unidos, sin embargo,
23 de agosto que el acuerdo había sido aceptado por consideraba la compra de la Tropical Oil Co. en pocos dentro de la Jersey y se encargaba de trabajos no ratificó el tratado, por lo que en 1921 el gobierno
los accionistas y el intercambio de acciones se había 1919, examinaba la construcción de un oleoducto. específicos en el extranjero de naturaleza confidencial, colombiano estaba frustrado (Randall, 1992:. 123,
organizado (Gibb y Knowlton, 1956: 369-371; New El acta de traspaso de la Concesión de Mares men- solicitados por Teagle, a quien le reportaba directa- 129, 144).
York Times, 1920, 7 y 20 de enero, 14 y 23 de agosto, ciona la posibilidad de construir un oleoducto, pero mente. Durante la segunda mitad de 1910 desarro- En estas circunstancias, el Gobierno decidió usar el
Wall Street Journal, 1920, 23 de agosto). no hace explícitas las condiciones de su operación. lló actividades para facilitar el acceso de la Jersey a contrato del oleoducto para presionar a la Jersey y al

44 45
Gráfico 1
Sistema de transporte doméstica de adelantar conversaciones para negociar
Producción anual de aceite crudo
exclusivo para uso del el contrato de la Andian debido al desgaste y debilidad en Concesión de Mares
personal directivo y política del Gobierno en torno al tratado y al petróleo. (Millones de barriles/año)
técnicos extranjeros de En este contexto de intereses y emociones encontradas
la Troco. La ruta se se iniciaron los diálogos para otorgar el contrato del Año Millones de barriles

desplazaba del campo oleoducto a la Andian (Wall Street Journal, 1921, 21 1920 0
petrolero de El Centro de mayo; Comisión investigadora, 1925: 18).
1921 0,06
a la refinería de Las conversaciones no podían llevarse en términos
Barrancabermeja. normales en estas circunstancias: la conexión entre la 1922 0,32
Andian y la Jersey se mantuvo en secreto, Flanagan 1923 0,42
intentó influenciar a Urueta a través de sueldos y com-
1924 0,44
15. Es importante señalar pensaciones, e incluso, algunos sugieren, también intentó
que De la Pedraja y Villegas influenciar al nuevo presidente Pedro Nel Ospina. El 1925 1,00
han preferido enfatizar solo resultado fue la firma del contrato de concesión con la
1926 6,44
en la debilidad del gobierno Andian Corporation Limited el 1º de octubre de 1923
colombiano al 1) cambiar la para construir y operar el oleoducto entre los pozos 1927 14,92
regulación del sector petrolero petroleros de la Concesión de Mares y Cartagena. La 1928 19,87
en 1919, y 2) al permitir que concesión terminaría en 50 años, y obligó a la Andian
1929 20,19
Flanagan y Urueta desarrollaran a proveer el servicio de transporte de petróleo a terceros
actividades comerciales y (incluido el Gobierno) al tiempo que reguló los precios 1930 20,22
que Flanagan probablemente de estos servicios (Comisión investigadora, 1925: 27, 41;
1931 18,22
sobornara a Pedro Nel Ospina Boletín de Minas y Petróleo, 1929, agosto: 99-110; Gibb
para conseguir el contrato y Knowlton, 1956: 378-380; Rippy, 1976: 121; Villegas, 1932 16,38
Congreso de Estados Unidos a fin de que cumplie- A finales de 1920 Flanagan había discutido el asunto de concesión de la Andian, 1971; De la Pedraja, 1985: 191-193).15 1933 13,22
ran su parte. El 25 de enero de 1921, sabiendo que con los senadores Fall, Lodge, Hitchcock y Underwood sin castigo para ninguno. La A comienzos de 1925 la Jersey envió a Colombia
1934 17,33
la Jersey no podía explotar la Concesión de Mares de la Comisión de Relaciones Exteriores del Congreso interpretación presentada a su experto en construcción de oleoductos, D. O.
sin el oleoducto, el ministro de Relaciones Exteriores de Estados Unidos, y con el recién electo presidente aquí es que el Gobierno fue Towl. La propiedad de la empresa pasó de la Imperial 1935 17,71
de Colombia, Laureano García Ortiz, le comentó a Harding; pero a finales de enero de 1921 el tratado no débil en 1919, pero también Oil al Colombian Investment Trust, propiedad de la
1936 18,59
Carlos Urueta, el ministro (embajador) en Estados se había firmado aún. No es posible saber si la presión fue fuerte en 1921. La presión International Petroleum Company. Esta transacción
Unidos, a través de un cable: del gobierno colombiano motivó esfuerzos de cabildeo de Estados Unidos al no centralizó el control de las actividades de la Jersey en 1937 20,08
aun mayores por parte de la Jersey, o cuáles fueron las aprobar el tratado podría haber Colombia en una sola compañía, la ipc, e hizo evi- 1938 21,30
Allá quisieron aprobación Tratado dependiera de otros acciones que este cabildeo realizó para convencer a llevado a flexibilizar aun más dente, después de seis años, la cercana conexión entre
1939 22,11
asuntos extraños. Injusto, irregular, es sujetar ratificación de los senadores republicanos que se oponían al tratado, la regulación y no recibir la la Andian, la Tropical Oil Co. y la Jersey. La Andian
un derecho reconocido previamente a exigencias posteriores pero el tratado fue ratificado el 21 de abril de 1921. El compensación. Sin embargo, emitió bonos por us $15 millones para financiar la 1940 21,15
sobre intereses distintos. Colombia accedió a adaptar su gobierno de Estados Unidos otorgó a sus empresas un a pesar que el Congreso de construcción del oleoducto. El 6 de marzo de 1926 se
1941 20,50
legislación petrolífera a tales intereses, hasta obtener decla- subsidio en 1913 y finalmente lo pagó durante la pri- Estados Unidos se mostró completó la obra, al llegar el tubo a Mamonal, cerca a
ración solemne de encontrarse satisfecho ese Senado. Hoy mera mitad de 1920 (Gibb y Knowlton, 1956: 379).14 renuente, la compensación por Cartagena, y el 3 de julio zarpó el primer barco petro- 1942 9,33
preténdese involucrar, aplazar, modificar de nuevo Tratado. La ratificación del tratado Urrutia-Thompson Panamá finalmente se pagó, lero hacia Estados Unidos. Entre 1926 y 1927 la Andian 1943 11,49
Mi Gobierno no amenaza, solo suspende resoluciones sobre generó reacciones encontradas sobre su impacto en la y muy probablemente esto realizó emisión de acciones y su valor en bolsa era de us
concesiones petrolíferas, porque opinión pública ya no las industria petrolera en Colombia. Según el Wall Street sucedió porque el Gobierno usó $21,2 millones (Oil and Gas Journal, 1925, 22 de enero: 1944 17,70

permite en tal predicamento. País cansado en su expectativa Journal, los cambios realizados en la ley de explota- el contrato del oleoducto con 22, 5 de febrero: 120, 7 de mayo: 68; Gibb y Knowlton, 1945 15,27
que no podrá prolongarse sin desdoro. Puede comunicar es- ción de petróleo en Colombia eran positivos para la la Andian para presionar a la 1956: 379-380, 649; Santiago, 1986: 41-42).
1946 12,72
tas consideraciones a quien créalo conveniente, especialmente industria ya que permitían la exploración de cualquier Jersey y a Estados Unidos. Una vez en operación la planta de refinación y el
a Flanagan (Comisión investigadora, 1925: 18). lugar del país bajo concesión otorgada por el Gobierno oleoducto era posible exportar el crudo hacia Estados 1947 12,26
y quien encontrara petróleo tendría derecho a explo- 16. Ver apéndice 3 (pág. 57). Unidos y se inició la explotación a gran escala del “oro 1948 9,09
La esperanza de García Ortiz era que Flanagan ejer- tarlo. Esta positiva percepción no era necesariamente Porcentaje de producción de negro” colombiano. La evolución de la producción
ciera la influencia de la Jersey sobre el Congreso de compartida. Incluso Carlos Urueta, quien reconoció petróleo exportado 1926-1943 de petróleo crudo en la Concesión de Mares, debido 1949 11,85

Estados Unidos y, para presionarlo, instruía a Urueta y agradeció el papel de Flanagan en la ratificación del 14. Ver resultados de votación calculado con base en informa- a que hasta mediados de 1940 exportó el 88% a las 1950 12,98
para que comunicara esta información a Flanagan. El tratado Urrutia-Thompson, sugirió en junio de 1921 en http://www.govtrack.us/con- ción de Ministerio de Minas y plantas de refinación de la Jersey en Nueva Jersey, se
1951 13,80
cálculo fue preciso. al presidente Marco Fidel Suárez la inconveniencia gress/vote.xpd?vote=s67_1-16 Petróleo (1944: 88). ajustó al ciclo económico norteamericano.16

46 47
La apertura del oleoducto de la Andian permitió organizó su distribución a través del departamento Propaganda del aceite Avenida Santander en
conectar la producción en la Concesión de Mares con de ventas. Los productos refinados se transportaban lubricante Rapidol, Barrancabermeja,
el mercado internacional y su producción aumentó de desde Barrancabermeja en una flota de plancho- producto de la Troco, hacia 1935.
cerca de un millón de barriles al año en 1925, a aproxi- nes especialmente construidos y de propiedad de la aparecida en la revista
madamente 20 millones en 1928 (ver gráfico 1, pág. 47). Tropical Oil Co. La empresa tenía tanques de alma- Pan en 1936.
El rápido crecimiento de la economía norteamericana, cenamiento en diferentes puntos estratégicos sobre
experimentando en pleno el auge de los roaring twen- el río Magdalena, para luego usar la naciente red de
ties y la veloz expansión de la malla vial y del uso del carreteras y ferrocarriles nacionales y transportar
automóvil en las grandes ciudades, jalonó la demanda los productos a su destino final. Así, se le distribu-
de petróleo. La caída del mercado bursátil en Nueva yeron el aceite combustible, los aceites lubricantes y
York a finales de 1929 y el inicio de la gran depresión la gasolina al país (Ministerio de Minas y Petróleo,
en 1930 redujeron la demanda de petróleo, y la produc- 1944: 67, 88; Mendoza y Alvarado, 1939: 42; Esso
ción en la concesión cayó hasta 1933, cuando la tercera Colombiana S. A., s. f.: 5-11).
crisis bancaria marcó el fondo de la crisis económica
en Estados Unidos. El inicio del gobierno de Roosevelt
en 1933 dio lugar a una mejoría en la actividad econó-
mica norteamericana, la demanda de petróleo aumentó
y la producción de crudo en la concesión colombiana
se expandió.
El comienzo de la Segunda Guerra Mundial en 1939
afectó el mercado internacional de petróleo: cayó
la demanda mundial y también la producción en
Barrancabermeja. El ataque japonés a Pearl Harbor
en diciembre de 1941 precipitó la entrada de Estados
Unidos al conflicto en 1942, aumentó notablemente La Jersey, a través de la Tropical Oil Co. y de la desarrolló el pueblo de Barrancabermeja, constru-
la demanda de petróleo para suplir las actividades Andian, desarrolló así actividades en todos los seg- yendo hospitales, escuelas, carreteras, ferrocarril y
militares norteamericanas y la producción en la con- mentos verticales de la industria del petróleo en puerto (Santiago, 1986).
cesión volvió a elevarse. El final de la guerra marcó Colombia. Realizó inversiones para continuar explo- Por otra parte, las relaciones laborales se deteriora-
el comienzo de una recesión en Estados Unidos y en rando la Concesión de Mares, extrajo el crudo de los ron progresivamente. La Jersey estableció un sistema
el mundo que se extendió hasta 1948, y que resultó pozos productivos en esta concesión, refinó la mayor de trabajo en el cual existieron tres grupos sociales
en una baja en la demanda de petróleo y en la pro- parte de productos derivados del petróleo para el que vivían en condiciones diferenciadas: los emplea-
ducción en Barrancabermeja. Sin embargo, a fina- mercado colombiano, transportó el crudo de expor- dos norteamericanos lo hacían en las mejores condi-
les de los años cuarenta se inició la época de oro del tación de la concesión a Cartagena y exportó el crudo ciones —un suburbio norteamericano en plena selva
crecimiento de los países hoy desarrollados, princi- en sus barcos-tanque a sus refinerías en Nueva Jersey. del Magdalena Medio—; el personal administrativo
palmente Estados Unidos, Europa y Japón, lo que La Jersey dominó el sector petrolero en Colombia nacional lo hacía en condiciones intermedias, y los
reactivó la demanda de crudo y la producción en la durante la primera mitad del siglo xx. trabajadores en barracas. El sistema generó resenti-
concesión. El único evento doméstico que habría A pesar de este dominio la operación no era sen- miento entre los trabajadores y los otros dos grupos y
incidido sobre la evolución de la oferta de petróleo cilla: la difícil geografía colombiana y la naturaleza el conflicto se intensificó cuando la demanda de petró-
en Barrancabermeja fueron los disturbios desatados selvática de la zona de producción hacían necesario leo bajó y la empresa despidió trabajadores. Se desa-
a raíz del Bogotazo el 9 de abril de 1948, factor que, desarrollar actividades complementarias a las de rrollaron huelgas en 1930 y los disturbios de 1948 se
junto con la ansiedad del final del contrato de con- producción petrolera. El equipo de exploración y combinaron con los conflictos laborales, dando lugar
cesión en 1951 y la disminución de la inversión de la refinación tuvo que ser importado y transportado a a una influyente huelga justo antes de que terminara el
Tropical Oil Co., probablemente explican por qué la una zona en la cual inicialmente no existían medios período del contrato de concesión.17
producción, después de 1948, no volvería a alcanzar de comunicación adecuados, donde tampoco había La relación entre la Jersey y Colombia también fue com-
los 20 millones de barriles anuales. población ni oferta laboral. En respuesta, la Tropical plicada por las diferencias en la interpretación del con-
La Tropical Oil Co. dominó la producción y expor- Oil Co. importó, transportó los equipos e incen- trato de concesión. Algunos colombianos argumentaron
tación de crudo en Colombia hasta entrados los años tivó la llegada de empleados calificados de Estados en 1930 y 1940, entre ellos los dirigentes gubernamen-
cuarenta, y también realizó exitosamente actividades Unidos y de empleados no calificados de otras partes tales que, comoquiera que las actividades de exploración
de exploración dentro de la concesión, refinó cerca 17. Ver capítulo de Miguel de Colombia, particularmente de la Costa Caribe, informales se iniciaron y establecieron el potencial de la
del 10% del crudo para el mercado colombiano y Urrutia en este volumen. a los que les suministró entrenamiento; además, concesión para 1916, y que, según el Acta de San Vicente

48 49
Surtidores de gasolina Propaganda de
de Esso. Bogotá, a gasolina Troco en que
finales de la década se ilustra el proceso de
de 1940. transporte del producto
desde la refinería de
Barrancabermeja hasta
la estación de servicio.
Revista Pan, 1942.

de Chucurí, Roberto de Mares se asoció con la Tropical debería ensancharse y modernizarse al tiempo que se siglo xx. Para 1910 Diego Martínez ya había realizado, Oil de Indiana reportaron un acuerdo para desarro-
Oil Co. el 14 de junio de 1916, la iniciación de la etapa entrenaba al personal colombiano para asumir la opera- sin fortuna, actividades de exploración con la Standard llar nuevos campos en Colombia, y empresarios ale-
de producción de la concesión había tenido lugar en esa ción (Santiago, 1986: 74-76, 81-82; Sáenz, 2002: 68).18 Oil de Nueva York; la británica Weetman Pearson mos- manes siguieron los pasos de Jorge Isaacs y exploraron
fecha, por lo que, consecuentemente, la concesión debía La década comprendida entre 1910 y 1920 marcó la tró interés en 1913, pero la Jersey obstaculizó su entrada en la Guajira y Urabá, y en 1920 la Texas Petroleum
terminar en 1946, no en 1951. La Jersey se empleó a fondo conflictiva entrada de la Jersey a Colombia y las bases de con la ayuda del gobierno norteamericano. Company adquirió el territorio Velásquez, cerca de
y, como se verá en el capítulo siguiente, el asunto llegó a la su dominio petrolero en 1920 y 1930; y 1940 el declive En 1919 varias empresas norteamericanas y dos Puerto Boyacá, Boyacá, y desarrolló lentamente la
Corte Suprema de Justicia de Colombia, que confirmó la en el dominio de la Jersey y el cambio en la estructura británicas tenían expertos en Colombia: por ejem- única empresa petrolera sobre terrenos privados en
validez del decreto emitido por el Gobierno en 1921 y que del sector petrolero colombiano: por un lado, al terminar plo, Francisco Burgos y la South American Gulf Oil Colombia (New York Times, 1920, 20 de febrero, 4 de
la concesión finalizaría en 1951. En la segunda mitad de el contrato de la Concesión de Mares se creó Ecopetrol, Company realizaron exploración de terrenos en el septiembre; 1921, 14 de marzo, 9 de diciembre; Wall
1940 se discutieron diferentes opciones para continuar la empresa que dominaría el sector petrolero en Colombia bajo Sinú; la Carib Syndicate compró propiedades Street Journal, 1921, 8 de septiembre; Bell, 1921: 120;
producción al terminar el contrato de concesión. En 1950 en la segunda mitad del siglo xx; por otro lado, otras de la Equatorial Company, que poseía 250 mil acres Oil and Gas Journal, 1925, 23 de abril: 180, 25 de
se escindió el departamento de ventas de la Tropical Oil empresas multinacionales entraron al país, exploraron exi- al lado de la Concesión de Mares de la Tropical Oil junio: 58; Angarita, 1953: 117; Rippy, 1976: 115-117,
Co. y se creó la Esso Colombiana S. A. para administrar tosamente y produjeron crudo desde mediados de 1940. Co.; Kelley, empresario de la Three Seas Petroleum 125; Isaza y Salcedo, 1991: 115-116).
la distribución de refinados para el mercado doméstico Company, organizó una compañía para explorar 150 En 1931 el Gobierno expidió la Ley 37 que estable-
—la Jersey había cambiado de nombre a Esso en 1940—. mil acres entre Cartagena y Barranquilla. En 1920 ció reglas generales para la explotación del petróleo,
Al finalizar 1950 se decidió usar los activos de la conce- Entra la competencia de la Jersey la Transcontinental Oil Company, incorporada en declarando al sector petróleo como de interés público
sión para, a través de un proceso de reversión, crear la Pensilvania por Benedum, fue vendida a la Standard y otorgando al Gobierno potestad para expropiar. La
Empresa Colombiana de Petróleos, que se conocería más La Jersey fue más rápida que las demás empresas petro- Oil de California, y en 1921 el New York Times infor- ley también hizo claridad en que los derechos parti-
tarde como Ecopetrol. La nueva empresa asumió la admi- leras y se apropió de los primeros pozos productivos en maba que 21 compañías norteamericanas y seis britá- culares se respetarían obedeciendo la Constitución
nistración de los activos de la Tropical Oil Co., excepción Colombia: la Concesión de Mares. Sin embargo, otras nicas, diferentes de las mencionadas anteriormente, Nacional, y estableció los cánones que el Gobierno
hecha del escindido departamento de ventas y de la planta empresas, aunque contaron con menor suerte o fueron habían manifestado interés en explorar en Colombia. cobraría por arriendo de cada hectárea en territorio de
de refinación, sobre la cual se firmaría un contrato de ope- menos rápidas, estuvieron también atentas a las oportu- En 1924 la Richmond Petroleum Company realizó exploración y por cada kilómetro de construcción de
ración por el término de diez años con la International nidades en Colombia; su interés por explorar y producir 18. Ver capítulo de Carlos exploración cerca de Barranquilla y Cartagena, sin oleoducto, las tasas del impuesto o regalía de produc-
Petroleum Company, lapso durante el cual la refinería petróleo en Colombia se remonta a la primera década del Caballero en este volumen. éxito; en 1925 empresarios británicos y de la Standard ción y de exportación. Estableció también la exención

50 51
de impuestos de exportación u otro de carácter espe- Propaganda del aceite Atención al cliente en la Panamá, la prosperidad al debe. Así, en 1928, cuando Así, la primera mitad del siglo xx cerró con dos
cífico durante los primeros 30 años de explotación de lubricante Essolube, estación de servicio Esso. las acciones de las empresas multinacionales petroleras eventos que marcarían la segunda mitad del siglo:
cualquier proyecto, dando lugar a una nueva oleada de publicada en la revista Bogotá, 1953. causaron una importante reducción del acceso a crédito el primero, cuando el contrato de la Concesión de
interés en los recursos del país. Cromos de mayo de al gobierno colombiano, se precipitó la crisis económica Mares revirtió a la nación, lo que señaló el fin del
La actividad en 1930 se concentró en la región del 1948. en Colombia, un año antes que el resto de América dominio de la Jersey y el comienzo de Ecopetrol, la
Magdalena Medio. En 1933 la Societé Européne des Latina, que entra en crisis cuando la caída del mer- empresa protagonista de la segunda mitad del siglo
Petroles obtuvo una concesión, y en 1937 se firmaron cado bursátil en Nueva York en 1929 reduce el acceso xx; el segundo, cuando la Shell y Texaco-Mobil ini-
tres nuevos contratos de concesión para la exploración a crédito a los demás países. Por otra parte, el gobierno ciaron la explotación de petróleo en 1940, lo que les
y explotación de petróleo en la región, en cercanías de colombiano requería capital al comenzar la gran depre- permitió producir el 58% del total del país en 1951,
la Concesión de Mares: uno con la Sociedad Nacional sión, y negoció un préstamo con el National City Bank. con lo cual se desconcentró la oferta del crudo y se
del Carare, otro con Bernardo Mora sobre el terreno que Andrew Mellon, Secretario del Tesoro de Estados diversificó regionalmente la producción.
había concesionado años antes la Societé Européne des Unidos y socio de la Gulf Oil Corporation, condicionó
Petroles, y otro con la Compañía de Petróleos del Carare. el préstamo a que el gobierno colombiano reconociera
En 1938 se otorgó a la Compañía de Petróleo El el derecho de esta compañía sobre la Concesión Barco. Conclusión
Cóndor una concesión en Yondó, Antioquia, justo al En 1931 se le reconoció a la Gulf su derecho sobre dicha
frente de la Concesión de Mares, en el margen occiden- concesión, y esta, en 1935 ofreció la concesión y Texaco La Jersey fue la empresa dominante del sector petro-
tal del Magdalena. Ese mismo año la Shell Colombia y y Mobil (Standard Oil de Nueva York, para entonces) lero colombiano durante la primera mitad del siglo
la Compañía de Petróleo El Cóndor firmaron un con- organizaron un consorcio y la compraron; construyeron xx. Su entrada a Colombia y su establecimiento como
trato en el cual la Shell se responsabilizó de las acti- un oleoducto de los pozos en Tibú a la Costa Atlántica empresa dominante tuvieron lugar en el contexto de
vidades de exploración, explotación y administración e iniciaron la producción en 1939 (Wall Street Journal, una política de expansión geográfica de la compa-
de los recursos petroleros de la concesión. En 1945 se 1928, 8 de marzo; New York Times, 1928, 11 de junio; ñía, consecuencia del proceso de antimonopolio que
inició la explotación y en 1951 ya producían más de 12 de la Pedraja, 1993: 32-38, 48-54). sufría en Estados Unidos. En 1911 la Corte Suprema
millones de barriles de crudo, equivalentes al 33% del
crudo nacional, en su gran mayoría para la exportación
(Boletín de Minas y Petróleos, 1933: 3, 24, 43, 48, 68,
70, 91, 96; 1935: 200-253; Boletín de Petróleos, 1937: 17; ese país. A finales de 1925 Doherty vendió su compañía
1938 p. 27; Mendoza y Alvarado, 1939: 36; Angarita, norteamericana a la Gulf Oil Corporation, propiedad de
1953: 117, 133, 139; Shell, 1996: 16-22). la familia Mellon de Pensilvania (Bell, 1921: 131; Boletín
La exploración en otras regiones del país también tuvo de Minas y Petróleo, 1930: 12; Mendoza y Alvarado,
éxito. Tras una larga y complicada historia, la Texaco se 1939: 22; Andrade (s. f: 11-20).
hizo a la Concesión Barco, que le permitió producir en En 1926 el Gobierno declaró nula la Concesión Barco
1951 aproximadamente 10 millones de barriles de crudo, porque no se habían iniciado trabajos en ella. Además,
cerca del 25% de la producción de crudo colombiano. entre 1926 y 1927 el gobierno colombiano presionó la
El general Virgilio Barco, tras adquirir la concesión en renegociación de las regalías pagadas por la Tropical
1905, logró interesar a inversionistas extranjeros en 1914 Oil Co. y ofreció la Concesión Barco a H. Yates, bri-
y realizar actividades de exploración; en 1915 traspasó tánico representante de la British Petroleum Company.
la concesión a la Carib Syndicate de Estados Unidos y Las empresas petroleras norteamericanas respondieron
luego, en 1917, en circunstancias no del todo claras, la presionando al gobierno colombiano, y en 1928 estas
traspasó a la Compañía de Petróleo Colombia por un empresas, en cuyas juntas directivas tenían fuerte pre-
valor de us $100 mil más el 15% de la producción bruta. sencia los bancos norteamericanos, actuaron para que
La concesión se otorgó por 50 años desde el inicio del no se demandaran los bonos emitidos por entidades
contrato en 1905, con pago de regalías al Gobierno gubernamentales colombianas, convenciendo tam-
equivalente al 5% de la producción bruta. La Compañía bién al Departamento del Tesoro de Estados Unidos
de Petróleo de Colombia fue organizada por Henry para emitir una circular que alertara sobre la compra
Doherty, un petrolero de Pensilvania, para poder acce- de bonos del gobierno de Colombia. Este, a su vez, se
der a la concesión, ante la negativa del Gobierno nacio- encontraba altamente endeudado para finales de 1920,
nal a permitir a una empresa extranjera obtenerla. A la tras una década en la que propulsó el rápido crecimiento
vez, Doherty creó la Colombian Petroleum Company en de la economía colombiana a través de un elevado
Estados Unidos, como mecanismo para controlar la pro- gasto público financiado por endeudamiento externo
piedad de la Compañía de Petróleo de Colombia desde y la compensación del gobierno norteamericano por

52 53
le asignó a la Jersey activos que le otorgaban baja capa- El primer éxito exploratorio, sin embargo, no lo logró Avión de la Colombian Almacenamiento de
cidad de producción y elevada capacidad de refina- la Jersey. Un grupo de empresarios costeños obtuvo la Petroleum Company, combustible y otros
ción, e igualmente impidió la adquisición de fuentes Concesión de Mares en la región de Barrancabermeja en hacia 1950. productos en la sede
de producción adicionales de la compañía en Estados 1905, la promocionó, y empresarios de Pensilvania, con de Shell en Bogotá, a
Unidos, por lo que se vio obligada a buscar en el exte- experiencia en México, exploraron exitosamente la pro- principios de la década
rior el crudo que requería para refinar en Estados piedad entre 1914 y 1916. Los empresarios colombianos de 1950.
Unidos y, por temor a las autoridades antimonopo- entre 1916 y 1919 traspasaron la Concesión de Mares a
lísticas en ese país, y lo delicado de los temas diplo- los norteamericanos, que constituyeron la Tropical Oil
máticos implicados al acceder a un país extranjero en Co. para explotar la concesión. La Jersey se fusionó con
busca de petróleo, el sigilo, el secreto y la propiedad la Tropical Oil Co. a través de la International Petroleum
indirecta fueron elementos clave en la estrategia de Company en 1920, inauguró la planta de refinación en
adquisición de reservas de crudo en el exterior. Barrancabermeja en 1922, inició la producción de petró-
La búsqueda de la Jersey por fuentes de petró- leo y sus refinados, y obligó a cerrar su negocio de refi-
leo se complementó con el interés de los empresarios nación al pionero Diego Martínez. En 1923 la Andian,
colombianos por obtener ganancias en el negocio de filial de la Jersey, a través de la Imperial Oil, se hizo a la
la especulación de tierras con potencial petrolero. Los concesión para construir el oleoducto que le permitiría
empresarios colombianos promovieron los potencia- exportar el crudo de la Concesión de Mares. En 1926
les yacimientos en los mercados de Estados Unidos y el oleoducto se inauguró y la Jersey inició su dominio
Europa. Las compañías multinacionales norteameri- completo del sector petrolero. La Jersey realizaba la
canas y europeas exploraban los terrenos. Si la explo- exploración, producción y distribución de todos los refi-
ración resultaba exitosa, las multinacionales realizaban nados para el mercado nacional, y transportaba el crudo
acuerdos con los empresarios y gobierno colombianos al puerto de embarque para exportarlo.
para adquirir el derecho a explotar el petróleo. En este El dominio de la Jersey se mantuvo hasta el final
proceso un grupo de más de 20 empresas extranjeras de la primera mitad del siglo xx; en 1940 entraron la
visitaron el país para explorar. Mientras estas empresas Shell y la Texaco-Mobil a competir en la producción
exploraban, la Jersey y el gobierno norteamericano obs- de crudo en Colombia, y en 1951 revirtió la Concesión
taculizaron la entrada a Colombia a empresas británicas de Mares a la recién creada empresa nacional de petró-
y Diego Martínez desarrolló un negocio de refinación leos, Ecopetrol, lo cual marcó el fin del dominio de la
de petróleo, con crudo importado, para vender deriva- Jersey y el comienzo de la empresa petrolera más signi-
dos del petróleo en el mercado nacional. ficativa de la segunda mitad del siglo xx en Colombia.

54 55
Apéndice 1 Apéndice 3
Relación entre las diferentes compañías de la Jersey Standard Producción y exportaciones de petróleo crudo en la Concesión de Mares
relacionadas con la operación en Colombia
(Millones de barriles por año)

Producción Exportaciones

Standard Oil
Holding Company
1921 1922 1923 1924 1925 1926 1927 1928 1929 1930 1931 1932 1933 1934 1935 1936 1937 1938 1939 1940 1941 1942 1943
Corte Suprema de Justicia
Estados Unidos
1911

0,06 0,32 0,42 0,44 1.006 6.443 14.928 19.878 20.193 20.222 18.222 16.382 13.220 17.332 17.710 18.598 20.081 21.303 22.112 21.159 20.502 9.335 11.491

Standard Oil de Nueva Jersey


Standard Oil de Nueva York
(Jersey) Standard Oil de California Standard Oil de Indiana
Sonoco, Mobil
ESSO, EXXON Socal, Chevron Soind, Amoco
Estados Unidos
Estados Unidos

4.638 13.677 17.910 18.600 19.112 16.989 15.321 11.806 16.477 15.949 16.436 17.732 18.453 19.013 18.481 18.121 6.659 8.681

Imperial Oil Limited 1919-1925


Canadá

Andian Corporation Limited


(Andian)
Canadá

International Petroleum
Company (IPC)
1925
Estados Unidos

1920

Tropical Oil Company


(Tropical Oil Co.)
Estados Unidos

Fuente: Gibb et al (1956: apéndice)

Apéndice 2. Tabla resumen de los contratos significativos y condiciones para explotación de petróleo en Colombia, 1900-1950

Año Nombre concesionario Localización Duración Regalías


1905 Diego Martínez y la Cartagena Oil Cartagena, Bolívar 20 años 5% producto bruto
Refining Company
1905 Concesión de Virgilio Barco Tibú, Norte de Santander 50 años 15% producto neto
1905 Concesión de Roberto de Mares Barrancabermeja, Santander 30 años 15% producto neto
1919 Traspaso de Concesión de Mares de Barrancabermeja, Santander 30 años 10% producto bruto
Roberto de Mares a la Tropical Oil Co.
1920 Adquisición de la Tropical Oil Co. por ipc Idénticas
1923 Concesión Andian Barrancabermeja-Cartagena 50 años

56 57
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58 59
60 61
Páginas 60-61: Capítulo 2.
panorámica de
la refinería de LA FUNDACIÓN DE ECOPETROL O EL
Barrancabermeja en la
década de 1950. PRAGMATISMO DE LA CLASE DIRIGENTE
Mosaico fotográfico de COLOMBIANA
los actos de reversión
de la Concesión de
Mares en El Centro, a Carlos Caballero Argáez y Alfonso Amaya Parra1
las 12 de la noche del Director de la Escuela de Gobierno “Alberto Lleras Camargo” de la Universidad de los
25 de agosto de 1951. Andes y Coordinador de Posgrados de la misma Escuela, respectivamente.
Entre otros estuvieron
presentes los ministros
de Fomento, Educación,
Higiene y Agricultura,
Manuel Carvajal S.,
Rafael Azula Barrera,
Alonso Carvajal Peralta
y Alejandro Ángel
Escobar; el presidente Introducción de cualquier país. Los procesos de industrialización,
de la International modernización y progreso económico empezaron a
Petroleum Co. de La fundación de la Empresa Colombiana de Petróleos requerir un mayor consumo de energía. Sin embargo,
Toronto, L.P. Maier; (Ecopetrol) fue el acontecimiento más significativo de muchos países carecían de suficientes fuentes locales
Luis Emilio Sardi, la historia del sector petrolero colombiano, durante la y debían recurrir a la importación del crudo o de sus
primer gerente de la segunda mitad del siglo xx. Todo comenzó alrededor derivados (Tanzer, 1969: 107). Rápidamente, el petró-
Empresa Colombiana de 1905, cuando el gobierno del general Rafael Reyes leo adquirió una posición estratégica y una gran rele-
de Petróleos; Edward otorgó una concesión para la explotación de petróleo vancia económica y geopolítica.
Borrego, gerente a don Roberto de Mares, lo que marcaría la primera En 1950, Suramérica tenía una parte importante de
de la Tropical Oil parte del siglo hasta la puesta en marcha de la empresa, la producción global, pues generaba el 17% de la oferta
Co. hasta ese día, y el 25 de agosto de 1951. mundial de petróleo (ver gráfico 1, pág. 64). La impor-
Monseñor Bernardo El propósito de este capítulo es narrar los eventos tancia del petróleo trajo consigo debates y conflictos
Arango, obispo de que condujeron a la fundación de Ecopetrol y anali- políticos y sociales en ciertos países como México,
Barrancabermeja. zar las razones por las cuales la empresa se estableció Bolivia y Chile; una de las principales discusiones fue
como de propiedad exclusiva del Gobierno nacional. la del carácter privado o público de la explotación: si
La historia es del mayor interés para los colombianos y debían mantenerse los contratos de concesión entre el
enmarca apropiadamente las decisiones gubernamen- Estado y las compañías privadas; si la actividad podría
tales de 2003, que convirtieron a Ecopetrol en una ser desarrollada, en conjunto, por los sectores público
sociedad anónima y que permitieron la capitalización y privado; o si, definitivamente, el Estado debería
del 10,1% de esta, por parte de inversionistas priva- encargarse de la totalidad de las etapas de la cadena
dos. Se trató de la mayor operación de colocación de productiva, desde la exploración hasta la distribución
acciones realizada en Colombia y, adicionalmente, se minorista de los combustibles. De ahí que la creación
creó la Agencia Nacional de Hidrocarburos, con la de empresas estatales hubiera surgido como uno de los
responsabilidad de administrar el recurso petrolero y temas del debate político y económico de la región.
1. Los autores agradecen formular la política petrolera del país, decisiones que, Las expropiaciones y las restricciones o exclusiones
la invaluable colaboración a su vez, han sido las de mayor trascendencia en lo de las empresas foráneas empezaron a ser recurrentes,
de Martha Sofía Serrano corrido del siglo xxi hasta la fecha. por lo cual el debate se intensificó y propagó por varios
en la recolección de cierta Desde finales del siglo xix y, sobre todo, a princi- países de la región. Colombia no fue la excepción; en
documentación histórica para la pios del xx, el petróleo se convirtió en un producto la década de los cuarenta, se empezó a discutir la posi-
elaboración de este capítulo. fundamental para el funcionamiento de la economía bilidad de crear una compañía petrolera de carácter

62 63
Gráfico 1 Mariano Ospina Pérez otorgado una prórroga de dicha concesión a la Tropical país (Sáenz, 2002: 65). Paralelamente, George Philip
Producción mundial de petóleo crudo y su ministro de Minas, Oil Co. (Villegas, 1976: 118). Montaña (1976) y Vega asegura que Colombia logró resolver varios conflictos
(Miles de barriles por día) José Elías del Hierro. et ál. (2009) siguen la misma línea de análisis; sin con las trasnacionales petroleras mediante negociacio-
1950 - 1951
embargo, Eduardo Sáenz Rovner, al evaluar el papel nes, a diferencia de otros países de la región, como
de los industriales en la política nacional en la década Perú (Philip, 1994: 70-73).
de los cincuenta, se distancia del papel de las masas En este capítulo, en lugar de analizar con detalle
laborales y de cierta forma destaca la negociación con estas tendencias, se narran ciertos hechos que condu-
la Tropical Oil Co. y la tendencia del gobierno colom- jeron a la decisión de crear la empresa estatal de petró-
Rusia y Europa Oriental
biano a buscar maximizar la inversión petrolera en el leos en Colombia en el marco de los eventos petroleros

Europa y África 896 943

83 93
Lejano Oriente
Norte América

247 277

Medio Oriente

5.675 6.484

1.767 1.926
Sur América y el Caribe

1.764 1.992

Fuente: Boletín de Minas y Petróleos (1952a)

estatal. En cada país la discusión y los procesos ins- nacionales y, en el caso de la política petrolera, las
titucionales tuvieron diferencias y similitudes. Como nacionalizaciones habrían resultado de la presión
lo señala George Philip, la literatura sobre el asunto se popular para que defendieran los intereses locales
cobija básicamente en dos tendencias: (Philip, 1982: 159-161).
Los estudios sobre la historia petrolera de Colombia
Por un lado, existe la perspectiva que interpreta los hechos no han sido muchos (Bucheli, 2010: 348). De la fun-
como un conflicto tecnocrático y coyuntural entre gobier- dación de Ecopetrol como compañía estatal, varios
nos y empresas petroleras extranjeras. Ambos —gobiernos autores se han centrado y han destacado la presión
y empresas—buscaban maximizar sus ingresos y tenían in- popular como factor determinante. De acuerdo, por
tereses tanto en común como en conflicto, razón por la cual ejemplo, con el historiador René de la Pedraja, la
las negociaciones dependían del balance de costos y benefi- huelga de enero de 1948, a raíz del despido de 500 tra-
cios para cada una de las partes (Philip, 1982: 159-161). bajadores por parte de la Tropical Oil Co., fue esencial
para la creación de la empresa (De la Pedraja, 1993:
Por otro, está la interpretación de la línea marxista. 81). La exigencia de los trabajadores de crear una
En esta aproximación el principal elemento es que empresa estatal incidió en que el presidente Ospina
los Estados no buscan maximizar beneficios sino que Pérez constituyera el Consejo Nacional de Petróleos
desarrollan estrategias económicas y políticas que y empezara a discutirse esta idea. De manera simi-
entran en conflicto con intereses foráneos o naciona- lar, Jorge Villegas asegura que la huelga hizo posible
les. Bajo la presión popular las decisiones de política la reversión de la Concesión de Mares y que, de no
que se adoptan terminan por proteger los intereses haber sido por ella, el gobierno de Ospina Pérez habría

64 65
en el país y de la coyuntura nacional e internacional de su cargo la totalidad de las actividades relacionadas con Eduardo Santos, Gráfico 2
finales de los años cuarenta. la industria del petróleo en ese país. La nacionalización presidente de la Producción de petróleo crudo en América Latina
Aunque el fenómeno laboral y popular fue rele- del petróleo en México fue observada cuidadosamente República en el período (Miles de barriles por día)
vante, y la importancia geopolítica y estratégica de por la clase dirigente colombiana y atizó el debate en 1938-1942. 1950 - 1951
Estados Unidos para Colombia incidió en la toma de el país (De la Pedraja, 1993: 70), pues México era el
decisiones, sobresale el pragmatismo de los dirigentes segundo mayor productor de América Latina, después
nacionales, en particular, el de los dos Presidentes de de Venezuela; sin embargo, Colombia no tenía una
la República de la época y de los ministros de Minas posición del todo despreciable, pues estaba en tercer
y Petróleos, José Elías del Hierro y Manuel Carvajal lugar (ver gráfico 2, página opuesta).
Sinisterra, ambos pertenecientes al partido conserva- Después de la nacionalización, en 1940, la inversión de México

dor e integrantes de gobiernos conservadores. Todo Estados Unidos en el sector petrolero de México tuvo Trinidad y Tobago
ello en medio de una situación política de extrema una contracción significativa; por ello, Colombia se Venezuela

complejidad, signada por el conflicto violento entre situó como el segundo país de mayor inversión en el 197 210
56 56
los partidos que dio lugar, incluso, al cierre del sector, después de Venezuela (ver gráfico 3, pág. 68). Cuba
0,3 0,3
Congreso Nacional en 1949. El consumo de petróleo en el mundo comenzó a crecer
La creación de Ecopetrol como empresa estatal fue aceleradamente al estallar la Segunda Guerra Mundial; Colombia
el resultado de las negociaciones del Gobierno, dentro el petróleo se convirtió, durante estos años, en un
un contexto político y social difícil, con las empre- recurso estratégico para las potencias mundiales intere- 93 105
1.498 1.702
sas multinacionales y los empresarios locales. Aunque sadas en asegurar su abastecimiento, no solamente para
Ecuador
el Gobierno no estaba dispuesto a asumir la opera- satisfacer las demandas de una actividad económica en
7,4 7,7
ción de la concesión, las empresas multinacionales y expansión, sino también para fines bélicos y luego para Brasil
Perú
los empresarios locales tampoco lo estaban; la única la reconstrucción, por lo que las compañías petroleras 0,8 2,1

alternativa que quedó disponible fue que el Estado internacionales se vieron forzadas, a raíz de la expropia- 41 44
asumiera la concesión y contratara los servicios de la ción mexicana, a enfrentar los riesgos políticos que les
multinacional International Petroleum en aspectos traía consigo operar en países localizados en diferentes Bolivia
como el ensanche y la modernización de la refinería. 1,6 1,6

A continuación se realizará una breve descripción del


entorno internacional en el cual tuvo lugar la funda- Chile
ción de la empresa, para después adelantar el recuento, 1,6 2,4

en varias secciones, de los hechos que la originaron y Argentina

de los actos mismos de la fundación y de la reversión


al Estado colombiano de la Concesión de Mares. Se 64 70
concluirá con unos sucintos comentarios finales.

El sector petrolero, la inversión


de Estados Unidos y las empresas
estatales en América Latina regiones del planeta, con regímenes políticos variados Colombia, Perú y Venezuela mantenían un preponde-
(Revista del Petróleo, 1952a: 35-36). rante sector privado y buscaban incentivar las inversio-
La nacionalización de la industria del petróleo en En 1951, México, Bolivia, Chile, Uruguay y Argentina nes foráneas en el sector; sin embargo, Venezuela era el
México, en 1938, despertó el interés político en toda tenían empresas estatales que dominaban los mercados único país cuyo sector petrolero era totalmente privado
América Latina sobre la forma en la cual deberían orga- locales; incluso en algunos casos tenían el monopolio y representaba la mayor parte de la producción de la
nizarse y conducirse los asuntos petroleros en los dife- del mercado. Brasil, bajo el gobierno de Getúlio Vargas, región (ver tabla 1, pág. 69).
rentes países. El 18 de marzo de 1938, por medio de debatía en el Congreso el proyecto de ley para crear De acuerdo con el historiador René de la Pedraja, los
un decreto del Ejecutivo Federal, se expropió la tota- la estatal petrolera, Petrobras (Revista del Petróleo, colombianos extrajeron tres lecciones importantes de lo
lidad de los activos pertenecientes a compañías petro- 1952c: 11), pues el país experimentaba problemas para sucedido en México: que las empresas estatales podían
leras extranjeras que operaban en México, por haberse atraer inversiones extranjeras al sector y su consumo manejar con eficacia las operaciones petroleras; que las
negado a acatar un laudo arbitral en materia laboral. local aumentaba a un ritmo significativo. La propuesta compañías multinacionales no eran tan omnipotentes
Unos meses más tarde, el 7 de junio de 1938, se creó era crear una empresa controlada por el Estado, en un como se pensaba y que los países podían desafiarlas; y
la compañía estatal Petróleos Mexicanos, que tendría a 51%; y por los privados, en un 49% (Philip, 1982: 239). que la existencia de una empresa estatal no significaba

66 67
Gráfico 3 Tabla 1. Organización de la industria petrolera en países latinoamericanos en 1951
Inversiones de Estados Unidos en la industria petrolera de América Latina Producción de crudo en 1951 (millares de ton. métricas)
(Millones de dólares) Estatuto legal
con relación a la
1929 - 1940 - 1950 - 1960 País Nombre del organismo
exploración Estatal Privada Total Observaciones
del petróleo

Petróleos Mexicanos
México Monopolio virtual 10.934 - 10.934 Se nacionaliza la industria en 1938.
(P.E.M.E.X.)
Yacimientos Petrolíferos Exclusiva de Se expropian los bienes de las compañías
Bolivia 71 - 71
Fiscales Bolivianos (Y.P.F.B.) explotación extranjeras en 1938.
Venezuela
México Se debate en el Congreso el proyecto de
857 ley presentado por el presidente Vargas
42 Consejo Nacional de Exclusiva de
Brasil 73 - 73 para crear Petrobras con derechos
13 250 Petróleo (C.N.P.) explotación
206 monopolizadores en exploración y
226 explotación.
130
Empresa Nacional del
Chile Monopolio 110 - 110 También monopoliza el refino.
Petróleo (E.N.A.P.)
Colombia Administración Nacional de
75 Uruguay Combustibles, Alcohol y Monopolio - - - También monopoliza el refino.
Portland (A.N.C.A.P.)
56 112 1.995
Yacimientos Petrolíferos Las autoridades se niegan a otorgar
Argentina Monopolio virtual 2.789 770 3.559
Fiscales (Y.P.F.) nuevas concesiones a extranjeros.
233
Brasil Coexistencia Se hace cargo de la Concesión de Mares,
Empresa Colombiana de 630
Perú Colombia con compañías 4.743 5.373 que se revierte al Estado el 26 de agosto
31 Petróleos (Sept.-Dic.)
privadas de 1951.
23 112
79
Coexistencia Se mejoran las condiciones fijadas para
76 Empresa Petrolera Fiscal
Perú con compañías 28 2.270 2.558 la exploración y no se discrimina contra el
(E.P.F)
privadas capital extranjero.
Venezuela Solo privados 89.000
Fuente: Revista del Petróleo (1952, es una copia literal de la que se publicó en la revista)

Argentina Tabla 2. Exportaciones de barriles de petróleo crudo en 1949


0
Exportaciones de barriles de petróleo crudo en 1949
Destino Porcentaje Barriles exportados
Estados Unidos 48% 11.509.266
Canadá 2% 540.281
Curazao 26% 6.218.699
Otros países 8% 2.002.875
la nacionalización de todo el sector privado (De la era requerida por los gobiernos de la región. En los Trinidad 16% 3.895.740
Pedraja, 1993: 70). Sin embargo, Estados Unidos no años treinta y cuarenta del siglo xx, algunos paí- Total 24.166.861
Fuente: Boletín de Minas y Petróleos (1950a)
solo tenía importantes inversiones en el sector petrolero ses enfrentaron dificultades financieras y solicitaron
colombiano, sino que también era el principal consu- apoyo de Estados Unidos; a Chile, Argentina y México
midor de las exportaciones de petróleo crudo, tenía la se les negó para temas petroleros (Philip, 1982: 72-78).
principal refinería del país y contaba con la tecnología En Colombia, las discusiones sobre el período de la 1905, el país había iniciado un proceso de moderni- signados, además, por un proceso de reformas sociales,
y buena parte del capital humano capacitado. En 1949, Concesión Barco, en 1926, tuvieron consecuencias en zación que implicó, forzosamente, el surgimiento de económicas, políticas e institucionales que era objeto
Colombia enviaba a Estados Unidos el 48% del petró- el comportamiento de la banca de Estados Unidos con nuevos grupos sociales, como los trabajadores de los de controversia ideológica, de la cual el debate petro-
leo crudo que exportaba (ver tabla 2, página opuesta). respecto al crédito al país (Philip, 1994: 73). puertos, las navieras, las empresas manufactureras y las lero no podía estar ausente.
Adicionalmente, Estados Unidos tenía la capacidad El debate petrolero en Colombia, durante la primera actividades relacionadas con la explotación, el trans- Por otra parte, el papel de Estados Unidos en el sec-
financiera para desarrollar el negocio, que usualmente mitad del siglo xx, fue álgido. Con posterioridad a porte y la refinación del petróleo. Estos años estuvieron tor petrolero colombiano era importante y trascendía

68 69
Contribución del el escenario político; era relevante en tecnología de En términos de producción la diferencia entre la
pueblo mexicano a la refinación, inversión, exportaciones, capital humano Concesión de Mares, la Concesión Barco y la de Yondó
expropiación petrolera, calificado y apoyo crediticio. La decisión de crear una no era muy significativa; sin embargo, la Concesión de
grabado de Elisabeth estatal petrolera era compleja por la relación del país Mares mantenía su preeminencia (ver tabla 4, pág. 72).
Catlett en Imagen de con Estados Unidos, por el entorno sociopolítico de Mediante una resolución de junio de 1921, el gobierno
México, Salvat editores, Colombia y la región, y por la estructura de la indus- colombiano aprobó la solicitud formulada meses atrás
México, 1976. tria que se empezó a constituir desde que se otorgó la por parte de la Tropical Oil Co. para ampliar en dos
Concesión de Mares. años la iniciación del período de la concesión. En dicha
Eduardo Santos con su resolución se estableció que la concesión empezaría a
gabinete ministerial correr desde el 25 de agosto de 1921, fecha en que debe-
en pleno. La Concesión de Mares y sus litigios ría comenzar la explotación en el área por la Tropical.2
Sin embargo, el contrato no dejó explícito qué signifi-
La historia de la fundación de Ecopetrol se confunde caba que se iniciaran trabajos, y entre 1905 y 1921 la
2. En la resolución del con la de la reversión de la Concesión de Mares y su Concesión de Mares fue traspasada a diversas personas
13 de junio de 1921 quedó cesión formal a la Tropical Oil Co., en agosto de 1919. naturales y jurídicas, nacionales y extranjeras, antes
consignado que la concesión La Tropical Oil Co. se constituyó unos años antes de de que finalmente el contrato se cediera a la Tropical
tendría un término de 30 años, la cesión de la concesión en Wilmigton, Delaware, en Oil Co. y que, en las autorizaciones respectivas del
“contados desde la fecha en que Estados Unidos, y en 1920 fue comprada, a través de Gobierno, se fijara la fecha de inicio como aquella en la
se dé principio a los trabajos de la International Petroleum Company, por la Standard cual se pusieran en marcha los trabajos de explotación,
explotación”, y que “empezará Oil de Nueva Jersey. Al finalizar 1949, la Concesión lo que dio lugar a un permanente litigio jurídico entre
a contarse desde el 25 de agosto de Mares era la más representativa del país: había per- la Tropical Oil y el Estado, que solamente se aclaró en
del año en curso, fecha en que forado 1.373 pozos, de los cuales 1.297 se encontraban 1944 (Santiago, 1986: 24-26).
debió empezarse tal explotación” en producción y representaban el 77% de los pozos La diferencia se planteaba entre si el período de la
(Santiago, 1986: 26). productores totales del país (ver tabla 3, pág. 72). concesión debería contarse a partir del 14 de junio de

70 71
Radiotelegrama y 1916, fecha en la cual se debía iniciar el trabajo por las partes se apropiaría del producido de la concesión
Tabla 3. Pozos terminados en Colombia hasta el 31 de diciembre de 1949
marconigrama sobre parte de De Mares, quien actuaba como operador de entre 1946 y 1951. En cuanto a la reversión propia-
Concesión Perforados En producción Abandono Pies perforados importación de material la Tropical Oil Co., o el 25 de agosto de 1921. En este mente dicha, el presidente Santos tenía una posición
Concesión de Mares 1.373 1.297 76 3’763.926 para las instalaciones día, la Tropical Oil Co., como concesionaria, debía ini- flexible que incluía la posibilidad de extender la con-
Concesión Barco 288 216 72 911.911 petroleras de la ciar la explotación de la refinería de Barrancabermeja cesión a cambio de una mejora en los términos de esta
Concesión Yondó 145 139 6 580.832 Concesión Barco, 1940. (Santiago, 1986: 25). Durante varios años, esta fue la para el Estado (Spruille, 1971: 219).
Concesión El Difícil 28 20 8 169.110 única refinería y, a pesar de la apertura de la refinería La discusión sobre la fecha de inicio de la Concesión
de la Colombian Petroleum Co., a finales de la década de Mares se agudizó en 1937, cuando se denunció ante
Concesión Cantagallo 14 5 9 71.212
de los treinta, su preeminencia fue indiscutible (ver el Ministerio de Hacienda, como ‘bien oculto’, el tér-
P.P. Guataquí-Terán 6 3 3 49.102
gráfico 4, página opuesta). mino de los cinco años que habían transcurrido desde
Fuente: Boletín de Minas y Petróleos (1950a)
La Tropical Oil Co. no solo tenía la principal con- 1916 hasta 1921; se argumentaba que la concesión real-
cesión del país, sino la refinería más importante. El mente había empezado su vigencia en 1916 y que en
litigio jurídico con el Estado, por los cinco años de 1921 tan solo se había realizado un traspaso de esta y
diferencia del fin de la concesión, implicaba que un no una nueva contratación.4 Al resolver la denuncia, el
cuantioso valor económico podía quedar bajo el con- ministro de Hacienda rechazó la pretensión de que los
Tabla 4. Producción total de barriles en 1951 trol del Estado (Montaña, 1976: 63).3 cinco años se trataran de un ‘bien oculto’, pero declaró
Concesión Producción El Gobierno se involucró, de inmediato, en la dis- que la Concesión de Mares debería expirar el 14 de
Concesión de Mares 13.845,71 cusión sobre la fecha de expiración de la Concesión de junio de 1946. El asunto se trasladó a la Cámara de
Concesión Barco 10.103,74 Mares. El presidente Eduardo Santos había creado, en Representantes, la cual, en diciembre de 1940, declaró
Concesión Yondó 12.832,91 mayo de 1940, el Ministerio de Minas y Petróleos y que los nuevos hechos, puestos a su consideración, no
Concesión El Difícil 725.143,00 concentró en este el tratamiento de los asuntos petro- modificaban la fecha de 25 de agosto de 1921 como el
Concesión Cantagallo 429.272,00 leros que, hasta ese momento, habían estado bajo el inicio de la concesión (Montaña, 1976: 64).
P.P. Guataquí-Terán 461.328,00 Ministerio de Industrias (De la Pedraja, 1993: 70-71). En abril de 1941, el Gobierno notificó a la Tropical
Fuente: Angarita (1953) Oil Co. que sus derechos como concesionaria termi-
narían el 25 de agosto de 1946, actuación que fue
El Gobierno y la Corte Suprema de rechazada por la compañía un mes más tarde. Ante
Justicia frente a la reversión de la esta situación, el presidente Santos y su ministro de
Concesión de Mares Minas y Petróleos, Juan Pablo Manotas, decidieron
solicitar a la Procuraduría General de la Nación que
Transcurrieron más de 20 años a lo largo de los cua- iniciara, ante la Corte Suprema de Justicia,
les se debatió intensamente el día y el año en que la
Concesión de Mares finalizaba y si, en el momento […] la acción o acciones necesarias para obtener la declara-

Gráfico 4
mismo de su terminación, esta debería revertir al ción judicial de que el contrato celebrado con don Roberto
Refinación de petróleo en Colombia por año 3. Montaña (1976), el Estado colombiano o podría extenderse a los conce- de Mares el 6 de diciembre de 1905 sobre la explotación
(Miles de barriles por día) activista y analista de los sionarios. El punto inicial del debate estaba en cuál de de petróleos de propiedad nacional, que fue traspasado a la
problemas petroleros, en

especial del movimiento


Colombian Petrolium Company Tropical Oil Company
sindicalista, estimó que el

término de la concesión en 1951


1935 1936 1937 1938 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945 1946 1947 1948
“representó un lucro cesante

para la Nación de us $100

millones”.

4. Según Velásquez (2000)


15.929 23.948 27.830 31.915 33.188 33.882 37.502 35.909 40.026 44.181 47.297 51.170 76.600 68.954
los bienes ocultos son aquellos

abandonados por la Nación


110 715 626 524 978 1.181 1.545 1.543 1.920 1.892
o que tienen una titulación

Fuente: Boletín de Minas y Petróleos (1950a) confusa y es necesario tener un

proceso judicial para definir su

estado legal.

72 73
Equipo de béisbol de la
Tropical Oil Company,
hacia 1948.

Equipo de fútbol
Condor Shell en 1946.

Tropical Oil Company el 25 de agosto de 1919 […] termina la concesión. El embajador procedió a comunicarse Autobús con
naturalmente, con expiración del término señalado para su inmediatamente con el representante de la Tropical trabajadores de la
duración, el día catorce de junio de mil novecientos cua- Oil Co., quien no estuvo de acuerdo con la propuesta refinería de Cartagena
renta y seis, y que, en consecuencia, ese mismo día, o sea el gubernamental, razón por la cual Braden le sugirió hacia 1945.
catorce de junio de mil novecientos cuarenta y seis […] la que consultara con la casa matriz sobre el tema. Unos
concesión aludida con todos los elementos de explotación días más tarde, el representante le informó que, en
y refinación que estén a su servicio deberá volver a poder Nueva York, también se había rechazado la propuesta
del Estado a título de reversión gratuita (Boletín de Minas y del Gobierno (Braden, 1971: 219).
Petróleos, 1945: 6-7).5 La posición del gobierno colombiano habría sido
la de buscar un contrato mediante el cual la Tropical
Unos meses después de presentada la demanda ante Oil Co. obtuviera una extensión de la concesión por
la Corte Suprema de Justicia, el embajador de Estados 25 años, o por un período más prolongado, a cam-
Unidos en Colombia, Spruille Braden, quien había bio de que la compañía entregara al Gobierno una 5. Según Montaña

hecho una buena amistad con el presidente Santos, suma de al menos us $10 millones, se incrementara (1976: 64), “El gobierno del

conversó sobre el asunto con este y su ministro de en un 1 o 2% el pago de regalías y se devolviera una presidente Santos para no

Minas y Petróleos. Este último se mostró dispuesto parte ‘simbólica’ del área de la concesión al Estado, verse expuesto a sospechas de

a extender el plazo de la concesión 15, 20 o 25 años, aquella sobre la cual no se había explorado (De la ser agente de la Standard Oil,

lo que quisiera la Tropical Oil Co., siempre y cuando Pedraja, 1993: 71). Según el embajador Braden, el de que era apoderado Alfonso

se llegara a un nuevo acuerdo entre el Gobierno y representante de la Standard Oil Co., Dodson, jamás Villegas Restrepo, cuñado

la compañía. Manifestó que se debería llegar a unas consultó con sus jefes en Nueva York la propuesta del Presidente, dio orden al

bases “razonables” de entendimiento, que hicie- del Gobierno y, supuestamente por incompetente, Procurador General de la

ran presentable ante la opinión pública cualquier fue asignado más tarde a una posición inferior den- Nación para que demandara la

nuevo trato, en razón de la agitación causada por la tro de la compañía. Braden insistió con otro amigo solución del problema por la vía

prensa con respecto al punto de la terminación de suyo, el gerente del oleoducto que comunicaba a jurisdiccional”.

74 75
Barrancabermeja con Cartagena, operado por la Paz y salvo laboral de Cambio de gobierno y agitación Ministerio de Minas y Energía empezaron a presionar,
Andian Oil —otra subsidiaria de la Standard Oil— un trabajador, cocinero, sindical desde 1942, para la creación de una compañía nacional
sin tener ningún éxito en su gestión. Su conclusión, de la Shell, 1943. de petróleo, de propiedad exclusiva del Estado (De la
entonces, fue la de que “la estupidez en los Estados Al gobierno del conservador Mariano Ospina Pérez, Pedraja, 1993: 77).
Unidos y la falta de autoridad o la incompetencia en quien se posesionó el 7 de agosto de 1946, correspon- El ambiente laboral en los campos petroleros se enra-
los campos de petróleo en el exterior tuvieron como dería sentar las bases para que pudiera lograrse una reció a lo largo de 1946, año en el cual, según los sindi-
consecuencia expropiaciones innecesarias por parte reversión sin traumatismos de la Concesión de Mares, catos petroleros, debía revertir a la Nación la Concesión
de los gobiernos” (Braden, 1971: 219).6 si bien esta tendría lugar en el mandato presidencial de Mares. Se alegaba, igualmente, que la Tropical Oil
El problema lo heredó la segunda administración que se iniciaría en agosto de 1950. Co. había incumplido los pactos laborales acordados
de Alfonso López Pumarejo. Además del debate sobre El nuevo Gobierno comenzó a explorar las diferen- con el sindicato a finales de 1945 —en lo relacionado
la reversión, la discusión política sobre el papel del tes opciones frente a la reversión: la constitución de una con los precios de los productos que se vendían en los
Estado en la industria petrolera se agudizó; el presi- compañía enteramente privada, de una compañía con comisariatos—, lo cual dio lugar a una serie de paros
dente López lamentaba en público que los colombianos capital mixto o de una compañía de propiedad esta- escalonados, no solo en la Concesión de Mares, sino en
hubieran permitido que empresas extranjeras domina- tal exclusiva. Los empresarios preferían, en principio, otros puntos de actividad petrolera en el país.
ran la explotación de sus recursos naturales (Murray, adoptar la primera de estas alternativas, aunque la falta La tensión entre la Tropical Oil Co. y su sindi-
1995: 213). En 1941, en un debate en el Congreso de la de recursos de capital para invertir los inclinaba tam- cato se reflejó en el Congreso Nacional. Según De
República, el senador Laureano Gómez argumentaba bién a la posibilidad de escoger la segunda de ellas; sin la Pedraja, en el Congreso era muy fuerte el senti-
que el precio del petróleo en Colombia era “inicuo” y embargo, los ingenieros jóvenes que laboraban en el miento nacionalista, lo mismo que el respaldo a los
que las compañías hacían ganancias “ilícitas”. Según sindicatos petroleros. El ambiente era tal que “la
Gómez, el país no debía pagar precios internacionales […] a la expiración del contrato, o sea, el veinticinco (25) de Recibo de pago renovación de la Concesión de Barrancabermeja no
por los combustibles, el costo del transporte a Nueva agosto de mil novecientos cincuenta y uno (1951) quedarán de salario de un tenía las menores posibilidades de ser aprobada” (De
York se debía descontar del precio de venta local y el de propiedad de la Nación, a título gratuito, todas las obras, trabajador de la la Pedraja, 1993: 77). Por el contrario, en octubre de
Gobierno debía actuar y modificar la normatividad, edificios, máquinas, aparatos, cables aéreos, herramientas, y Colombian Petroleum 1946, el senador Peñaranda presentó un proyecto de
así esta estuviera consignada en un contrato que debía en general, todos los elementos de explotación, incluidos en Company, 1940. ley que tenía por objeto nacionalizar las bombas de
respetarse (Gómez, 1981: 662-663).7 estos los correspondientes a la refinación, y todos los medios gasolina, argumentando que:
La administración López Pumarejo presentó en 1942 de comunicación empleados por dicha Compañía contratista
un proyecto de ley sobre petróleos al Congreso. Este demandada, en el estado en que se encuentren (Boletín de […] mientras los ciudadanos colombianos debían pagar im-
consagraba, en su artículo 1°, la intervención del Estado Minas y Petróleos, 1945: 5-85). puestos por el consumo de gasolina, la compañía estadouni-
en la industria del petróleo, en desarrollo del artículo dense además de estar exonerada del mismo, era la encargada
28 de la Constitución Nacional, producto de la reforma Hubo polémica sobre quiénes habían sido los gana- de su cobro sin ningún control oficial, gozando también
constitucional de 1936, sin desconocer la propiedad dores y los perdedores del fallo de la Corte Suprema. del privilegio de no pagar impuestos por la importación de
particular sobre algunos yacimientos petrolíferos. El Un editorial de El Tiempo aseguró que el triunfo de la productos, cosa que tampoco sucedía con los colombianos
proyecto aclaraba las formas de contratación con el compañía había sido en último término el triunfo de (Vega et ál., 2009: 263).
Estado para la producción, distribución y consumo del la Nación, por el prestigio que ganaba la institucio- 6. Traducción libre.

petróleo y sus derivados, y fue objeto de un interesante nalidad; pero, por otro lado, el editorial de El Liberal El malestar laboral y la movilización política condu-
debate en la Comisión V de la Cámara de Representantes afirmó que el fallo constituía un revés para la econo- 7. Para Laureano Gómez, jeron, después de varias conversaciones entre los sindi-
(Boletín de Minas y Petróleos, 1943: 99-139). De acuerdo mía y para los intereses de la Nación, aunque recono- el gobierno colombiano podía catos y el Gobierno, a una huelga general que estalló
con el ministro de Minas y Petróleos, Néstor Pineda, cía que el Estado había ganado parte del debate por presentarse “a la Embajada al mediodía del 28 de octubre de 1946, cuando los
la intervención del Estado era necesaria para raciona- cuanto recibiría gratuitamente todos los elementos de Americana, a la compañía obreros de las empresas petroleras dejaron de trabajar.
lizar la industria del petróleo y producir estabilidad y la concesión, incluyendo la refinería (Ospina Racines, respectiva y decirles: ‘es cierto La huelga se extendió por varias semanas y generó una
uniformidad. Los representantes Aurelio Caviedes y 1947: 60). Según De la Pedraja, se trató de una “sor- que aquí está la cláusula, pero situación de escasez de combustibles en el país, por lo
Enrique de Narváez, del Partido Conservador, firma- presa” para el público colombiano, una “pérdida” para es una cláusula inusitada, que el presidente Ospina Pérez se vio forzado a declarar
ron un informe de minoría en el cual se argumentó que Colombia y una “victoria agridulce” para la Tropical infundada y hay que convenir la producción petrolera como un “servicio público” y a
el ministro estaba retomando ideas abandonadas y que Oil Co., “pues ahora lamentaba no haber aceptado las en que no se le puede exigir al asumir temporalmente el transporte fluvial y terrestre
la intervención del Estado no podía llegar a esos extre- reiteradas ofertas de Eduardo Santos, que hubiera pro- pueblo colombiano que pague de petróleo y sus derivados, al igual o que la distribu-
mos (Boletín de Minas y Petróleos, 1943: 141). longado la concesión durante veinticinco años” (De la un servicio que no se le presta’; y ción de los combustibles refinados en el país y de los
Mientras seguían las discusiones sobre el papel del Pedraja, 1993: 74). El asunto había quedado resuelto si el petróleo está aquí, ¿por qué importados por la Tropical Oil Co. (Vega et ál., 2009:
Estado en la industria petrolera, el 20 de septiembre de definitivamente, y el Gobierno tenía que prepararse tenemos que pagar el costo de 269-286). Bajo la presión de la huelga, el Gobierno
1944 se produjo el esperado fallo de la Corte Suprema para saber qué hacer el 25 de agosto de 1951, cuando transporte a Nueva York cuando propuso en noviembre la conformación de un tribu-
de Justicia, en providencia del magistrado Víctor Cock: se venciera el término de la Concesión de Mares. no se transporta?”. nal de arbitramento entre la Tropical Oil Co. y la uso

76 77
Carpeta laboral de Logotipos de las
un trabajador de la compañías petroleras
Colombian Petroleum Esso y Shell.
Company, 1940.

salariales. Los sindicatos sugerían que, para evitar la El 9 de julio de 1950, la Tropical Oil Co. le notificó
desocupación, el Gobierno nacional iniciara la toma a la Unión Sindical Obrera el despido de 476 emplea-
de la concesión, con Ecopetrol —cuya creación ya se dos por razones económicas y técnicas. El sindicato se
discutía en el Congreso de la República—, hiciera declaró inconforme y después de acercamientos con
un contrato con la Tropical Oil Co. o la indemni- funcionarios de la compañía dirigió sus cuestionamien-
zara por las ganancias que dejaría de recibir en los tos al Ministerio de Minas y Petróleos. En este caso, el
tres años que faltaban para la caducidad (Archivo fallo arbitral favoreció a la compañía y se autorizó a la
General de la Nación, 1948: 13-15). La Tropical Oil Tropical a hacer el despido colectivo (Boletín de Minas y
Co. retiró a 107 trabajadores por la suspensión de las Petróleos, 1950a: 59-60).
perforaciones en ciertos terrenos de la concesión y La Concesión de Mares fue la más importante,
se precipitó una huelga que duró 50 días. El cese de en términos extractivos, de la industria petrolera
actividades se superó con el anuncio de la creación de nacional en la primera mitad del siglo xx y estaba en
un tribunal de arbitramento, convocado por medio manos de una importante compañía norteamericana.
del Decreto 675 del 23 de febrero de 1948; el fallo La fecha de la reversión, la intervención estatal en el
favoreció a los trabajadores y la compañía tuvo que sector y la agitación sindical interna fueron centrales
recibir a los empleados despedidos (Boletín de Minas para la economía nacional y delinearon el entorno
y Petróleos, 1950a: 59). Adicionalmente, la compañía para la creación de la compañía estatal petrolera.
8. De acuerdo con tuvo que continuar con los planes de inversión sin
Vega et ál. (2009: 323), tener en cuenta el plazo muy corto que faltaba para
“como consecuencia de la reversión de la Concesión de Mares. El Consejo Nacional de Petróleos, la
las movilizaciones de los Poco después del fallo sobrevendría el asesinato de Ley 165 de 1948, la junta promotora
últimos años, en especial por Jorge Eliecer Gaitán, el 9 de abril de 1948, que generó de Ecopetrol y la reversión de la
las deliberaciones públicas fuertes disturbios del orden público en diversas ciu- Concesión de Mares
originadas a raíz de esta dades del país y particularmente en Barrancabermeja.
huelga, el tema de la reversión Las revueltas y manifestaciones nacionalistas en la Al tiempo de la huelga de 1946, el Gobierno presentó
se convirtió en una especie de región de la Concesión de Mares fueron intensas al Congreso un proyecto de ley para crear el Consejo
ilusión para la gran mayoría de (Urrutia, 2011: 6).8 Como lo reconoce Urrutia (2011) Nacional de Petróleos. Este dio lugar a la expedición
los colombianos”. y lo destacan Pecaut (1973) y Vega et ál. (2009), luego de la Ley 31 del 5 de diciembre de 1946, mediante
vendrían la represión y el debilitamiento del movi- la cual se autorizó su creación como un organismo
9. Pecaut (1973), Vega et ál. miento sindical; muchos líderes fueron asesinados o técnico del Gobierno, anexo al Ministerio de Minas
(Unión Sindical Obrera), iniciativa que fue aprobada secretaría general de los sindicatos de la Tropical (2009) y Urrutia (2011) tienen encarcelados y otros pasaron a engrosar las líneas de y Petróleos, cuyo propósito era orientar y ejecutar los
por la Tropical Oil Co. (Vega et ál., 2009: 269-286). Oil Co. envió una carta a los miembros de la comi- interpretaciones diferentes del las guerrillas.9 La tendencia gaitanista del partido libe- planes, estrategias y actividades de la industria del
A pesar del arreglo de la huelga —a regañadien- sión de investigación, nombrada por el Ministerio papel del movimiento sindical, ral desapareció y la Confederación de Trabajadores de petróleo en el país (Archivo del Ministerio de Minas
tes, por cuanto los obreros no quedaron satisfechos de Trabajo, en la que protestaban porque la com- pero coinciden en la represión Colombia, formalizada en 1943 —la única con cierto y Energía, Ley 31 de 1946). El Consejo estaría con-
con el fallo del tribunal de arbitramento—, la agi- pañía planeaba retirar 266 empleados y transferiría y su debilitamiento después del carácter nacional—, perdió casi toda su notoriedad formado por cinco miembros, uno nombrado por el
tación laboral se agudizó. En diciembre de 1947 la de lugar de trabajo a varios empleados, con ajustes Bogotazo en 1948. política (Pecaut, 1973: 250). Senado, otro por la Cámara de Representantes, dos

78 79
nombrados por el Gobierno y otro designado por el y fue explícita en aclarar que la suma del aporte de Carnet de identificación Colombiana de Petróleos con los señores Martín del
Tabla 5. Refinados del petróleo
Consejo de Estado. La función primordial del Consejo la Nación, más el de los particulares colombianos, de Carlos van der Dijs, Corral y Fernando Salazar, junto con el Ministro de
era la de servir de organismo técnico y consultivo del debería “cubrir por lo menos el 51% de las accio- mecánico de motores de Año Producción en galones Importación en galones Minas y Petróleos (Boletín de Minas y Petróleos, 1952b:
1946 51’821.994 25’425.555
Gobierno en materia de petróleos y, específicamente, nes de la empresa” (De la Pedraja, 1993: 82).10 La la Shell, en 1945. 11. Textualmente la cláusula 195). El mandato para la junta era conversar con
1947 71’880.648 34’065.620
“asesorar al Gobierno sobre la mejor orientación de la nueva empresa, además, no explotaría solamente la decía: “La Compañía se obliga a inversionistas extranjeros y nacionales para explorar
1948 60’197.676 64’558.495
política del petróleo en lo económico, administrativo, Concesión de Mares, sino el conjunto de aquellos Página opuesta: establecer dentro de los límites la posibilidad de constituir, con su participación, una
1949 80’636.892 -
fiscal y comercial, teniendo en cuenta las circunstan- bienes que llegaren a revertir al Estado provenientes carnet de identificación de la concesión y en el curso empresa de capital mixto.
cias de orden e interno e internacional que contem- de otros contratos. de Zenón Ching, de dos años, contados desde la Fuente: Boletín de Minas y Petróleos (1950b) Al tiempo con las labores de la Junta Promotora,
ple la industria” (Archivo del Ministerio de Minas y Igualmente, se determinó que el Consejo Nacional cocinero capataz de la aprobación del traspaso, una el Consejo Nacional de Petróleos continuó el estu-
Energía, Ley 31 de 1946). de Petróleos continuaría Shell, en 1943. refinería de capacidad suficiente dio de la reversión, tal como lo mandaba la Ley 165,
El Consejo Nacional de Petróleos comenzó a para atender el consumo del contrato o contratos que se celebren, especialmente en lo en aspectos tales como el cálculo de las reservas
reunirse en febrero de 1947, pero su proceso de […] adelantando todos los estudios técnicos y econó- país, y se obliga a vender en relativo a la fijación de regalías, y a la participación que en remanentes en la concesión una vez se produjera la
organización fue lento. A esto se atribuye que en la micos referentes a la Concesión de Mares y asesoraría 10. De acuerdo con De la todo el tiempo, en el lugar de el futuro se les reconozca a los trabajadores colombianos reversión; el avalúo de los equipos que se recibirían;
Cámara de Representantes se hubiera adelantado y al Gobierno en todas las operaciones relacionadas con Pedraja (1993), Juan José Turbay producción, el petróleo crudo en las utilidades de la empresa (Ministerio de Minas y el problema de los colonos en algunas áreas de la
aprobado un proyecto de ley, a finales de 1947, que la reversión de la concesión: en la prevención, estudio y defendía vehementemente la idea y los productos de la refinería Energía, 1986: 471). Concesión de Mares; las regalías que debería pagar
autorizaba la creación de una empresa nacional de solución de los conflictos laborales que pudieran presen- de que la compañía debería ser de a precios que no excedan de la futura empresa de petróleos sobre la producción
petróleos con capital estatal (De la Pedraja, 1993: tarse con motivo de la liquidación de prestaciones sociales carácter estatal y aparentemente aquellos que tengan el petróleo En 1949, José Elías del Hierro fue nombrado minis- de crudos; la estimación del valor de los inventarios
80). Las compañías petroleras no se quedaron atrás y que los actuales concesionarios deben realizar al tiempo su influencia predominó crudo y los mismos productos tro de Minas y Petróleos. Una de sus primeras tareas al producirse la reversión; los planes de sustitución
presentaron un proyecto alternativo. Eduardo López de la reversión; en la entrega que de la concesión haga el para que se pusiera límite a la en la ciudad de Nueva York” fue reglamentar el artículo 1º de la Ley 165 de 1948 de personal extranjero por colombiano; y los asun-
Pumarejo, hermano del expresidente Alfonso López Gobierno a la empresa que se funde y en la elaboración del participación extranjera. (Revista del Petróleo, 1950a: 7). y conformar una Junta Promotora de la Empresa tos relacionados con la refinación de crudos y con
Pumarejo, hizo al Gobierno una propuesta para que el transporte de los combustibles refinados a los
los yacimientos de la Concesión de Mares fueran diferentes centros urbanos del país. Las actas de las
explotados, con posterioridad a agosto de 1951, en reuniones del Consejo —infortunadamente incom-
asociación con algunas compañías estadounidenses pletas— dan cuenta del gran número de reunio-
(De la Pedraja, 1993: 81). nes sostenidas por los consejeros entre 1948 y 1950
Las primeras actividades del Consejo se centra- (Archivo Ministerio de Minas y Energía, Consejo
ron en el estudio de las alternativas instituciona- Nacional de Petróleos, Actas 1949-1950).
les para que el Estado asumiera la reversión de la Uno de los temas que ocupó la atención prioritaria
Concesión de Mares en 1951. Simultáneamente, en del Consejo fue el de la refinación de los crudos y
la legislatura de 1948, el Congreso Nacional consti- el abastecimiento interno de combustibles para satis-
tuyó la Comisión Interparlamentaria y Ministerial facer el consumo nacional. El cumplimiento de las
de Petróleos; esta elaboró el proyecto de ley presen- obligaciones contractuales en materia de construc-
tado formalmente al Congreso por Alonso Aragón ción de refinerías, por parte de la Tropical Oil Co.,
Quintero quien, a la sazón, se desempeñaba como siempre fue objeto de debate político. La cláusula
ministro de Minas y Petróleos. Debe resaltarse que la segunda del contrato de concesión obligó a dicha
Comisión Interparlamentaria estaba conformada por empresa a construir “una refinería de capacidad sufi-
parlamentarios conservadores y liberales, y que en ella ciente para atender el consumo del país” (Revista
participaron además los ministros de ambos partidos del Petróleo, 1950a: 7-9). Por esta razón, en 1949,
designados por el presidente Ospina Pérez, inmediata- el Consejo Nacional de Petróleos fue requerido por
mente después del 9 de abril de 1948, encabezados por la Cámara de Representantes para que emitiera su
Darío Echandía (Revista del Petróleo, 1950a: 1). concepto sobre el incumplimiento de dichas obliga-
Este proyecto se convirtió en la Ley 165 del 27 ciones.11 Para el Consejo, la Tropical Oil Co. había
de diciembre de 1948 y autorizó al Gobierno para interpretado el contrato en el sentido de proceder
“promover la organización de la empresa colombiana a los ensanches de la refinería de Barrancabermeja
de petróleos con participación de la Nación y del de manera gradual, en la medida en que el con-
capital privado nacional y extranjero” (Ministerio de sumo fuera incrementándose y los sucesivos gobier-
Minas y Energía, 1986: 469-471). A su vez, estable- nos habían aceptado la interpretación dada por esta
ció claramente que, si no fuera posible la creación de empresa a la cláusula segunda del contrato. Por
una empresa de economía mixta, el Gobierno podría tanto, resultaba urgente proceder a la expansión de la
organizarla como una empresa “netamente” oficial refinería de Barrancabermeja en el momento en que

80 81
expirara el contrato con dicha compañía (Revista del Alonso Aragón Eduardo López explotación petrolera se deduciría “el agotamiento o […] conversaciones extensas con el Comité Promotor […] A
Petróleo, 1950a: 7-9).12 Quintero, ministro de Pumarejo propuso la consunción del yacimiento que se explota” (Revista la compañía se le llegó a ofrecer que el Gobierno presentaría
En 1948, menos del 50% del consumo nacional Minas y Petróleos de asociación del gobierno del Petróleo, 1950c: 18-28). Las nuevas reglas gene- al Congreso un proyecto de ley en busca de la reforma de la
se atendía con productos refinados en Colombia (ver Mariano Ospina Pérez. y algunas compañías raron un ambiente propicio para la inversión extran- Ley 165 de 1948, para concederles igualdad de acciones en
tabla 5, pág. 81). De acuerdo con las proyecciones de norteamericanas para jera. Entre 1950 y 1960, las inversiones de Estados el capital social. Igualmente se sentaron algunas bases para
crecimiento de la economía colombiana en los años la explotación de la Unidos en el sector petrolero se incrementaron y, la organización de la empresa; pero en el momento menos
cincuenta y de incremento de la demanda nacional de Concesión de Mares. después de Venezuela, el país resultó ser el mayor pensado se interrumpieron las conversaciones y en el mes
derivados del petróleo, las necesidades de importación receptor de recursos en la región. de octubre fui avisado por el Gerente de la International
de combustibles impondrían una fuerte carga sobre la Petroleum Co., casa principal de la Tropical Oil Co., de que
balanza de pagos del país en esa década. De ahí que la compañía no tenía interés en participar en la empresa,
el Consejo recomendara, a finales de 1949, “proceder Las conversaciones en búsqueda aviso que fue seguido de una comunicación en los diarios
a financiar sin dilaciones el ensanche de la planta refi- de inversionistas extranjeros y de esta ciudad, donde la compañía declara que por razones
nadora de Barrancabermeja, bien sea directamente por nacionales concernientes a su política internacional y por la situación
medio de crédito interno o externo, o bien por medio laboral de la concesión no podía participar en ninguna forma
de la futura empresa colombiana de petróleos que se La Junta Promotora de Ecopetrol procedió inicial- en la explotación de Mares, una vez vencido el término de la
organice de acuerdo con las Ley 165 de 1948” (Revista mente a contactar y a conversar con inversionistas concesión (Boletín de Minas y Petróleos, 1952b: 195).
del Petróleo, 1950a: 9). extranjeros para explorar la posibilidad de que par-
De la lectura de las actas del Consejo Nacional ticiparan con sus recursos en el capital de la nueva A pesar de lo anterior, en junio de 1950 se anun-
de Petróleos se percibe cierta tensión entre los empresa (Boletín de Minas y Petróleos, 1952b: 194- ció por parte de la Standard Oil de Nueva Jersey
miembros de la Junta Promotora y los del Consejo 13. De acuerdo con De la 196).13 Todas las compañías con representación en el que la International Petroleum Co. —su subsidiaria
Nacional de Petróleos; incluso, en febrero de 1950, Pedraja (1993), Félix Mendoza, país, con excepción de la Tropical Oil Co., rechazaron accionista de la Tropical Oil Co.— establecería en el
sin estar presente el ministro Del Hierro, el Consejo miembro del Consejo Nacional la invitación del Gobierno. país la compañía Esso Colombiana S. A., la cual se
recibió a los ministros de Gobierno, de Hacienda y de Petróleos, fue enviado De acuerdo con el relato del ministro Del Hierro, encargaría del transporte, distribución y venta al por
de Relaciones Exteriores, “quienes estaban intere- a Nueva York y a Toronto los directores de la Tropical adelantaron, menor de combustibles. Esta compañía recibió, como
sados en aclarar y conciliar criterios respecto a los en enero de 1949 para que aporte, activos de la Tropical Oil Co. del área de dis-
planes de promoción de la Empresa Colombiana de informara a la casa matriz de la tribución y ventas. Fue una muestra de que, a pesar de
Petróleos” (Archivo Ministerio de Minas y Energía, con el Ministerio y con el Consejo Nacional de Tropical sobre la intención del la reversión de la Concesión de Mares, la compañía
Consejo Nacional de Petróleos Acta 162, 1950). Petróleos en el estudio y la solución de todos los Gobierno de crear Ecopetrol, encontraba atractivo permanecer en Colombia. Lejos
Aparentemente, los miembros de la Junta Promotora problemas que llegaren a presentarse con motivo en forma tal que el capital de abandonar el país, la Standard Oil permaneció en
de Ecopetrol habían conversado con los industria- de la reversión, entre ellos los de carácter laboral y extranjero pudiera estar Colombia y la Esso Colombiana S. A. junto con la
les de Medellín para que estos se vincularan a la aquellos relacionados con la preparación del personal representado en su capital International Petroleum Co. (Colombia), Intercol,
empresa, y les habían presentando cifras que podían directivo de la concesión, una vez operara la rever- hasta en un 49%. Aunque se convertirían en los años cincuenta y sesenta en
interpretarse de manera diferente a como lo hacía el sión. Por este acuerdo, la Tropical Oil Co. se com- 12. De acuerdo con la la International Petroleum unas de las más importantes empresas que operaban
Consejo Nacional de Petróleos, por no incluir de una prometió a ocupar, “de forma gradual y progresiva, interpretación de la cláusula Company no rechazó de plano en Colombia tanto en el negocio de distribución de
manera clara el “aspecto rentable” de la operación de empleados colombianos en puestos superiores en las segunda del contrato de la propuesta, sí manifestó combustibles como en el de exploración, producción,
la nueva empresa (Archivo Ministerio de Minas y distintas dependencias de la concesión” (Boletín de concesión, montar una refinería que no acostumbraba entrar transporte y refinación de petróleos (Andrade, 2011,
Energía, Consejo Nacional de Petróleos Acta 162, Minas y Petróleos, 1950a: 97-99). La Comisión quedó con capacidad para abastecer el en este tipo de asociaciones 22 de febrero).14
1950). La discusión sobre los elementos económicos conformada por dos ingenieros expertos, Severiano consumo nacional en cualquier sin tener el control total de La compañía que operaba el oleoducto
de la futura producción de petróleo y de gasolina de Cadavid, en representación de la Tropical Oil Co., momento durante la vida de la la administración y con una Barrancabermeja-Cartagena —la Andian National
la Concesión de Mares pasó a un primer lugar en la y Jaime Toro Gómez, funcionario del Ministerio de concesión habría “requerido, participación inferior al 50% Corporation— no sería objeto de la reversión. Esta
agenda de las reuniones del Consejo y se mantuvo a Minas y Petróleos, en representación del Gobierno. previamente, la construcción de (De la Pedraja, 1993: 84). compañía se creó una vez la Tropical Oil Co. firmó
lo largo del primer semestre de 1950. Por otro lado, en enero de 1950 el Gobierno una red de oleoductos y sistemas el contrato con el Estado colombiano para explotar
Por su parte, el Gobierno, en cabeza del ministro nacional expidió el Decreto Extraordinario No. 10, de distribución que hicieran 14. A finales de los años la Concesión de Mares y no formó parte de la conce-
de Minas y Petróleos, celebró el 29 de septiembre de mediante el cual se pretendía “estimular las inver- económicamente aprovechable setenta, además, la Standard sión. Su propósito fue construir y operar el oleoducto
1949 un acuerdo con la Tropical Oil Co. para faci- siones encaminadas a buscar nuevas fuentes o yaci- para los departamentos del Oil (Exxon) constituyó la que conectó los yacimientos de El Centro e Infantas,
litar la transición en la administración de la conce- mientos de petróleos”, a través de incentivos de tipo occidente, el transporte de todos subsidiaria Intercol y se asoció cerca de Barrancabermeja, con la zona de Mamonal en
sión, el 25 de agosto de 1951. El acuerdo creó una tributario. Este decreto, en su artículo 1°, estableció los derivados procedentes de las con el Estado colombiano Cartagena, el puerto en el Caribe escogido como ter-
comisión mixta integrada por un representante del que la inversión en la industria del petróleo no esta- explotaciones de la Concesión para explotar los yacimientos minal para la exportación del petróleo. El contrato para
Gobierno, otro autorizado por la Tropical Oil Co. y ría sujeta al impuesto de patrimonio y, en el 2°, que de Mares” (Revista del Petróleo, carboníferos de El Cerrejón en la construcción del oleoducto se firmó el 31 de agosto
un secretario. La idea era que la Comisión colaborara para el cálculo de la renta líquida proveniente de la 1950a: 9). la Guajira. de 1924 y este entró en funcionamiento en 1926, antes

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Rafael Delgado En 1950, Manuel Solicitamos la intervención de los capitalistas y hombres Hemos considerado que un capital de treinta millones de
Barreneche, esquina Carvajal Sinisterra, de negocios para resolver este problema nacional. Tanto los pesos sea suficiente para continuar los trabajos de explo-
superior derecha, con que se encontraba al capitalistas de Medellín como los de esta ciudad (Bogotá) tación, mejorar la refinería y administrar el oleoducto de
Hernando Agudelo frente de Carvajal han comprendido el verdadero sentido de esta invitación, Barrancabermeja-Puerto Berrío; así como para desarrollar
Villa, Guillermo y Compañía, fue que no es otro que el de buscar una solución aceptable a un un programa de perforaciones dentro de las áreas conocidas
Hernández Rodríguez nombrado por el recién problema que incide en toda la economía del país y de cuya de la Concesión (Boletín de Minas y Petróleos, 1952b: 196).
y Carlos Lleras Restrepo posesionado presidente buena fortuna tienen que estar pendientes todos los hom-
en una sesión del Laureano Gómez como bres de trabajo y los buenos patriotas de Colombia […] La idea de que era necesario el concurso del capi-
Congreso. Delgado ministro de Minas y tal privado para asegurar el buen desarrollo de la
firmó como ministro de Petróleos. Con el Comité, nombrado por los interesados particulares, nueva empresa era compartida por dirigentes intere-
Hacienda el Decreto que se halla integrado por los doctores Cipriano Restrepo sados en los problemas del petróleo en Colombia. Por
n.o 30 de 1951 por Jaramillo, doctor Bernardo Restrepo Ochoa, don Salvador ejemplo, el abogado Argemiro Martínez Vega, quien
el cual se estableció Camacho Roldán, don Gregorio Obregón y don Eduardo como representante a la Cámara había formado parte
que Ecopetrol podría Cuéllar, han tenido el ministro y los miembros del Consejo de la Comisión Interparlamentaria y Ministerial de
transformarse en Nacional de Petróleos numerosas conferencias, encaminadas Petróleos en la legislatura de 1949 y, posteriormente,
sociedad anónima a sentar las bases de una sociedad, con acciones de bajo valor, publicó y dirigió la Revista del Petróleo, escribió en
cuando, a juicio del que luego se ofrecerán a la suscripción pública para que las el primer número de esta, en mayo de 1950, que el
Gobierno, se dieran las obtengan todos los que deseen intervenir en este negocio. nivel de desarrollo económico del país no permitía,
condiciones para ello. en ese momento, asegurar que el Estado, con sus pro-
Hasta el momento de escribir esta información se ha conve- pios recursos, estuviera en capacidad de explotar el
15. Las actividades de la nido en que el capital privado tenga mayoría de acciones en petróleo, por lo cual se necesitaba el capital privado
Andian desde los años veinte la sociedad, y que esta se maneje con un criterio indepen- extranjero (Revista del Petróleo, 1950a: 1-3). En mayo
hasta los cincuenta del siglo xx diente, que asegure el éxito del negocio y la buena marcha de 1950, cuando era ya claro que la Tropical Oil Co.
de terminar la administración del presidente Pedro Nel condición minoritaria en que se le coloca en la nueva empresa; tuvieron un enorme impacto de la empresa. no entraría con sus recursos a constituir el capital de
Ospina. Con posterioridad a la reversión de la Concesión situación general del país; política del petróleo traducida en en el desarrollo de la ciudad, la empresa, el mismo Martínez Vega defendió la par-
de Mares, el oleoducto continuaría bajo operación por leyes y decretos ejecutivos y que de tiempo atrás se considera no solamente en términos ticipación del capital privado colombiano en ella y,
parte de la Andian, empresa que, en 1957, se fusionaría como poco estimulante para la inversión del capital extranjero; urbanísticos y de servicios, además, consideró indispensable su democratización,
con la Intercol (Ripoll et ál., 2001: 60).15 ciclo económico del mercado mundial del petróleo desfavorable sino también económicos. El pues añadió que era indispensable “que cada habi-
Nunca fueron claras las razones que motivaron a nuevas inversiones (Revista del Petróleo, 1950b: 13). oleoducto revirtió a la Nación tante del territorio pueda tener todas las facilidades de
la decisión de la Standard Oil para rechazar la par- y pasó a Ecopetrol en 1974, al acceso a la incorporación de sus pequeños o grandes
ticipación en el capital de la empresa colombiana Para De la Pedraja, la Standard Oil no tuvo éxito vencerse el término del contrato capitales a la organización y funcionamiento de esa
de petróleos, sobre todo si se tiene en cuenta que el en la campaña que emprendió para buscar que el de concesión. futura sociedad anónima” para lo cual se requería que,
Gobierno, como lo mencionó el ministro Del Hierro gobierno de los Estados Unidos presionara al colom-
en su informe, estuvo dispuesto a buscar una modi- biano a través del Export-Import Bank y del Banco 16. Para completar las […] el valor nominal de las acciones estuviera al alcance
ficación de la Ley 165 de 1948 para permitir que esa Mundial, condicionando la aprobación de créditos complicaciones de la Standard de todos los que sientan anhelos de vigorizar el capital de
participación pudiera ser del 50% del capital, puesto a Colombia a la aceptación de las exigencias de la Oil, De la Pedraja relata que “en esa empresa que no debe ser manejada con criterio regional
que la política oficial generalmente buscó incentivar la multinacional petrolera para participar en la nueva mayo de 1950 los nacionalistas —por poderosos que fuesen los núcleos económicos que así
presencia del capital extranjero en el sector petrolero. empresa de petróleos (De la Pedraja, 1993: 86).16 enviaron a la prensa bogotana lo anhelaran— sino una empresa netamente colombiana y
En un artículo de la Revista del Petróleo firmado bajo Ante la imposibilidad de lograr que el capital evidencias que demostraban popular en la que se sientan vinculadas con adhesión irre-
el seudónimo de “Economicus”, se hace referencia a la extranjero invirtiera en Ecopetrol, el Gobierno que el presidente del Consejo vocable todas las capas económicas de la sociedad colom-
decisión de la Standard Oil de la siguiente manera: intentó atraer la participación del capital colom- Nacional de Petróleos, Félix biana (Revista del Petróleo, 1950b: 2).
biano. Según Del Hierro, era necesario que la Mendoza, había sido un agente

No sabemos exactamente lo que haya en el fondo de esta empresa tuviera mayoría de capital privado para que de las compañías petroleras La posesión de Laureano Gómez el 7 de agosto
negativa a participar con el Estado en la explotación de los la política, que le había causado grandes perjuicios a extranjeras durante muchos de 1950 implicó el cambio del ministro de Minas y
petróleos. Pero por algún comunicado aparecido a fines del año las compañías estatales, no interfiriera en la inicia- años. Mendoza intentó aferrarse Petróleos. El presidente Gómez designó a Manuel
pasado (1949) y dado a conocer por una de las empresas pe- tiva (Del Hierro, 1995: 180). Con este propósito, el a su cargo, pero el clamor Carvajal Sinisterra, un caleño de 34 años quien se
troleras de mayor prestigio que vienen funcionando en el país ministro Del Hierro fue a Medellín a conversar con público lo obligo a renunciar, encontraba al mando de Carvajal y Cía. El nom-
se adivinan, más que se deducen, algunas de las razones que miembros de la Asociación Nacional de Industriales la cual fue aceptada el 22 de bramiento tomó por sorpresa al mismo Carvajal,
determinaron aquella decisión negativa: repugnancia del capital (Andi), que se había creado en septiembre de 1944. mayo de 1950” (De la Pedraja, quien no conocía al nuevo Presidente de la República
extranjero a asociarse con el Estado en la industria del petróleo; Según el propio Del Hierro: 1993: 86). (Alfredo Carvajal, comunicación personal, 17 de

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febrero de 2011). Al posesionarse del cargo a los pocos la seguridad en el período de transición y la finan- Lauchlin Currie, Resello sobre una […] podrá transformarse en sociedad anónima, cuando a
días de su designación, después de entregar el mando ciación de la planta de cracking” (Sáenz, 2002: 70). director de la Misión estampilla de tema juicio del Gobierno se ofrecieren por parte de inversionis-
en Carvajal y Cía. y viajar a Bogotá, el nuevo minis- La preocupación del ministro y de los miembros del sobre Reorganización petrolero que celebra tas nacionales y extranjeros las condiciones exigidas en los
tro se encontró con un ambiente polarizado y confuso Consejo Nacional de Petróleos era la falta de cono- de la Administración la reversión de la artículos 1.2 y 3 de la Ley 165 de 1948 para la consti-
para él. Un grupo aspiraba a que se prorrogara el con- cimiento técnico de los colombianos en materia de Pública, propuso al Concesión de Mares. tución de la sociedad de economía mixta prevista en los
trato con la Tropical Oil Co. en vista de la incapa- refinación del crudo; era claro que existía la pericia gobierno la eliminación mencionados artículos (Archivo del Ministerio de Minas
cidad e inexperiencia de los colombianos en materia técnica en la explotación, y aun en la exploración, del Ministerio de Minas y Energía, Consejo Nacional de Petróleos Acta No. 195,
de petróleos; otro buscaba que el manejo y la explota- pero no en la refinación por no estar al día en la tec- y Petróleos y la creación septiembre 13 de 1950).
ción del petróleo quedaran en manos de los nacionales nología que esta requería (Alfredo Carvajal, 2011).17 de un Ministerio de
(Normanoticias, 1990: 4). El ministro se vio entonces Al tiempo que el ministro Carvajal evaluaba las pro- Comercio, Industrias Un mes más tarde, el presidente del Comité
asediado por los intereses que giraban alrededor de la puestas que se le habían presentado, el Consejo Nacional y Combustibles, Promotor, Cipriano Restrepo Jaramillo, participó
reversión de la Concesión de Mares y por el debate de Petróleos discutía, con su presencia, un estudio rea- recomendación que el en una sesión extraordinaria de la Junta Directiva
público en los medios de comunicación de la época. lizado por el doctor Juan José Turbay que incluyó un gobierno hizo realidad de la Asociación Nacional de Industriales (Andi) en
En agosto, el presidente Gómez recibió de la borrador del articulado del decreto mediante el cual con el Ministerio de Medellín y puso en consideración de los industria-
casa matriz de la Tropical Oil Co., la International se crearía la empresa “que sería un organismo autó- Fomento, para el cual les la necesidad urgente de conseguir $14 millones
Petroleum Co., registrada en Toronto, una propuesta nomo regido por la Ley 165 de 1948 y por los estatutos nombró a Manuel de capital para la nueva empresa y para el ensanche
para celebrar un contrato de asesoría y administración que reglamentarían su funcionamiento” (Archivo del Carvajal Sinisterra, de la refinería de Barrancabermeja. Su llamado, sin
técnica de la explotación de petróleo en el área de la Ministerio de Minas y Energía, Consejo Nacional de 1951. embargo, no tuvo éxito; los industriales no mostra-
concesión, al igual que para ensanchar y modernizar la Petróleos Acta No. 195, septiembre 13 de 1950). En este ron interés en suscribir el capital de la nueva empresa
refinería de Barrancabermeja. Para este propósito, ade- borrador, aprobado unánimemente por el Consejo, no y la junta de la Asociación simplemente felicitó a
más, la compañía “prestaría al Gobierno hasta veinte se estableció el origen del capital inicial de la empresa, Restrepo Jaramillo por las gestiones que había rea-
millones de pesos y asumiría desde el 25 de agosto aunque en el artículo 15 se estipuló textualmente que la lizado (Sáenz, 2002: 70-71).18 En el departamento
de 1951 el goce, uso y manejo de la actual refinería empresa cuya creación se autorizaba, de Santander también se manifestó cierto interés lo que hacía ineludible negociar con la International
y su expansión por un período de diez años” (Sáenz, por parte de líderes locales quienes recalcaban la Petroleum Co. sobre la base de la propuesta que su
2002: 68). En septiembre, por otra parte, el doctor importancia de la industria petrolera para la eco- vicepresidente había presentado directamente al presi-
Cipriano Restrepo Jaramillo, en representación del nomía regional (Revista del Petróleo, 1950c: 3-4): el dente Gómez. Para el ministro Carvajal,
Comité Promotor de Ecopetrol, le presentó al nuevo político liberal Augusto Espinosa Valderrama seña-
ministro Carvajal la propuesta del Comité y, según laba que un aspecto de particular importancia para […] el aumento en la capacidad de refinación estaba liga-
Sáenz Rovner, atacó la propuesta de la International el futuro era la participación que le correspondería do con la determinación que se tomara sobre la adminis-
y resaltó que, de aceptarse, se mantendría el status a Santander, y resaltaba que el ministro se había tración de la Concesión de Mares, al operarse la reversión,
quo sin permitir, ni al capital ni al recurso humano reunido con capitalistas antioqueños y bogotanos y puesto que, tanto por la localización de los campos como
colombiano, participar en el manejo y la dirección de que a los santandereanos no les habían llegado noti- por los sistemas de transporte por oleoducto y otros me-
la nueva empresa (Sáenz, 2002: 68). cias (Revista del Petróleo, 1950c: 11). Aunque no se dios, no había duda de que el aumento en la producción
Tanto el Consejo Nacional de Petróleos como el concretó una participación específica de Santander, de refinados tenía que hacerse mediante la modernización
ministro Carvajal evaluaron las dos propuestas, la se debe recalcar que, hasta 2011, la mayoría de y ampliación de la refinería de Barrancabermeja (Revista
de la International Petroleum Co. y la de los indus- presidentes de Ecopetrol fueron santandereanos Lámpara, 1968: 3).
triales antioqueños. El ministro tenía dudas sobre la 18. Sáenz (2002) cita una (Benavides, 2011: 4).
posibilidad de que los colombianos pudieran obtener carta del embajador de Estados Era común que los empresarios aprovecharan ele- Según el Gobierno, los extranjeros debían rebajar
los recursos de capital que una empresa de esta natu- Unidos en Colombia, William mentos de inestabilidad política para articular sus sus exageradas aspiraciones económicas —la par-
raleza requeriría, y señaló, igualmente, los aspectos Beaulac, al Departamento de intereses con elementos del Estado (Dávila, 1991: 66). ticipación del 50% sobre las utilidades— y la Esso
negativos de la propuesta de la International —par- 17. Alfredo Carvajal Sinisterra, Estado, del 14 de febrero de A pesar de que la actividad empresarial se originó en Colombiana S. A. —que se encargaría de la distribu-
ticularmente la solicitud de participar en el 50% hermano del ministro y quien 1950, en la cual comentaba: diversas regiones del país, los antioqueños tuvieron ción de los combustibles a nivel minorista— debería
de las utilidades líquidas y mantener el monopolio sería en los años ochenta “El capital privado está cierta preeminencia en este escenario durante una emitir acciones para permitir que los inversionistas
de la refinación—, pero reconoció como una ven- presidente de Ecopetrol, recordó más dispuesto a invertir en parte importante de los siglos xix y xx, con productos nacionales participaran en su capital (Sáenz, 2002:
taja de esta alternativa “la facilidad para conseguir la preocupación del ministro propiedad raíz o en empresas como el oro y el café (Dávila, 1991: 20). La negativa 71).19 La International Petroleum aceptó ambas con-
el empréstito para la ampliación de la refinería y su respecto al tema de la refinación comerciales o industriales de los industriales antioqueños a participar con sus diciones y el 13 de enero de 1950 el ministro Carvajal
experiencia en la administración del negocio petro- en razón de los avances que comúnmente producen recursos en el capital de Ecopetrol despejó el campo declaró ante la prensa que el precio pactado había sido
lero” (Sáenz, 2002: 70). De esta manera, concluyó tecnológicos que estaban dividendos de hasta 25% por para que esta empresa se conformara únicamente del 25% sobre la utilidad bruta, una vez se dedujeran
que la propuesta del Comité Promotor era “la más teniendo lugar y de los cuales no año, que a invertir en el negocio con capital estatal. Sin embargo, era necesario asegu- los barriles del fondo de reserva para la depreciación
conveniente por todos los aspectos, con excepción de había conocimiento en el país. petrolero” (Sáenz, 2002: 71). rar la expansión de la refinería de Barrancabermeja, de los equipos. Además, se acordó que esta compañía

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manejaría la refinería de Barrancabermeja por diez El presidente Laureano Reloj que mantiene El presidente Gómez entonces le contestó: El decreto lleva la firma del presidente de la República,
años, desde el momento en que empezara a operar la Gómez Castro, la hora 12 p. m. del Laureano Gómez, del ministro de Hacienda y Crédito
planta de cracking; daría asesoría técnica a la empresa bajo cuyo mandato 25 de agosto de 1951, Haga usted lo que estime mejor. Vamos a hacer una Público, Rafael Delgado Barreneche, y de Manuel
en la explotación de los campos de la Concesión se llevaron a cabo en la cual se llevó a empresa colombiana. Escuchando al doctor Carvajal con Carvajal Sinisterra, ministro de Minas y Petróleos.
de Mares durante tres años —que podrían prorro- la reversión de la cabo la reversión de la una convicción tan profunda como la que ha demostrado, El 27 de febrero de 1951, el Gobierno nacional
garse por dos más—; y le prestaría a Ecopetrol un Concesión de Mares Concesión de Mares. no tengo ninguna vacilación. Estoy dispuesto a que nos so- expidió el Decreto 459 y designó la primera Junta
monto no superior a us $20 millones, con intereses y la fundación de la Museo del Petróleo, metamos en el camino que él nos señala con toda decisión Directiva de la Empresa Colombiana de Petróleos.21
del 4% anual (El Tiempo, 13 de enero de 1951: 3). Empresa Colombiana Barrancabermeja. (Normanoticias, 1990: 6). Mediante la misma disposición se nombró como
Igualmente, la International podría tener acceso a de Petróleos, Ecopetrol. gerente de la empresa al ingeniero caleño Luis
nuevas concesiones y explotar petróleo proveniente Página 90: dos aspectos Al día siguiente se reveló al país la decisión adop- Emilio Sardi, al contralor Fermín Paba y al audi-
de otros yacimientos. Era un escenario rentable y de la ceremonia oficial tada por el Gobierno: se crearía una empresa estatal tor Mario Galán Gómez, quien años más tarde
mucho más seguro para la International Petroleum, del 25 de agosto de petrolera. A pesar de la convicción que manifestaba ocuparía la gerencia de la empresa (Santiago, 1986:
pues no tenía que hacer las inversiones que exigía el 1951. Abajo, entre el ministro, la compañía necesitó del apoyo de la 106). Sardi había estudiado Ingeniería Civil en la
Gobierno para la ampliación de la refinería ni asumir los periodistas que industria privada en mucho más que un consultor. Universidad de Londres y, becado por la compa-
incrementos en las regalías. Bajo el nuevo contrato, asistieron al evento, La nueva compañía recibiría la Concesión de Mares ñía petrolera Shell, había realizado estudios de
la compañía participaba en las utilidades por varios aparecen el subdirector el 25 de agosto de 1951, lo que cumplía con el man- Ingeniería de Producción de Petróleos en Rumania.
años y se desligaba de los riesgos operativos, que con de la revista Semana, dato de la Ley 165 de 1948 y de la Corte Suprema de Por un tiempo, trabajó para la Shell, antes de regre-
la frecuencia de las huelgas, no eran despreciables. Belisario Betancur Justicia (Normanoticias, 1990: 6). sar a Colombia (Santiago, 1986: 106).
La multinacional no estuvo interesada en reinvertir Cuartas; José Salgar El 9 de enero de 1951, el Gobierno nacional expidió Una vez Luis Emilio Sardi se posesionó como gerente
recursos en la refinería, pero estuvo dispuesta a pres- de El Espectador; el Decreto No. 30 de 1951 mediante el cual se creó de Ecopetrol, el Gobierno, mediante la expedición
tar los recursos. El acuerdo era un buen negocio para y Alberto Galindo, la Empresa Colombiana de Petróleos. En los artícu- del Decreto 1124, aprobó los estatutos de la nueva
la International Petroleum y a finales de 1950 fue exdirector de los cuarto y décimo de este decreto, se estableció, con empresa el 18 de mayo de 1951. En estos se estipuló
firmado por el presidente Gómez. El Liberal. absoluta claridad, que el Gobierno procedería, que su capital autorizado sería de $100 millones sus-
critos por el Estado, incluyendo el valor de los bienes
[…] una vez operada la reversión, a hacer entrega a la que revirtieran al Estado, y los $500 mil que ya habían
La fundación de Ecopetrol empresa que se crea por el presente decreto, y por inventa- sido aportados por el Gobierno nacional (Ministerio
rio riguroso, de la totalidad de los bienes comprendidos en de Minas y Energía, 1986: 475).
Para ese momento el ministro Carvajal posible- la Concesión de Mares, como son los equipos, transporte, Por su parte, el trabajo para organizar la reversión
mente había reafirmado su concepto sobre lo que era Según el exministro Álvarez Restrepo, la discusión en instalaciones, inmuebles, materias primas y toda clase de y traspasar el manejo de la concesión de la Tropical
necesario realizar en el tiempo que restaba para la el Consejo de Ministros tomó un ambiente de casi solem- elementos que se encuentren al término de la expiración del Oil Co. a Ecopetrol comenzó a avanzar de manera
reversión de la Concesión de Mares. De acuerdo con nidad y las intervenciones de los demás ministros le per- actual contrato de concesión.20 […] El capital de la empresa rápida desde marzo de 1951, cuando se nombró
uno de sus colegas en el gabinete ministerial, en una mitieron a Carvajal ahondar todavía más en el tema. En estaría conformado por el valor de los bienes revertidos, de como superintendente general del distrito de Mares al
sesión del Consejo de Ministros el ministro Carvajal un momento dado, el presidente Gómez, aún escéptico, acuerdo con los inventarios y avalúos que se practiquen al
impresionó al Presidente y a los ministros por la cla- interrumpió al ministro Carvajal y le formuló la siguiente operarse la reversión, más la suma de quinientos mil pesos
ridad de criterio con la cual planteó su perspectiva: pregunta: “Señor ministro, dígame una cosa: ¿usted ($500.000.00) moneda corriente, en dinero efectivo que
me puede garantizar que nosotros saldremos adelante el Gobierno entregará a la empresa, dentro de la presente
Revertir significa devolver una cosa a su primer dueño. De con este negocio, en la forma como usted lo propone?” 20. En este mismo artículo se vigencia, para atender los gastos iniciales de su organización
acuerdo con la legislación colombiana, el Estado, como (Normanoticias, 1990: 6), a lo cual el ministro respondió: estableció que el inventario se (Ministerio de Minas y Energía, 1986: 472-475).
propietario del subsuelo, otorga a una persona o compañía llevaría a cabo con “la presencia

el derecho a explorar en busca de petróleo o de otros mine- Yo lo garantizo. Deme usted vía libre y yo le garantizo que le de representantes del Gobierno Por último —y muy importante a la luz de la con-
rales y a explotarlos, cuando los encuentre, por un período organizo, con elementos nacionales, con recursos nacionales, y del Consejo Nacional de versión de la empresa en sociedad anónima en 2003,
determinado, al final del cual se devuelve al Gobierno la tal vez con alguno que otro consultor extranjero, una em- Petróleos de conformidad con lo cuando pasó a denominarse Ecopetrol S. A.—, el artí-
zona con todos los bienes y elementos que en ella se en- presa de petróleos para Colombia. Es más, señor Presidente, dispuesto en el artículo 8 de la culo 12 del Decreto No. 30 de 1951 estableció que
cuentren. Esto es lo que debemos cumplir con la Concesión el país debe liberarse de tanta dependencia como la que ha Ley 165 de 1948” (Ministerio de Ecopetrol podría “transformarse en sociedad anó-
de Mares y por ello la nación colombiana recibirá una tenido a través de los años, sobre todo en materia de petró- Minas y Energía, 1986: 472). nima, cuando a juicio del Gobierno, se ofrecieran por
empresa en plena producción, con todo lo que allí haya a leos, de la técnica, de la capacidad y del capital americano. parte de los inversionistas nacionales y extranjeros
las doce de la noche del 25 de agosto de 1951 [...] Sobre Haga usted esto, señor Presidente, y su nombre pasará a la 21. La Junta quedó las condiciones exigidas en los artículos 1, 2 y 3 de la
esto no existen antecedentes y el día en que se lleva a cabo historia como el hombre que creyó más en Colombia que en conformada por Rafael Delgado Ley 165 de 1948 para la constitución de la sociedad
tendrá una importancia no solo nacional sino internacional los peligros que pudiera correr al dar un paso de esta clase Barreneche, Juan de Dios de economía mixta prevista en los mencionados artí-
(Normanoticias, 1990: 6). (Normanoticias, 1990: 6). Ceballos y Juan José Turbay. culos” (Ministerio de Minas y Energía, 1986: 475).

88 89
ingeniero Severiano Cadavid, que aún era empleado La reversión de la Concesión de
de la Tropical Oil Co. y quien, junto con Jaime Toro Mares
Gómez, habían tenido a su cargo, hasta la creación de
la empresa, la asesoría técnica para el proceso de rever- A las doce de la noche del 25 de agosto de 1951 se
sión. Según el relato del ingeniero Cadavid, inmedia- formalizó la reversión de la Concesión de Mares. Las
tamente se le encargó de la Superintendencia, comenzó sirenas de los barcos y los establecimientos petrole-
a organizar su equipo de colaboradores reclutando ros, los pitos de los buses y automóviles, indicaron
antiguos ingenieros colombianos que habían pasado a las doce en punto que el país recibía las grandes
por la Tropical Oil Co. y a funcionarios de la misma reservas. Al mismo tiempo, una orquesta empezó a
compañía. Todos estos individuos fueron entrenados tocar el himno nacional (El Tiempo, 1951, agosto: 1).
por la Tropical, lo cual facilitó considerablemente la Acto seguido se leyó el Acta de Reversión de la
reversión (Santiago, 1986: 107-110).22 Concesión, la cual fue firmada por el ministro de
En cuanto al acuerdo firmado por el Gobierno nacio- Fomento, Manuel Carvajal Sinisterra, por Edward
nal con la International Petroleum Co., en un período Borrego, en representación de la Tropical Oil Co.,
breve de tiempo se formalizaron los contratos de ase- por Juan José Turbay, en representación del Consejo
soría técnica para la explotación de lo que había sido Nacional de Petróleos y por Guillermo Pardo Venegas,
la Concesión de Mares, el de administración y manejo en su calidad de jefe del Departamento Legal de la
de la refinería de Barrancabermeja y el de empréstito Programa de los llevarlo a cabo a la firma estadounidense Foster Tropical Oil Co. (Santiago, 1986: 111). Se acondi-
por la suma de us $10 millones, que se celebró con distintos actos Wheeler Corporation. Debe recordarse que el cionó el Club Miramar de Barrancabermeja para la
la International Petroleum (Colombia) Limited de celebrados con motivo Consejo Nacional de Petróleos había manifestado primera recepción a las 6:00 p. m. y asistieron nume-
Toronto para financiar la expansión y la modernización de la reversión de la desde 1948 la necesidad de expandir la refinería de rosas personalidades civiles y militares (El Tiempo, 26
de la refinería de Barrancabermeja. Adicionalmente, Concesión de Mares. Barrancabermeja e, incluso, la de montar una unidad de agosto de 1951: 1).
para completar la financiación del ensanche y la Museo del Petróleo, de refinación en la Costa Atlántica con posterioridad Además de Manuel Carvajal Sinisterra, se hicieron
modernización de la refinería, se obtuvo un crédito del Barrancabermeja. a la reversión de la Concesión de Mares para evitar la presentes varios ministros del gabinete del presidente
Chemical Bank & Trust Co. de Nueva York por us $8 importación creciente de gasolina con el consecuente Gómez, entre ellos el de Educación, Rafael Azula
millones (Revista del Petróleo, 1952b: 8-9). impacto negativo sobre la balanza de pagos del país. Barrera; el de Higiene, Alonso Carvajal Peralta; y el
Como se observa, los primeros pasos de la Junta El Consejo había realizado estudios y planes tendien- de Agricultura, Alejandro Ángel Escobar, al igual
Directiva y de la gerencia de la empresa se orientaron, 22. En su relato Cadavid tes a asegurar la expansión de la refinería para resol- que el presidente de la International Petroleum Co.
aun antes de la reversión propiamente dicha, a asegu- comentó que la Tropical Oil ver el problema del abastecimiento de combustibles a de Toronto, señor L. P. Maier, y los directivos de la
rar la expansión y modernización de la refinería de Co. pagó el sueldo de todas partir de 1951 (Revista del Petróleo, 1952b: 8-9). Tropical Oil Co., de la Andian National Corporation
Barrancabermeja. Sin embargo, no era solamente el las personas reclutadas para Mientras se avanzaba en el proceso de la reversión y de la Esso Colombiana S. A. Varios periodistas nacio-
problema de la falta de capacidad de oferta de la refine- encargarse de la operación de los de la concesión se presentó un curioso incidente ins- nales y extranjeros estuvieron en la ceremonia, entre
ría; según el relato del ingeniero Cadavid arriba citado, campos hasta el 25 de agosto de titucional. El 12 de febrero de 1951 la Misión sobre otros, el subdirector de la revista Semana, Belisario
1951, “de modo que allá hasta el Reorganización de la Administración Pública que Betancur Cuartas, José Salgar de El Espectador, y
[…] el gran problema que surgía en ese entonces era la día de la reversión ni yo mismo, dirigía el doctor Lauchlin Currie —y que en realidad Alberto Galindo, exdirector de El Liberal (Santiago,
refinería porque allí no había colombianos en la parte direc- ni nadie devengó un centavo fue un subproducto de la Misión del Banco Mundial 1986: 110-111).
tiva, todo lo manejaban los gringos. Además, la refinería es- de la Empresa Colombiana de sobre Colombia de 1949— entregó su informe sobre De las palabras pronunciadas por el señor Maier
taba en muy mal estado y era insuficiente, era un terror, no Petróleos” (Santiago, 1986: 108). la manera de reorganizar la rama ejecutiva del Estado para celebrar la reversión, hay que destacar las
había gente preparada para recibirla y sobre todo la empresa proponiendo la eliminación del Ministerio de Minas siguientes:
se acababa de fundar y no tenía cinco centavos. ¿Con qué se 23. La reorganización duró y Petróleos y la creación del Ministerio de Comercio,
iba a modernizar la refinería? (Santiago, 1986: 108). pocos meses; el 21 de febrero Industrias y Combustibles. Estas recomendaciones fue- Hasta donde yo tengo conocimiento, esta es la primera
de 1952 se restableció el ron acogidas por el Gobierno y, mediante un decreto de vez, en la historia de la industria del petróleo, en que una
De acuerdo con Sardi, la inversión total en este Ministerio de Minas y Petróleos principios de abril de 1951, se creó el ministerio suge- importante propiedad, desarrollada por el capital privado
proyecto era de $75 millones (us $30 millones), de también mediante otro decreto rido por Currie, bajo la denominación de Ministerio bajo concesión, regresa al patrimonio de ese Estado en
los cuales el 40% se obtuvo mediante crédito y el res- presidencial —el 481 de 1952— de Fomento, al cual se vincularon una serie de depen- virtud de la expiración, estrictamente jurídica, del período
tante con los recursos propios de la empresa (Revista , pero en esta oportunidad no dencias del antiguo Ministerio de Minas y Petróleos. especificado en el contrato. La reversión de la Concesión
del Petróleo, 1952a: 5-6). Los detalles técnicos del del presidente Gómez sino del Manuel Carvajal fue designado entonces como minis- de Mares ha ocurrido de conformidad con los términos
proyecto fueron estudiados conjuntamente entre presidente encargado Roberto tro de Fomento y en calidad de tal continuó siendo acordados, hace muchos años, entre representantes del
el Gobierno y la International Petroleum Limited Urdaneta Arbeláez (Revista del responsable de la reversión de la Concesión de Mares Gobierno de Colombia y gentes provenientes del exterior,
y la Junta Directiva de la empresa seleccionó para Petróleo, 1952a: 27). (Revista Semana, 1951: 7-11).23 que comprometieron su capital y su esfuerzo para cumplir,

90 91
armónicamente, una vasta y difícil tarea. Este hecho, los detalles cumplidos en el acto de reversión de la Páginas 93, 94, 95,
demuestra que esos términos de la Concesión de Mares han Concesión de Mares. Y después —no podía faltar— 97 y 99: reseña de la
sido cumplidos por las partes. Y prueba que la compren- se inició el baile con una orquesta traída especial- reversión en diferentes
sión y la buena voluntad lograron alcanzar, en estos treinta mente desde Bucaramanga para el evento (Santiago, periódicos y revistas: El
años, muchos beneficios para Colombia y para la compañía 1986: 114).25 Espectador, la revista
(Santiago, 1986: 112).24 El 26 de agosto a las seis de la mañana, Ecopetrol ini- Semana y El Tiempo.
ció sus actividades de producción. El 30 de agosto, el Museo del Petróleo,
A su turno, el ministro Carvajal Sinisterra respondió: ministro Carvajal entregó al Presidente de la República Barrancabermeja,
las actas de traspaso de la Concesión de Mares; en agosto de 1951.
Como muy acertadamente lo ha dicho el señor Maier, el esta oportunidad, repitió ante el presidente Gómez
acontecimiento que hoy celebramos es de trascendencia lo excepcional que resultaba en el ámbito mundial la
mundial. Distinta ha sido la suerte de contratos de explo- terminación amistosa de un contrato de concesión en
tación de petróleos en otros países. Un nacionalismo mal la industria del petróleo y el orgullo que podía sen-
entendido, una sobreestimación de las capacidades para el tirse de que Colombia hubiera “cumplido los anhelos 24. El señor Maier también

manejo de una industria muy compleja, han causado con- de nacionalización de esta importante explotación en reconoció los servicios prestados

mociones internacionales y crisis políticas en otros hemis- forma amistosa mediante el cumplimiento de todos los por el personal técnico

ferios para lograr el mismo fin que Colombia ha obtenido compromisos” (Revista Lámpara, 1968: 5). vinculado a la compañía y dijo:

cumpliendo estrictamente los compromisos adquiridos. En Desde la configuración de la ley que estableció la “Quiero expresar a la Gerencia

esta forma pacífica y jurídica se ha obtenido la incorpora- creación de Ecopetrol, se contempló la participación del de la Empresa Colombiana

ción al patrimonio nacional de esta gran riqueza petrolífera sector privado. El Consejo Nacional de Petróleos y la de Petróleos que uno de los

que en adelante será explotada por la naciente Empresa Junta Promotora de la Ecopetrol buscaron con ímpetu activos más valiosos que en

Colombiana de Petróleos. la participación de empresarios foráneos y locales. estos instantes va a recibir, está

Inicialmente, se tuvieron acercamientos con las empre- constituido por la capacidad y

Y más adelante añadió: sas petroleras extranjeras y luego con los industriales las habilidades de esos técnicos

nacionales. Las negativas por parte de los potenciales y trabajadores. A los técnicos

Las palabras del señor Maier y, más que sus palabras, la inversionistas llevaron a que se nacionalizara la princi- y trabajadores mismos quiero

vinculación efectiva de su compañía al futuro de la con- pal explotación del país y a que se negociara un contrato reiterarles nuestra gratitud, y

cesión son una demostración clara de los beneficios que el con la International Petroleum Co. para superar las res- desearles el más franco de los

trato justo y equitativo dado por Colombia a los inversio- tricciones tecnológicas, de capital humano capacitado y éxitos en los años venideros”

nistas extranjeros se refleja en la confianza y en la fe que de crédito del Gobierno nacional. (Santiago, 1986: 112).

estos mismos inversionistas han depositado en el futuro de


nuestro país. Puede decirse que la expiración del contrato 25. Según Vega et ál. (2009),

de concesión con la Tropical Oil Co. marca solo la primera A manera de conclusión fue “sintomático que mientras

etapa en la vida de esta concesión […] los funcionarios de la Tropical

Laureano Gómez se separó de la presidencia a prin- Oil Co., que habían desangrado

La capacidad de la inteligencia y la destreza colombianas, cipios de 1952 y Roberto Urdaneta Arbeláez asumió durante 35 años el patrimonio

probada en otros campos de actividad económica, va a como designado encargado de la Presidencia de la energético del país, celebraban

demostrar de cuánto es capaz en la industria del petróleo República; el ministro Carvajal renunció a su cargo y junto con la administración

dirigida y manejada como empresa nacional (Santiago, regresó a Cali; y lo propio hizo el gerente de la recién laureanista, en el Club

1986: 110-113). constituida Empresa Colombiana de Petróleos, Luis Internacional de El Centro

Emilio Sardi, el 21 de abril de 1952. —un lugar exclusivo de los

En la ceremonia también se firmó el Acta de Reversión La empresa estaba operando los campos y las instalacio- estadounidenses, y con un claro

del Oleoducto Barrancabermeja-Cantimplora (frente nes recibidas de la Tropical Oil Co., y en el presupuesto sabor de élite—, los empleados

a Puerto Berrío sobre el río Magdalena). Cumplidos del año se había previsto la realización de un programa de medios de la Tropical estuvieran

todos estos actos protocolarios, el ministro Carvajal, inversiones para sostener la producción en 37 mil barri- en el Club Unión, cantando el

el señor Maier, Luis Emilio Sardi, Edward Borrego les diarios de petróleo. Ya se había firmado, además, el himno nacional, y la población

—gerente hasta ese momento de la Tropical Oil contrato con la Foster Wheeler Corporation para moder- humilde del puerto, entre

Co.— Guillermo Pardo Vanegas y Severiano Cadavid nizar y ensanchar la refinería de Barrancabermeja, pro- ellos los obreros, soportaban

se reunieron con los trabajadores de la concesión yecto que terminó en 1954, sin que para ese momento la represión chulavita en carne

en el Club Unión en El Centro para informarles de fuera posible abastecer con ella la totalidad del consumo propia” (Vega et ál., 2009: 344).

92 93
94 95
nacional de combustibles. Dentro de los planes de inver- complejo, como fue el de Colombia a mediados del
sión, se incluía la extensión de los oleoductos para aba- siglo xx; dejando de lado elementos ideológicos y
ratar el transporte de los combustibles a las distintas partidistas para crear a Ecopetrol como una compa-
ciudades y zonas del país, y se le habían repartido divi- ñía estatal, de carácter mixto, con multinacionales
dendos a la Nación con base en utilidades de $15’202.126 y con el sector privado local; después del rechazo de
en el ejercicio de 1951, después de apropiar reservas para las multinacionales y de la retirada de los empresarios
los fondos contemplados en los estatutos (Revista del locales, el gobierno de Laureano Gómez decidió que
Petróleo, 1952b: 5-7). Aunque el sector privado no estuvo fuera una compañía con capital totalmente público y
dispuesto a participar en la nueva compañía, y la Unión firmó un contrato de operación, por varios años, con
Sindical Obrera era realmente la principal entidad intere- la International Petroleum. Mientras en otros países
sada en la estatización, hubo utilidades importantes. de la región la creación de empresas estatales fue polí-
Los temas petroleros que habían ocupado la atención ticamente agitada, polarizada, y significó la disminu-
de los dirigentes colombianos por 30 años cambiaron ción de la inversión de Estados Unidos en el sector, en
de naturaleza. Pronto se planteó la necesidad de una Colombia fue comparativamente más moderada y la
segunda refinería por localizarse en la Costa Caribe, inversión incluso se incrementó (ver gráfico 3, pág 68).
proyecto que nuevamente generó una polémica inte- Para la década de los sesenta, Colombia era el segundo
resante por cuanto el Informe de la Misión del Banco país que más recibía recursos norteamericanos en el
Mundial había sido enfático en rechazar la justificación sector petrolero (Tarasov, 1985: 42).
de esta inversión, en razón de la escasez de reservas de La creación de la estatal petrolera se logró sin
petróleo en el país (Revista del Petróleo, 1950d: 7). Sin enfrentamientos. La International Petroleum siguió
embargo la Intercol, la compañía que tenía a su cargo la con la operación de la refinería de Barrancabermeja
expansión de la refinería de Barrancabermeja y su ope- por diez años y logró un contrato muy beneficioso
ración hasta 1961, propuso al Gobierno el montaje de sin los riesgos operativos que tenía con la concesión e
una refinería en Mamonal, en la Bahía de Cartagena, incluso, en la actualidad, operan en Colombia tanto
en un lote adyacente al terminal del oleoducto de la en el negocio de distribución de combustibles bajo
Andian National Corporation, sin la participación de la Esso Colombiana S. A., así como en la actividad
la Empresa Colombiana de Petróleos. Este proyecto se exploratoria en búsqueda de petróleo, como Exxon.
llevó a cabo entre 1955 y 1957, con un costo total de us Por otro lado, el Estado recibió dividendos en 1951 y
$33 millones (Ripoll et ál., 2001: 56-57). los trabajadores de la uso continuaron siendo un pilar
La creación de la Empresa Colombiana de Petróleos importante de la compañía.
—que los colombianos han conocido a lo largo de La solución satisfizo, de cierta forma, intereses loca-
sesenta años como Ecopetrol— y la reversión de la les y extranjeros, y fue vista como transitoria por la ley
Concesión de Mares fueron eventos trascendentales en que dio origen a Ecopetrol, por cuanto claramente se
la historia económica, institucional, jurídica y política estipuló que esta podría transformarse en una sociedad
del país. Muestran la forma en que un grupo de diri- anónima con participación de capital privado nacio-
gentes colombianos actuó para resolver un contrato de nal y extranjero, cuando se dieran las condiciones para
concesión entre el Estado y la subsidiaria de una cor- convertirla en una empresa de economía mixta. Esas
poración extranjera, enfrentando los diversos intereses, circunstancias se presentaron y se aprovecharon a prin-
nacionales e internacionales, evaluando los diferentes cipios del siglo xxi; por eso, Ecopetrol llega a sus sesenta
escenarios posibles de la reversión en forma pragmá- años renovada, con un capital mixto y con una nueva
tica y en un ambiente político y social especialmente cara ante Colombia y el mundo.

96 97
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98 99
100 101
Páginas 100-101: vista Capítulo 3.
general de la refinería
de Barrancabermeja LOS PRESIDENTES DE ECOPETROL
en 1995.

Ilustración de Juan Benavides1


J. Patzschke, 1981. Profesor Asociado de la Facultad de Administración,
Revista Lámpara. Universidad de los Andes.

Introducción intereses especiales. El ingreso petrolero no ha causado


fractura del poder central del Estado ni ha desatado
Este capítulo presenta testimonios, en su mayoría guerras civiles, como tiende a suceder en otras latitu-
autobiográficos, y reseñas sobre la obra de los presi- des en proporción al peso de las exportaciones de los
dentes de Ecopetrol dentro del contexto de las opor- recursos naturales dentro del producto interno bruto
tunidades y restricciones institucionales, fiscales (pib) (fenómeno discutido por Paul Collier, 2003). A
y políticas del país, así como de las condiciones del pesar de que la institucionalidad del país no sobre-
negocio y de las ideologías en boga. También discute sale en todos sus componentes, como es previsible en
las relaciones entre los nombramientos y el ciclo polí- un país con un largo y complejo conflicto armado,
tico y, cuando la información lo permite, los estilos el país preservó nichos de excelencia en el nivel cen-
gerenciales y eventos que ilustran la complejidad de los tral del Gobierno. Ecopetrol, Planeación Nacional
asuntos enfrentados. y los Ministerios de Hacienda y de Minas y Energía
Ecopetrol ha tenido 22 presidentes en 60 años de (de Minas y Petróleos) han sido entidades dirigidas
existencia. Los 21 presidentes que la empresa tuvo tradicionalmente por élites técnicas que interactua-
hasta 2007 estuvieron a cargo de gestionar el recurso ban frecuentemente, y que la mayor parte de tiempo
1. El autor agradece a Martha y dictar su política dentro de los parámetros de la moderaron el alcance de las aspiraciones redistributi-
Sofía Serrano por agendar y política fiscal y macroeconómica de su momento: vas del Gobierno central, las regiones y otros actores
participar en las entrevistas con generación de ingresos fiscales y autoabastecimiento. interesados, legales o ilegales.
los presidentes, y su consejo Ecopetrol nació para recibir las reversiones de unas Reflejando este arreglo, se observa como primera
permanente. A Manuel Pinilla concesiones antiguas; no por decisión estratégica sobre regularidad que los presidentes de Ecopetrol han per-
por su asistencia y recursividad la explotación del recurso Inició su vida empresarial tenecido en general a una élite proveniente de tres can-
para hallar y condensar con unos niveles de reservas y producción dentro de la teras que no se excluyen y que a veces coinciden en una
información. A Miguel Ángel escena mundial que no eran notables, pero que fueron misma persona: 1) ingenieros que ascendieron dentro
Santiago por aportar su archivo suficientes para convertirla en la primera empresa (por de la jerarquía empresarial y culminaron su carrera pro-
personal. A Natalia Vega y activos y otros indicadores financieros) de un país no fesional como presidentes; 2) técnicos con experiencia
Hernando Zerda por su apoyo petrolero, poco industrializado y con una baja y dis- en la conducción de otras entidades del sector público;
continuo. Astrid Martínez torsionada tributación. 3) empresarios con “vocación de servicio público”. La
y Carlos Dávila hicieron Colombia no cayó en una espiral negativa de la mayoría de los presidentes se han graduado en ingenie-
observaciones que mejoraron la depredación e inestabilidad social y política que pue- ría, economía o administración y realizaron estudios
calidad del producto final. den generar las pugnas redistributivas entre regiones o en el exterior. Muchos de ellos han ocupado, antes

102 103
Ilustración de María Ilustración de
Clara Gómez, 1987. Guy Billout, 1981.
Revista Lámpara. Revista Lámpara.

o después de ser presidentes de la empresa, cargos de gestionaban las Concesiones de Mares y Barco). El problemas propios de cualquier jerarquía administra- La duración de los presidentes de la empresa en su
dirección empresarial y en el sector público. nivel de injerencia de la política regional fue mode- tiva, tienden a desempeñarse reflejando el juego de cargo se convierte en una medida de los intereses de
La continuidad de capital humano en la dirección rado por tener una junta directiva con control del intereses, que incluye la burocracia establecida. Las control de la firma. La segunda regularidad encontrada
de la empresa ayudó a que el “aprendizaje mientras Gobierno central y sin poder de veto del poder legis- firmas estatales y las firmas sujetas al régimen podrían es que la duración más frecuente de un presidente en
se trabaja” avanzara dentro de las restricciones de no lativo. Los presidentes de la empresa fueron conser- diferenciarse por el horizonte temporal de sus deci- su cargo antes de 2003, año del cambio de gobierno
poder crecer y transformarse en una empresa competi- vadores desde su fundación hasta la llegada de Mario siones (Hartley y Medlock III, 2008). Normalmente, corporativo, fue de dos años; y cinco presidentes tuvie-
tiva de carácter global. Diez años después de la rever- Galán Gómez (liberal), quien, durante el período las firmas estatales tienen un horizonte más corto que ron períodos de un año o inferiores a un año (perío-
sión de la Concesión de Mares, la empresa disponía de del Frente Nacional, estuvo más tiempo como pre- las privadas. El valor del dinero para los gobernan- dos muy breves). Las duraciones más largas estuvieron
las habilidades para manejar el negocio de refinación. sidente durante mandatos conservadores. En ade- tes tiene una alta tasa de descuento, pues deben mos- asociadas a la coincidencia de afinidades con el o los
Posteriormente, Ecopetrol incursionó en los negocios lante, las filiaciones políticas de los Presidentes de trar resultados dentro de su período de mandato. Los Presidente(s) de la República y la junta directiva, así
de gas natural, distribución de líquidos y, después de la República coinciden con las de los presidentes, Gobiernos pueden usar los rendimientos de las empre- como con el encargo de la definición o consolidación
los hallazgos de Caño Limón, Cusiana y Cupiagua, en salvo Javier Gutiérrez, que se puede considerar como sas petroleras estatales con diferentes fines de política de grandes decisiones o procesos. Los ejemplos más
la comercialización internacional. desafiliado de la política partidaria, ya que llega de pública, a costa de la rentabilidad y la expansión de la claros son: 1) el período de Mario Galán (once años,
Esto no implica que la empresa estuviera aislada del largos años como servidor público en Interconexión empresa petrolera (Wolf, 2009). durante los gobiernos de Guillermo León Valencia,
ciclo político: en Colombia, como en cualquier país Eléctrica S. A, isa. Desde 1974, han ocurrido trasla- Las presiones redistributivas pueden llevar a una Carlos Lleras y Misael Pastrana), durante el cual se
del mundo, a los puestos de mando del Estado no pes de período presidencial en Ecopetrol con período empresa petrolera estatal a su colapso o a ahogar a otros produjeron grandes restructuraciones internas y la
llegan técnicos que no estén relacionados de alguna presidencial del país en los casos de Andrés Restrepo, operadores con exigencias mayores de government take. empresa se extendió en cobertura regional y de nego-
manera personal o partidaria con el Presidente de la Juan María Rendón y Javier Gutiérrez. Ecopetrol puede haber bordeado esta frontera porque cios, más allá de las regiones tradicionalmente petro-
República o con personalidades decisivas de la coali- El papel de los recursos fiscales y en la vida nacional las reformas del Estado de 1968 y la reforma constitu- leras de Santander y Norte de Santander; 2) el período
ción de Gobierno. Se preservó un estilo meritocrático hacía de Ecopetrol un instrumento clave en el manejo cional de 1991 aumentaron los derechos de la población de Juan Francisco Villarreal (cuatro años, durante el
(originado en parte en el estilo de las compañías que del poder político. Las empresas petroleras, con los sin aumentos sustanciales del régimen tributario. gobierno de Alfonso López Michelsen), quien tuvo a

104 105
cargo la revisión e implantación del contrato de aso- funcione como una corporación. Estos hitos reflejan
ciación como respuesta al efecto de los altos precios posiciones distintas de política pública, que se vuelven
sobre la balanza comercial del país, dado que Colombia decisiones de manera reactiva ante la abundancia o
había pasado a ser importador; 3) el período de Andrés escasez de los ingresos por exportaciones.
Restrepo (cuatro años compartidos entre los gobiernos El primer hito coincidió con la necesidad de dotar
de Virgilio Barco y César Gaviria), durante el cual se de agenda a una empresa que acababa de recibir
profundizó la comercialización internacional de los cru- los activos de refinación, después de una década de
dos de Caño Limón, Cusiana y Cupiagua; 4) el período administración de las concesiones revertidas. Una
de Isaac Yanovich (cinco años, durante la primera pre- pregunta-reto del momento era si Ecopetrol podría
sidencia de Álvaro Uribe y el comienzo de su segunda gestionar por su propia cuenta todas las actividades
administración), quien lideró la reforma sectorial que necesarias para llevar combustibles y productos refi-
dio origen a la Agencia Nacional de Hidrocarburos nados a todo el territorio nacional. Bajo la presidencia
(anh) como regulador del sector; 5) el período de Javier de Mario Galán, Ecopetrol se esforzó en demostrar la
Gutiérrez (cuatro años hasta el momento, con posterio- capacidad de convertirse en una empresa estandarte,
ridad a Isaac Yanovich), durante los tres últimos años integrada, desarrollada con talento colombiano; este
de la segunda administración de Álvaro Uribe, líder enfoque sería criticado al llegar el presidente López
de la transformación de Ecopetrol en empresa listada Michelsen, sobre la base del descuido del aumento de
mediante el proceso de capitalización. reservas y del tamaño reducido del mercado interno
Otra manera de examinar la relación de los nombra- para lograr costos competitivos en petroquímica.
mientos con el ciclo político es a través de la proporción Este choque de visiones ejemplifica la ausencia de
de presidentes nacidos en Santander o que alcanzaron una visión unificada a largo plazo en la élite del país
posiciones de liderazgo dentro de la empresa. Estos sobre el papel de los recursos naturales en el desarrollo
nombramientos reflejan la forma en que el poder cen- y la creación de ventajas competitivas. Desde el punto
tral negoció las aspiraciones de la región de origen de de vista de la dotación y condiciones de partida, hay
la empresa. La tercera regularidad encontrada es que razón para desestimar la inversión indiscriminada en
la mayoría de los presidentes de Ecopetrol han sido sectores en los que no hay condiciones favorables de
santandereanos (8 de 22) y han dirigido la empresa demanda interna, localización, tradiciones técnicas u
por un total de 27 años, casi la mitad de la vida de oportunidades atractivas que surgen por los cambios
Ecopetrol hasta 2011. Francisco Puyana (entre 1953 y la administración de Julio César Turbay); Francisco Ilustración de Ilustración de con un sesgo nacionalista son el marco de referencia de la economía mundial. Por otra parte, el aprendi-
1957, durante la presidencia de Gustavo Rojas Pinilla Chona (entre 1986 y 1988, durante la administración Felipe Valencia, 1985. Felipe Valencia, 1987. en el que la empresa, después de 1974, endureció las zaje “dentro de la frontera”, poniéndose al día en tec-
y la Junta Militar de Gobierno) había ocupado, antes de Virgilio Barco) y Enrique Amorocho (desde finales Revista Lámpara. Revista Lámpara. condiciones de los contratos de asociación.2 Los pre- nologías descubiertas en otras latitudes y formando
de su nombramiento en Ecopetrol, cargos en el primer de 1997 hasta mediados de 1998, durante la admi- cios altos del crudo mitigaban en parte estas condicio- destrezas en el proceso, tiene sentido cuando se tiene
nivel del sector público: fue nombrado ministro de nistración de Ernesto Samper) son ingenieros que nes y el país logró la autosuficiencia con Caño Limón, definido un destino a largo plazo y una visión inter-
Agricultura y Comercio en 1938 y ministro de Minas hicieron su carrera dentro de la empresa. El presidente Cusiana y Cupiagua, pero luego, la competencia con nacional de los negocios. Los esfuerzos por expandir a
en 1942. Samuel Arango (entre 1960 y 1963, al final Álvaro Barrera había sido también viceministro de los sistemas fiscales ofrecidos por otros países de la Ecopetrol en todos sus frentes no eran consistentes en
de la Junta Militar de Gobierno y la primera parte de Educación en el gobierno de Carlos Lleras. región y los precios bajos desalentaron la exploración ese momento con el papel de la empresa como provee-
la administración de Guillermo León Valencia) había La cuarta regularidad surge de examinar la otra cara por parte de las compañías privadas. dora de recursos fiscales y la concepción de esta en los
sido ministro de Justicia y Gobernador de Santander. de la moneda del arreglo fiscal del que formó parte A juicio del autor, la historia de Ecopetrol tiene tres mercados internacionales como exportadora de exce-
Mario Galán había desempeñado un papel en la vida Ecopetrol: la imposibilidad de reinvertir la totalidad de grandes hitos, excluyendo su fundación. El primero es dentes de bienes básicos.
regional (incluyendo la creación de la Universidad sus excedentes. La calidad de los presidentes y su visión la discusión sobre su conversión y consolidación como El cambio de enfoque hacia la concentración en la
Industrial de Santander en 1948) y la vida nacio- empresarial tocó un techo por las restricciones encon- empresa integrada durante la presidencia de Mario búsqueda de reservas tenía entonces sentido desde el
nal (entre otros cargos, Vicecontralor General de la tradas. El ambiente político hostil hacia las petroleras Galán, la más extensa de la historia de Ecopetrol. El punto de vista estrictamente fiscal, pero no de trans-
República). Juan Francisco Villarreal (entre 1974 y extranjeras y la presión por aumentar el porcentaje de 2. Otra lectura posible es segundo es la eliminación de los contratos de conce- formación de los recursos en capital productivo. Es
1978, durante el gobierno de Alfonso López Michelsen) rentas para el Gobierno en los contratos de asociación, que el contrato de asociación sión y migración hacia los contratos de asociación, al posible que en algunas decisiones de Mario Galán
había sido ejecutivo de la Texas Petroleum Company actuaron como freno del crecimiento de la compañía. permitió la inversión extranjera comienzo de la administración de López Michelsen. El hubiera prevalecido la voluntad nacionalista y el
y Rector de la Universidad Industrial de Santander. Los presidentes de Ecopetrol antes de 2003 debieron cuando otros países estaban tercero es la reforma que traslada la gestión de las reser- efecto de demostración sobre el análisis económico.
Ernesto Suárez (en 1979, durante la administración de dedicar grandes esfuerzos a preservar la funcionalidad nacionalizando las empresas vas a la anh, que retoma los contratos de concesión, y El enfoque de empresa integrada hubiera prospe-
Julio César Turbay) había sido senador por Santander. de la compañía y garantizar el abastecimiento. La baja petroleras (Astrid Martínez en la posterior salida de Ecopetrol de las cuentas fiscales, rado liberándola de su carácter fiscal, teniendo una
Los tres más recientes presidentes de origen santan- tributación, las huelgas y confrontaciones con el sin- comunicación al autor, 23 de que eliminó sus conflictos de interés previos, y permite visión internacional amplia y favorable a la inversión
dereano: Álvaro Barrera (entre 1979 y 1980, durante dicato, la voladura de oleoductos y la opinión pública marzo de 2011). que la empresa esté listada en bolsas internacionales y extranjera y una actitud de país diferente en cuanto

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Tabla 1
Presidentes de Ecopetrol - Presidentes de Colombia
Ilustración de
Eduardo Méndez, Presidentes de Ecopetrol año Presidentes de Colombia
1983. Revista Lámpara. Período 1 Luis Emilio Garcés 1951 Laureano Gómez Castro (Conservador)
Santiago Trujillo Gómez 1952 Roberto Urdaneta Arbeláez (Conservador)
1953
1954
Francisco Puyana Menéndez
1955 Gustavo Rojas Pinilla
1956
1957
Marco Aurelio Arango Junta Militar de Gobierno
1958
1959
1960 Alberto Lleras Camargo (Liberal ‘Frente Nacional’)
Samuel Arango Reyes 1961
1962
Período 2 1963
1964 Guillermo León Valencia Muñoz
1965 (Conservador ‘Frente Nacional’)
1966
1967
Mario Galán Gómez
1968
1969 Carlos Lleras Restrepo (Liberal ‘Frente Nacional’)

1970
1971
1972 Misael Pastrana Borrero
(Conservador ‘Frente Nacional’)
1973
Período 3 1974
al papel de la ciencia y la tecnología. Estas condicio- actas de la junta directiva de la empresa y documen- Juan Francisco Villarreal Buenahora 1975
nes no se daban en su momento y primó el pragma- tos del archivo de Miguel Ángel Santiago. Las entre- 1976
Alfonso López Michelsen (Liberal )
1977
tismo originado en la economía política del uso del vistas constaron de cuatro partes (contexto y retos; Ernesto Suárez Rueda 1978
recurso por tres décadas, usando el contrato de aso- logros; origen y trayectoria). Los testimonios resu- Álvaro Barrera Rueda 1979 Julio César Turbay Ayala (Liberal )
ciación, que era el instrumento natural a la ideología midos a continuación reflejan las opiniones y prio- José Fernando Isaza Delgado
1980
nacionalista en boga. ridades de los entrevistados, sin que esto signifique 1981
1982
De todas formas, hasta 2007 Ecopetrol logró fun- que el autor comparta necesariamente los puntos de Rodolfo Segovia Salas 1983
cionar dentro las presiones fiscales y redistributivas, vista consignados. La periodización usada refleja la 1984 Belisario Betancur Cuartas (Conservador)
construyendo y preservando la opción de crecer, que opinión del autor y puede que no coincida con las Alfredo Carvajal Sinisterra 1985
no tenía la posibilidad de ejercer. Con la separación percepciones de los entrevistados. Período 4
Francisco José Chona Contreras
1986
1987
de las funciones de gestión del recurso (Agencia La heterogeneidad que el lector encontrará en este 1988 Virgilio Barco Vargas (Liberal )
Nacional de Hidrocarburos [anh]) y la transforma- capítulo tiene virtudes (menos) y defectos (más). Una 1989
ción de Ecopetrol en una compañía sujeta a prácticas posible virtud del trabajo es reflejar la variedad de Andrés Restrepo Londoño 1990
de gobierno corporativo, los presidentes de la empresa las personalidades entrevistadas: algunos prefirieron 1991
1992
tienen ahora el mandato de liderar la generación de enfatizar en su vida y actividades; otros, las condicio- Juan María Rendón Gutiérrez 1993
César Gaviria Trujillo (Liberal )

valor para sus accionistas, incluyendo al Estado; nes que enmarcaban las alternativas de acción posi- 1994
Ecopetrol ya no es parte de las cuentas fiscales del país. ble. La extensión de cada entrevista no coincide con Luis Bernardo Flórez Enciso 1995
Desde 2003, la empresa ha tenido dos presidentes que las ejecutorias o la duración en el cargo. Por limita- 1996 Ernesto Samper Pizano (Liberal )
Antonio José Urdinola Uribe Enrique Amorocho Cortés 1997
se destacan por antecedentes en gestión empresarial ciones en el acceso a información primaria sobre los Carlos Rodado Noriega 1998
moderna: Isaac Yanovich, líder de la transformación presidentes fallecidos, también hay desigualdades en 1999
institucional junto al ministro Luis Ernesto Mejía, longitud y en riqueza factual entre las reseñas de los Alberto Calderón Zuleta 2000
Andrés Pastrana Arango (Conservador)
y Javier Gutiérrez (cuatro años hasta la fecha, desde presidentes entrevistados y los fallecidos, y en algu- 2001
Período 5 2002
2007). Estas duraciones son consistentes con la estabi- nos casos hay vacíos, especialmente en el caso de los 2003
lidad requerida para gestionar la transformación de la motivos de cambio de los presidentes durante la pri- Isaac Yanovich Farbaiarz 2004
empresa en un mundo globalizado. mera década, donde existen tradiciones orales que no 2005
Álvaro Uribe Vélez (Independiente)
2006
Para desarrollar este capítulo se decidió usar el se pudieron comprobar ni apoyar documentalmente.
2007
método de entrevistar directamente a los presiden- La siguiente tabla muestra tanto la secuencia y dura- 2008
tes vivos. En el caso de los presidentes fallecidos, se ción de los 22 presidentes de Ecopetrol, como la lista Javier Gutiérrez Pemberthy 2009
entrevistó a familiares cercanos o se revisaron las de presidentes del país durante la vida de la empresa. 2010 Juan Manuel Santos Calderón (Partido de la U)
2011

Fuente: Ecopetrol

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El trasfondo económico del país: fuertes controles a las importaciones. La Junta Militar Ilustración de Ilustración de Entre 1973-1974 y 1979-1980 el país vivió los efec- Entre 1980 y 2006, Colombia liberó su economía, en
marco de referencia de Ecopetrol mantuvo el programa de austeridad y realizó la devalua- Eduardo Méndez, 1983. Víctor Laignelet y tos de la bonanza cafetera y una crisis industrial. La parte como respuesta a las políticas de la banca mul-
ción más alta de la historia del país. El Frente Nacional, Revista Lámpara. Luis E. Garzón F., 1982. administración de López Michelsen (liberal) realizó tilateral (“Consenso de Washington”). El pib creció
Las siguientes cifras e hitos económicos del país creado en 1959, coincidió con una expansión del gasto Revista Lámpara. una reforma financiera para reducir la intervención al 3,3% anual, alrededor de dos puntos porcentuales
enmarcan la actividad de Ecopetrol y de sus presi- público social, al que Ecopetrol no fue ajeno por sus estatal en las tasas de interés, aceleró la liberación de menos que durante el período 1945-1980 (Ocampo et
dentes. El petróleo debe compararse con otras expor- aportes a través de las exportaciones en un período de Páginas 111-112: importaciones iniciada por Pastrana Borrero e intentó ál., 2006b). El crecimiento se volvió más volátil y lento,
taciones convencionales (café, principalmente) y bajos precios. El dnp fue creado en 1958. Alberto Lleras esferas de butano y promover las exportaciones con el manejo de la deva- y la estructura de la economía cambió drásticamente.
enmarcarse dentro de la dinámica del crecimiento y Camargo (primer presidente del Frente Nacional, libe- tanque en construcción luación, lo que no funcionó por la revaluación ocasio- El sector minero pasó de ser el 1,4% del pib entre 1975-
de la política fiscal. ral) había emprendido un programa fiscal expansionista, de la refinería de nada por los ingresos de la bonanza cafetera, que a su 1979, a más del 5% entre 2000-2006; en parte por los
Entre 1945 y 1980, el país se volvió urbano y semin- durante el cual la economía creció, pero las finanzas Barrancabermeja vez dio lugar a un plan de estabilización para manejar descubrimientos petroleros (grandes para la economía
dustrial (Ocampo et ál., 2006a). El pib creció al 5,1% públicas sufrieron. El gobierno del presidente Valencia en 1954. el exceso de divisas; también se hizo un esfuerzo por colombiana, modestos relativamente dentro de la econo-
anual y la población al 2,7% anual. Hasta 1967, el (conservador) retomó un programa de austeridad y de controlar el gasto público. Como se verá en el capí- mía global del petróleo), y el auge del níquel y el carbón.
crecimiento del producto per cápita (2,3% anual) fue restricciones a las importaciones, así como un programa tulo, durante este Gobierno se produjo un quiebre La manufactura se redujo del 23% entre 1975-1979 al
lento comparado con otros países latinoamericanos, y de tasas preferenciales, y creó el Consejo Nacional de en la política petrolera del país, pasando más agre- 19,3% entre 2005-2006, un sector perdedor, que ini-
entre 1967 y 1980, ligeramente más dinámico que los Política Económica y Social (Conpes). sivamente a la búsqueda de reservas ante la pérdida cialmente se estancó en la segunda mitad de los años
promedios internacionales. En este período se redujo Entre 1966-1967 y 1973-1974 se redujo la crisis de la autosuficiencia petrolera. La administración setenta y luego perdió presencia. La agricultura también
la participación del sector agropecuario del 40% externa y se produjo una expansión económica. La Turbay (liberal) se distanció en buena medida de las se redujo del 23,4% al 17,4% durante el mismo período.
(1945-1949) al 23% (finales de los años setenta). La administración de Lleras Restrepo (liberal) implantó la políticas de su antecesor, planteando una política de Los sectores que más ganaron presencia dentro del pib
manufactura y los servicios pasaron del 8% al 17% devaluación gradual, eliminó el mercado libre de divi- inversión pública para obras públicas financiadas con fueron los servicios financieros y a las empresas (pasa-
del pib en esos mismos años. El café empezó a per- sas y estableció un programa de promoción de exporta- crédito externo (primera fase de la expansión del gasto ron del 6,8% al 9,1% en dicho período) y los servicios
der peso dentro de la producción exportable mundial, ciones (preferencias tributarias) como complemento de público) y aceleró la liberación de importaciones. del Gobierno (pasó del 7,2% al 10,4% en el mismo
pasando del 20% en los cuarenta, al 17% durante la la protección a la industria. Pastrana Borrero (conserva- Entre 1961 y 1977, Colombia tuvo un “dólar petro- período). Este proceso de desindustrialización es común
primera mitad de los cincuenta y luego al 13% durante dor) cambió la política de protección en el marco de la lero” (Urrutia et ál., 2004) para liquidar las ventas a muchos países del mundo en el último cuarto de siglo.
la segunda mitad de los cincuenta. Solo durante los noción de mercado ampliado dentro del Pacto Andino. obligatorias de las compañías productoras para la En 1989, durante la administración Barco (liberal),
setenta el café colombiano se recuperó internacional- Los gobiernos de Lleras Restrepo y Pastrana Borrero refinación interna, lo que deterioraba la rentabilidad colapsó el sistema de cuotas cafeteras, lo que llevó a fre-
mente. Las exportaciones de petróleo se desplomaron incrementaron el gasto público, financiado en parte por de los inversionistas. Entre 1974 y 1985 se subsidió el nar el ritmo de devaluación. Durante la administración
del 15% del total de las exportaciones en 1966, al 0% créditos externos en ambos períodos. consumo de la gasolina importada. de Gaviria se impulsó una fuerte apertura económica y
en 1975 (Colombia se volvió importador de petróleo de modernización del Estado en los servicios públicos.
y derivados desde ese año hasta 1986), coincidiendo El país reformó su Constitución en 1991, ampliando los
con el período de mayores precios reales del petróleo derechos y aumentando las transferencias a las regiones
(Urrutia et ál., 2004: 251). (segunda fase de la expansión del gasto público). Durante
Ecopetrol nació durante el gobierno de Laureano 1999, en la presidencia de Pastrana Arango, se produjo
Gómez (conservador), en un período en que la política la primera recesión abierta desde los años treinta (el pib
económica del país buscó la producción para el mer- bajó al 4,2% en ese año), como reflejo de la crisis asiática,
cado interno, apoyado en la sustitución de importacio- que tomó a Colombia con una tasa revaluada, déficit de
nes, coincidiendo con el estilo de desarrollo impulsado cuenta corriente y alto endeudamiento externo.
por la Comisión Económica para América Latina, Ocampo et ál. (2006b) encuentran que los ingre-
Cepal en los años cincuenta, fortaleciendo la protección sos corrientes del Gobierno pasaron de cerca del 11%
con medidas arancelarias. Desde su fundación hasta del pib a comienzos de la década de los cincuenta, a
1974, las administraciones de la empresa se esforzaron 16% en la primera mitad de los años setenta; mientras
en apropiarse de capacidades técnicas en el downstream que los gastos totales del Gobierno pasaron del 10%
del negocio, antes en manos de las compañías extranje- al 18% en el mismo período (pudiendo llegar al 22%
ras. Los partidos liberal y conservador coincidieron en según la metodología del Departamento Nacional de
este enfoque durante este período, de fuerte interven- Estadística, dane). Ocampo et ál. (2006b) encuentran
ción estatal en todas las áreas de la economía. que el gasto público primario como porcentaje del pib
El estrangulamiento externo (escasez de divisas) que el pasó del 15,5% en 1975 a niveles del 18,5% en 1990;
país sufrió entre 1954-1955 y 1956-1957 fue enfrentado del 23,6% en 1994; del 28,2% en 1998 y del 25,5%
en su mayoría por gobiernos de origen conservador. El en 2005. Las biografías alcanzan a reflejar el impacto
gobierno del general Rojas Pinilla enfrentó fuertes crisis de estas condiciones sobre las posibilidades de crecer y
cambiarias, el gasto público se redujo y se introdujeron tomar decisiones autónomas.

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112 113
Período 1. 1951-1963: creación, Luis Emilio Sardi Garcés, montaje de las nuevas unidades de refinación. Sardi
operación de campos que primer presidente de (Sardi, 1952: 2) plantea que esta obra es de una urgen-
revirtieron, preparación para entrar Ecopetrol. Óleo de cia tal que “[…] me atrevo a calificar como el proyecto
al downstream3 Cecilia Fajardo. de más trascendencia para la economía del país […].”
Se verificó la reversión de la Concesión de Mares el
Estatutos de Ecopetrol, 26 de agosto de 1951 (previamente se habían recalcu-
1951, y carta de Luis lado las reservas de la concesión en marzo de ese año).
Luis Emilio Sardi Garcés (1951-1952) Emilio Sardi al Chemical El evento de traspaso tenía una carga simbólica nacio-
Bank sobre empréstito nal y para el mundo del petróleo, en la que era impor-
El primer presidente (gerente) de Ecopetrol, Luis solicitado, 1952. tante el mensaje de confianza al personal. En palabras
Emilio Sardi, llegó a la empresa por la gestión de de Sardi (Sardi, 1952: 2): “[…] Colombia había llegado
Manuel Carvajal Sinisterra, ministro de Minas y 4. Las reuniones de la junta a la mayor edad y estaba en posibilidad de asumir el
Petróleos entre 1950 y 1951 (hermano mayor de Alfredo directiva se volvieron semanales; manejo de sus riquezas naturales con hombres prepa-
Carvajal Sinisterra, presidente de la empresa entre 1985 su número no estaba relacionado rados y capaces de adquirir grandes responsabilidades”.
y 1986). Asumió el cargo el 9 de marzo de 1951 (Acta necesariamente con la urgencia Durante su administración, Sardi asumió asuntos
No. 1), planteando en una entrevista concedida en ni con el volumen o carácter de diversa índole, incluyendo la solución de problemas
El Centro (Santander) cinco días después de su pose- estratégico de las operaciones. comunitarios y logísticos tales como el suministro y
sión (La Antorcha, 1951: 9-10): “En la formación de la provisión de los casinos, así como la selección de firmas
Empresa Nacional de Petróleos […] está vinculado el proveedoras de ganado para el abastecimiento de carne
interés de todos los colombianos. Diríase que se trata de con destino a los trabajadores de Barrancabermeja.
una enorme sociedad anónima en la cual los accionistas También se financió la prestación del servicio de ener-
son los ciudadanos”. gía de Barrancabermeja con un préstamo que tomó el
La empresa debía asumir las dos grandes obligacio- municipio, pero que pagó la empresa con regalías (Acta
nes que se derivaban de la Concesión de Mares (la cual No. 18, 8 de junio de 1951). Contrató la realización de
revirtió totalmente el 9 de julio de 1951, Acta No. 27, un noticiero cinematográfico para informar a la socie-
al terminar el contrato entre la Nación y la Tropical dad sobre los pormenores de la negociación de la rever-
Oil Company): importar capital y ampliar la refi- sión de la Concesión de Mares.
nería de Barrancabermeja. Sardi y la junta directiva Su renuncia se presentó con el fin de dejar en liber-
asumieron su papel con celo misional. Se efectuaron tad al Gobierno para nombrar a un nuevo gerente, dado
reuniones de la junta directiva con gran frecuencia (72 que se había creado de nuevo el Ministerio de Minas y
reuniones durante la administración de Sardi, aproxi- Petróleos (después de una breve integración al Ministerio
madamente un año). En marzo de 1951, por ejemplo, de Fomento entre 1951 y 1952) y se había nombrado a un
se efectuaron seis reuniones de junta directiva en los nuevo ministro (había salido Carlos Villaveces y entrado
primeros 21 días calendario de funcionamiento de la Eleuterio Serna). La renuncia fue aceptada el 19 de abril
empresa, y esta intensidad de reuniones persistió.4 El de 1952 (Ecopetrol. Título: Sardi, Luis Emilio, folio 3).
18 de abril se nombró como Auditor Fiscal a Mario (Sardi, 1952: 1-2). Sardi gestionó además un préstamo 3. Las reseñas de los Luis Emilio Sardi fue probablemente el primer
Galán, posteriormente presidente de la empresa (Acta del banco Chemical Bank & Trust Company para presidentes del período I se ingeniero de petróleos colombiano. Nació en Cali
No. 11). Los estatutos de la empresa fueron aprobados completar la financiación de la ampliación y moder- basan en la revisión de las actas (Valle) en 1914:
el 18 de mayo de 1951. nización de la refinería de Barrancabermeja, por us $8 de la junta directiva y la síntesis

Se desarrollaron las bases del acuerdo entre el millones (Sardi, 1952: 2). de estas, trabajo elaborado por […] Cursó sus estudios de bachillerato en el San Luis
Gobierno y la International Petroleum Company Se siguieron las recomendaciones del informe Manuel Pinilla. Miguel Ángel Gonzaga y en 1928 se trasladó a Inglaterra, hasta graduarse
Limited, acordadas en diciembre de 1950, que incluían de la Foster Wheeler Corporation y el Consejo Santiago facilitó cartas de Luis de ingeniero civil. Estando en Inglaterra, fue contratado
la formalización de los siguientes contratos entre Nacional de Petróleo sobre ensanchar la refinería de Emilio Sardi y el número 71 de por la Shell, que lo envió a Rumania a seguir un curso de
Ecopetrol y la International Petroleum (Colombia) Barrancabermeja con la instalación de una planta de la revista La Antorcha. Natalia ingeniero de producción. Regresó al país a fines de 1939
Limited, Intercol, con sede en Toronto: 1) asesoría téc- cracking térmico, de una capacidad de 10 mil barri- Vega ayudó a ubicar las historias y trabajó en la Shell hasta 1943. Posteriormente gerenció
nica para explotar la Concesión de Mares; 2) adminis- les diarios, con un costo de us $9 millones. El mismo laborales de los presidentes la Fábrica de Calzado Pacífico de Cali y últimamente fue
tración y manejo de la refinería de Barrancabermeja; informe aconsejó construir una planta de destilación en los archivos de la empresa. gerente del Ingenio Azucarero de Pajonales, en el Tolima
3) préstamo de us $10 millones con la International simple de crudo para satisfacer la demanda de la zona La información biográfica de (La Antorcha, 1951: 8).
Petroleum (Colombia) Limited para la ampliación norte del país (Acta No. 2, 12 de marzo de 1951). Se amplia disponibilidad pública

y modernización de la refinería de Barrancabermeja contrató con Foster Wheeler Corporation el trabajo de no se referencia en el texto. Fue alcalde de Cali en 1967. Falleció en 1995.

114 115
Santiago Trujillo Gómez (1952-1953) Industrial de Santander y se otorgaron más de 70
becas para estudios relacionados con la ingeniería de
Santiago Trujillo inició su gestión el 3 de julio de 1952 petróleo e hidrocarburos en universidades extran-
con: 1) una autorización para negociar un sobrecosto jeras, en convenio con Icetex (Acta No. 101, 2 de
adicional hasta por us $3.580 millones para construir diciembre de 1952), y se suscribió un convenio con
el oleoducto Cantimplora-Salgar, última cifra pro- la Conferencia Marítima del Caribe para efectos del
puesta por Williams Brothers (contratista de la obra); transporte de carga con destino a la empresa en las
2) la aprobación de un préstamo por us $3 millones condiciones acordadas para las compañías petroleras
con Intercol para financiar en parte la construcción del (Acta No. 99, 18 de noviembre de 1952). Con el fin
oleoducto Cantimplora-Salgar (Acta No. 79, 3 de julio de impulsar la industria petroquímica, se atendió la
de 1952); y 3) la confirmación del proyecto de ensan- solicitud del Instituto de Fomento Industrial (ifi)
che de la refinería de Barrancabermeja con base en el de comprar un lote para instalar una planta de amo-
crecimiento del consumo de gas líquido en el país, y la níaco en Barrancabermeja, por parte de la Industria
construcción de la unidad de recuperación, recomen- Colombiana de Fertilizantes S. A.
dada por F. H. J. Taylor, asesor técnico de la empresa, En la reunión de la junta directiva del 1º de julio de
en su carta del 23 de junio de 1952. 1953 (Acta No. 129), el ministro de Minas y Petróleos
Santiago Trujillo debió enfrentar problemas de orden informó sobre la renuncia de Santiago Trujillo y el
público (atentados a los funcionarios de la empresa) y nombramiento de Francisco Puyana como nuevo pre-
gestionar las relaciones con la Junta Militar a cargo sidente de la empresa. Este nombramiento coincide
del Gobierno (Acta No. 92, 6 de octubre de 1952). con la llegada del general Rojas Pinilla al Gobierno el
Por orden del Estado Mayor del Ejército, se estableció 13 de junio de 1953.
en Barrancabermeja una Jefatura Civil y Militar, reco- Santiago Trujillo fue alcalde de Bogotá entre 1949
mendada por la junta directiva al Gobierno, con resi- y 1952. Vale la pena recordar que durante su gestión
dencia móvil dentro de su jurisdicción (Acta No. 95, se compró a Empresas Unidas de Energía Eléctrica
20 de octubre de 1952). En los aspectos laborales, se de Bogotá, con el 100% de capital municipal, que
aprobó un seguro de vida colectivo para los trabajado- en 1959 se llamó la Empresa de Energía de Bogotá.
res de Foster Wheeler Corporation (febrero de 1952)
y, posteriormente, Ecopetrol se constituyó en asegura-
dora de sus trabajadores, para los efectos del seguro de
vida colectivo a que estaba obligada (Acta No. 79, 3 Manifiesto de
de julio de 1952). importación de
Ecopetrol empezó a recibir solicitudes sistemáti- maquinaria de Foster
cas de apoyo, contribución y préstamos por parte Wheeler Corporation.
del departamento de Santander. En agosto de 1952,
por ejemplo, la junta directiva examinó una solici- Carta de Rodrigo
tud de préstamo por $1 millón del departamento de informó del interés de un banco francés en conceder Santiago Trujillo Noguera, ministro
Santander, amortizable en dos años, con un interés del un préstamo a Colombia para construir una refinería Gómez. Óleo de de Minas, a Santiago
8% anual y con garantía en sus participaciones petro- en la Costa Atlántica, siempre y cuando se utiliza- Cecilia Fajardo. Trujillo, presidente
líferas. La junta directiva autorizó a Santiago Trujillo ran materiales y técnicos franceses. La junta direc- de Ecopetrol, sobre
para adelantar la negociación, sobre la base de que la tiva anotó que la experiencia francesa en ese campo un contrato celebrado
empresa tuviera prelación en amortización del prés- no estaba a la altura de las técnicas norteamericana e con la International
tamo (deuda senior) y, en diciembre del mismo año, inglesa, y que la Intercol había manifestado interés en Petroleum.
la junta directiva aprobó un préstamo para construir el mismo proyecto. Este evento confirma la natura-
la hidroeléctrica de Lebrija, con tres años de plazo, en leza geopolítica de las inversiones en hidrocarburos y Portada del catálogo
cuotas semestrales, a partir de junio de 1953, dedu- el predominio de lo que actualmente se llaman “pro- oficial de Foster Wheeler
cidas de los ajustes semestrales (Acta No. 103, 13 de puestas no solicitadas” para construir activo en estos Corporation.
diciembre de 1952). De esta forma, la empresa se con- sectores, definidas en un contexto de negociación
virtió en banca de desarrollo forzosa. bilateral entre gobiernos, difícil de predecir.
En la misma reunión de la junta directiva del 13 de Durante su administración, se efectuaron dona-
diciembre de 1952, el ministro de Minas y Petróleos ciones a las Universidades Nacional de Medellín,

116 117
Francisco Puyana Menéndez Marconigrama sobre propano, la gasolina y demás productos. Para la gaso-
(1953-1957) cotización de estufas lina se consideró, de acuerdo con una cláusula del con-
para las instalaciones de trato de uso y manejo de la refinería, que el precio de
Francisco Puyana fue presidente de la empresa desde Barrancabermeja. los productos blancos se rige por el promedio de venta
el 1º de junio de 1953 (Acta No. 129) hasta el 28 de de esos productos en las refinerías situadas en la Costa
agosto de 1956 (Acta No. 300). Durante su período Auxilio de Ecopetrol de México, de acuerdo con las cotizaciones publicadas
empezó a consolidarse el perfil definitivo de Ecopetrol, a la Universidad en el Platt’s Oilgram según las fechas y acuerdos que
mediante la elaboración de un plan de actividades en Nacional de Colombia, se realicen mensualmente entre la empresa e Intercol.
toda la cadena de valor. La principal preocupación téc- sede Medellín. Estos precios se ajustaron por calidad.
nica del período fue preparar las condiciones y la orga- Se dedicaron esfuerzos a la búsqueda de alternati-
nización de la empresa para recibir la ampliación de la vas para el flujo de divisas (control de cambios) con las
refinería construida por la Foster Wheeler Corporation, empresas extranjeras, que estaban limitadas por la legisla-
que también sería manejada por Intercol. ción. En este terreno hubo interés en refinanciar la deuda
Las tareas cubrieron el desarrollo del negocio téc- de la refinería; el endeudamiento quedaba a cargo de la
nico, sus desarrollos económicos y financieros, Nación y podía quedar consignado como déficit de esta,
extendiéndose a los campos de la gestión social y la así la empresa no fuera deficitaria. En este contexto se lle-
adecuación de condiciones para el desempeño de las varon a cabo fuertes discusiones en la junta directiva en
funciones técnicas, profesionales y directivas. Además cuanto al destino de las utilidades de la empresa de las
de los trabajos de la refinería de Barrancabermeja, se que, según Puyana, debía reinvertirse en buena parte para
encargó a Foster Wheeler de su ensanche, la construc- su desarrollo y crecimiento. Según el Gobierno, las utili-
ción de oleoductos, estaciones de bombeo, tanques de dades debían destinarse a financiar el presupuesto nacio-
almacenamiento en refinería y la planta eléctrica de nal. Como se puede observar de muchas de las entrevistas
El Centro. En lenguaje “moderno”, Foster Wheeler a los expresidentes de la empresa que siguen en este capí-
actuaba como contratista universal de ingeniería tulo, esta discusión fue permanente hasta 2003.
para Ecopetrol (Engineering Procurement Contractor), Durante este período presidencial se construyeron las
mediante selección por negociación, en términos mol- oficinas de El Centro y las instalaciones en Bogotá, en la
deados por la historia de la reversión de la Concesión carrera 13 con calle 36, que siguen siendo la sede princi-
de Mares. Foster Wheeler también se encargó de efec- pal de la empresa. También se compraron estaciones dis-
tuar perforaciones para investigar sobre formaciones tribuidoras, construidas por la Esso Colombiana S. A.
geológicas (consideradas en esa época muy costosas y La empresa atendió y contribuyó a la solución de nece-
aventuradas) y sobre la recuperación secundaria en los sidades sociales en Barrancabermeja: Ecopetrol cons-
campos, como consecuencia del incremento de la pro- truyó casas para obreros, el estadio de la ciudad, aportó
ducción primaria, que se cuadruplicó. subsidios para el sostenimiento de “bandoleros” (len-
Se iniciaron estudios de factibilidad de ampliar guaje de la época) que se entregaban a las autoridades,
el negocio hacia la petroquímica, en asocio con la atendió a los colonos en la región de acuerdo con lo con-
Standard Oil de Nueva Jersey. Ecopetrol estableció de importar los crudos de otros países y no utilizar Francisco Puyana venido con el Instituto de Colonización y Parcelación
relaciones con numerosas compañías extranjeras para los nacionales, con perjuicio para Ecopetrol. Esta Menéndez. Óleo de y colaboró con las empresas públicas municipales.
lograr asesoría técnica, con opción en todos los casos preocupación puede parecer extraña ahora, pero hay Cecilia Fajardo. Además aportó fondos para el hospital de Bucaramanga
de suscribir contratos de colaboración o de asociación. que recordar que los mercados mundiales del crudo y la defensa de la ribera del río Magdalena, y dio auxi-
Se adquirieron instrumentos para medir ratas de per- surgieron apenas a comienzos de los años setenta. lios para la construcción de la iglesia del barrio de La
foración, se efectuaron estudios y exploraciones sismo- Desde el punto de vista estratégico, la empresa eva- Soledad en Bogotá (padres jesuitas).
gráficas y análisis sobre el tipo de crudos que se debía luó los métodos aplicados en otros países en cuanto a Francisco Puyana nació en Bucaramanga (Santander).
producir prioritariamente para definir las políticas de las relaciones y los contratos suscritos con las compa- Estudió Derecho. Fue concejal de varios municipios
perforación, y “Entre 1954 y 1956 se corrió la primera ñías norteamericanas del área de los petróleos, con el de Santander y elegido representante a la Cámara en
sísmica por colombianos” (Dinero, 2010; 12 de marzo; fin de proteger los intereses nacionales, pero aumen- 1942 (Perry, 1952: 918). En 1938 fue el primer direc-
edición en línea). tando el descubrimiento de una mayor cantidad de tor ejecutivo de la Sociedad de Mejoras Públicas de
La junta directiva enfatizó en la necesidad de que reservas y obteniendo una mayor colaboración con el Bucaramanga. Fue ministro de Agricultura y Comercio
Ecopetrol construyera la refinería del norte para evi- capital extranjero. en 1938, ministro de Obras Públicas en 1942 y minis-
tar que alguna empresa extranjera lo hiciera. En la En ausencia de mercado interno, se definieron meto- tro de Minas y Petróleos en 1956, inmediatamente des-
percepción de la junta directiva, se corría el riesgo dologías para determinar los precios del fuel oil, del pués de salir de la presidencia de Ecopetrol.

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Marco Aurelio Arango Arango de Investigaciones Tecnológicas (iit), junto con la En cuanto a los asuntos laborales, Ecopetrol consultó
(1957-1960) Caja de Crédito Agrario, el Banco de la República y el aumento salarial (11%) con Shell, Intercol y Texas,
la Federación Nacional de Cafeteros, entidades que empresas del sector petrolero que recibían al tiempo los
La llegada de Marco Aurelio Arango coincide con aportaron $350 mil anuales, cada una para su soste- pliegos de peticiones presentados por los trabajadores.
la de la Junta Militar que sustituyó al general Rojas nimiento (Acta No. 402, 9 de enero de 1959). Después de dejar una propuesta de reorganización de la
Pinilla en el Gobierno. Inició su presidencia propo- empresa, renunció en noviembre de 1959.
niendo prorrogar en dos años el contrato con Intercol Marco Aurelio Arango nació en Medellín
para el uso y manejo de la refinería de Barrancabermeja; (Antioquia) en 1905. Se graduó de Ingeniería
se buscaba que el personal colombiano recibiera más Civil en la Facultad de Minas de la Universidad
entrenamiento para asumir idóneamente la direc- Nacional (Medellín) en 1925, y en Ingeniería
ción de la refinería, tomando como fecha límite el 31 de Construcciones Civiles de la École Nationale
de marzo de 1961. Consideraba aventurado, a pesar des Ponts et Chaussées (enpc) en París, en 1929
de opiniones contrarias en la junta directiva, que (Ecopetrol Título: Arango Arango, Marco Aurelio,
Ecopetrol asumiera el control de la refinería al termi- carpeta única, folio 1). Trabajó con el municipio de
narse el contrato en 1959. La demora de dos años se Medellín y el Ferrocarril de Antioquia. Fue secreta-
compensaría con mayores ingresos por concepto de rio de Hacienda de Antioquia (1934) y profesor de
la participación de la empresa en las utilidades en el Economía Política en la Facultad de Derecho de la
nuevo contrato (Acta No. 332, 13 de agosto de 1957). Universidad de Antioquia. En el sector público fue
Cerca del final de su administración, presentó representante a la Cámara (1937-1938); ministro de
tres propuestas de firmas extranjeras para asesorar Agricultura (1938) con el presidente Alfonso López
a la empresa en la administración de la refinería de Pumarejo; de Economía (1941-1942) con el presi-
Barrancabermeja. Intercol se abstuvo de presentar dente Eduardo Santos, y de Obras Públicas (1942-
propuesta, y quedaron para estudio las propuestas de 1945) durante la segunda administración de Alfonso
la Phillips Petroleum Company y Cities Service. Se López Pumarejo. Murió en 1986.
sugirió contratar a la Phillips Petroleum Company,
con la argumentación de que esta compañía poseía
modernos laboratorios de investigación, además de ser
una de las más reputadas en Estados Unidos en petro-
química (Acta No. 421, 3 de junio de 1959).
Bajo su presidencia, Ecopetrol se transformó en
sociedad anónima. Los nuevos estatutos de la empresa
fueron aprobados el 9 de abril de 1958; a partir de esa
fecha, la empresa tuvo por sigla a Ecopetrol (que se
ha usado, por abuso del lenguaje, en las reseñas pre-
vias). Se compró a Esso Colombiana S. A. el paquete
completo de la empresa Edigás, que incluía las plantas Previamente, la empresa debió asumir los costos de Marco Aurelio Arango.
de llenado de Bogotá, Barranquilla y Puerto Salgar; y mantener el precio sin alzas por los efectos de la tasa Óleo de Cecilia Fajardo.
se compró al departamento de Cundinamarca el oleo- de cambio, conviniendo esta congelación de precios
ducto Puerto Salgar-Bogotá, buscando la unificación con el ministro de Hacienda. Esta operación era con- Página opuesta,
del sistema de oleoductos. tabilizada como “ayuda de la empresa al Gobierno” arriba: Policlínica
Debió manejar cuidadosamente las relaciones de la para evitar un alza inmoderada del combustible y ambulancia en
empresa con la Junta Militar de Gobierno: (Acta No. 321, 13 de junio de 1957). la década de 1950.
Ecopetrol cofinanció, con otras diez empresas Barrancabermeja.
Todos los miembros de la Junta Militar fueron enfáticos en nacionales, un estudio sobre la incidencia de las pres-
afirmar que no autorizaban ninguna alza de los precios de taciones sociales en los costos de producción del país, Abajo: ampliación de la
los combustibles, por las implicaciones sociales que pueda que fue efectuado por el Instituto de Investigaciones refinería de Cartagena,
tener esta medida, tales como huelgas, paros de transporta- Económicas de la Universidad de los Andes, “con el hacia 1959.
dores, etc., que se producirán con la consiguiente alza en el fin de garantizar una investigación científica inde-
costo de la vida, lo que pondría una vez en peligro el orden pendiente” (Acta No. 397, 19 de noviembre de 1958).
público en el país (Acta No. 356, 26 de febrero de 1958). Ecopetrol participó en la financiación del Instituto

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Samuel Arango Reyes (1960-1963) Barrio Galán, conjunto
residencial construido
El tema central de la presidencia de Samuel Arango por Cavipetrol en
fue la pérdida de confianza en la Foster Colombian Barrancabermeja.
Corporation (filial de la Foster Wheeler Corporation)
que condujo a la terminación del contrato de aseso- Detalle del plano
ría técnica para la administración de la refinería de del Barrio Galán.
Barrancabermeja. Las discusiones al respecto ocu-
pan buena parte del tiempo en las juntas directivas
realizadas desde marzo hasta agosto de 1960. En el
Acta No. 491 del 4 de agosto de 1960 se consignó la
comunicación dirigida a dicha organización, uno de
cuyos apartes plantea que:

[…] el contrato suscrito entre Foster Colombian


Corporation y la Empresa Colombiana de Petróleos el 22
de marzo de 1956, es nulo y altamente lesivo de los intere-
ses de la empresa, por lo cual esta decidió que la situación
actualmente existente debe liquidarse, invitándolos a uste-
des para que esto se realice amigablemente, si es posible.

La gestión de la empresa se volcó hacia la identifi-


cación de acciones para fortalecer la refinación, que
se volvió su responsabilidad directa, y que requería
apoyo de empresas internacionales, la reorganización
perentoria de Ecopetrol para adecuarla a las nuevas
responsabilidades, el manejo de las relaciones labo-
rales y sindicales —dadas las altas preocupaciones
de los trabajadores por el estado de la empresa y sus
relaciones con el capital internacional— y la finan-
ciación para formar capital humano en universida-
des del país y del exterior. Estas discusiones tienen
como telón de fondo implícito las discusiones sobre
los recursos que se daban a raíz de la fundación de
la Organización de Países Exportadores de Petróleo
(opep) en 1960.
Este reto se convirtió en una oportunidad para adicional de Texas Petroleum Company con el Samuel Arango Reyes.
adelantar un completo análisis de la situación de 12,5%, Mobil con el 12,5%, y un grupo de industria- Óleo de Cecilia Fajardo.
Ecopetrol en sus aspectos históricos, políticos, técni- les de Barranquilla con el 50% restante.
cos, económicos, sociales, de inserción internacional Enfrentó una huelga de los trabajadores y el pri-
y de soberanía nacional. Se evidenciaron diferen- mer acto de sabotaje por atentado con dinamita en
cias de fondo, que condujeron a que Samuel Arango el oleoducto Salgar-Bogotá. Bajo su iniciativa se creó
renunciara después de una discusión con el ministro la Corporación de los Trabajadores de la Empresa
de Minas, Francisco Ávila Riascos (Acta No. 637, 19 Colombiana de Petróleos (Cavipetrol), creada para
de abril de 1963). suministrar y financiar la vivienda de sus afiliados.
Durante su administración se entregó a Ecopetrol Samuel Arango nació en Bucaramanga (Santander).
la refinería de Barrancabermeja, se inauguró la planta Estudió Derecho. Fue ministro de Justicia en 1948,
de gas de Cicuco y el gasoducto Cicuco-Barranquilla, gobernador de Santander (1946-1947), por segunda
con una extensión de 248 km, construido por Colpet vez en 1960, inmediatamente antes de llegar a
y Sagoc, quienes aportaron el 25% y con financiación Ecopetrol; y consejero de Estado (1976-1979).

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Período 2: 1963-1974. Conversión de
Ecopetrol en una empresa integrada
estatal

Mario Galán Gómez (1963-1974)5

Mario Galán nació en Charalá (Santander) en 1910,


en una familia dedicada a la agricultura, la ganade-
ría y el comercio. Trabajó desde la infancia ante la
quiebra familiar. Se graduó de bachiller y pedagogo
y de abogado en 1938 en la Universidad Externado de
Colombia, pagándose sus estudios. En 1934 ingresó a
la Asamblea Departamental de Santander por el par-
tido liberal y en 1935 fue nombrado presidente de esta.
En la época, estos cuerpos colegiados tenían un gran
poder sobre la vida regional y, además, elegían a los
senadores. Ayudó a crear el Colegio de Santander, de Petroquímica (cirp), conformado por la refinería y
corte laico y estatal, donde se educó la élite liberal del plantas de parafinas y detergentes.
departamento. También fue partícipe de la fundación La percepción de la época era que los contratos de
del Instituto Técnico Dámaso Zapata. Desde 1940 concesión eran leoninos y que los contratos de aso-
insistió en la creación de una universidad técnica en ciación eran mejores para el país. En 1969, durante el
Santander, iniciativa que se materializó en 1948 con la gobierno de Carlos Lleras, se promulgó la Ley 20, que
fundación de la Universidad Industrial de Santander, introdujo esta figura contractual, pero todavía no era
con el concurso de Alejandro Galvis Galvis, Gustavo exclusiva. Durante su administración se descubrieron
Cote Uribe y la orientación del ingeniero español los campos de Orito en Putumayo (1963), Castilla en
Julio Álvarez Cerón. Entre 1938 y 1940 fue Director el Meta (1969) y el pozo de gas de Chuchupa-Ballenas
de Educación de Santander. Ayudó a la creación de en la plataforma del mar Caribe, en la Guajira (1972),
la Contraloría Departamental y se lanzó a la Cámara y se construyó la refinería de Orito. Mario Galán logró
de Representantes en 1942, pero no salió elegido. dirigir la empresa durante tres períodos presidencia-
Formaba parte del grupo liberal que se opuso en esa les de diferentes partidos y concepciones acerca del
época al presidente López Pumarejo, padre del futuro petróleo. Hay dos hipótesis que podrían explicar tal
presidente López Michelsen. continuidad: 1) el acuerdo del Frente Nacional hacía
Su formación económica fue autodidacta, inicial- que funcionarios de los partidos liberal y conservador
mente sobre asuntos de la vida regional. Publicó los Unidas para la reforma tributaria de Ecuador, donde Mario Galán Gómez. Huelga de trabajadores que podrían dar los productos con valor agregado, el estuvieran presentes en las administraciones, y la labor
libros Geografía económica de Santander en 1947 y vivió entre 1952 y 1953. Al regresar a Colombia ingresó Óleo de Cecilia Fajardo. de Ecopetrol. Julio cual incluyó la extensión de las redes de ductos, la de Mario Galán era respetada por las élites de ambos
Régimen fiscal municipal de Santander en el mismo a la Asociación Nacional de Industriales (andi) como de 1963 creación de Policolsa y Monómeros (empresas petro- partidos; 2) con independencia de la orientación de la
año. Este último era un manual de consejos prácticos vicepresidente de Economía y Comercio Exterior, químicas), el aumento de la capacidad de la refine- empresa, el país era autosuficiente y no existían presio-
de hacienda pública para los alcaldes. De allí pasó a ser cargo en el que tuvo la oportunidad de conocer expe- Mario Galán iza la ría de Barrancabermeja y la compra de la refinería de nes por cambios en la cúpula de Ecopetrol.
Vicecontralor General de la Nación. Participó como riencias latinoamericanas en petroquímica. Participó bandera de la empresa Cartagena a Intercol, que se materializaría en 1974. Según Gabriel Galán Sarmiento (hijo), Mario
auditor en la reversión de la Concesión de Mares y en la creación del Servicio Nacional de Aprendizaje en la sede de Bogotá. Durante su período también se creó a Terpel para Galán tuvo un estilo gerencial consistente en plan-
perteneció a un grupo encargado de estructurar a (sena) y de Colsubsidio. También participó en la for- atender la distribución nacional de combustibles al tear los temas y luego escuchar a los participantes
Ecopetrol en su nacimiento,en 1951, que incluyó a mulación de la política de sustitución de importacio- 5. Testimonio de Gabriel Mario Galán y Daniel detal. Esta estrategia se basaba en la posibilidad de en las reuniones, y se apoyó en profesionales de altas
Manuel Carvajal Sinisterra y a Luis Emilio Sardi (pri- nes, que funcionó por algún tiempo. Galán Sarmiento, hijo de Mario Aljure Chalela, reinvertir las utilidades de Ecopetrol y no transferir- calidades técnicas.
mer presidente de la empresa). El presidente Laureano La huelga sindical de 1963 llevó a la renuncia de su Galán Gómez. Entrevista visitan la refinería de las al Estado, una visión compartida con Juan José A su salida de Ecopetrol fundó Petrolquímica Andina,
Gómez se inclinó por una empresa estatal. antecesor, y Mario Galán llegó a resolver el conflicto realizada el 11 de febrero de Barrancabermeja. Turbay (miembro de junta por muchos años), impor- que producía emulsiones asfálticas y grasas para auto-
Después de haber ejercido el cargo de revisor fiscal como primera tarea. Estructuró un plan quinque- 2011 en Bucaramanga. Gabriel tante figura de la historia del petróleo y la minería motores, firma que vendió en 1995. Fue padre de doce
de la empresa durante la presidencia de Luis Emilio nal 1964-1968 basado en la premisa de financiar los Galán espera publicar una en Colombia. En la ciudad de Barrancabermeja se hijos, entre ellos Luis Carlos, candidato a la presidencia
Sardi, se desempeñó como consultor de las Naciones recursos escasos para exploración con los márgenes biografía de su padre este año. configuró el Complejo Industrial de Refinación y de Colombia, asesinado en 1989. Falleció en 2000.

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Período 3. 1974-1986. Importaciones Refinería de Cartagena
a precios altos, grandes en 1976
descubrimientos a través de
contratos de asociación, preparación
para las exportaciones

Juan Francisco Villarreal Buenahora


(1974-1978)

Juan Francisco Villarreal inició la administración


del nuevo contrato de asociación, uno de los mayores
cambios en la historia de Ecopetrol. Colombia recibió
el choque petrolero de 1973 pasando a ser importador
desde ese año hasta 1986. Las presiones fiscales y de
balanza comercial de estas importaciones eran muy
altas y negativas.
En la reunión del 6 de septiembre de 1974, una
semana después de su posesión, se discutió en la junta administración se desarrolló el sistema de gasoductos crudos pesados, los que parecen ser los preponderantes
directiva (Acta No. 1140) un informe sobre la factibili- (el primero de ellos, Ballena-Barranquilla), se ensan- en la geología colombiana. En 1978, Ecopetrol fue auto-
dad del contrato de asociación como instrumento para chó la refinería de Cartagena (con un préstamo del rizado para mercadear dos productos nuevos: cocinol y
impulsar la adición de reservas. Una razón expuesta por Banco Interamericano de Desarrollo (bid), la planta de bencina industrial.
Juan Francisco Villarreal sobre la utilidad de este con- polietileno de Policolsa, se expandió el sistema nacio- Debió atender las permanentes presiones de gasto
trato era que: “[…] es evidente que la empresa no puede nal de oleoductos (Ayacucho-Barranca y de Occidente) público de las gobernaciones y municipalidades de
correr todo el riesgo porque sus recursos son insuficien- y finalizó la construcción de la planta de balance de Santander, Norte de Santander y la Guajira, que veían a
tes, de donde los contratos de asociación vienen a ser Barrancabermeja. Una parte de la financiación requirió Ecopetrol como una empresa regional con la obligación
benéficos y señaló que, en todo caso, el problema del deuda con garantía de la Nación. de apoyar la financiación de acueductos, obras públi-
agotamiento de las reservas requiere medidas inmedia- Durante su administración, Ecopetrol también cas en general y hacer préstamos como anticipos sobre
tas tendientes a aumentar estas reservas”. recibió de Colpet el 99% de las concesiones y cam- regalías. Además, debió atender en la junta directiva los
El 17 de septiembre de 1974 se declaró la emergen- pos del Catatumbo y el 100% de la South American reclamos de la clase dirigente de Nariño por el aplaza-
cia social y económica, mediante el Decreto Legislativo Gulf Oil Company (Texaco), que incluía el oleoducto miento de la construcción de la refinería de Tumaco y
1970. Dentro de ese marco legal, el gas natural adoptó Coveñas, los campos y la refinería en Tibú, los campos atender el complejo paro de trabajadores de 1977, decla-
el mismo tratamiento cambiario que el petróleo, para de Cicuco y el oleoducto y estaciones de Coveñas, El rado ilegal el 30 de agosto.
permitir el desarrollo de los yacimientos de la Guajira Retiro, Convención y Bellavista. Durante su período Juan Francisco Villarreal nació en Simacota (Santander)
y su penetración en la canasta energética. El Gobierno exposición sobre la nueva política petrolera del país, Páginas 126-127: se solicitó, por el Gobierno nacional, que Ecopetrol en 1924. Estudió Química en la Universidad Nacional de
nacional abolió los contratos de concesión con el Decreto que corresponde a un viejo anhelo expresado por los nuevos manifolds de invirtiera con el ifi en la explotación de carbón del Colombia e Ingeniería de Petróleos en Colorado School of
Legislativo 2310 del 28 de octubre de 1974 e instauró actuales miembros de la Junta, quienes tienen la se- los tanques de crudos, Cerrejón y préstamos a Ecominas. Ecopetrol subsi- Mines. Luego realizó una maestría y el Ph.D. en Ingeniería
los contratos de asociación con Ecopetrol como la forma guridad de que los lineamientos trazados por el señor Barrancabermeja. diaba el combustible a las termoeléctricas, a las com- de Petróleos en The Pennsylvania State University. Antes
básica de explorar y producir crudo en Colombia. Los ministro serán un motivo de aliento a la industria. pañías aéreas y marítimas y los asfaltos. de llegar a Ecopetrol había trabajado en Colpet, Texaco,
contratos de concesión vigentes se dejaron sin cambio Juan Francisco La junta directiva aprobaba operaciones y contratos y fue el primer decano de la Facultad de Ingeniería de
hasta su expiración. En la junta directiva del 8 de noviem- Juan Francisco Villarreal debió mantener una vigilan- Villarreal. Óleo de detallados que requerían reuniones frecuentes, involu- Petróleos de la Universidad Industrial de Santander, y
bre de 1974 se presentaron las primeras manifestaciones cia permanente de la logística de abastecimiento tanto R. Rodríguez. crándola en el micromanejo de la empresa, con detri- después fue nombrado rector en 1962. También fue jefe
de interés de firmas privadas en asociarse con Ecopetrol. en compras internacionales de crudo y de refinados (por mento del foco en problemas estratégicos. Por ejemplo, de investigación y entrenamiento de personal de Petrobras
El 13 de mayo de 1976 (Acta No. 1215), la junta direc- ejemplo en la negociación de los servicios de cabotaje, el primer informe sobre la evolución de la exploración en Salvador (Brasil), director del Icfes, consultor perso-
tiva apoyó al Gobierno nacional por la determinación de y de los suministros con los gobiernos de Venezuela y se hizo tan solo en la reunión del 21 de junio de 1977 nal y miembro de las juntas directivas de Colciencias,
no adquirir los campos en producción: Ecuador), como en la operación del transporte fluvial (Acta No. 1152). En noviembre de 1977 se advertía Colcultura, la Escuela Superior de Administración
del crudo importado, el transporte interno del crudo sobre la deserción de profesionales de la empresa por el Pública (esap) y la Universidad Pedagógica Nacional, y
[…] a la vez que extendieron al señor ministro por ferrocarril, del sistema de ductos, la refinación y incremento de la industria mundial, que coincide con el de varias empresas privadas (Ecopetrol Título 9-8399,
(Jaime García Parra) una cordial felicitación por su el almacenamiento, muy frágiles todavía. Durante su impulso inicial que dio a la investigación y uso de los carpeta 11761595, folios 8 a 10).

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Ernesto Suárez Rueda (1978-1979) Página opuesta, arriba:
Ernesto Suárez Rueda.
Fue nombrado presidente de la compañía por unos Óleo de Cecilia Fajardo.
pocos meses. Ingresó el 19 de septiembre de 1978
(Decreto 2017) y se retiró el 19 de febrero de 1979 Abajo:
(Ecopetrol Título 9-8744, folios 1 y 3). Al llegar a Aspecto general
la empresa, enfrentó la difícil situación financiera de la refinería de
de esta, que, en palabras del ministro de Minas y Barrancabermeja y la
Energía, Alberto Vásquez, se debía al mantenimiento ciénaga, a finales de la
de precios políticos en los combustibles (Acta No. década de 1970.
1321, 19 de octubre de 1978). En noviembre de 1978
se informó en la junta directiva de la tramitación de Ensanche de la refinería
un préstamo externo, la mitad para el pago antici- de Cartagena.
pado de un préstamo previo de la empresa, y la mitad
para cubrir el déficit de esta en 1978. A pesar de esta
situación deficitaria, Ecopetrol fue llamada a invertir
en la nueva empresa estatal Coluranio.
Durante su administración se discutieron las soli-
citudes de ajuste de precios de firmas distribuidoras
de combustibles y de anticipo sobre regalías para el
departamento de la Guajira, y se terminó el ensanche
de la refinería de Cartagena.
Ernesto Suárez nació en Bucaramanga (Santander).
Provenía de una familia de ganaderos (Carlos
Severo Suárez, sucesores) que explotaba la hacienda
Hatonuevo en Santander. Estudió Derecho. Fue
Director de la Cámara de Comercio de Bucaramanga
y senador por Santander. Falleció en el accidente de
Avianca en el cerro del Espartillo (Madrid, España)
en 1988. En la documentación interna de Ecopetrol
no se encuentra información distinta de la citada y
su actividad pública cesó después de haber sido pre-
sidente de Ecopetrol.

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Álvaro Barrera Rueda (1979-1980)6 Grupo contra incendios la empresa le quedaban muy pocos recursos para inver- Álvaro Barrera nació en San Gil (Santander).
en la refinería de sión propia después de sus aportes fiscales al Estado, Estudió la secundaria en el Colegio Santander de
Álvaro Barrera forma parte de una secuencia de Barrancabermeja, especialmente cuando los precios de venta al público en Bucaramanga y, al ser el mejor alumno de su pro-
presidentes de origen santandereano que dirigió la a finales de la década épocas de importaciones no reflejaban los precios inter- moción, logró una beca para estudiar ingeniería
empresa por casi 20 años consecutivos. Al llegar a la de 1970. nacionales. El ministro de Hacienda García Parra (antes química en la Universidad Nacional de Colombia.
compañía asume cuatro retos: el primero fue la ame- de Minas en el Gobierno anterior) apoyó los programas Posteriormente hizo una maestría en Ingeniería
naza de la Unión Sindical Obrera (uso) de lanzarse a José Barake, gerente de abastecimiento y optimización, pues sin recursos era Química en el Massachussets Institute of Technology
la huelga para presionar el reintegro de 150 empleados de la refinería de impensable que la empresa asumiera riesgos en explora- (mit), de tipo práctico, que involucraba entrena-
que habían sido despedidos en la administración de Barrancabermeja. ción. La empresa había avanzado por cuenta propia en miento en plantas. José Barake y Ernesto Zapata,
Juan Francisco Villarreal; el segundo fue organizar la exploración en Arauca, pero por falta de recursos paró expertos en refinación de Ecopetrol, lo reclutaron
logística del abastecimiento y de las importaciones; de hacerlo cuando estaba a unos 6.000 pies de Cusiana, para trabajar en la refinería de Barrancabermeja.
el tercero, asegurar la distribución de la gasolina; el que se descubrió años más tarde. Empezó su carrera como ingeniero, en un ambiente
cuarto, optimizar la producción de gasolina ante el laboral muy jerarquizado y pleno de señales que
alto costo de oportunidad del crudo extraído. indicaban los rangos. Fue testigo de los resentimien-
La tensión con la uso se manejó con diálogo franco tos que se formaron entre Ecopetrol (que seguía el
y directo. La construcción de la planta de balance en patrón norteamericano de segregación habitacio-
la refinería de Barrancabermeja estaba frenada por la nal) y la ciudad de Barrancabermeja. Álvaro Barrera
llegada del equipo de instrumentación. Para reducir descubrió empíricamente que tenía la capacidad de
los tiempos de trámite, se concibió una zona aduanera administrar, basada en su empatía con la gente, en
en el aeropuerto de Barrancabermeja, que operó con el combinar la firmeza con la cordialidad y aplicar el
apoyo del ministro de Defensa (Luis Carlos Camacho sentido común. La administración, en sus palabras,
Leyva). En esta zona aduanera se legalizó de manera es un arte humanístico en el que se debe seleccio-
expedita el equipo importado y se redujo el tiempo nar las personas más adecuadas, delegar, orientar y
de trámite que hubiera tomado su transporte desde supervisar. Como parte de su estilo gerencial, daba
Bogotá. Álvaro Barrera dirigió la ejecución de un Plan charlas sobre administración al personal ejecutivo.
Nacional de Oleoductos para facilitar el transporte Su presidencia fue de puertas abiertas —cualquier
de crudo hacia las refinerías, que redujo los cuellos de funcionario podía ir los viernes a su oficina—.
botella de este segmento de la cadena de valor. Este plan Antes de llegar a la presidencia de Ecopetrol había
se ideó e implantó con el apoyo de técnicos como José ocupado el cargo de vicerrector de la Universidad
Barake (gerente de la refinería de Barrancabermeja, y Industrial de Santander (donde había sido profesor
quien había sido su primer jefe cuando entró como y decano), de donde pasó a ser secretario general y
ingeniero) y Orlando Pastrana Polanco, que geren- luego viceministro de Educación durante la segunda
ciaba una empresa petroquímica independiente. Esta ocasión en la que Gabriel Betancourt Mejía ejer-
tarea se complementó con el plan de construcción de ció el Ministerio de Educación (1966-1968). Fue
la planta de abasto de Puente Aranda, que reducía el presidente del Consejo Superior de la Universidad
riesgo de desabastecimiento en Bogotá, que solo tenía acuerdos Gobierno a Gobierno, a precios de Estado. Álvaro Barrera Rueda. Nacional de Colombia en 1970. Ha tenido activi-
una capacidad de almacenamiento para tres días, y La iniciativa de construir la refinería del Llano bus- Retrato al óleo. dades empresariales, entre las que se destacan la
luego el almacenamiento de Tocancipá. Durante su caba ante todo evitar la concentración sindical en fundación de Prodegás, empresa que construyó
presidencia también se acabaron algunas pequeñas Barrancabermeja; esta iniciativa se dejó estructurada, diversos gasoductos como el de Transoriente y el de
concesiones. Ecopetrol compró Orito (Putumayo), pero no se emprendió posteriormente. La política de Apiay. También fue gerente de Dow Chemical para
que producía en su momento 25.000 barriles diarios, contratos de asociación para hallar más reservas con- Colombia y Ecuador. Actualmente forma parte del
a un precio de us $5 millones. tinuó promoviéndose. directorio de Canacol Energy Ltd., empresa concen-
Encontró que los términos de la intermediación Recuerda haber sido citado a la Cámara o al Senado trada en la optimización de pozos existentes.
en las importaciones no eran satisfactorios y decidió con frecuencia (cada 15 días o una vez al mes) para Como a otros presidentes, le correspondió una época
negociar directamente con Petróleos de Venezuela, S. informar sobre los asuntos de la empresa. En el par- de escasez y de lucha por el presupuesto. Examinando
A. (pdvsa) la importación de crudo, fuel oil y gaso- lamento era notoria la influencia del representante en perspectiva la historia de Ecopetrol, encuentra que,
lina. En particular, se consiguió importar un tipo de (y luego senador) por Santander, Hugo Serrano sin desmérito de los grandes logros y cualidades de los
crudo semipesado, denominado crudo Bachaquero, Gómez, a quien había conocido cuando ambos eran presidentes recientes, hay un balance positivo de la
para alimentar la planta de balance. Adicionalmente, compañeros de estudios de Ingeniería en la Universidad 6. Entrevista realizada el 29 de historia empresarial: “cada quien, con su estilo, hizo
se importó gasolina de Rumania en el contexto de Industrial de Santander. Álvaro Barrera encuentra que a noviembre de 2010 en Bogotá. cosas por su empresa”.

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José Fernando Isaza Delgado Jaime García Parra,
(1980-1982)7 ministro de Minas y
Energía (1975-1977)
José Fernando Isaza enmarca su gestión den- y Miguel Urrutia,
tro de las consecuencias del embargo petrolero de director de Planeación
1973 y los altos niveles internacionales de precios de Nacional (1974) y
comienzos de los años ochenta. En 1972, un estu- ministro de Minas y
dio de Fedesarrollo, liderado por Rodrigo Botero, Energía (1977).
había alertado sobre la disminución de las reservas
y el riesgo de desabastecimiento en Colombia y pro- Juan José Turbay
puesto las bases para la reforma hacia el contrato de y Carlos Martínez
asociación. Isaza resalta, además de las medidas de Simahan, dos personajes
profundización de estos contratos y la eliminación fundamentales en la
del contrato de concesión, las siguientes medidas historia de Ecopetrol.
tomadas durante la administración López: el impulso
dado al consumo de gas natural, que permitió desa-
rrollar el campo de Guajira, y la liberación de precios
del fuel oil, que venía siendo usado para generar elec-
tricidad, que condujo a una mayor generación eléc-
trica a carbón. Estas dos medidas ayudaron a ajustar
la matriz energética del país en respuesta a las nuevas
realidades energéticas mundiales.
El presidente López Michelsen había eliminado el
dólar petrolero y definido el precio internacional para Universidad Nacional de Colombia. Ha sido profesor
contabilizar las regalías para reactivar la exploración. de la Universidad Nacional de Colombia, la Escuela
Mientras no se produjeron nuevas adiciones de reser- Colombiana de Ingeniería y la Universidad de los
vas, Colombia se vio obligada a importar crudos y fuel Andes. Su entrenamiento para la gerencia pública pre-
oil, especialmente de Venezuela (entre 20 mil y 30 mil via a la llegada a la presidencia de Ecopetrol incluye su
barriles diarios), en medio de las negociaciones sobre vinculación al Departamento Nacional de Planeación
delimitación marina que se daban dentro del frustrado (dnp) en las áreas de electricidad e infraestructura, así
Acuerdo de Caraballeda (1980). como la gerencia del Instituto de Fomento Industrial
Los precios del crudo superaron los us $30 por barril (ifi, entre 1978 y 1980). Isaza plantea que hace 30 años
en los primeros años de la década de los ochenta (diez el número de profesionales capacitados en la admi-
veces más altos que los precios de comienzos de la nistración pública era reducido; de igual forma, las
década de los setenta; en parte sostenidos por la inesta- oportunidades de entrenamiento formal en gerencia o
bilidad introducida por la revolución iraní desde 1978 y la petroquímica, que no era rentable; y a garantizar José Fernando Isaza. gerencia de lo público eran modestas. En la práctica,
y la guerra Irán-Iraq). Los impactos sobre la balanza el transporte de todo el crudo extraíble, aun en los Retrato al óleo. se estableció un “entrenamiento sobre la marcha” que
de pagos fueron inmensos: la situación obligó a for- pozos de más difícil acceso, por ducto o por camio- incluyó el paso por el dnp, el Ministerio de Hacienda
mular medidas para recuperación secundaria y definir nes. La extensión de la red de transporte hizo aflorar o el Banco de la República para muchos de los pro-
precios que estimularan la exploración y producción. un conflicto entre tractomulas y transporte por ducto, fesionales que ocuparon posiciones de liderazgo en la
La recuperación de la autosuficiencia petrolera llegó similar al que había sucedido en Estados Unidos entre conducción del Estado.
en administraciones posteriores. José Fernando Isaza ferrocarriles y diligencias en el siglo xix. También se Después de ser presidente de Ecopetrol, Isaza
enfatiza que estos logros deben reconocerse a la clari- logró construir el almacenamiento para Bogotá, que se desempeñó como ministro de Obras Públicas
dad y las decisiones tomadas por los Presidentes de la no tenía abastecimiento de emergencia. A su llegada a y Transporte (1982-1983) y como presidente de la
República López Michelsen y Turbay, con el concurso la empresa encontró un personal muy profesional, con Compañía Colombiana Automotriz (1986-2006),
de Jaime García Parra, ministro de Minas y Energía entrenamiento en la industria; no encontró necesida- José Fernando Isaza nació en Manizales (Caldas) donde estableció la Fundación Mazda para el Arte
(1975-1977) y Miguel Urrutia, director del dnp (1974) des de restructuración, y las relaciones laborales siem- en 1946. Es ingeniero eléctrico de la Universidad y la Ciencia, que otorga becas en astronomía, física
y ministro de Minas y Energía (1977). pre fueron difíciles, pero menos de lo que la prensa Nacional de Colombia (graduado summa cum laude) y teórica, matemáticas puras y música formal. Desde
Orientó su gestión a la búsqueda, directa y asociada, proyecta. El Gobierno nacional fue respetuoso con la 7. Entrevista realizada el 26 de tiene una maestría en Matemáticas de la Universidad 2006 es rector de la Universidad Jorge Tadeo Lozano
de nuevas reservas; al mejoramiento de la refinación administración, pero ejerció sus derechos. noviembre de 2010 en Bogotá. de Estrasburgo (Francia) y otra en Física Teórica de la y mantiene una activa presencia en la prensa nacional.

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Rodolfo Segovia Salas (1982-1985)8 Visita del presidente La actividad exploratoria, que había tenido un pro- que la construcción del oleoducto para llevar el crudo al
Belisario Betancur medio aproximado de nueve contratos de exploración mercado era atribución de los asociados de Ecopetrol y
Al ser nombrado en la presidencia de Ecopetrol por a la refinería de anuales entre 1970 y 1982, pasó a un promedio de más Occidental, lo que evitó que se hubiera tramitado como
el presidente Belisario Betancur, diez años después de Barrancabermeja. de 21 contratos anuales entre 1983 y 1989, año en que contrato de obra pública. Esta tesis no fue compartida por
haber sido miembro de su junta directiva, Rodolfo la percepción de estabilidad jurídica puede haber cam- algunos miembros de la junta directiva; en el contexto
Segovia encontró un “espíritu de cuerpo” que no era biado fuertemente por el cambio en las reglas del juego de la crisis de la deuda latinoamericana, la construcción
fácil de encontrar en el resto de las entidades del Estado del contrato de asociación. El aumento de la actividad de este proyecto dentro de la lógica de la contratación
colombiano: existía internamente una visión compar- atrajo a nuevos jugadores como Petro-Canada; la Shell pública era asunto de debate. Primó al final la necesidad
tida y una gran lealtad con la empresa, traducida ade- regresó a Colombia y, en este proceso de revitalización de buscar a un contratista universal que organizara el
más en un nivel elevado de probidad administrativa. de la exploración, llegó nueva tecnología. paquete entero de bienes y servicios, como es la usanza en
José Fernando Isaza, su predecesor en la presidencia, El descubrimiento de Caño Limón en 1983, el mayor la industria internacional. Durante su administración no
había devuelto a la empresa un ritmo que estaba por campo de la historia de Colombia, con reservas de enfrentó problemas laborales más allá de las tradiciones
perderse y puesto orden en la gestión. 1.100 millones de barriles, permitió a Colombia recu- de complejidad de las negociaciones colectivas. Los even-
La empresa emulaba el desempeño interno de una perar la autosuficiencia petrolera. Un descubrimiento tos de sabotaje se enfrentaron con la denuncia penal, que
empresa privada. Por supuesto, su carácter público la de este tamaño fue una sorpresa. Arauca, región donde resultó efectiva para disuadir estas conductas.
obligaba a alinearse con las políticas y el funciona- se encuentra el campo, era un territorio de frontera en Rodolfo Segovia nació en Barranquilla (Atlántico)
miento del Estado. Con la excusa —válida— del carác- todos los sentidos, distante e incomunicado, y Ecopetrol en 1936. Estudió Ingeniería Química en el mit, donde
ter técnico de las operaciones, se podía mantener un no estaba preparada financieramente para cumplir con se graduó en 1958. Luego hizo una maestría de artes
perfil tecnocrático en la gran mayoría de nombramien- la mitad de las inversiones contractuales de desarrollo en Historia en la Universidad de California (Berkeley)
tos clave, manteniendo las prácticas de reclutamiento del pozo y construcción del oleoducto Caño Limón- y una maestría en Desarrollo Económico en el Institut
de las empresas norteamericanas vinculadas a la activi- Coveñas (770 km). Puesto que Occidental, la compa- International de Recherche et de Formation Education et
dad petrolera en Colombia. Ecopetrol era una empresa ñía asociada, tenía tanto o mayor interés que Colombia Développement (irfed, Francia). Inmediatamente des-
piramidal —y lo sigue siendo— con coherencia interna en exportar rápidamente el crudo, le hizo un préstamo pués de salir de la presidencia de Ecopetrol fue ministro de
que se movía en la dirección indicada si se apretaban los a Ecopetrol, pagadero con deducciones de la tarifa de Obras Públicas y Transporte. También fue representante
controles de mando adecuados, uno de los cuales era la transporte y la Corporación Financiera Internacional a la Cámara y senador de la República durante la época
argumentación de autoridad técnica. (ifc) del Banco Mundial hizo un préstamo para com- de la Asamblea Nacional Constituyente (1991). Ha fun-
Tuvo un equipo muy bueno de vicepresidentes, entre pletar la financiación del oleoducto. dado empresas y ha sido miembro de la junta directiva de
ellos Orlando Cabrales (ministro de Minas y Energía El oleoducto se construyó en un tiempo muy breve Occidental Petroleum Corporation y del Grupo Sanford.
y actual gerente de Reficar, filial de Ecopetrol), José (2,5 años; estuvo listo en diciembre de 1985), sin que Uno de sus intereses es la historia de Cartagena, sobre la
Barake, Jorge Bendeck (posteriormente ministro de Ecopetrol hubiera tenido que aportar dineros propios cual ha escrito varios libros. Sobre su gestión, encuentra
Obras y Transporte), así como los futuros presidentes de para el cierre financiero. Se logró defender la tesis de que “funcionó por radar; cada día trajo su afán”.
Ecopetrol, Enrique Amorocho y Francisco Chona.
Las actividades básicas de su presidencia fueron la
estructuración de un programa propio de exploración
para la empresa, la promoción internacional del con-
trato de asociación, y la estructuración del paquete de Este argumento de autoridad técnica fue suficiente para Rodolfo Segovia Salas.
financiación y rápido trámite de la contratación del reorientar la exploración, llegando incluso a tal celo en Retrato al óleo.
oleoducto Caño Limón-Coveñas. su aplicación, que Ecopetrol llegó a reservarse zonas con
A su llegada existía presión por explorar y producir buena prospectividad que no podía explorar por ausen-
crudo. La producción aumentaba en pequeñas dosis cia de fondos, y para los que no buscó asociados.
(del orden de 1.000 barriles diarios cuando se lograba Colombia contaba con una tradición de respeto a las
materializar), que tenían importancia durante la esca- reglas del juego que era atractiva para ofrecer interna-
sez y se publicaban en la prensa nacional. Se revisó el cionalmente el contrato de asociación, el cual se había 8. Entrevista realizada el 9 de

programa de exploración, incrementando los montos de decantado y era jurídicamente estable. Se efectuaron marzo de 2011 en Bogotá.

exploración directa, pero el bagaje técnico no era sólido giras de promoción en los centros petroleros mundiales,
y se exploraron muchas áreas de frontera con el riesgo teniendo como trasfondo una geología pobre, eviden- 9. Al respecto, Rodolfo

de devaluarlas por la falta de hallazgos. Esta política se ciada en que, desde 1919, solo se había encontrado un Segovia recuerda haber acuñado

corrigió con la ayuda de expertos colombianos de alto gran campo (La Cira-Infantas, el campo más grande en 1983 la frase “Colombia no

nivel residentes en el exterior, quienes aconsejaron buscar descubierto en Colombia hasta la fecha; del orden de es un país petrolero; es un país

en las mismas áreas donde ya se había encontrado crudo. los 250 millones de barriles de reservas recuperables).9 con petróleo”.

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Alfredo Carvajal Sinisterra Página opuesta:
(1985-1986)10 Alfredo Carvajal
Sinisterra.
Durante la presidencia de Alfredo Carvajal, los pre- Retrato al óleo.
cios internacionales fueron bajos y, en 1986, Arabia
Saudita empezó a usar precios de tipo netback en los Discurso de Alfredo
principales mercados del mundo para asegurar los már- Carvajal Sinisterra,
genes de refinación que usaran su crudo, como medida presidente de Ecopetrol.
para asegurar su influencia dentro de la Organización Lo acompañan en la
de Países Exportadores de Petróleo (opep) y sus merca- mesa Álvaro Cala
dos. Esta decisión del principal productor del mundo Hederich, gobernador
no presionaba los precios internacionales al alza. de Santander, y
Se construyó el último tramo del oleoducto Caño Juan Francisco
Limón-Coveñas y se instaló la estación de exporta- Sarasti, Obispo de
ciones en el puerto de Coveñas. A raíz de los precios Barrancabermeja, 1985
bajos, la junta directiva discutió si era mejor guardar
el recurso en el subsuelo en espera de mejores precios. Convención laboral
Esta era una pregunta importante para definir la estra- Ecopetrol-uso. Hugo
tegia exportadora. En el debate de la junta, la admi- Carrascal, Alberto
nistración mostró que el valor presente neto de esperar Merlano, Manuel
mejores precios para extraer en el futuro era inferior al Cepeda y César
de extraer el recurso cada vez que el precio fuera más Carrillo, entre otros.
alto que el costo variable de producción, y esa política se Alfredo Carvajal nació en Cali (Valle) en 1936. Es trajo a Cali a los profesores Ezra Solomon y Peter
adoptó en adelante para la comercialización en los mer- hermano de Manuel Carvajal, quien fue uno de los líde- Drucker. Antes de llegar a Ecopetrol, Alfredo Carvajal
cados externos. Por otra parte, una regla de producir res que participaron en la concepción y fundación de fue director de Valorización, concejal de Cali, alcalde
con precios altos no se hubiera sostenido durante perío- Ecopetrol. Realizó sus estudios de pregrado en la Escuela de Cali entre 1974 y 1976, ejecutivo de la Organización
dos de necesidades fiscales o con balances comerciales de Negocios de Wharton (Universidad de Pensilvania), Carvajal y sirvió como Alto Comisionado de Paz (junto
y de pagos negativos, en parte por la lógica propia de de donde se graduó en 1959. Posteriormente hizo estu- al mayor general (r) Gerardo Ayerbe Chaux y monseñor
los Gobiernos y en parte por las recomendaciones del dios de maestría en Administración de Negocios en la José Luis Serna) en 1983. Después de salir de Ecopetrol
Fondo Monetario Internacional (fmi) con respecto a la Universidad del Valle, graduándose de su primera pro- ha sido directivo de la anh, regresó a la Organización
contabilidad y manejo del déficit público consolidado. moción en 1966. Esta universidad había organizado Carvajal, fue profesor invitado en Georgia Tech en
En medio de la abundancia del hallazgo de Caño este programa pionero en Colombia con el apoyo del 1989 y 1990, y Wharton le otorgó en 2003 el premio
Limón, se conformó un fondo de exploración. La apa- profesor Roderick O´Connor de Georgia Tech, quien de alumno distinguido.
rición de la capacidad exportadora y la necesidad de Alfredo Carvajal reflexiona que, en perspectiva, el
gestionar las inversiones de los contratos de asociación cambio al contrato de asociación de 1989 deterioró la
necesitaban una mejor organización interna, pues la (icp) en 1985, un esfuerzo en el que debe recordarse el 10. Entrevista realizada el 14 capacidad de Ecopetrol de atraer nuevas inversiones:
organización anterior correspondía a la de un mundo aporte de Juan José Turbay.11 de febrero de 2011 en Cali. antes del cambio, se exploraban entre 50 y 60 pozos
deficitario. La reforma eliminó unas vicepresidencias Como muchos otros presidentes, entró a su cargo en anuales, tasa que se redujo a niveles de diez pozos
y creó otras; particularmente, se requería fortalecer la medio de una negociación de la convención colectiva anuales. Identifica dos hitos con efectos en la historia
comercialización, la cual fue muy dura porque tocaba de trabajo; para enfrentarla, le fue útil su experien- 11. Juan José Turbay es un de Ecopetrol: el uso de precios internacionales para
intereses de empleados de todos los niveles y tenía que cia en el área de gestión humana de la Organización protagonista de la historia de liquidar los derechos de los asociados, medida tomada
ir al Congreso. La reforma se gestó con apoyo de Petro- Carvajal. Alfredo Carvajal vinculó a nuevas personas Ecopetrol. Estudió Derecho por el ministro García Parra en 1974, y la reforma sec-
Canada, cuyo personal de apoyo viajó en varias opor- en la gestión moderna de la empresa, entre ellos a en la Universidad Nacional torial de 2003 que separó las funciones empresariales
tunidades para reunirse con la cúpula de Ecopetrol. Alberto Merlano, en el cargo de vicepresidente admi- de Colombia. Fue ministro de las de manejo del recurso y cambió la naturaleza de
El proceso tuvo una estrategia de socialización con nistrativo, quien venía de trabajar en la Universidad de Minas y Energía en 1962 Ecopetrol. En este último aspecto reconoce el trabajo
formadores de opinión pública y miembros del par- del Atlántico, y continuó su labor dentro de la y en 1975 y miembro de la y esfuerzo del presidente Isaac Yanovich y del minis-
lamento; durante su gestión, además de las gestiones empresa después del retiro de Alfredo Carvajal, con junta directiva de Ecopetrol tro Luis Ernesto Mejía. Con el cambio se eliminaron
de adecuación de las capacidades de exportación, crea- la meta de reconfigurar las relaciones que desde siem- por muchos años. El Instituto los conflictos de interés de Ecopetrol que tenía por ser
ción del fondo de exploración y la reforma adminis- pre habían tenido un carácter abiertamente confron- Colombiano del Petróleo lleva juez y parte y competidor de los asociados en produc-
trativa, se creó el Instituto Colombiano del Petróleo tacional con la administración. su nombre, en homenaje. ción y distribución, por lo que no había transparencia.

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Período 4. Exportaciones a Guillermo Perry,
precios bajos, cambios en el ministro de Minas,
government take de los contratos Juan José Turbay,
de asociación, disminución de las Francisco Chona,
expectativas de grandes hallazgos, Alfonso Castro López y
agotamiento del modelo de empresa Arturo García Salazar
estatal-reguladora en la constitución del
gasoducto central entre
Bogotá y La Guajira.

Francisco José Chona Contreras Francisco Chona


(1986-1988)12 preside la premiación
Bachilleres por
Francisco Chona hizo su carrera dentro de Ecopetrol. Colombia, 1987.
Fue asistente de presidencia durante los cuatro años
de la administración de Juan Francisco Villarreal; esta
experiencia, que fue su escuela en la práctica administra-
tiva, le permitió examinar el conjunto de problemas de
la empresa y manejar relaciones complejas. Ingresó a la
presidencia en una época de “vacas gordas”, después del
descubrimiento de Caño Limón, y generó un sentido
de pertenencia a la empresa por parte de los empleados.
Nació en Tibú (Norte de Santander). Es hijo de un
trabajador petrolero de Colpet, la compañía norte-
americana que explotó la Concesión Barco hasta 1981.
Trabajó como obrero raso en la misma firma en Tibú,
donde veía pasar a unos “monos en camionetas negras”
(ingenieros norteamericanos de la compañía). Terminó
el bachillerato en 1955. Por su persistencia logró que lo
admitieran para trabajar en los laboratorios de datos de
geofísica y exploración de la firma, y logró el apoyo de
los ingenieros y técnicos extranjeros para llegar prepa-
rado al examen de admisión en Ingeniería de Petróleos
en la Universidad Industrial de Santander. Ellos le die-
ron entrenamiento en física, química, matemáticas e
inglés. Se graduó en 1961 como uno de los tres mejores Difícil, que atraía los intereses de las familias Barco y Páginas 140-141: un puerto sobre el mar Caribe), en calidad de vicepre- soluciones. Estima que sus planes de vivienda contribu-
alumnos de su promoción, en un ambiente de predo- Santo Domingo a través de la firma Antex, asociada refinería de Cartagena sidente de operaciones asociadas. yeron al bienestar de los empleados, y considera a Juan
minio de las ideas de izquierda y nacionalistas, que lo a Ecopetrol. Otro estudio recomendaba efectuar 30 a finales de la década Dedicó su gestión a proyectar la empresa en cuatro Francisco Villarreal como su maestro, del que aprendió
influyó. Fue contratado en Ecopetrol en 1962 y trabajó perforaciones, mientras que el estudio de Francisco de 1980. asuntos: el primero fue extender la cobertura del gas que el arte de dirigir a Ecopetrol se reducía a “manejar
allí hasta 1986, año en que fue nombrado presidente Chona proponía solo tres; el éxito de perforación en vehicular y doméstico; el segundo, continuar con la polí- la junta directiva, a la uso y a los medios”. Francisco
durante la administración de Virgilio Barco. el primer intento le sirvió para llamar la atención de Francisco José Chona tica de exploración a través del contrato de asociación; el Chona fundó Ecopetrol Internacional como parte de
Su experiencia incluye tres años de trabajo en El Gustavo Vasco, gerente de Antex y posterior asesor Contreras. Retrato tercero, impulsar una nueva refinería en Puerto Salgar (el una estrategia de internacionalización en exploración;
Centro, en exploración y en el estudio de la economía del presidente Virgilio Barco, lo que puede haber al óleo. centro geográfico del país, en el Magdalena Medio), que desde su punto de vista, Ecopetrol ha oscilado entre ser
de los yacimientos. Desde 1968 se desplazó a Bogotá incidido sobre su ulterior nombramiento como pre- no prosperó; por último, impulsar la labor del icp. Dentro una empresa de Gobierno y una empresa de Estado.
y participó en el diseño de los términos de los contra- sidente de Ecopetrol (aparentemente, el presidente de su administración, los contratos de asociación fueron No estuvo de acuerdo con la decisión del Gobierno
tos de asociación durante 1968 y 1969. Durante 1970 Barco deseaba nombrar a un funcionario de carrera condenados violentamente por la guerrilla del Ejército de de que Ecopetrol adquiriera las acciones de Carbocol
y 1971 condujo estudios de maestría en Ingeniería y Francisco Chona compitió con otros dos vicepre- Liberación Nacional (eln) durante su presidencia. y esta situación coincidió con su salida de la presiden-
de Petróleos en la Universidad de Tulsa (Oklahoma, sidentes). Posteriormente asesoró los trabajos que Gestionó la empresa con un estilo de “amigo de la cia. Después de su retiro de la presidencia, expresó su
Estados Unidos). A su regreso hizo un estudio sobre darían lugar al descubrimiento de Cusiana, trabajó 12. Entrevista realizada el 28 gente”: visitaba con frecuencia los frentes de trabajo y opinión a favor de la privatización de la empresa para
el esfuerzo de perforación óptimo en la zona de El en el oleoducto Caño Limón-Coveñas (este último, de enero de 2011 en Bogotá. reunía al personal para discutir problemas y plantear independizar la gerencia de las decisiones políticas.

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Andrés Restrepo Londoño (1988-1992)13 no ayudaba que la exploración directa de Ecopetrol
mostraba malos resultados.
La presidencia de Andrés Restrepo cubrió un El trabajo en estos frentes avanzó en la medida en
período en el que el precio internacional del crudo que se alinearon las perspectivas de los Presidentes
era volátil pero tenía precios bajos, no mayores a us de la República, los ministros de Minas y Energía y
$24 por barril, patrón interrumpido por el aumento el presidente de Ecopetrol. Andrés Restrepo estuvo
de precios durante la Guerra del Golfo en 1991. dos años con el gobierno de Virgilio Barco y dos
Los dos modelos de empresa petrolera, nacional y años con el gobierno de César Gaviria; durante
privada, mantenían una relación confrontacional a esos cuatro años tuvo a cinco ministros de Minas
nivel mundial y se daban los primeros ejemplos de y Energía como presidentes de junta directiva. Esta
privatización de empresas nacionales, como fue el frecuencia de cambios no favorecía la consolidación
proceso de Yacimientos Petrolíferos Federales (ypf) de planes de trabajo. Durante su período de presi-
en Argentina, iniciado en 1990. Caño Limón ya dencia vivió el paso de la abogada Margarita Mena
estaba en plena producción y British Petroleum (bp) de Quevedo de secretaria general de Ecopetrol a
descubrió Cusiana en 1989. Existía un potencial de ministra de Minas y Energía. En 1989, Margarita
mayor uso del gas natural, para el que no existían Mena de Quevedo introdujo cambios al contrato de
incentivos de exploración. asociación, aumentando el government take cuando
En el ámbito nacional, la inflación y las tasas de la producción acumulada de un contrato superara
interés eran muy altas, por lo que Ecopetrol sentía una los 60 millones de barriles.
permanente presión por entregar recursos fiscales. Se Al llegar a Ecopetrol estaba familiarizado con las
había aprobado una nueva Constitución en 1991 y relaciones del poder y con experiencia empresarial
la Asamblea Nacional Constituyente había asignado y académica. Se ganó rápidamente la confianza del
mayores proporciones de las regalías a las regiones, personal y buscó una administración con seguridad
después de debates enconados sobre la titularidad y proyectada. Desligó la injerencia detallada de la pre-
usufructo de los recursos del subsuelo (regiones o el sidencia sobre los procesos de contratación en pro-
Estado central). cura de bienes y servicios.
Llegó a una empresa en condiciones políticas difí- Andrés Restrepo nació en Medellín (Antioquia) en
ciles. Sucedió a Francisco Chona, quien representaba 1942. Es economista de la Universidad de Antioquia,
las aspiraciones de ascenso de buena parte del per- donde también fue docente de la asignatura de
sonal, sin haber hecho carrera dentro de la empresa. Teoría Monetaria durante dos años. Realizó estudios
Ecopetrol se enfrentaba al conflicto de intereses de posgrado en Economía Financiera en el Instituto
como rector de la política petrolera y operador del de Estudios Políticos (iep en francés), en Harvard y
recurso, a una guerrilla que perpetraba permanen- en el Instituto Centroamericanos de Administración
tes atentados contra la infraestructura de transporte de Empresas (Incae, Costa Rica). Antes de llegar al
(cerca de 300 voladuras al año) y a una opinión servicio público estuvo siete años dedicado a activi-
pública nacionalista. Tuvo la fortuna de contar con ejecutivo y su estilo gerencial fue de amplio contacto Andrés Restrepo Inauguración de la recuperación de campos. Ecopetrol mejoró la calidad dades comerciales y a la agroindustria. Previamente
juntas directivas que lo respaldaron en sus decisio- personal en todos los niveles y de visitas a los sitios Londoño. Retrato estación receptora y de los combustibles (especialmente en la remoción a su llegada a Ecopetrol había sido gerente financiero
nes operacionales, lo que le permitió construir con- de trabajo. al óleo. reguladora de gas de del plomo) y logró eliminar el cocinol, que era en de Empresas Públicas de Medellín (empresa a la que
fianza. La actitud del sindicato dificultaba la gestión La segunda línea de acción fue independizar el La Guajira con la esencia gasolina para cocción en reverberos que se representó ante isa), gerente de Carbocol, ministro
empresarial, pues este había nacido con la empresa: debate político sobre el petróleo de la gestión empre- ministra de Minas, vendía con subsidio a las familias pobres, puesto que de Desarrollo (1980-1981; período en el que dio el
se atribuía su paternidad, la veía como un recurso sarial. Enfatizó la noción de bien público para enmar- Margarita Mena, y el este producto presentaba problemas de seguridad y debate con Luis Carlos Galán y Carlos Lleras sobre
de los trabajadores, generaba crisis permanentes y en car los debates sobre el papel de la empresa y sus presidente de Ecopetrol, de alta contaminación por su combustión dentro de El Cerrejón) y embajador ante el Reino Unido (1981-
ocasiones llegaba a posiciones extremas. necesidades de inversión. Buscó la consolidación de Andrés Restrepo. los hogares. La cobertura del gas natural aumentó 1982), durante el gobierno de Julio César Turbay.
Resume su gestión en tres grandes líneas. La pri- las reglas del juego y las relaciones con los asociados, con la construcción de las primeras redes regionales Después de ocupar estos cargos administró el pro-
mera fue la consolidación de un equipo gerencial: labores que no eran fáciles (se presentaron discusio- Habitantes del sur de de gasoductos. ceso de quiebra de Cementos Samper, retomó su
había que ganarse la confianza del equipo cercano a nes sobre el tamaño real de las reservas encontradas Bogotá hacen fila para La tercera línea de acción fue la lucha por los recur- vocación por la agroindustria y ocupó cargos en jun-
la presidencia y dar libertad de acción y responsabili- en Cusiana y luego en Cupiagua). También buscó comprar cocinol. sos para su reinversión, que generaba tensiones con tas directivas en numerosas empresas del sector real
dades de gestión a los vicepresidentes, en una empresa consolidar el Instituto Colombiano del Petróleo, que el Ministerio de Hacienda y el dnp. No fue sencillo y financiero (entre ellas Propilco, Colombia Móvil,
de tradición muy jerárquica y con muchos elementos estaba por finalizar su dotación de laboratorios y edi- 13. Entrevista realizada el 2 de lograr la financiación para modernizar las refinerías Banco de Bogotá y Seguros Bolívar) y organizaciones
de endogamia. Realizó muy pocos cambios a nivel ficios, en su investigación en tratamiento de crudos y diciembre de 2010 en Bogotá. y completar la red de oleoductos; en esa discusión sin ánimo de lucro (Fundación Social).

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Juan María Rendón Gutiérrez Discurso del presidente
(1992-1995)14 Cesar Gaviria Trujillo
en la inauguración
Juan María Rendón caracteriza a Ecopetrol como de la nueva sede del
una empresa limitada, a su llegada, en misión y visión Instituto Colombiano
por estar amarrada a las cuentas nacionales. En la prác- del Petróleo (icp),
tica, la empresa se estaba debilitando porque se reducía Piedecuesta,
a aportar dineros fiscales, y el contexto internacional era Santander, 1993.
de precios bajos, que llegaron a los us $16 por barril. El
país era muy inseguro y el impuesto de guerra desalen- Firma del convenio
taba la inversión de firmas privadas en exploración. El laboral de 1993.
último cambio del contrato de asociación en 1989 para Juan María Rrendón
aumentar el government take también influyó negati- y Antonio Patrón, por
vamente en la atracción de inversiones en exploración, Ecopetrol, y Fernando
especialmente porque las decisiones se basaban en pro- Ramírez, por la uso.
ducción y no en rentabilidades.
Colombia se había acostumbrado a explorar diez Premiación de
pozos por año, y países como Venezuela y Ecuador Bachilleres por
empezaron a ofrecer mejores condiciones de explora- Colombia.
ción, por lo que la inversión se desvió a esos y a otros Bogotá, 1989.
países. El sentimiento nacionalista imperaba en la opi-
nión pública, el Congreso y el sindicato. La exploración
prácticamente se paró durante diez años.
Durante su gestión buscó mejorar la competitividad
del contrato de asociación mediante la introducción de
un Factor R en 1994, para reflejar el cambio de la renta-
bilidad con la producción acumulada. Se programaron
las inversiones de acuerdo con las restricciones presu-
puestales y se introdujeron innovaciones financieras
para el transporte de Cusiana y Cupiagua, usando con-
tratos del tipo Build, Operate, Maintain and Transfer
(bomt). También se inició un proceso de moderniza-
ción corporativa, al encomendarse un estudio a un con-
sorcio de consultores colombianos (Asesoría y Gestión)
y Booz Allen & Hamilton. Las recomendaciones de
este estudio no pudieron implantarse durante la admi- de la empresa y de las perspectivas del negocio. Impulsó del Valle durante cuatro años. Antes de llegar a Ecopetrol
nistración de Juan María Rendón, y se pasaron a la de la construcción del poliducto del Pacífico para el abaste- había tenido una trayectoria en el sector privado, siendo
Luis Bernardo Flórez. cimiento del occidente del país. Tuvo una buena relación Retrato al óleo de presidente de Sucromiles, Uniroyal e Icollantas. Fue
Se iniciaron las primeras emisiones de bonos y se pro- con el Congreso y el Gobierno. Las negociaciones con el Juan María Rendón representante del presidente Gaviria en las juntas direc-
movieron los road shows en el exterior para traer inversio- sindicato eran fuertes, pero lo previsible de las demandas Gutiérrez. tivas del Banco Popular, el ifi, Carbocol, Telecom y la
nistas en exploración. También se definieron mecanismos y las reacciones sindicales de alguna forma ayudaban a Financiera Eléctrica Nacional (fen). Después de retirarse
para administrar la entrega de concesiones que rever- que fueran menos problemáticas. Su gestión transcurrió de Ecopetrol, se ha dedicado a atender negocios familiares.
tían, que muchas veces eran un paquete de problemas: entre la segunda parte del gobierno de Gaviria y la pri- Juan María Rendón aplicó un estilo de gerencia parti-
campos agotados, pasivos laborales y ambientales, por mera parte del gobierno de Samper. cipativa orientado a resultados y cumplimiento de objeti-
lo que era razonable que muchas veces el concesionario Juan María Rendón nació en Pereira (Risaralda). vos. Considera que el cambio del sector y de la empresa
siguiera manejando el pozo bajo modalidades de aso- Estudió Ingeniería Industrial en la Universidad de los después de 2003 es muy positivo, especialmente al haberle
ciación. Modernizó las refinerías de Barrancabermeja y Andes y realizó estudios de maestría en Administración quitado a Ecopetrol el manejo de la política y del subsuelo.
Cartagena, y revisó mucho la factibilidad de construir de Negocios (mba) en la Universidad del Valle y en la En adelante, ya no se podrá hablar de “Ecopetrol contra el
una nueva refinería en el interior. Esta decisión era difícil Universidad de la Florida (Miami). Fue director del 14. Entrevista realizada el 6 de resto del mundo”, como sucedió en el pasado para defen-
por el tamaño de la inversión en relación con el tamaño Departamento de Ingeniería Industrial de la Universidad diciembre de 2010 en Bogotá. der las posibilidades de reinversión y de crecimiento.

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Luis Bernardo Flórez Enciso Página opuesta:
(1995-1997)15 Luis Bernardo Flórez
Enciso. Óleo de
Luis Bernardo Flórez recibió la empresa en un con- Nelly Arenas.
texto internacional de precios bajos del crudo, que
fluctuaban alrededor de us $20 por barril después Construcción de un
de la guerra entre Irán e Iraq. El contrato de aso- tramo de gasoducto
ciación vigente no era atractivo para atraer inversio- en Boyacá.
nes en exploración y producción, por lo que buscó
mejorar las condiciones de estos contratos (entre ellas El presidente Ernesto
la reducción de su carga tributaria), lo que redundó Samper, acompañado
en un mayor número de contratos firmados y en un de Rodrigo Villamizar
aumento de la actividad exploratoria, sin resultados y Luis Bernardo Flórez,
inmediatos. La discusión de fondo era la necesidad pone en funcionamiento
de volver competitiva a una empresa estatal, con sus el gasoducto Ballena-
ventajas y desventajas. Internamente, la adminis- Barranca.
tración del presidente Samper enfrentaba un clima
político muy difícil y la voladura de oleoductos por
la guerrilla era muy intensa; la situación laboral era
complicada, y las negociaciones de convención colec-
tiva duraron cuatro meses. que destaca a José Fernando Isaza, Alfonso Manrique
Se encontró con las limitaciones de gestión que van Damme y Abdón Eduardo Espinosa Fenwarth.
casi todos los demás presidentes mencionan al lle- Su gestión interna no recibió presiones para nombrar
gar al cargo: topes a la inversión y restricciones por directivos y logró apoyarse en profesionales internos y
formar parte del presupuesto general de la Nación, externos de calidad.
con excesivas transferencias al Gobierno nacional y Dentro de su estilo de gestión destaca el contacto
asumida por buena parte de la sociedad como finan- directo con los centros de producción y el cuidado
ciadora de urgencias fiscales, sin posibilidad de desa- por lo que ahora se denomina “responsabilidad
rrollar su potencial. Por ejemplo, durante 1996, la social corporativa”, que siempre había existido en
empresa transfirió a la Nación excedentes financieros Ecopetrol, con programas de apoyo a las comunida-
($226.000 millones corrientes) superiores a sus uti- des y de penetración del gas en comunidades aisladas.
lidades ($151.000 millones). Estas decisiones fueron Luis Bernardo Flórez nació en Bogotá, en el seno
ampliamente discutidas en la prensa pública.16 A estas de una familia santandereana (Málaga) ligada a
complicaciones se agrega que a Ecopetrol le tocaba la vida regional. Es economista de la Universidad
también manejar las regalías y los anticipos de regalías Nacional de Colombia. Realizó estudios de maestría
a los entes territoriales, actuando como prestamista de El estudio de restructuración empresarial encomen- 15. Entrevista realizada el 27 en Desarrollo Económico en el Instituto de Estudios
facto a estas entidades. dado por su antecesor recibió gran resistencia interna. de enero de 2011 en Bogotá. Sociales de La Haya. Durante el gobierno de Virgilio
Durante su administración se impulsó la comer- Dentro de los grados de libertad disponibles (“lo mejor Barco (1986-1990) fue director del dnp. Antes de lle-
cialización internacional de los campos de Cusiana y dentro de lo posible”), se logró un cambio organizacio- 16. Ver, por ejemplo el gar a la presidencia de Ecopetrol había sido miembro
Cupiagua en el contexto de las inversiones del contrato nal en el que se separaron las funciones corporativas, artículo “La cgr pronostica de su junta directiva por un año, como consejero eco-
de asociación con British Petroleum (bp), que fueron las estratégicas y las operativas. Se delegaron a los vice- crisis financiera en Ecopetrol”. nómico del presidente Samper y consejero de compe-
bastante fluidas (se efectuaban reuniones quincena- presidentes mayores capacidades de gestión y contrata- El primer párrafo de este titividad, lo que permitió un empalme rápido. Con
les para examinar el avance de los compromisos con- ción, que antes recaían sobre el presidente. Por primera artículo plantea: “La gallina posterioridad a su retiro de Ecopetrol, se desempeñó
tractuales). También se continuó con la masificación vez se organizó un Plan de Gestión a Mediano Plazo de los huevos de oro para los como Vicecontralor General de Colombia y codirec-
del gas natural, extendiendo la red de gasoductos. El (cuatro años) desde la oficina de planeación corpo- departamentos y municipios de tor del Banco de la República. También ha sido profe-
gasoducto Ballena-Barranca, que transporta gas natu- rativa, que trazaba metas corporativas y estratégicas. la Orinoquia, incluso del país, se sor de macroeconomía de la Universidad Nacional de
ral de la Costa Atlántica al interior del país, empezó Se buscó que cada actividad autónoma tuviera metas está desangrando” (Recuperado Colombia, así como decano de la Facultad de Ciencias
a funcionar en 1995, lo que creó las condiciones de medibles de gestión como paso para poder plantear el 30 de enero de 2011 en http:// Económicas de la misma institución, y miembro de
extensión y conectividad entre los sistemas del interior metas de gestión. Luis Bernardo Flórez reconoce los www.eltiempo.com/archivo/ juntas directivas de numerosas entidades, como la de
y de la costa para crear a Ecogás dos años después. aportes de los miembros de la junta directiva, entre los documento/MAM-704910). Energía de Bogotá y Carbocol.

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Antonio José Urdinola Uribe (1997)17 El presidente Ernesto Michelsen, su gestor. En octubre de 1997 se definió las compañías asociadas porque les evitaba tener que
Samper en el acto de una matriz que diferenciaba las condiciones de gover- entenderse directamente con el ejército, lo que las con-
Antonio Urdinola llegó a la presidencia de Ecopetrol posesión de Antonio nment take entre petróleo y gas, entre tamaños de los vertía en blanco de la guerrilla, por lo que Ecopetrol
con precios bajos del crudo y una sensación de insegu- José Urdinola. Asisten pozos y entre calidades de crudo, pero que dejaba asumió el riesgo político de la seguridad de los asocia-
ridad por la ausencia de control del Estado en las zonas Rodrigo Villamizar, intactas las proporciones 50-50 de las llamadas “zonas dos. También se cambió la lógica de las operaciones de
de frontera económica donde estaba la actividad de las ministro de Minas y prime”, donde las probabilidades de grandes hallazgos limpieza del crudo después de las voladuras de los oleo-
compañías petroleras, en el período final de la admi- el Primer Designado, eran más altas. Este cambio de contrato de asociación ductos por la guerrilla, contratando personal externo a
nistración del presidente Samper. Explorar era muy Víctor Mosquera Chaux. equivalió a aceptar la realidad geológica de nuestro las zonas, eliminando los incentivos equivocados que
riesgoso, pero en el imaginario popular, de la empresa país, con un posible predominio de descubrimientos se formaban cuando se hacía con la población local.
y de una parte de la tecnocracia del país, se tenía la pequeños y medianos. Se rompió entonces la tradi- Para financiar las inversiones de las obligaciones de
convicción de que el país se convertiría en “Colombia ción de que no se podía disminuir el government take los contratos de asociación (proporciones iguales entre
Saudita”, asumiendo que se tenía una geología de y Ecopetrol reconoció el fracaso del esquema 50-50 en Ecopetrol y el asociado) se emitieron bonos de deuda.
grandes campos. Esta percepción fue alentada por el zonas no prime y para gas. Mientras existieran los contratos de asociación y la
descubrimiento de Caño Limón y luego, aparente- La gestión para cambiar el contrato de asociación empresa estatal fuera al tiempo la administradora de los
mente, confirmada por los posteriores descubrimien- incluyó un trabajo de persuasión de la opinión pública recursos, las reservas técnicamente se podían considerar
tos de Cusiana y Cupiagua. El esquema de contrato y figuras centrales de la política, incluyendo al mismo parte del balance de la empresa, cedidas por la Nación.
de asociación había atraído inversión a ambas vertien- expresidente López. Un argumento usado fue que, Las reservas sirvieron en la práctica de colateral para
tes de la cordillera Oriental (Valle del Magdalena y mientras las áreas de potenciales grandes descubri- soportar el endeudamiento relacionado con inversiones
piedemonte llanero), pero no se había materializado mientos estuvieran cobijadas por el esquema 50-50, obligatorias en el desarrollo de los campos asociados.
un aumento de reservas que compensara la declina- era mejor para el país el 30% de muchos pozos peque- Desde el punto de vista de la remuneración y las
ción de los campos que estaban llegando a sus topes ños y medianos que nada, por ausencia de incentivos. pensiones, se flexibilizó el esquema contractual para el
de producción y pronto entrarían en declinación. Antonio Urdinola se retiró antes de finalizar 1997. personal nuevo. El desmonte de los regímenes pensio-
Sin nuevos hallazgos, el país se volvería importa- Antonio Urdinola cambió el modelo de seguridad nales especiales no podía enfrentarse en aislamiento:
dor en la primera mitad de la década del 2000. La de producción: Ecopetrol asumió el costo de mante- requería un trabajo de convicción lento y un enfo-
estructura de producción era muy riesgosa porque dos ner fuerzas militares en los grandes campos (bp había que integral al comienzo de los períodos de gobierno.
grandes campos producían cerca del 80% del total, anunciado que no continuaría con el desarrollo de Durante su período se creó Ecogás (mediante la Ley
mientras que otros países tienen una relación inversa, Cusiana y Cupiagua de tener que seguir asumiendo los 401 de 1997), cuya reglamentación detallada firmaría
en la que el 80% se produce por campos pequeños y costos de seguridad). Este cambio era favorable para al final del mismo año como ministro de Hacienda.
medianos, y solo el 20% por campos grandes. El con-
trato de asociación del tipo 50-50 en producción era
suficiente para buscar grandes campos en condicio-
nes de precios altos; no en vano se había popularizado
en el Oriente Medio, donde la geología favorecía los
grandes descubrimientos. Sin embargo, este tipo de
contrato no tenía los incentivos para compensar las
diferencias de rentabilidad entre campos grandes, por inversión. En resumen, las condiciones para invertir no Antonio José Urdinola
un lado, y campos pequeños y medianos, por otro, eran atractivas para los privados ni consistentes con la Uribe. Retrato al óleo.
que debían buscarse además en zonas más inseguras. geología que se empezaba a revelar, y la empresa pública
Tampoco distinguía entre gas y petróleo: este último tampoco podía explorar por su cuenta, por las restric-
puede salir de los campos incluso usando la infraes- ciones al uso de sus excedentes y a la imposibilidad de
tructura de transporte vial, mientras que el gas del financiarse con instrumentos de deuda. La ilusión de
interior necesita forzosamente ductos para sacarlo de ser un gran país petrolero empezó a desvanecerse.
los campos. El esquema de regalías de los contratos Un cambio en las regalías hubiera tocado muchos
(20%) de asociación era independiente del tamaño de intereses regionales, pues necesitaba ir al Congreso
los campos, lo que lesionaba también la rentabilidad para cambio de ley y no era viable al final del período
de los campos medianos y pequeños. del presidente Samper. Lo factible en esos momentos
El Ministerio de Hacienda usaba los excedentes de era modificar los parámetros del contrato. No había
Ecopetrol para manejar los balances fiscales. Cualquier forma de volver a un contrato de concesión porque la
endeudamiento de la empresa aumentaría el déficit con- opinión y los líderes políticos lo consideraban un gran 17. Entrevista realizada el 17

solidado en un momento en que el país tenía grado de logro nacionalista, especialmente el expresidente López de febrero de 2010 en Bogotá.

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Los ingenieros Alejandro Enrique Amorocho Enrique Amorocho Cortés (1997-1998)18 las bonanzas para crecer agresivamente, sino para
García y Martín Bravo Cortés. Óleo de transferir mayores recursos a las finanzas públicas.
revisan los daños en Clemencia E. Enrique Amorocho llegó a la presidencia de Enrique Amorocho encontró una pérdida de moral
Pozo Redondo 3, tras Ecopetrol con una experiencia de 22 años en la dentro de Ecopetrol ante las dificultades de gestión y
uno de los primeros industria petrolera, una parte de ella adquirida en el poder del sindicato, que enfrentaba por método a
atentados de las farc a Intercol y otra dentro de Ecopetrol mismo, donde la administración. Recuerda que se requieren empre-
Caño Limón en 1997. ocupó diversas posiciones directivas. Después de sas integradas si se quiere jugar en grande dentro del
un año de haber salido de esta empresa como vice- negocio petrolero. Las alianzas y perspectivas de una
presidente de Refinación y Transporte, volvió a empresa integrada son mucho más amplias y estraté-
Ecopetrol, esta vez como presidente, durante el gicas que las de una empresa solamente concentrada
gobierno de Ernesto Samper Pizano. en el upstream. La vía de la integración se debilitó en
La naturaleza de Ecopetrol como empresa indus- Colombia cuando se decidió enfatizar la exploración
18. Entrevista realizada el trial y comercial del Estado no consultaba la realidad a partir de 1974.
16 de diciembre de 2010 en del negocio. La ausencia de una visión a largo plazo La gestión de los contratos de asociación requería
Bogotá. en la industria petrolera hacía que no se aprovecharan estar atentos a las condiciones ofrecidas por otros
países para estudiar sus posibilidades de adaptación.
Dichos cambios tuvieron oposición por parte de los
organismos de control de Colombia; el país no fue
especialmente diligente en cambiar sus condiciones
y los éxitos en descubrimientos fueron ocasionales y
no sistemáticos.
Su gestión duró nueve meses, e hizo énfasis en
poner orden administrativo y definir los roles de los
Antonio Urdinola enfatizó en la continuidad de fmi consideraba indispensable para que una empresa cargos, para lo que le sirvió su experiencia previa
pensamiento de los economistas y la tecnocracia con saliera de las cuentas públicas, y de un modelo probado como jefe de personal de Intercol. Sus propuestas
respecto a las necesidades de cambiar a Ecopetrol, de privatización, que no se había dado en Colombia chocaron con la administración previa, y tuvo que
así como en la continuidad de medidas internas que hasta cuando isa lo hizo de manera creíble con su pri- manejar el retiro de dos vicepresidentes al mes de
mejoraron las condiciones de la empresa en todos mera emisión de acciones en 2000. haber tomado posesión. Una de ellas era el desmonte
los frentes, que eventualmente facilitaron los cam- Antonio Urdinola nació en Cali (Valle). Es eco- de los sistemas especiales de jubilación, que afectaba
bios futuros. En su opinión, desde 1996 ya existía nomista de la Universidad de los Andes. Hizo estu- la sostenibilidad financiera de la empresa; el tema no
un alto nivel de entendimiento sobre la necesidad de dios doctorales de Economía en las Universidades prosperó porque se requerían medidas legales pro-
sacar las reservas de los libros de Ecopetrol y cam- de Chicago y Harvard, llegando a la candidatura en fundas a nivel constitucional.
biar la naturaleza legal de la empresa: era imposible 1966. Después hizo una maestría en Ciencia Política Enrique Amorocho nació en Bucaramanga
privatizar con las reservas de la Nación dentro de su en la London School of Economics entre 1969 y (Santander). Estudió Ingeniería Química en la
contabilidad. Era inexorable, entonces, la creación 1970. Trabajó en el dnp durante el gobierno de Lleras Universidad Industrial de Santander. Al graduarse
de una entidad pública titular de las reservas, que Restrepo. Fue también director del Incomex y ministro pasó directamente a la docencia bajo la rectoría de
no fuera una compañía. Puesto que esta entidad no de Hacienda, después de José Antonio Ocampo, al final Juan Francisco Villarreal (anterior presidente de la
podría asociarse, la única conclusión lógica era que del período presidencial de Ernesto Samper. Presidió empresa), dándose cuenta al poco tiempo de que su
Colombia debería eliminar el contrato de asociación la Compañía Colombiana Automotriz (cca), llevó la bagaje no era suficiente para quedarse como profesor.
y migrar al contrato de concesión. representación de la oficina de la Cepal en Colombia y De la Universidad Industrial de Santander pasó a tra-
El cuello de botella para hacer los cambios no era fundó la Asociación de Compañías de Financiamiento bajar con Intercol en la refinería de Cartagena. Junto
solamente la conjunción de condiciones políticas favo- Comercial (Afic). con Francisco Chona se desempeñó como asistente
rables y de liderazgo al más alto nivel del Gobierno. La Antonio Urdinola ve su gestión como parte de una de la presidencia de Juan Francisco Villarreal, lo que
ruptura del mito de “Colombia Saudita”, reducido a su tradición de continuidad y claridad en la empresa y le permitió comprender el conjunto de la empresa,
mínima expresión a raíz de la experiencia fallida de la en su junta directiva, de consolidación progresiva de manejar relaciones con la clase política y entenderse
exploración de Coporo (donde Ecopetrol exploró en avances, como parte de una novela larga en la que cada con el alto Gobierno y el Congreso. Considera que
solitario), facilitaba proponer cambios en los contratos presidente es un capítulo distinto dentro de una lógica el hecho de ser santandereano no fue determinante
de asociación; sin embargo, la reforma completa tomó coherente. En su caso particular, resalta el trabajo en para llegar a la presidencia de Ecopetrol. En la actua-
más de una década. Se necesitó primero la clarifica- equipo con Orlando Cabrales, el ministro de Minas y lidad atiende negocios personales y presta servicios
ción de los porcentajes de patrimonio privado que el Energía, para sacar adelante las metas trazadas. de consultoría a la industria petrolera.

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Carlos Rodado Noriega (1998-1999)19 precio internacional, factores que han coincidido y mejo-
rado desde el gobierno de Álvaro Uribe. La calidad de la
Carlos Rodado es, en el momento de la entrevista, gestión y los términos de los contratos pueden pesar menos
ministro de Minas y Energía por segunda ocasión. A su en la materialización de resultados; en términos adminis-
llegada a Ecopetrol, encontró una empresa con presen- trativos, su escuela ha sido enfrentar los desafíos y acu-
cia en todo el territorio nacional, en un país que estaba mular experiencia. Plantea la importancia de ser exigente
“incendiado de violencia”. Era la época de los diálogos consigo mismo y con los demás, y estar comprometido
de paz entre el gobierno del presidente Andrés Pastrana con el rigor y la ética de trabajo; en su opinión, la ineficien-
con la guerrilla de las Fuerzas Armadas Revolucionarias cia es en últimas una falta a la ética. Carlos Rodado ve un
de Colombia (farc) en El Caguán. Las farc y el futuro promisorio en Ecopetrol, de tamaño proporcional
eln tenían una gran capacidad de acción militar. El a los desafíos que debe resolver para aumentar las reservas
ambiente era de zozobra y existía duda sobre la capaci- y la producción en crudos pesados y por fuera de la plata-
dad del Estado para someter a los grupos al margen de forma marítima, usando alianzas estratégicas.
la ley. El oleoducto Caño Limón-Coveñas sufría entre Carlos Rodado nació en Sabanalarga (Atlántico)
160 y 170 voladuras al año por parte de la guerrilla. en 1943. Estudió Ingeniería Civil en la Universidad
La uso era el sindicato emblema de la Nación, cuya Posesión de Carlos para un rango amplio de tamaños de yacimientos des- Nacional de Colombia, donde se graduó en 1966. Luego
colección colectiva y posiciones políticas tenían pode- Rodado ante el cubiertos. La reforma se tomó 1998 en diseñarse, y una obtuvo una maestría en Economía en la Universidad de
rosa influencia en la vida laboral del país y en variables presidente Andrés parte de 1999 en socializarse y tramitarse. los Andes en 1970 y realizó el doctorado en Economía
macroeconómicas como la inflación, por la indexación Pastrana Arango. El nuevo contrato se promovió en las capitales petrole- en la Universidad de Michigan, donde fue reconocido
de los aumentos salariales. La planta de personal era de ras del mundo (Londres, Nueva York, Calgary, Houston) por tener las calificaciones más altas obtenidas por un
aproximadamente 11 mil empleados, con duplicidad de con felicitaciones a Colombia, pero con la respuesta de estudiante latinoamericano. En el sector público tra-
funciones y grandes rigideces. que eran insuficientes, en el contexto de precios bajos, bajó en el dnp en 1968 (gobierno de Lleras Restrepo), a
El precio internacional del petróleo fluctuaba entre us para cubrir los costos de la inseguridad que plagaba toda donde retornó luego de regresar del doctorado en cali-
$10 y us $11 por barril. El government take de los contra- la cadena de actividades de los asociados por parte de la dad de jefe de la Unidad de Estudios Macroeconómicos
tos de asociación con regalías del 20% y repartición de guerrilla, desde la amenaza en exploración y producción, y de la Unidad de Desarrollo Social. Trabajó en los
producción 50-50 con el Estado, llegaba al 83% después hasta la voladura de la infraestructura de transporte del documentos previos que dieron lugar al sistema Unidad
de impuestos. Este nivel no era competitivo y, aun peor, crudo. El punto de equilibrio para invertir en el descu- de Poder Adquisitivo Constante (upac) de financia-
debían agregarse los costos de orden público y las amena- brimiento de yacimientos pequeños y medianos de crudo ción de vivienda, actividad que lo acercó al presidente
zas contra la integridad de las instalaciones y los funciona- pesado era del orden de los us $36 por barril, en un Misael Pastrana. Fue gerente del Instituto Colombiano
rios de las compañías asociadas; además, la prospectividad período en que el precio internacional nunca superó los de Energía Eléctrica (Icel). En 1981 y 1982 fue minis-
era muy baja. Hay que tener en cuenta que, con alta pros- us $20 por barril y además tendió a la baja por la crisis tro de Minas y Energía por primera vez, época en la
pectividad (que implica una buena probabilidad de mate- asiática de finales de los años noventa. que le tocó resolver, con José Fernando Isaza, las difí-
rialización de los campos por descubrir, como sucede en Por recomendación del ministro Luis Carlos ciles circunstancias de importación de crudo, usando
Venezuela), el número de pozos perforados para lograr el Valenzuela, asumió la negociación de la convención un ofrecimiento de Irán para vencer la reticencia de
punto de rentabilidad se reduce y un Gobierno puede darse colectiva con la uso desde su comienzo, a diferencia de la Venezuela a vender el producto a Colombia (después de
el lujo de aumentar el government take a niveles muy altos. los yacimientos hallados eran inferiores a 5 millones Carlos Rodado Noriega. tradición en la que la jerarquía de los funcionarios subía la negativa de México y las desventajosas condiciones
¿Qué se podía ofrecer a los inversionistas internacio- de barriles y un 19% estaban entre 5 y 15 millones Retrato al óleo. de acuerdo con la cercanía a la firma de acuerdos. Este de precio ofrecidas por Ecuador ante la negativa inicial
nales en estas condiciones internas, de precios y con una de barriles; es decir, el 75% de los pozos encontrados trabajo requirió una gran inversión de tiempo y tuvo de Venezuela). Ha sido profesor de la Universidad de los
baja prospectividad? Profundizar los cambios favorables eran pequeños. Las condiciones de regalías, toma del como resultado el quiebre de la tradición de indexar por Andes, de la Universidad Nacional de Colombia (primer
a los términos del contrato de asociación. Este contrato Gobierno, inseguridad y precios bajos los hacían finan- encima de la inflación realizada el año anterior. Este empleo) y de la Pontificia Universidad Javeriana. Fue
era considerado una conquista intangible del presidente cieramente inviables para los asociados. Como primera precedente fue importante en la negociación de conven- miembro de la Comisión Económica de la Asamblea
López y su modificación (como se evidencia en el testi- medida se decidió calibrar las regalías de manera esca- ciones en otras industrias, dado el carácter de referencia Nacional Constituyente, que reformó el Banco de
monio de Antonio Urdinola) implicaba una gran inver- lonada: empezarían en un nivel del 5%, subiendo hasta que la uso siempre había tenido en la historia laboral. la República y fortaleció las finanzas territoriales.
sión de capital político en persuadir a la opinión pública. un 25% para los campos de tamaños superiores a 60 Durante su administración se redujo la planta de per- Durante el gobierno de Álvaro Uribe fue gobernador
Además, la guerrilla del eln había amenazado con decla- millones de barriles. También se ajustó el Factor R que sonal en dos mil empleados. Esta reducción fue deman- del Atlántico (elegido mejor gobernador por el desem-
rar como objetivo militar a los presidentes de Ecopetrol y cambiaba los porcentajes de government take, de acuerdo dada por la uso ante la Procuraduría; sin embargo, la peño fiscal) y embajador ante España. En el ámbito de
miembros de la junta directiva que se atrevieran a modi- con la evolución de los ingresos y costos acumulados, y demanda no prosperó porque se logró demostrar sus la industria privada, Carlos Rodado fue el primer pre-
ficar el contrato de asociación. se preservó el enfoque de reducir el government take de beneficios económicos para la empresa y el país. sidente de la Organización de Ingeniería Internacional
Empíricamente se había llegado a que en Colombia, los pozos pequeños y medianos. Con estas medidas, el 19. Entrevista realizada el 18 Considera que los factores que más influyen sobre las S. A. Grupo Odinsa S. A. entre 1992 y 1998, de donde
a mediados de la década de los noventa, un 56% de government take se reducía a aproximadamente el 60% de febrero de 2011 en Bogotá. decisiones de invertir en exploración son la seguridad y el salió para la presidencia de Ecopetrol.

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Alberto Calderón Zuleta (1999-2002)20 Discurso de Alberto
Calderón Zuleta,
Alberto Calderón llegó a Ecopetrol con el propó- presidente de Ecopetrol.
sito de maximizar los aportes fiscales de la empresa al Club El Nogal, Bogotá,
Gobierno y de mejorar el desempeño en cada nego- agosto 14 de 2000.
cio de la cadena de valor. Para ello introdujo métodos
de gestión moderna, midiendo los resultados de cada Atentado en el campo
actividad contra referentes internacionales. Calderón Orito, a finales de 2002.
formuló cuatro grandes retos, según sus propias pala-
bras: “1) encontrar petróleo y gas, alcanzando una
producción de petróleo superior a los 800 mil barriles
por día en el año 2010; 2) optimizar el negocio del
downstream, ubicando en el año 2005 a las refinerías
y el negocio de transporte en el segundo cuartil de los
estudios de competitividad de empresas internaciona-
les aplicables a cada negocio; 3) desarrollar el mercado
del gas natural, satisfaciendo la demanda interna y ser
exportador de gas natural en el año 2005; 4) mejorar la
eficiencia administrativa y operativa de la empresa”.21
Con respecto al primer reto, buscó recuperar la Guajira, proyecto que sería adelantado por Texaco y Se desactivó la bomba de tiempo del pasivo labo-
competitividad del contrato de asociación. Cuando Ecopetrol mediante un contrato de producción incre- ral y el tamaño de la planta de personal. Para cum-
Ecopetrol exploró sin asociarse, asumiendo que mental. También incluyó construir una planta para plir con el Decreto 2153 del 4 de diciembre de 1999,
Colombia era un país petrolero, tuvo un desempeño procesar 100 mpcd de gas rico producido en los cam- que ordenó al Estado “garantizar el derecho al pago
malo; no tenía la tecnología ni la experiencia nece- pos de Cusiana y Cupiagua a comienzos de 2004, con oportuno de las pensiones legales”, se constituyeron
sarias. Se tomaron acciones para aumentar el cono- inversiones entre us $100 y 150 millones. Por último, patrimonios autónomos. En la sesión de junta direc-
cimiento de las cuencas sedimentarias, lograr un se promovió la exportación a Venezuela, mediante la tiva del 16 de diciembre de 1999 (Acta No. 2225), se
portafolio de opciones competitivas y mejorar las firma en 2001 de un Memorando de Entendimiento impartieron instrucciones para la constitución y fon-
condiciones del contrato de asociación. También se entre pdvsa y Ecopetrol. deo de tales patrimonios, teniendo en cuenta las capa-
adelantaron campañas agresivas de promoción inter- El proyecto Sensor introdujo a una empresa pública cidades administrativas y el desempeño financiero de
nacional para incentivar la inversión de compañías en un ambiente de información gerencial integrada las compañías precalificadas para adelantar la gestión
extranjeras en exploración y producción. Las modifi- (contable, administrativa, volumétrica y financiera), patrimonial. Adicionalmente, se redujo la planta de
caciones al contrato de asociación introducidas en la cuando antes cada unidad de negocio procesaba e personal en dos mil personas.
Ronda 2000 reconocieron mejor los riesgos de explo- interpretaba su información con criterios propios, gene- Dentro de los parámetros de empresa pública
ración. Se revitalizó entonces el nivel de exploración, rando contradicciones y confusión. La adopción de este que debió liderar, Alberto Calderón considera que
que entre 2000 y 2001 llegó a 60 contratos firmados, proyecto puso a la empresa en estándares del siglo xxi Ecopetrol debía ser un buen socio, generar la máxima
cuando en 1999 habían llegado a su mínimo histórico La refinería producirá combustibles más limpios y Alberto Calderón en estas herramientas de apoyo a la decisión gerencial. cantidad de recursos a la Nación, no poner capital de
de un contrato. Vinieron o volvieron compañías como suministrará insumos al proyecto de olefinas, de Zuleta. Retrato al óleo. riesgo y abrir zonas de exploración. Una empresa nacio-
Lukoil, Total Final Elf, bp, Cepsa, Repsol, Talisman, forma que la industria privada pueda producir plás- nal con estos deberes y restricciones no puede compe-
Chevron-Texaco, Nexen, Braspetro y Sipetrol. Este ticos y otros productos petroquímicos que actual- 20. Alberto Calderón reside tir con las privadas por sus objetivos ni por los riesgos
cambio rompió la tendencia negativa en exploración mente se importan. Complementariamente, se actualmente en Melbourne que asume (no puede tener portafolio internacional
antes de la reforma sectorial. dinamizó un plan de apoyo a pequeños proveedores (Australia). Entrevista telefónica y no puede apoyarse en la ley de los grandes núme-
En refinación se estructuró el Plan 123, dentro del en Barrancabermeja, como parte de una directiva realizada el 4 de abril de 2011, ros). Estudió Derecho y Economía en la Universidad
que se firmó un acuerdo de cooperación para trans- de la Presidencia y de convenios con los gremios de complementada con información de los Andes. Obtuvo el Ph.D. en Economía de la
ferencia de tecnología con Shell Global Solutions industriales y comerciantes. de actas de la junta directiva y Universidad de Yale. Se desempeñó como director de
en noviembre de 2000; este trabajo cubrió aspectos En Calderón et ál. (2001) se planteó un plan para mensajes de correo electrónico. Crédito Público, gerente de la Empresa de Energía de
técnicos, administrativos, logísticos, de habilida- apoyar el desarrollo del mercado de gas natural, satis- Bogotá (), viceministro de Desarrollo y de Educación,
des y competencias del personal y se continuó en la facer la demanda interna y convertir a Colombia en 21. Parte de un texto de vicepresidente de Corfivalle y gerente de El Cerrejón.
administración de Isaac Yanovich. Se puso en mar- exportador, considerando que el país tenía mayor correo electrónico enviado a Actualmente es el jefe comercial y miembro del grupo
cha el Plan Maestro de Desarrollo de la Refinería de potencial en gas que en petróleo. El plan incluyó desa- Martha Sofía Serrano el 28 de de comité gerencial de la compañía minera bhp
Cartagena, que duplicará su capacidad de refinación. rrollar reservas probadas de los campos de gas de la noviembre de 2010. Billiton con sede en Australia.

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Período 5. 2002-2011 agencia Presentación del con los grupos de interés fue traumático. El proceso Si bien la reforma de 2003 cambió el papel de
reguladora a cargo de las reservas, presidente de Ecopetrol, se complicó porque el texto del Decreto Legislativo Ecopetrol, faltaba profundizar el cambio de régimen,
retorno del contrato de concesión, Isaac Yanovich, en 1760 de 2003 (que convirtió a Ecopetrol en socie- pues la actividad estaba restringida por su naturaleza
empresa sin poder competir por el campo Apiay, a dad anónima) se filtró fuera de Ecopetrol 15 días de empresa industrial y comercial del Estado del orden
cuatro años, empresa por fuera de la derecha Óscar antes de terminar las facultades presidenciales (anec­ nacional. El siguiente paso era materializar las opor-
las cuentas públicas y listada en Villadiego, el 19 de dóticamente, el decreto se firmó el día que vencían tunidades abiertas en 2003; este cambio se logró por
varias bolsas noviembre de 2002. las facultades presidenciales, “a último momento”). medio de una capitalización, que necesitaba trámite
Un segundo objetivo de la administración fue ante el Congreso. La Ley 1118 de diciembre de 2006
restablecer el gobierno y el control de la empresa, efectuó ese cambio: autorizó a Ecopetrol a emitir accio-
que estaba muy interferido por la presión sindical. nes, que después de emitidas convertirían a Ecopetrol
Isaac Yanovich Farbaiarz (2002-2007)22 Se denunció la convención colectiva del trabajo (lo en una sociedad de economía mixta de carácter
que expresaba la voluntad de dar por terminada la comercial, del orden nacional. La Ley 1118 definió
Isaac Yanovich llegó a la presidencia de Ecopetrol convención, en este caso por el lado patronal), un que la Nación quedaría con un mínimo del 80% de las
en medio de una tendencia de reducción de reservas hecho sin precedentes en las relaciones laborales de acciones circulantes; esto permitió a Ecopetrol definir
en Colombia y precios bajos que no estimulaban la Ecopetrol. La empresa sorteó una huelga de la uso sus propias inversiones y desprenderse de las cuentas
exploración ni la sustitución de los combustibles fósiles. por 31 días, sin problemas de abastecimiento, y se fiscales y del régimen de las empresas industriales y
Había sido miembro de la junta directiva hasta 2000, lo decretó un tribunal de arbitramento obligatorio. comerciales del Estado, reclutar capital humano en
que le permitió entender la disyuntiva en que se encon- La reforma abrió espacio para cambiar el esquema condiciones competitivas y explorar por cuenta propia
traba la empresa. En sus propias palabras, Ecopetrol de gobierno corporativo y restituyó la capacidad de o en asociación con otras operadoras. Los resultados de
era una compañía totalmente estatal, responsable de la orientar la empresa. Se redujeron los atentados y el la empresa desde 2004 hasta la fecha son muy buenos
política y de operar el recurso en un escenario de casi hurto de combustibles. La coincidencia de la refor- en varios indicadores. Se ha introducido una cultura
20 años sin descubrimientos significativos. Las reservas mas con un período de precios altos fue favorable de resultados y esquemas de compensación variable.
seguían declinando a pesar de los últimos cambios al para los resultados y en términos de aceptabilidad Isaac Yanovich proviene de una familia de inmi-
contrato de asociación con miras a mejorar las condicio- política. Colombia figura entonces como un país grantes de Moldavia (antigua república soviética).
nes para los inversionistas que se dieron en el gobierno atractivo en el mapa petrolero internacional. Nació en Medellín (Antioquia). El ambiente familiar
de Andrés Pastrana; sin embargo, estos cambios no fue de una gran ética de trabajo y esfuerzo. Estudió
fueron suficientes porque las inversiones se dan en un Ingeniería Industrial en la Universidad de los Andes
contexto comparativo internacional. La reactivación de y en la Universidad de Pittsburgh (Pensilvania,
la exploración era difícilmente defendible con recursos Estados Unidos). En 1966 ingresó a la Escuela Sloan
públicos, dado su riesgo; además, tampoco había pre- de Administración del mit, donde realizó una maes-
supuesto. Algunas proyecciones vaticinaban que el país tría. De su estadía en mit recuerda especialmente a
perdería la autosuficiencia en 2005 o 2006, lo que se Howard Johnson, decano de Sloan, y a los profeso-
convertía en un problema macroeconómico. res Franco Modigliani (posteriormente Premio Nobel
A su juicio, Ecopetrol era una empresa con una cul- de Economía), Stewart Myers (coautor de un famoso
tura compleja, que corría pocos riesgos, por la natu- texto de finanzas corporativas) y Jay Forrester (padre
raleza de la firma y el espíritu de funcionario público de naturaleza pública y control de la empresa, cual- Páginas 158-159: de la dinámica de sistemas). Al regresar a Colombia
que se consolida en las prácticas y en los enfoques quier iniciativa de crecer y competir era ficticia. Aspecto de la refinería trabajó por muchos años en la industria privada en
de los funcionarios. No se contaba con la capacidad El primer objetivo de la administración de Isaac de Barrancabermeja. Cali, en la empresa Tecnoquímicas (por 15 años),
de vincular recurso humano por las restricciones de Yanovich fue hacer un cambio drástico en Ecopetrol y luego se desempeñó como presidente de Lloreda
la naturaleza pública de la empresa y Ecopetrol no y convencer al Gobierno de separar la gestión comer- Isaac Yanovich Grasas por cinco años. Se independizó para trabajar
era competitiva en el mercado laboral. Existía una cial de la administración de la política petrolera. Farbaiarz. en banca de inversión y en inversión con posiciones
interferencia total del sindicato en la administración Para ello se aprovecharon las facultades otorgadas al propias. De allí salió a la junta directiva de Ecopetrol
de la empresa además de una incapacidad de adelan- Presidente de la República para reformar las entida- y luego a la presidencia de Ecopetrol. Después de su
tar inversiones urgentes y necesarias. Las refinerías des del Estado: el proyecto de decreto de la reforma período ha retornado a sus actividades privadas como
estaban desactualizadas y existían serios problemas fue redactado por un equipo conformado por fun- inversionista y banquero de inversión.
de inseguridad y dificultades para operar: en 2002, cionarios de Ecopetrol y del Ministerio de Minas y Las dos mayores lecciones de su paso por Ecopetrol
por ejemplo, ocurrieron alrededor de 250 atentados Energía. La alineación de objetivos y el apoyo del son: una organización debe tener claro su norte;
contra el sistema de transporte, el hurto de combusti- ministro Luis Ernesto Mejía fueron vitales en el pro- 22. Entrevista realizada el cuando una empresa se propone algo que tiene sen-
bles también era intenso y conocido, pero no se había ceso de reforma del sector. El proceso de convencer al 30 de noviembre de 2010 en tido, al trabajar con consistencia, con rumbo y sin
resuelto; mientras no se solucionaran los problemas Presidente de las bondades de la reforma y negociar Bogotá. descanso, lo consigue.

160 161
Javier Gutiérrez Pemberthy (2007 hasta
la fecha)23

Javier Gutiérrez, el actual presidente de Ecopetrol,


comenzó su período en enero de 2007 (cuatro años
y medio en la fecha de publicación de este libro). Su
llegada coincide con el anuncio del retiro de Isaac
Yanovich de la presidencia de la empresa. Javier
Gutiérrez, en su propia opinión, encontró un terreno
listo para consolidar la transformación de la empresa
en el que los grandes cambios fueron posibles por la
claridad de propósitos y el alineamiento de decisio-
nes de reforma sectorial y empresarial que lograron su
inmediato antecesor, Isaac Yanovich, el ministro Luis
Ernesto Mejía y el presidente Uribe, así como el pun-
donor del compromiso por ellos asumido para sacar
adelante estos cambios.
En su opinión, a favor de su nombramiento puede
haber influido el encuentro de la necesidad de
Ecopetrol y su experiencia inmediata en la transfor- Reunión general anuales de producción en petroquímica. Ecopetrol dirigió la escisión de la empresa en isa (transmisión y
mación empresarial, ya que había liderado la trans- de accionistas de aspira a convertirse en una de las 30 principales com- gestión del sistema interconectado) e Isagen (genera-
formación de Interconexión Eléctrica (isa) en una Ecopetrol, presidida pañías de la industria petrolera en 2020. Durante la ción eléctrica), la salida a bolsa y la expansión interna-
sociedad listada en bolsa. por el presidente de presidencia de Javier Gutiérrez, la empresa ha incursio- cional a Brasil, Bolivia y Perú.
El panorama de comienzos de 2007 mostraba a la la empresa, Javier nado en los biocombustibles, en exploración fuera de Plantea la necesidad de desarrollar ventajas com-
anh consolidada en su papel de promotora de la explo- Gutiérrez Pemberthy. Colombia (Estados Unidos, Brasil y Perú), y ha adqui- petitivas en crudos pesados (entre el 35 y el 40% de
ración y la producción en Colombia. Los precios inter- rido activos en la industria petroquímica, con la com- los descubrimientos) ante la perspectiva de hallazgos
nacionales estaban al alza y se había intensificado la pra de Propilco, compañía productora de plásticos con importantes en el piedemonte llanero, así como en
actividad de exploración y producción offshore a nivel sede en Cartagena. En diciembre de 2010, Ecopetrol exploración y producción offshore, cuyas oportunida-
mundial. En este contexto, la alternativa de capitaliza- materializó una emisión de deuda por $800.000 millo- des se van a consolidar progresivamente por los resul-
ción de la firma en un 10,1% permitió el cambio a socie- nes, aproximadamente us $420 millones. La planta de tados obtenidos y lo que se ve venir en nuevas áreas.
dad mixta por acciones, separándola de la normativa hidrotratamiento en la refinería de Barrancabermeja Javier Gutiérrez califica su estilo gerencial como un
de contratación pública y del proceso de presupuesto mejorará la calidad del diésel, reduciendo las emisiones proceso continuo de aprendizaje, de organización y
público. La capitalización fue un medio de transforma- del transporte, así como los vertimientos de residuos. consolidación de buenos equipos gerenciales. Contrasta
ción, antes que de financiación, sin perjuicio de que la Javier Gutiérrez nació en Bogotá. Se graduó de las diferencias organizacionales y de estilo gerencial
democratización accionaria hubiera aportado recursos Ingeniería Civil en la Universidad de los Andes en 1975 entre Ecopetrol e isa: en Ecopetrol, la gestión es muy
importantes. El proceso de capitalización se ejecutó Estos logros permitieron a la presidencia de la Javier Gutiérrez y finalizó estudios de maestría en Ingeniería Industrial “presidencial”, mientras que en isa, empresa mucho
en un plazo muy breve con apoyo de banqueros. El 27 empresa consolidar un plan estratégico, que ha desarro- Pemberthy. en el mismo centro docente. Entró a trabajar en isa más plana, era la gestión “de Javier”. Llegó a la presi-
de agosto de 2007, alrededor de 500 mil nuevos accio- llado inversiones por us $18.000 millones entre 2008 en 1975, llegando a la gerencia general en 1992, en dencia con el espíritu de conocer y apoyar a la gente que
nistas compraron acciones por aproximadamente $3,8 y 2010, y espera invertir us $80.000 millones entre medio de la turbulencia del apagón eléctrico durante estaba en la empresa. Su reto inmediato al llegar fue eje-
billones (us $1.900 millones de 2010). Una compra de 2011 y 2020 (un promedio de us $8.000 anuales). El el gobierno de Gaviria y el ministerio de Juan Camilo cutar con velocidad el mandato de la Ley 1118 de 2006;
este tamaño no se había registrado antes en la historia plan contempla una serie de metas grandes y ambicio- Restrepo. En perspectiva, Javier Gutiérrez encuentra luego, jalonar el plan estratégico, que requiere mejo-
bursátil del país; lo destacable de este volumen es que sas (“mega”) que incluyen, para el upstream, llegar a que la formación uniandina le dio mucha versatilidad: rar los esquemas de gestión, control interno, gobierno
corresponde a la oferta restringida a personas naturales una producción de 1,3 millones de barriles de petróleo isa ha sido siempre una compañía muy técnica y sus corporativo, así como desarrollar y preservar el capital
o jurídicas, sin participación de inversionistas institu- equivalente diarios para 2020 (creciendo un 12% anual estudios en investigación de operaciones, estadística e humano (que tuvo un período de drenaje hacia compa-
cionales (fondos de pensiones y compañías de seguros) en producción; incluyendo pasar de 500.000 a 1,1 hidrología fueron valiosos en su etapa de trabajo profe- ñías privadas) y las prácticas de responsabilidad social
ni especializados. Las acciones de Ecopetrol se transan millones de pies cúbicos diarios de gas natural), y una sional y posterior vocación por buscar perspectivas más corporativa, que incluyen el desarrollo y aplicación de
en la Bolsa de Valores de Colombia desde noviembre de incorporación de reservas de seis mil millones de barri- amplias. Dentro de la ola de cambios inducidos por la un modelo con siete grupos de interés. Aspira a consoli-
2007. Ecopetrol llegó desde finales de 2008 a la Bolsa les de petróleo equivalente entre 2008 y 2020; en pasar reforma del sector eléctrico en 1994 (Ley 142), isa asu- dar un grupo de personas, directivos y protocolos sufi-
de Valores de Nueva York (nyse) mediante la figura de de 300.000 a 650.000 barriles diarios en capacidad 23. Entrevista realizada el 1º mió las operaciones del sistema y comercial del nuevo cientemente sólidos que den continuidad a la empresa y
los American Depositary Receipts (adr). de refinación; de 600.000 a 2,7 millones de toneladas de febrero de 2011 en Bogotá. mercado mayorista de electricidad; Javier Gutiérrez a sus metas, de forma que, cuando se vaya, “no se note”.

162 163
Comentarios Resolución 232 del 21 de agosto de 1963, firmada por Bibliografía Hartley, P. y K. B. Medlock III. 2008. “A model of
Guillermo León Valencia, aprobó una remuneración the operation and development of a National Oil
Ecopetrol refleja un proceso de aprendizaje mol- mensual para presidentes de Ecopetrol de $12.000 de Boal, K. B. & Hooijberg, R. 2001. “Strategic Company”. Energy Economics 30: 2459-2485.
deado por la interacción de tendencias internaciona- sueldo y $3.000 por gastos de representación, superior Leadership Research: Moving On”. Leadership La Antorcha. 1951. “El doctor Sardi. Una entrevista
les y elecciones de política pública colombiana. La a la de los ministros del Despacho. Esta decisión se Quarterly 11: 515-549. de Julio Augusto Gálvez”. Año III. Número 71.
empresa nace dentro de una modalidad nacionalista ratificó en la Junta de Directores de la empresa del 9 Calderón, A. et ál. 2001. Petróleo colombiano. Más El Centro (Santander). 14 de marzo. Archivo de
empeñada en crear industria con fuerte intervención de agosto del mismo año (Acta No. 647), en la que se futuro que pasado. Planeta. Bogotá. Miguel Ángel Santiago.
estatal (Cepal). El Estado colombiano cambió esta presentaron las siguientes consideraciones:24 Collier, P. et ál. 2003. Breaking the Conflict Trap. Civil Ocampo, J. A et ál. 2006a. “La industrialización y el
visión en 1974, enfatizando los recaudos fiscales por War and Development Policy. World Bank Policy intervencionismo estatal (1945-1980)”. Capítulo VII.
exportaciones de crudo (a la opep) como parte de una 1. Que la Empresa Colombiana de Petróleos es el organis- Research Report. The World Bank and Oxford En Ocampo, J. A. (comp.). Historia económica de
estrategia de gasto público expansionista, hasta que mo industrial y comercial más importante de la Nación. University Press. Washington, D. C. Colombia. Planeta-Fedesarrollo, pp. 271-339. Bogotá.
el arreglo y sus instrumentos (empresa estatal regu- 2. Que el eficiente y acertado desarrollo de los programas Dinero. 2010. “Petróleo. Sin el capital y la tecnolo- Ocampo, J. A. et ál. 2006b. “La búsqueda, larga e incon-
ladora y administradora de contratos de asociación) y operaciones de la empresa es indispensable para [sic] gía de las compañías extranjeras, esta industria no clusa, de un nuevo modelo (1981-2006)”. Capítulo
tocaron fondo. La reforma de esta década, ligada a realización de una política de aprovechamiento económico tendría la importancia que tiene hoy para nuestra VIII. En Ocampo, J. A. (compilador). Historia eco-
la liberalización en boga (Consenso de Washington), de los recursos nacionales y fomento de la industrialización economía” (Recuperado el 12 de marzo de 2011 nómica de Colombia. Planeta-Fedesarrollo, pp. 340-
implicó un ajuste a las condiciones globales del mer- del país. en http://www.dinero.com/wf_ImprimirArticulo. 418. Bogotá.
cado de los hidrocarburos. Ecopetrol tuvo la suerte 3. Que la inteligente dirección de los negocios de la empre- aspx?IdRef=21893&IdTab=1). Perry, O. 1952. Quién es quién en Venezuela, Panamá,
de no haber caído en la microgerencia del Gobierno sa es tarea difícil, altamente especializada y que conlleva Ecopetrol. Actas de Junta Directiva. Según número y Ecuador, Colombia. Oliverio Perry y Cía. Bogotá.
central de manera sistemática (no cogobernaba, pero grandes responsabilidades. fecha (cuando es relevante). Sardi, L. E. 1952. Carta a Roberto Urdaneta
imponía su autoridad en materias fiscales), y las Ecopetrol. Título: Sardi, Luis Emilio. Serie: [11] Arbeláez. 21 de abril de 1952. Archivo de Miguel
constantes solicitudes redistributivas no alcanzaron De alguna manera, la trayectoria de los presidentes Historias laborales. Ángel Santiago. Bogotá.
a volverla inviable. A pesar de la correlación de sus de Ecopetrol en lo empresarial, aprendiendo sobre la Ecopetrol. Título: Arango Arango, Marco Aurelio. Urrutia, M. et ál. 2004. El crecimiento econó-
nombramientos con el ciclo electoral, los presiden- marcha en medio de cambios en la economía mundial Serie: [11] Historias laborales. mico colombiano en el siglo xx. Fondo de Cultura
tes han sido casi siempre técnicos; la preponderancia y de énfasis de política pública, guarda semejanzas Ecopetrol. Título 0969. Arango Reyes, Samuel. Serie: Económica-Filial. Bogotá.
de presidentes originarios de Santander ha ido dis- con la historia de los esfuerzos técnicos de los empre- [11] Historias laborales. Weightman, G. 2008. Los revolucionarios industria-
minuyendo. El capital humano en la gerencia tuvo sarios que iniciaron el negocio petrolero mundial en Ecopetrol. Título 9-8399. Villarreal Buenahora, Juan les. La creación del mundo moderno 1776-1914. Ariel.
la oportunidad de acumular pacientemente motivos el siglo xix, tal como lo describe Weigthman (2008: 24. Esta documentación se Francisco. Coordinación de servicios al personal. Barcelona.
para un cambio de estructura y soluciones parcia- 287) y que encuentra eco en la carta de renuncia de encuentra en la historia laboral Serie: [11] Historias laborales. Wolf, C. 2009. “Does ownership matters? The per-
les a los problemas enfrentados en cada período. De Juan Francisco Villarreal en 1978: del presidente Samuel Arango Ecopetrol. Título: 9-9744. Suárez Rueda, Ernesto. formance of State Oil vs. Private Oil (1987-2006)”.
todas formas se necesitó la llegada de un presidente (Ecopetrol Título 0969, carpeta Serie: [11] Historias laborales. Energy Policy 37: 2642-2652.
externo al sector (Yanovich), con visión nueva y un Abraham Gesner vivió lo suficiente para ser testigo del auge única, folio 18), a quien no

presidente externo también, experto en transforma- de una nueva industria, que él había ayudado a crear. En se le había podido reconocer

ción empresarial (Gutiérrez), para inducir los cam- 1861 publicó un libro titulado Un tratado práctico sobre el remuneración alguna desde el

bios documentados. carbón, el petróleo y otros aceites destilados, en el cual escribía día de su renuncia (20 de marzo

Hay un precedente importante que captura la impor- con gran modestia: “El progreso de los descubrimientos de 1963) hasta la fecha de su

tancia de Ecopetrol dentro de la economía pública y la en este caso, como en otros, ha sido lento y gradual. Se ha retiro definitivo (27 de junio

visión —más de crecimiento que de aportes fiscales— llevado a cabo gracias a los esfuerzos, no de una mente, sino de 1963), y a quien se le ratificó

que había en su momento: la discusión sobre el nivel de muchas, y por ello se hace difícil descubrir quién merece su sueldo anterior para liquidar

de remuneración de los presidentes de la empresa. La el mayor crédito”. estos meses.

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166 167
Páginas 166-167: Capítulo 4.
Vista general de
la refinería de LOS NEGOCIOS DE ECOPETROL EN
Barrancabermeja, 2011.
PERSPECTIVA HISTÓRICA
Trazado del oleoducto
entre Barrancabermeja
y la costa. Tropical Oil Mauricio Avella
Company, 1922. Consultor e investigador independiente.

Introducción empresa. En la parte final de este proceso, la integra-


ción de la cadena de valor en las áreas del llamado
Este capítulo trata de los negocios de Ecopetrol upstream y en las del denominado downstream se
en perspectiva histórica. Se entienden como nego- hace más nítida, como resultado de la autonomía
cios petroleros los definidos por la Ley 37 de 1931: gerencial de la empresa y de su nueva capacidad de
la exploración, la explotación, la refinación, el trans- inversión prospectiva.
porte y la distribución del petróleo y sus derivados.
El análisis se desarrolla en cuatro momentos.
El primero versa sobre el tránsito de los negocios Grandes períodos de evolución de los
petroleros que estaban en manos de la Concesión de negocios
Mares a la recién inaugurada Ecopetrol en 1951. El
segundo alude al período que abarca desde el inicio Por ser el petróleo un recurso no renovable, los
de operaciones de la empresa hasta mediados de los análisis de la industria petrolera se inician conven-
años setenta; esta es la época en la cual Ecopetrol, cionalmente con una presentación de la situación de
como organización empresarial, toma la rienda de los las reservas existentes y del número de años de pro-
negocios, algunos después de cierto tiempo, y decide ducción que ellas representan para una cierta tasa de
acerca de los caminos por seguir. Las restricciones explotación. Para el caso de Colombia, la evolución
de ser una empresa estatal y los planes de desarrollo de las reservas petroleras entre 1921 y 2009 se exhibe
de su propia iniciativa orientarán estas decisiones. en el gráfico 1 (pág. 170). Pueden distinguirse dos
El tercer momento cubre el período de auge de los grandes períodos, a saber, entre 1921 y 1978, y a par-
contratos de asociación, entre mediados de los años tir de este último año y 2009. En el primer período
setenta y finales de los noventa; el compromiso con la la media de las reservas fue de 874 millones, y en el
refinación y la petroquímica heredado de los sesenta segundo, 1.742 millones, el doble del primer período;
se transformó en un nuevo énfasis en exploración y pero en el segundo fueron doblemente volátiles, en
producción, y en un mayor empeño por integrar los relación con el primero.1
1. El coeficiente de variación, negocios. En el análisis del cuarto momento, el capí- En el primer período, el nivel más alto de las reser-
que relaciona la desviación tulo incursiona en los negocios de la ahora Ecopetrol vas —1.250 millones— se alcanzó entre 1949 y 1950,
estándar con el promedio de la S. A. durante la última década. ya aprobada legalmente la creación de Ecopetrol y en
serie, fue del 16% en el primer A lo largo de la exposición se destaca el encadena- vísperas de su inauguración. En el segundo, el pico
período y del 36% en el segundo. miento de los procesos técnicos adelantados por la correspondiente que, además, es el pico de la serie

168 169
Gráfico 1 En primer plano, Las primeras dos décadas de la La producción
Industria petrolera colombiana.
caballerizas de la empresa
Reservas probadas de petróleo
refinería de la Troco. A mediados del siglo xx, la producción petrolera se
(Millones de barriles)
Al fondo, el río obtenía a partir de la explotación comercial de propie-
Magdalena. 1938. dades entregadas en concesión. Las concesiones más
3.082 De la Concesión de Mares a Ecopetrol significativas en términos de producción eran las de
Mares, Barco y Yondó, que en conjunto representaban
La proximidad de la reversión de la Concesión de más del 90% de la producción de crudo (ver tablas 1 y 2.
Mares al Estado para ser administrada por Ecopetrol págs. 172 y 173). Como la explotación de la Concesión
2.500
sirvió de acicate para realizar ejercicios de diagnóstico Barco se inició en 1939, la producción petrolera anterior
acerca de la industria petrolera (incluyendo el petróleo, a dicho año correspondió exclusivamente a la arrojada
el gas natural y sus derivados) en Colombia. Los nego- por la Concesión de Mares, tal como aparece en la tabla
1.988
1.910
1.831
cios de producción, refinación y transporte coparon la 2 (pág. 173). La Concesión de Mares derivaba su pro-
atención de los analistas de la época, quienes conta- ducción de cuatro yacimientos, a saber, Infantas (1916),
1.447
ron con la asesoría de expertos petroleros del exterior. La Cira (1926), Colorado (1945) y Galán (1945).3 El
Como parte de los estudios contratados con la Foster buen momento de la actividad exploratoria en Infantas,
1.269 1.288
1.135 Wheeler Corporation para el diseño y montaje de refi- en 1922, quedó reflejado en las estadísticas de produc-
1.109

958
1.025
992 938
nerías, la Western Geophysical International realizó ción. Igualmente, el descubrimiento de La Cira en 1925
885 815
800 797 790 estudios sobre el monto de las reservas y su capacidad y la puesta en operación del oleoducto de la Andian
738
642
530 para abastecer el consumo nacional en el futuro, al National Corporation en 1926, como se verá más ade-
427 tiempo que la McGraw Hill International construyó lante, propiciaron un nuevo incremento sustancial de la
las proyecciones de consumo de derivados del petróleo producción en el último año. El auge y el colapso de la
hasta 1965 (Mendoza, 1950a).2 economía entre finales de los años veinte y comienzos
1921

1925

1929

1933

1937

1941

1945

1949

1953

1957

1961

1965

1969

1973

1977

1981

1985

1989

1993

1997

2001

2005

2009
Fuente: estadísticas: industria petrolera Ecopetrol.

—3.158— se alcanzó en 1992. El primer pico fue las concesiones Barco, Yondó y Ariguaní; el declive
seguido de un descenso gradual de las reservas a lo continuo de las reservas a lo largo de los años cin-
largo de los años cincuenta, que desembocó en una cuenta, que luego continuará en los setenta, es com-
meseta muy constante en los sesenta; posteriormente pensado en los sesenta por los descubrimientos de los
las reservas cayeron en los años setenta, hasta 1978, campos de Provincia-Payoa (1960), Río Zulia (1962)
con una pendiente mayor que la experimentada en y Orito (1963). Finalmente, los incrementos especta-
los cincuenta. El segundo pico fue seguido por una culares de los ochenta y los noventa provinieron de
caída de las reservas mucho más abrupta que la ocu- los hallazgos en Apiay (1981), Caño Limón (1983),
rrida en los setenta. Cusiana (1989) y Cupiagua (1993).
En la industria petrolera los cambios importantes En los círculos petroleros, la evolución de las
en las reservas están asociados a los éxitos o fracasos reservas es comúnmente asociada a los esfuerzos de
exploratorios, dada una tasa de producción, aunque exploración. En Colombia, bajo el régimen de los 2. Sobre el aprendizaje

pueden darse otros motivos. Así, los cambios notorios contratos de concesión, las exploraciones fueron tecnológico de Ecopetrol a

en la evolución de las reservas en el gráfico 1 (pág. realizadas en su gran mayoría, como era de espe- lo largo de su historia, puede

170) pueden asociarse a los vaivenes del éxito explo- rarse, por compañías extranjeras. Las estadísticas consultarse el capítulo de Forero

ratorio a lo largo del tiempo. El punto de arranque registran en 1953 el primer pozo exploratorio bajo y Dávila en este volumen.

en 1921 corresponde a las reservas de los campos de el comando de Ecopetrol, y en 1958 los primeros
La Cira e Infantas; los aumentos de la segunda mitad dos pozos exploratorios trabajados en virtud de con- 3. Las fechas entre paréntesis

de la década de los cuarenta obedecen a la estimación tratos de asociación entre Ecopetrol y empresas de son las del descubrimiento del

de reservas realizada cuando entraron en producción capital foráneo. respectivo yacimiento.

170 171
Tabla 1. Propiedades en concesión y concesionarios 1950 (Julio) Tabla 2. Petróleo crudo. Producción total por concesiones (Miles de barriles, 1940-1950)

Participación en Año de descubrimiento Año de iniciación de la Reservas por explotar Años De Mares Barco Yondó Cantagallo Ariguaní Velásquez Producción Total
Propiedad Concesionario
producción (%) del petróleo explotación (millones de barriles)
1921 66,8 66,8
De Mares Tropical Oil Company 40,0 1916 1926 Entre 80 y 150 1922 444,7 444,7
Barco Colombian Petroleum 1923 322,8 322,8
29,0 1933 1939 Entre 250 y 300
(Norte de Santander) Company 1924 424,9 424,9
Yondó, Casabe 1925 1.006,7 1.006,7
Shell Cóndor 25,0 1941 1945 Entre 200 y 230
(Antioquia) 1926 6.443,5 6.443,5
Cantagallo Socony Vacuum Shell desde 1927 15.002,2 15.002,2
1,0 1941 1947 Entre 3 y 5
(Bolívar) 1958 1928 19.895,7 19.895,7
El Difícil o Ariguaní 1929 20.384,5 20.384,5
Shell Condor 4,0 1943 1948 Entre 10 y 15
(Magdalena) 1930 20.345,9 20.345,9
Velásquez 1931 18.237,2 18.237,2
Texas Petroleum Company 1,0 1946 1949 Entre 1 y 3
(Boyacá) 1932 16.417,1 16.417,1
Totales 100,0 Entre 544 y 703 1933 13.157,6 13.157,6
Fuente: Ospina Racines (1950) y Vargas Sierra (1950b) 1934 17.340,8 17.340,8
1935 17.597,7 17.597,7
1936 18.756,1 18.756,1
1937 20.297,8 20.297,8
de los años treinta, a tono con la gran depresión interna- la Tropical Oil Company se obligó a construir una 1938 21.581,6 21.581,6
cional, también se reflejó en el alza y posterior estanca- planta de refinación dentro de los dos años siguien- 1939 23.860,0 23.860,0
miento y caída de la producción de de Mares. tes a la aprobación del traspaso (1919); dicha planta 1940 21.420,8 4.143,9 25.564,6
Cálculos efectuados en 1950 revelaban que para debería tener una capacidad suficiente para atender el 1941 20.735,1 3.904,2 5,7 24.645,0
entonces se habían perforado alrededor de 2.100 pozos consumo interno. En cumplimiento del contrato, para 1942 9.433,5 1.160,0 26,2 10.619,7
de petróleo en Colombia, de los cuales 1.373 se habían 1921 la empresa había montado una unidad de desti- 1943 11.620,7 1.773,9 53,5 13,0 2,4 13.463,5
taladrado en territorio de la Concesión de Mares; de lación cuya capacidad era de 10 mil barriles diarios, 1944 18.067,8 4.579,6 56,6 40,4 24,5 22.768,9
estos últimos, 1.066 se encontraban en actividad y 307 cantidad que se consideraba suficiente para el abaste- 1945 15.649,4 5.530,2 1657,1 45,0 28,3 22.910,0
cerrados. En total, para esa fecha (junio de 1950), de la cimiento interno.5 1946 13.030,2 6.184,7 3.208,6 44,3 43,9 3,2 22.514,9
Concesión de Mares se habían obtenido 396.650.000 A mediados de los años treinta, la Tropical Oil Co. 1947 12.447,9 7.737,4 4.779,6 24,0 118,6 30,4 25.137,9
barriles, de los cuales el 60% se había originado en La montó una nueva unidad de refinación para produ- 1948 9.152,2 8.003,2 5.671,7 389,5 542,1 48,9 23.807,6
Cira, y aproximadamente el 39% en Infantas.4 cir 13 mil barriles diarios adicionales, de modo que la 1949 11.934,9 9.460,9 6.226,7 337,1 1.523,5 224,4 29.707,5
capacidad total pasó a ser de 23 mil barriles por día; al 1950 julio 6.297,9 4.574,8 4.041,8 216,3 584,5 174,9 15.890,2
Fuentes: Vargas Sierra (1950b) y Mendoza y Alvarado (1939)
ensanchar la refinería, la empresa se ajustó a los térmi-
La refinación nos contractuales que le exigían disponer de una capa- 4. Datos ofrecidos por Ospina

cidad de refinación suficiente para atender la demanda Racines (1950: 5).


Los contratos de las concesiones de Mares y Barco interna. La ampliación de la capacidad estuvo acompa-
requerían de los concesionarios la construcción de refi- ñada por aumentos en calidad y en la gama de produc- 5. La unidad mencionada Tabla 3. Refinería de Barrancabermeja. Entradas y productos obtenidos
nerías. Así, la industria petrolera dispuso de dos uni- tos obtenidos.6 era una batería de alambiques (Miles de barriles netos de 42 galones)
dades de refinación, a saber, la de Barrancabermeja, Una década más tarde, al concluir la Segunda Guerra horizontales para la destilación

instalada por la Tropical Oil Company a principios Mundial, la capacidad de refinación fue desbordada simple del crudo, con el Entradas: petróleo Aceite
Fuel oil Otros productos
Años crudo y gasolina Gasolina ordinaria Petróleo refinado combustible
de los años veinte, y la de La Petrólea, instalada en la por el consumo interno de derivados, diferencia que propósito de producir gasolina
( acpc ) y mermas
natural ( acpm )
región del Catatumbo (en el futuro corregimiento y comenzó a ser atendida por la empresa mediante la motor, aceites para iluminación

luego municipio de Tibú) por la Colombian Petroleum importación de combustibles procedentes de Aruba y fuel oil, los productos de 1922 199,5 25,3 138,7 23,5 7,2 4,8
Company a finales de los años treinta. y Perú. Ya para 1950, en vísperas de la fundación de mayor demanda en esa época. 1929 1667,7 331,5 1.226,4 64,0 23,7 22,1
De la Concesión de Mares formaban parte no solo Ecopetrol, se había llegado al punto en el cual la refi- 1939 3.308,8 874,9 2.001,7 137,7 120,4 174,1
los campos de producción, sino también la refinería nación nacional escasamente satisfacía el 55% de la 6. Vargas Sierra (1950a) 1945 4.729,8 988,7 3.094,2 182,8 186,6 277,5
de Barrancabermeja y una planta de gas natural. En demanda. Para el Consejo Nacional de Petróleos el explica las características 1949 9.032,7 1.727,6 6.100,1 321,2 429,1 454,7
Fuente: Vargas Sierra (1950a).
el contrato de concesión celebrado con el Gobierno, tema de la refinación debería ser una de las prioridades técnicas de la nueva planta.

172 173
Uno de los varios Un descanso en
puentes construidos para la plataforma de
la exploración de la instrumentos. Muestra
Concesión Yondó, 1942. sísmica en la Concesión
Yondó, 1942.
Recolección de muestras
en la Concesión Yondó, Construcción de
1942. plataforma de
instrumentos.
Yondó, 1942.

174 175
de la nueva empresa (Consejo Nacional de Petróleos, Foster Wheeler Corp., en asesoría al Consejo Nacional
1950). En la tabla 3 (pág. 173) se presentan los principa- de Petróleos, también propuso la modernización de la Página opuesta:
les insumos y productos de la refinería hasta 1949 para refinería de Barrancabermeja y la construcción de una trabajos iniciales de
algunos años seleccionados: el de 1922 fue el primer nueva refinería en Mamonal.8 A su turno, la Misión de lo que luego sería el
año de producción en escala comercial, y desde enton- Fomento del Banco Mundial, presidida por Lauchlin barrio Staff .
ces el fuel oil aparece en su posición dominante entre los Currie, apoyó la iniciativa de modernizar la refine-
productos con participaciones cercanas al 70%. ría de Barrancabermeja, pero desestimó el proyecto Labores de explotación
La refinería de La Petrólea fue instalada en 1939 de Mamonal al considerar que las limitadas reservas petrolera en El Centro,
con una capacidad para producir 480 barriles diarios petrolíferas colombianas no lo justificaban (Revista del hacia mediados de la
de gasolina, aceites para iluminación y gasóleo;7 en el Petróleo, 1950, agosto). 7. La refinería tuvo su origen década de 1920.
curso de la década siguiente dicha capacidad se fue en 1906, un año después

incrementando de modo que para 1949 era de 900 del contrato de la concesión

barriles diarios (Vargas Sierra, 1950a). El gas entre el Gobierno y el señor


La refinación fue un tema recurrente a finales de Virgilio Barco, cuando este

los años cuarenta. La Tropical Oil Co., a cuyo cargo En 1927, la Tropical Oil Co. inició el procesa- último estableció una refinería

estaban las importaciones de combustible para satis- miento del gas natural húmedo obtenido de las for- provisional en Cúcuta. Con

facer el consumo interno por encima del producido maciones petrolíferas, en plantas de gas instaladas el tiempo, dicha refinería fue

de las refinerías, propuso al Ministerio de Minas y en El Centro. De dicho procesamiento se obtenían trasladada al campo La Petrólea

Petróleos en 1948 un acuerdo según el cual se ensan- dos productos: el gas líquido o propano comercial, y (Mendoza et ál., 1939). Sobre

charía la refinería de Barrancabermeja y se montaría el llamado “gas seco”. El seco fue destinado a servir los negocios petroleros de Barco

una nueva refinería en la Costa Atlántica (Consejo como combustible en las actividades de la concesión, puede consultarse el artículo de

Nacional de Petróleos, 1950). Por la misma época, la y como medio de recuperación de petróleo en los Xavier Durán de este volumen.

8. La de Barrancabermeja

sería fortalecida con una unidad

de cracking térmica y otras

innovaciones; la de Mamonal

empezaría con métodos

de destilación simple, y su

objetivo inicial sería satisfacer

el abastecimiento de la Costa

Norte y del Occidente del país.

Más adelante, por ejemplo, en la

segunda mitad de los cincuenta,

también la planta de Mamonal

sería enriquecida con unidades

para la producción de gasolina

de craqueo (Revista del Petróleo,

1950, agosto).

176 177
Hidroplano en el puerto Balance de la En el caso de la Concesión Barco, el oleoducto fue con- Desde la expedición de la Ley 37 de 1931 se estable-
de Barrancabermeja, participación nacional cebido para unir los campos de La Petrólea o Tibú con el cieron incentivos para la exploración petrolera en los
hacia 1936. en la producción de puerto de Coveñas, a lo largo de 421 kilómetros, y con Llanos Orientales y algunas compañías tramitaron las
crudo de la South una capacidad para trasladar 28 mil barriles diarios.11 concesiones del caso e iniciaron actividades explora-
American Gulf Oil La obra fue realizada por la South American Gulf Oil torias. Uno de los interrogantes de la época era el de
Company. Petrólea, Company, cuya propiedad estaba en manos de la Texas cómo se transportaría el crudo hasta los puertos de
1939. Co. y la Socony-Vacuum Oil Co., y su costo fue de us $18 embarque en el caso de resultar exitosas las explora-
millones (Vargas Sierra, 1952). La línea estaba apoyada ciones; entre las alternativas posibles se consideró la
por tres estaciones de bombeo, y constaba de una tubería de construir un oleoducto que transitara por territo-
de doce pulgadas que ya para entonces, hacia 1939-1940, rio venezolano hasta uno de sus puertos, ya que para
12. Acerca del Consejo empleaba el sistema de soldadura en lugar del de rosca- entonces se consideraba que uno que se trazara desde
Nacional de Petróleos puede dura. En el momento de la creación de Ecopetrol, los dos los Llanos hasta la Costa Norte carecería de viabilidad
consultarse el artículo de Carlos oleoductos mencionados eran los de mayor longitud para económica. La iniciativa contó con simpatías diver-
Caballero en este volumen. el transporte de petróleo crudo en Suramérica. sas, entre ellas la del Consejo Nacional de Petróleos,
preocupado por el retiro del país de algunas firmas
petroleras extranjeras a finales de los años cuarenta.12

9. Según Vargas Sierra (1951), El negocio petrolero en manos de


en el momento de la reversión Ecopetrol
de la Concesión de Mares, en

El Centro se producían no más Por mandato de la Ley 165 de 1948, el Consejo


pozos. El gas líquido contó con usos alternativos en Standard Oil Company, inició la construcción del de 150 barriles de gas líquido Nacional de Petróleos adelantó estudios sobre la
la refinería de Barrancabermeja, antes de convertirse oleoducto para la Concesión de Mares en 1923 y por día, equivalentes a 6.300 Concesión de Mares como parte de los preparativos
en eventual sustituto del combustible tradicional de lo dio al servicio en 1926; la línea de 540 kilóme- galones o a 12.600 kilos por día. de creación de Ecopetrol. Se acudió al apoyo de aseso-
los hogares (leña y carbón). tros se extendía desde los campos de la concesión res extranjeros en diversas áreas de la industria petro-
En 1947 la Tropical Oil Co. anunció su inten- (El Centro) hasta la terminal marítima de Mamonal, 10. En el contrato entre el lífera y se abrió el compás para recibir iniciativas de
ción de entrar de lleno en la producción de propano cerca de Cartagena.10 Diseñada para transportar 30 Gobierno y la corporación se empresarios nacionales y extranjeros. En desarrollo
comercial en sus plantas de El Centro con destino a mil barriles diarios, la tubería tenía un diámetro de destacaban acuerdos como los de este proceso, la International Petroleum Colombia
las principales ciudades del país. Para efectos de asu- diez y doce pulgadas, contaba originalmente con siguientes: el oleoducto sería de Ltd. hizo dos ofertas a la administración Gómez en
mir la distribución del nuevo combustible doméstico nueve estaciones de bombeo y se acoplaba mediante servicio para los productores que 1950: una sobre asistencia técnica a la nueva empresa
se creó la Compañía Colombiana de Gas, concebida el sistema tradicional de roscadura; en el momento de quisieran utilizarlo (common- en las operaciones de El Centro; y la otra, para el
originalmente como una sociedad privada de capi- su puesta en marcha se le consideraba el mayor oleo- carrier); no se otorgaría ningún manejo de la refinería de Barrancabermeja y super-
tal mixto, extranjero y colombiano. En el momento ducto fuera de los Estados Unidos (Ospina Racines, monopolio a la compañía; vigilancia de las unidades que se instalaran para su
de la creación de Ecopetrol, la producción de gas 1952b). El oleoducto fue ampliado en 1927 y luego habría exención de impuestos ensanchamiento. La ampliación de la refinería fue
líquido era todavía muy inferior a la que se consi- en 1936 para unir al yacimiento de Galán con la refi- departamentales, municipales contratada con la Foster Wheeler Corporation, con
deraba necesaria para abastecer los centros urbanos. nería de Mamonal, a lo largo de 487 kilómetros; pos- y nacionales sobre el transporte anterioridad a la reversión de la Concesión de Mares
Así, el ensanchamiento de la capacidad de produc- teriormente se completó la doble línea del oleoducto fluvial; y la vigencia del en agosto de 1951.
ción de gas se convirtió en parte de la agenda de la (triple en algunos sectores), la cual fue puesta en ope- negocio sería de cincuenta años Al entrar Ecopetrol en escena en 1951, los negocios
nueva empresa.9 ración desde 1945, con la característica de que las dos (Mendoza et ál., 1939). petroleros en Colombia dependían de una triple orga-
líneas podían operar conjunta o independientemente nización conformada por la International Petroleum
en todo el recorrido. 11. En el contrato respectivo se (Colombia) Ltd., la Esso Colombiana S. A. y la Andian
El transporte El costo del oleoducto de la Andian fue de us $22 estipularon condiciones como National Corporation, filiales en Colombia de la
millones. En 1927 su capacidad original fue aumentada las siguientes: vigencia de 50 International Petroleum Company Ltd., miembro de la
Era necesario construir oleoductos para condu- a 52 mil barriles, y hacia mediados de siglo primero a años; exención de impuestos Standard Oil Company de Nueva Jersey. La incidencia
cir la producción de las Concesiones de Mares y 60 mil y luego a 70 mil barriles diarios. Al inaugurarse nacionales, departamentales de las tres filiales se extendería de manera directa en las
Barco de los campos petrolíferos hasta los puertos de Ecopetrol, el oleoducto estaba transportando no solo y municipales; y derecho primeras dos décadas de Ecopetrol (Perry, 1956).
embarque en el litoral Atlántico. La Andian National los crudos provenientes de la Concesión de Mares, sino para transferir la concesión La International Petroleum (Colombia) Ltd., cono-
Corporation Ltd., subsidiaria de la International de las Concesiones de Yondó, El Difícil y Cantagallo con aprobación del gobierno cida como Intercol, conservaría una amplia influencia
Petroleum Company, a su vez subsidiaria de la (Vargas Sierra, 1952). (Mendoza et ál. 1939). en la actividad petrolera por varios lustros, tanto en

178 179
la exploración directa como en la asistencia técnica a anteriormente interesadas en invertir en Colombia South American Gulf 13. Los analistas de la época como el Decreto 10 de 1950 fueron concebidos para siguiente lustro, de manera que para 1955 sería de solo
Ecopetrol en los campos de producción de El Centro, habían abandonado sus proyectos, y se habían tras- Oil Company. Balance pensaban que en sus últimos años al restablecer el interés del capital extranjero en el nego- 14.930 barriles por día (Molina, 1955). Estos contex-
y en la operación de la refinería de Barrancabermeja, ladado a otros países como Canadá y algunos del de operaciones diarias, frente de la Concesión, la Tropical cio petrolero en Colombia. tos y previsiones acompañaron las primeras incursio-
en virtud de un contrato con Ecopetrol; esta última le Cercano Oriente, cuya importancia floreció al termi- enero de 1942, Petrólea. Oil Co. apenas se había preocupado En la medida en que transcurrían los primeros años nes de Ecopetrol en los negocios petroleros.
vendería a Intercol el petróleo extraído de la Concesión nar la Segunda Guerra Mundial;14 de hecho, las com- por cumplir con lo mínimo: “No de la década, ya era posible observar cómo le iba a la
de Mares y, a su vez, la Intercol refinaría parte del pro- pañías petroleras presentaron al Gobierno solamente es excesivo decir, que la concesión empresa en el manejo de los problemas heredados de la
ducto para abastecer la demanda interna y exportaría seis propuestas de concesiones en 1949 y nueve en revirtió al Estado colombiano Concesión de Mares, y en qué orden andaban los nego- Exploración
el excedente. La Esso Colombiana S. A. fue organi- 1950, en comparación con el promedio de 30 solici- en condiciones precarias, con un cios petroleros. A finales de 1952, transcurrido un año
zada a finales de 1949 para asumir el negocio de la dis- tudes anuales entre 1931, cuando se expidió la Ley 37, equipo gastado y con muy escaso de operación, Ecopetrol ya formaba parte del elenco El desánimo que se había vivido en la presentación
tribución en una economía nacional crecientemente llamada “del petróleo”, y 1951.15 Cambios normativos material de almacenamiento para de empresas dedicadas al negocio petrolero, siendo su de propuestas de concesiones en los dos años anterio-
urbana, comprando los productos de la refinería en continuar los trabajos de perforación principal actividad la producción (ver tabla 4, abajo). res a la inauguración de Ecopetrol pareció diluirse
Barrancabermeja (como gasolina motor, gasolina de y producción” (Molina, 1955: 3). De acuerdo con los inventarios de la época, las 20 hacia finales de 1951, cuando el Ministerio de Minas
aviación, fuel oil, lubricantes y otros) y distribuyéndo- propiedades arrendadas para exploración llegaban y Petróleos recibió 27 solicitudes (24 de firmas extran-
los en el país. Para tal efecto, la Esso Colombiana S. A. 14. “El número de empresas a 885 mil hectáreas, y las seis propiedades producti- jeras), de las cuales aprobó 18 (Ospina Racines, 1952a.
contaba con una infraestructura de vehículos para el dedicadas a buscar petróleo se ha vas a 943 mil hectáreas (Ospina Racines, 1952a: 8). Por esta época, Ecopetrol centró su atención en la
transporte terrestre y fluvial de los derivados del petró- reducido notablemente con el retiro Del conjunto de estos campos se habría extraído una revisión de los estudios sobre reservas y en mejorar el
leo, y con estaciones de servicio al público. La Andian temporal o definitivo de varias de cifra acumulada de 583 millones de barriles, y se esti- conocimiento tanto de las áreas ya exploradas como
National Corporation continuaría con la operación ellas, entre las cuales se pueden maba que las reservas comercialmente recuperables de otras sin explorar dentro de la vieja Concesión de
del oleoducto de una sola tubería construido por ella mencionar la Superior Oil Company, eran del orden de 543 millones de barriles (ver tabla Mares. El cálculo de reservas bajo la administración
en los años veinte y ampliado a doble línea a media- la Phillips, la Gulf, la Stanolid y 5, pág. 182). De las 512 mil hectáreas de la antigua de Ecopetrol que aparece en la primera línea de la
dos de los cuarenta; a principios de los cincuenta la Compañías Unidas. La actividad Concesión de Mares, tan solo 7.561 se consideraban tabla 5, (pág. 182) por 133 millones de barriles, fue
Andian llegaría a contar con 18 estaciones de bombeo de las empresas restantes, Tropical, comercialmente explotables, y tras haber producido obtenido por dos ingenieros de la Intercol, por enton-
con capacidad de transportar incrementos potenciales Shell, Texas, Socony, Richmond más de 430 millones de barriles bajo la Tropical Oil ces al servicio de Ecopetrol: el cálculo correspondió
de producción en el valle del Magdalena. y Colombian se ha reducido Co. a lo largo de 30 años, restaban aproximadamente a la extensión previamente conocida de las estructu-
Así, al iniciarse las operaciones de Ecopetrol y en drásticamente. El número de 130 millones de barriles. Tomadas escuetamente, las ras La Cira-Infantas, Galán y Colorado, y al volumen
sus primeros lustros, la compleja industria petrolera pozos de exploración perforados en cifras contribuían a alentar un cierto pesimismo en el de crudo que podría recuperarse por los métodos de
funcionó bajo la influencia de tres empresas, orga- 1949 —doce solamente— fue muy futuro de la industria. En los informes técnicos reali- extracción anteriormente aplicados por la Tropical Oil
nizadas independientemente para la realización de inferior al normal que necesita el país zados en la antesala de la reversión, las proyecciones Co. (Ecopetrol, 1955a).16
actividades complementarias, bajo la orientación para aumentar las probabilidades de eran ciertamente desapacibles; según ellas, el pronós- Ecopetrol inició actividades regulares de perfo-
de una misma matriz, la canadiense International incrementar su patrimonio petrolero tico de producción para 1951 sería de 23.270 barriles ración exploratoria en 1953 en diversas zonas de la
Petroleum Company Ltd. […]” (Mendoza, 1950a:4). diarios, suma que declinaría anualmente a lo largo del estructura Galán, encontrando arenas productoras

15. En los 20 años mencionados

Bajo el signo de declinación de la se presentaron al Gobierno 593


Tabla 4. Industria petrolera colombiana. Distribución de los negocios por empresas (1952)
Concesión de Mares solicitudes de concesiones, de

las cuales 95 (el 16%) fueron Empresas Negocios


Ecopetrol Producción
Los informes técnicos que precedieron a la reversión aceptadas, y de estas, 72 debieron ser
International Petroleum Co., Ltd. Exploración y refinación
de la Concesión de Mares describían escenarios poco rescindidas (Ospina Racines, 1952b).
Esso Colombiana, S. A. Distribución
halagüeños. Los informes de la Western Geophysical
Andian National Corp. Transporte por oleoducto
Company y de la McGraw Hill International 16. No es que hasta entonces no
Concesionaria de Petróleo Shell-Cóndor Exploración y producción
Company se referían a una concesión desfalleciente en se hubiera intentado la recuperación
Texas Petroleum Co. Exploración y producción
términos de la producción, a no ser que se abriesen secundaria del crudo en el país, en el
Richmond Petroleum Co. Exploración
nuevas zonas o se adelantaren procesos de recupera- sentido de producir hidrocarburos
Colombian Petroleum Co. Producción
ción secundaria. La decadente productividad de los mediante restauración artificial de la
Soconi-Vacuum Oil Co. of Colombia Exploración
pozos ya se observaba en el último lustro (ver tabla energía de un yacimiento.Los primeros
Allen Guiberson Exploración
2, pág. 173), pero aun así las proyecciones de los estu- intentos los hizo la Tropical Oil Co. en
Foster Wheeler Corp. Refinación (construcción)
dios eran muy desalentadoras.13 Además, el ambiente 1946 y años subsiguientes al inyectar
Williams Brothers (Pipeline) Corp. Oleoductos (construcción y administración)
general de la industria petrolera en los dos años ante- agua en los campos de La Cira e
Carolina Constructors of Texas Oleoductos (construcción)
riores a la reversión había sido poco estimulante con la Infantas, pero los resultados no fueron
Fuentes: Ospina Racines (1952a)
acumulación de noticias de que empresas extranjeras satisfactorios (Ecopetrol, 1969).

180 181
Acta de taponamiento
Tabla 5. Industria petrolera colombiana. Campos productores, reservas, barriles extraídos
y abandono de un pozo
(hectáreas y barriles de crudo, 1952)
petrolero. Río de Oro,
Total de Norte de Santander,
Reservas calculadas
Campos productores Extensión (miles) barriles extraídos 1952.
(millones de barriles)
(millones)

Ecopetrol-De Mares 512 133 433


Shell Cóndor-Yondó 46,9 250 57,6
Shell Cóndor-Cantagallo 21,2 9 1,9
17. Con posterioridad al
Shell Cóndor-El Difícil 45,9 1,3 4,4
cálculo de reservas de finales
Colombian Petroleum Co.-Barco 186,8 135 83,7
de 1952, y al menos durante su
Texas Petroleum Co.-Guaguaquí-Terán Territorio 127,2 15 2,5 primer lustro de vida, la empresa
Vásquez
se abstuvo de actualizarlo en
940 543,3 583,1 la medida que se reconocían
Fuente: Ecopetrol (1956)
nuevas áreas productoras y se

extraían nuevos volúmenes

de crudo. Según los informes

en algunas de ellas. Por la misma época, la empresa


17
de los cuarenta: entre 1952 y 1954 se perforaron 110 publicados por la empresa,

organizó su primer Departamento de Geología de pozos, de los cuales 92 resultaron productivos; tres para esas fechas se carecía del

Exploración, el cual revisó las condiciones geológi- años más tarde, en 1957, al hacer una revisión de la personal técnico que pudiera

cas de la antigua Concesión de Mares y programó experiencia acumulada por la empresa, Ecopetrol hacer tales actualizaciones

la localización de pozos que pudieran probar el anunció que desde la reversión se habían perforado (Ecopetrol, 1955a).

potencial petrolífero de la formación cretácica en 181 pozos nuevos, unos de exploración profunda y
los terrenos de dicha concesión. Además, diseñó otros de desarrollo de los campos existentes. Todas 18. Los geólogos Edwin

programas de estudios sismográficos en áreas que estas labores podían adelantarse ya, según la empresa, Mohler y Ernst P. DuBois

parecían ofrecer estructuras propicias para la acumu- con modernos equipos de perforación, de los cuales fueron encargados del nuevo Nacional de Petróleos a finales de los años cuarenta; corriente eléctrica; Ecopetrol siguió con el mismo
lación de petróleo. Para llevar adelante estos empe- previamente no se disponía. También se contaba con departamento y de la sección, pero sus niveles fueron muy superiores a los estima- método de producción en los pozos, y extendió la uti-
ños se creó la sección de Geología Subterránea en modernos equipos por