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UTILIZACIÓN DE NANOPARTÍCULAS

METÁLICAS EN EL TRATAMIENTO
DE CÁNCERES LOCALIZADOS

Javier Aizpurua Iriazabal


Utilización de nanopartículas metálicas en el tratamiento de cánceres localizados

RESUMEN dentro del cuerpo, actúan como


elementos de diagnóstico y terapia
En este artículo se analiza el contra algunos tipos de cánceres
impacto de un nuevo hallazgo localizados. Esta aplicación de la
en el ámbito de la Nanociencia Nanotecnología se analiza en el
y la Nanotecnología en la lucha caso de estudios clínicos de tera-
contra el cáncer. Dentro de la pia contra el cáncer basados en la
Nanotecnología, la Nanofotónica destrucción fototérmica de células
estudia y desarrolla aspectos de la malignas de ratones. Los resultados
interacción de radiación electro- muestran un futuro esperanzador
magnética con estructuras nanomé- para esta nueva vía de diagnóstico y
tricas. La interacción de radiación terapia, aumentando enormemente
infrarroja con nanopartículas metá- la esperanza en soluciones tecno-
licas puede dar lugar a sondas tér- lógicas para paliar el sufrimiento
micas nanométricas que, una vez producido por el cáncer.

INTRODUCCION: de una manera simplificada en tres


LA REVOLUCIÓN palabras: átomo, gen y bit. El entendi-
miento y control de estos tres conceptos
CIENTÍFICO-TECNOLÓGICA han sido claves en todo el desarrollo
COMO ORIGEN DE LA tecnológico posterior. El próximo siglo
MEJORA DE LA CALIDAD DE nos enfrentamos, por tanto a la consecu-
VIDA ción del entendimiento y el control de
los “procesos” que involucran estas tres
Una de las maneras más crudas de realidades. En el contexto del estudio de
constatar la evolución positiva de nues- procesos complejos, la biología, y en
tra esperanza y calidad de vida durante concreto la microbiología pueden estar
el pasado siglo es recordar las palabras llamadas a ser las ciencias donde se pro-
de J. J. Rosseau cuando en 1762 decía: duzcan los avances más espectaculares
“La mitad de todos los niños morirán del siglo XXI. El impacto que los avan-
antes de cumplir los ocho años. Esta es ces en el entendimiento y control de la
una cifra inmutable. ¡No intenten cam- biología celular pueden tener en nuestro
biarla!“. Esta cruda realidad de finales mundo son fácilmente intuibles. En este
del siglo XVIII y XIX contrasta con los sentido, el siglo XXI está llamado a ser
espectaculares progresos de la Medicina el siglo de la revolución biotecnológica.
y la ciencia en general durante el siglo El impacto de esta revolución en todos
XX y XXI. Hoy en día vivimos más y los ámbitos de la Medicina es directo
mejor, y esto se ha conseguido, en gran y total, comenzando por su influencia
parte, a los avances científico-tecnológi- en los asépticos laboratorios donde se
cos del siglo XX. Desde la perspectiva de experimenta con los últimos dispositivos
un físico, el siglo XX puede entenderse y fármacos anticancerígenos, desembo-
como el siglo del triunfo de la Ciencia y cando en última instancia en un torrente
la Tecnología, con hitos espectaculares de esperanza con el que afrontar el duro
basados en hallazgos científico-tecno- seguimiento de un paciente oncológico
lógicos que quizás podrían resumirse en la atención primaria.

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Javier Aizpurua Iriazabal

En esta ponencia se realizará una ponencia, parece lógico introducir una


aproximación al combate contra el cán- serie de conceptos que se utilizarán a
cer, que va dejando de ser una espe- lo largo de la misma. La Nanociencia
ranza para convertirse en una realidad, es la Ciencia que estudia los proce-
desde el ámbito de la Nanotecnología. sos físicos, químicos y biológicos que
Este es un ejemplo de cómo conceptos se dan en la escala del nanómetro.
y terapias que eran un sueño hace tan Un nanómetro (nm) es la milmillo-
sólo unos pocos años comienzan a ser nésima parte del metro, es decir 1
prometedoras realidades en estudios clí- nanómetro=0.000000001 metros. Para
nicos que nos acercan un poco más a la visualizar lo que significa un nanóme-
victoria en esa lucha encarnizada y total tro como medida de longitud, pode-
contra la degeneración celular incontro- mos imaginar que si pusiéramos un
lada. En mi opinión, es conveniente que átomo detrás de otro, en un nanómetro
este sentimiento de esperanza, basado cabrían del orden de entre 5 y 10
en nuevos tratamientos que pueden per- átomos (ver la Fig. 1 para ubicar las
mitir la curación total de ciertos tipos de dimensiones del nanómetro en la natu-
cánceres, sea trasladado, junto con las raleza). En estas escalas, se producen
inquietudes y precauciones, al paciente nuevas propiedades y efectos que pue-
oncológico ya desde la atención prima- den generar nuevos procesos. El con-
ria. El tratamiento de ciertos cánceres trol, y aplicación de estos procesos que
con nanopartículas metálicas es una se dan en la nanoescala es la base de
batalla que se vislumbra, se empieza a la Nanotecnología. La Nanotecnología
ganar, y como toda batalla parcial, aún se ha ido desarrollando en los últimos
sin suponer la victoria total, nos acerca años en ámbitos como el magnetismo,
al objetivo final de la ciencia en medi- la fotónica, la electrónica, la biología
cina: Investigar para curar. y la química, generando conceptos
como Nanomagnetismo, Nanofotónica,
Nanoelectrónica, etcétera. Acceder a
¿QUÉ ES LA NANOCIENCIA Y unas dimensiones tan extremadamente
LA NANOTECNOLOGÍA? pequeñas requiere una sofisticación
tecnológica sin precedentes donde
Siendo la Nanociencia la base del aspectos de química, física e ingenie-
tratamiento que se presenta en esta ría tienen que trabajar codo con codo

Fig. 1: Dimensiones de la Nanotecnología

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Utilización de nanopartículas metálicas en el tratamiento de cánceres localizados

para establecer diferentes aproxima- puede ser simple, y requerir por tanto
ciones a soluciones nanotecnológicas. de soluciones simples, pero con fre-
La Nanotecnología, es por tanto, por cuencia, el problema puede ser más
su propia naturaleza una tecnología grave, y la acción del nanooperario
multidisciplinar. puede requerir soluciones drásticas
tales como la autodestrucción de la
casa para que el entorno continúe
existiendo. En Nanotecnología, es el
LA NANOCIENCIA EN tamaño diminuto de estos operarios
MEDICINA (nanooperarios) el que permite que
se introduzcan en la “casa celular” y
El impacto de la Nanotecnología desarrollen su trabajo en el interior de
en Medicina se puede vislumbrar sim- la misma. Cualquier otro operario que
plemente entendiendo y comparando fuera de tamaño más grande (del pro-
las dimensiones físicas de las entida- pio tamaño de la casa-célula o mayor)
des y objetos (células, orgánulos) a los no podría acceder a la célula, y por
que nos enfrentamos en Medicina, y tanto no podría proveer de sus solu-
las dimensiones de los nanocompo- ciones in situ. Los nanooperarios (en
nentes y nanodispositivos que pue- nuestro caso nanopartículas) también
den ser sintetizados actualmente. Una son más que una simple herramienta
célula típica de un tejido, tiene unas (fármaco o molécula actuando sobre
dimensiones de varias micras, es decir la célula o procesos celulares), ya que,
unos mil nanómetros, por tanto la aun siendo diminutos para acceder
célula puede considerarse metafóri- a la célula, deben tener la capaci-
camente como una gran casa donde dad de activar diversas herramientas
diversos aparatos y personas tienen actuando de manera selectiva y sobre
diferentes cometidos para que la casa un problema determinado. La Fig. 1
continúe funcionando normalmente, permite comparar las dimensiones de
sea cual fuera su función. El problema la Nanotecnología en la naturaleza y
del metabolismo celular (el funcio- en farmacología. Un simple análisis
namiento de nuestra casa ficticia) es del gráfico permite entender que el
que este funcionamiento es intrín- acceso a la tecnología en la escala
secamente complejo e interrelacio- del nanómetro, que es unas 10.000
nado, y basado en unos códigos muy veces más pequeño que un glóbulo
herméticos que controlan en última rojo, permitirá el acceso y la mani-
instancia todos los procesos, y las pulación selectiva de células y com-
respuestas tanto frente a invasiones ponentes celulares, que serán la base
externas o fallos internos de la “casa”. de la posible reparación de diversas
La aproximación de la Nanotecnología disfunciones celulares. El secreto de
a la mejora de las soluciones para los la nanotecnología reside, por tanto, en
problemas externos e internos de esta generar nanoestructuras funcionales
“gran casa” celular es intentar llegar a con capacidad para ser desplegadas
la misma con operarios (nanocompo- dentro o en la proximidad de una
nentes) que puedan acceder al inte- célula y activar mecanismos de actua-
rior de la célula y resolver in situ los ción dentro de la misma. El potencial
problemas que se hayan generado en al que nos enfrentamos, si así se consi-
la misma. En unos casos el problema gue, es infinito.

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Dos aproximaciones fundamenta- tructuras son formadas típicamente por


les se adoptan a la hora de fabricar síntesis química, a partir de átomos y
nanodispositivos y nanoestructuras. En moléculas que se autoensamblan para
la primera, denominada “top-down”, formar entidades mayores. Mediante el
las nanoestructuras se obtienen a par- uso de ésta última aproximación, se ha
tir de estructuras más grandes que se conseguido fabricar unas nanopartícu-
van puliendo o desgastando mediante las de oro de unos 100 nm de diámetro
métodos de haces de electrones o con unas características muy específi-
de iones focalizados. En la segunda, cas, que las dotan de propiedades para
denominada “bottom-up”, las nanoes- el tratamiento oncológico.

Fig. 2: Imágenes del microscopio electrónico del proceso de síntesis de las nanopartículas de oro
con forma de cáscara de unos 100nm de diámetro. De izquierda a derecha, una esfera de
óxido de silicio se va recubriendo de oro por deposición electroquímica hasta formar una
nanocáscara metálica. Adaptado de la Ref. (1).

En concreto, la síntesis química espe- tica de las mismas que describiremos


cífica desarrollada en el Departamento a continuación. Estas nanopartículas
de Química de la Universidad Rice de que deben ser introducidas en el orga-
Houston1 ha permitido la síntesis de nismo y localizadas cerca de las zonas
nanocáscaras metálicas, similares a las tumorales para activar la respuesta
que se muestran en la Fig. 2, que pre- fotónica-térmica resonante, posibilitan
sentan unas características especiales el diagnóstico y terapia de ciertos tipos
en su interacción con la luz infrarroja. de cánceres.
La utilización de nanopartículas en
nanomedicina es una de las aplicacio-
nes más importantes que se vislumbran
en Nanotecnología hoy en día. Las NANOFOTÓNICA:
nanopartículas de oro presentan un INTERACCIÓN DE LUZ
gran potencial en aplicaciones de diag- CON NANOPARTÍCULAS
nosis y terapia contra el cáncer debido METÁLICAS
al gran aumento de la absorción y
scattering (dispersión) de radiación que La Nanofotónica es una rama de
presentan estas estructuras, base física la fotónica que trata de la interacción
de la acción diagnóstica y terapeú- de luz con nanoestructuras lo que

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Utilización de nanopartículas metálicas en el tratamiento de cánceres localizados

permite focalizar la luz en espacios


nanométricos. Hay varios tipos de
estructuras que permiten la focaliza-
ción de luz en la nanoescala. Una
de estas estructuras es la nanopartí-
cula metálica, partículas de unos 100
nm, normalmente de oro, material
altamente biocompatible. Al ser tan
pequeñas, las nanopartículas pueden
ser enviadas a través del flujo sanguí-
neo a diferentes partes del cuerpo, y
penetrar paredes celulares y vasos sin
mayor dificultad. Las nanopartículas
de oro presentan una respuesta óptica
Fig. 3: Coeficiente de absorción en función de
resonante en el visible (longitudes la longitud de onda de la luz incidente
de onda entre 400nm y 600 nm). en el caso de agua (H2O), hemoglobina
Esto quiere decir que estas partículas (Hb) y hemoglobina oxigenada (HbO2).
absorben luz a estas longitudes de Se observa la presencia de una ventana
onda, produciéndose un efecto de de absorción baja entre los 650 nm y los
calentamiento térmico muy importante 900 nm. Cortesía de N. Halas.
cuando se incide con radiación de
una determinada longitud de onda. La
propiedad de las nanopartículas para
calentarse cuando son irradiadas tiene Se necesita, por tanto, algún meca-
un gran potencial en medicina como nismo físico que permita que la lon-
se verá a continuación. Físicamente, gitud de onda a la que resuenan estas
este fenómeno de resonancia consiste nanopartículas ocurra para longitudes
en la excitación de unas oscilaciones de onda más largas, en el infrarrojo
de los electrones de la nanopartícula cercano (longitudes de onda entre 700
llamadas plasmones2. La excitación de nm y 900 nm), donde los diversos
las nanopartículas ocurre únicamente tejidos, compuestos principalmente de
y de manera selectiva para una deter- agua, presentan lo que se denomina la
minada longitud de onda, y por este ventana del agua o “water-window”, tal
motivo se denomina a esta respuesta y como se puede observar en el gráfico
“resonante”. Las nanopartículas típi- de la Fig. 3. En esta ventana biológica,
cas (del orden de 60 a 100 nm de la luz infrarroja sufre menos absorción,
diámetro) presentan un único incon- y por tanto estas longitudes de onda
veniente, derivado de la longitud de pueden penetrar con mucho menor
onda de la luz a la que resuenan. Al atenuación distintos tejidos y acceder a
ser la longitud de onda resonante en el órganos y tumores interiores. Tal y como
visible, incluso aunque las partículas se deriva de la información del gráfico,
puedan ser enviadas a la zona de inte- así como de la experiencia diaria, la luz
rés (para diagnosis o tratamiento), la visible no penetra los tejidos, siendo
luz no penetraría los tejidos cutáneos, absorbida inmediatamente sin penetrar
dejando por tanto sin efecto el poder en los tejidos. La luz visible por tanto no
resonante de las nanopartículas. puede llegar a tumores localizados en el

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Javier Aizpurua Iriazabal

interior del organismo, y será la luz del ción entre la capa exterior y la interior
infrarrojo cercano la que será utilizada de la nanocáscara, y más concreta-
como potencial sonda diagnóstica y mente la interacción entre las oscila-
terapeútica. ciones de los electrones del metal. La
descripción física de estas oscilaciones
Una de las propiedades más inte- exceden el objetivo de esta ponencia,
resantes de las nanocáscaras de oro y se puede encontrar más información
(similares a las presentadas en la Fig. sobre este mecanismo en libros espe-
2) es que la longitud de onda en la que cializados2. En la Fig. 4 se presenta la
presentan la resonancia óptica puede sección eficaz de extinción, que es una
ser “sintonizada” con una simple modi- magnitud que expresa la capacidad
ficación del grosor de la cáscara. El de las nanopartículas para absorber la
mecanismo físico que permite esta radiación de una determinada longitud
sintonización está basado en la interac- de onda.

Fig. 4: Sección eficaz de absorción en función de la longitud de onda correspondiente a nano-


cáscaras de oro con diferentes grosores que envuelven a un núcleo de óxido de silicio.
Las nanocáscaras con grosor muy fino desplazan la resonancia (picos de absorción) hacia
el infrarrojo (Longitud de onda =1050 nm). Grosores de nanocáscaras entre 5 nm y 20 nm
hacen que las nanocáscaras absorban altamente en la ventana del agua (Longitud de onda
entre 750nm-1050nm), produciendo gran calentamiento de las nanocáscaras en dicha ven-
tana de longitudes de onda.

La presencia de picos o resonancias la capa interior de la nanocáscara es lo


en dicha absorción/extinción significa que interesa en un contexto médico, ya
un alto poder de calentamiento de las que se pueden conseguir nanocáscaras
nanopartículas para la longitud de onda que “resuenen” en longitudes de onda
donde aparece el pico de resonancia. correspondientes a la ventana del agua,
La interacción entre la capa exterior y tal y como se refleja en la Fig. 4, donde

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Utilización de nanopartículas metálicas en el tratamiento de cánceres localizados

se muestra el coeficiente de absorción en el riego sanguíneo, y que puedan


(una medida del poder de calentamiento acumularse por porosidad en las zonas
de las nanopartículas) en función de la de interés a observar y/o tratar. Las
longitud de onda para distintos grosores estructuras candidatas para esto serán
de la nanocáscara. Cuanto más fina es obviamente las nanopartículas metálicas
la nanocáscara, mayor es la interac- que acabamos de introducir: nanocás-
ción y más se desplaza la resonancia caras de oro, altamente biocompatibles
hacia longitudes de onda grandes. La y de tamaño muy pequeño. Por otro
consecuencia principal que se deriva lado, una vez que las nanopartículas
de la absorción mostrada en la Fig. 4 es son localizadas cerca de la zona tumo-
que cualquier nanopartícula metálica ral, se necesita que éstas presenten una
no vale para “resonar” en el infrarrojo, y resonancia en la respuesta óptica que
únicamente las nanocáscaras metálicas coincida con la longitud de onda de
como las mostradas en la Fig. 2 son las la ventana de agua. Las nanopartículas
nanopartículas adecuadas para ser ino- sólidas esféricas de oro presentan su
culadas en el organismo y “resonar” con resonancia en el visible, a una longitud
la radiación infrarroja. de onda de unos 530 nm. La utilización
de las nanopartículas presentadas en la
Fig. 2 que presentan una nanocáscara
de oro sobre un núcleo de óxido de
APLICACIÓN DE sicilio presentan una resonancia justo en
NANOPARTÍCULAS la ventana del agua, convirtiéndose, por
METÁLICAS EN EL tanto, en candidatos ideales para “reso-
nar” a esta longitud de onda, y presentar
DIAGNÓSTICO TUMORAL propiedades de identificación y destruc-
En los últimos años se ha producido ción de entornos celulares dentro de un
un gran desarrollo de las técnicas de ima- organismo4.
gen para su utilización en la monitoriza- Las partículas se introducen en el
ción de sistemas biológicos3. Tal y como cuerpo a través del riego sanguíneo y
se ha comentado anteriormente, la base se distribuyen por todo el organismo
de la diagnosis y tratamiento de tumores por vía sistémica y, aunque hay cierta
localizados gracias a la interacción con acumulación de nanopartículas en los
radiación del infrarrojo cercano, nece- riñones e hígado que no producen
sitará la presencia en las proximidades toxicidad apreciable según los últimos
del tumor de alguna nanoestructura que estudios clínicos, la principal acumula-
resuene a dicha longitud de onda, pre- ción de las mismas se produce en las
sentando un gran coeficiente de absor- inmediaciones del tumor por las pro-
ción y por tanto calentamiento térmico piedades de porosidad y esponjosidad
como consecuencia de la interacción del mismo. Métodos complementarios
resonante con la luz infrarroja. Dos son, de guiado, mediante la utilización de
por tanto, los requisitos para conseguir imanes en partículas magnéticas son
localizar estructuras resonantes en el también posibles, y están asimismo en
infrarrojo cerca de las zonas tumorales: fase de experimentación clínica. Una
por un lado, las partículas deben ser vez localizadas las nanopartículas en
suficientemente pequeñas, menores de 3 las inmediaciones del tumor, se incide
micrómetros para poder ser introducidas con radiación láser de muy baja poten-

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Javier Aizpurua Iriazabal

cia y durante un intervalo de tiempo APLICACIÓN DE


de minutos, con una longitud de onda NANOPARTÍCULAS
coincidente con la resonancia de las
nanopartículas (que ha sido sintoni-
METÁLICAS EN LA TERAPIA
zada gracias al grosor de la nanocás- DE TUMORES LOCALIZADOS
cara, tal y como se ha explicado en
El poder resonante de las nanocás-
el apartado anterior). La radiación es
caras metálicas en el infrarrojo puede
absorbida por las nanopartículas que
ser utilizado también con fines tera-
se calientan y un detector de radiación
infrarroja es capaz de identificar las peúticos. Al absorber resonantemente
áreas de acumulación de nanopar- la radiación del infrarrojo y calentarse,
tículas, identificando las zonas que las nanopartículas destruyen las célu-
presentan tumores. Un ejemplo de las a su alrededor al elevar la tem-
esta técnica puede ser observado en la peratura muy por encima de los 37
Fig. 5, donde dos zonas tumorales de grados centígrados. Al haberse adhe-
células de carcinoma en un ratón son rido las nanopartículas a zonas tumo-
claramente identificadas por el calen- rales por las propiedades de porosidad
tamiento térmico de las nanopartículas de algunos tumores, las células que
adheridas a los tumores. resultarán destruidas por sobreexpo-
sición térmica son principalmente las
células malignas. Un ejemplo de esta
acción fototérmica de las nanopartícu-
las metálicas que destruyen las células
de carcinoma es mostrado en la Fig.
66. Después de una exposición al láser
de 35 W/cm2 durante 7 minutos, todas
las células (en presencia de nanopartí-
culas) dentro del foco del láser sufrie-
ron destrucción fototérmica, un efecto
que no se produce cuando las células
se exponen únicamente a la acción
del láser o únicamente a la acción
de las nanopartículas. Es por tanto la
combinación de la radiación junto a
la respuesta resonante de las nanopar-
tículas la que produce la destrucción
fototérmica por calentamiento de las
nanopartículas.
Fig. 5: Al exponer las nanocáscaras de oro a
En estudios llevados a cabo “in
una fuente de radiación externa infra-
vivo” sobre animales7, se ha podido
rroja, éstas resuenan absorbiendo la
radiación y convirtiéndose en focos de
comprobar la efectividad de este tra-
calor que son detectables y aplicables tamiento novedoso en ratones que
en diagnóstico, tal y como se observa han sido inoculados con células de
en esta sección transversal de un ratón carcinoma de colon. Una vez inocu-
que presenta dos zonas tumorales. lada una dosis baja de nanopartículas
Adaptado de la Ref. (5). de oro en los ratones, y después de

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Utilización de nanopartículas metálicas en el tratamiento de cánceres localizados

Fig. 6: Cultivo de células de carcinoma (fluorescencia brillante indica viabilidad celular). Izquierda:
Células después de la irradiación únicamente de láser (sin nanopartículas). Centro: Células
incubadas con nanopartículas, pero sin acción del láser. Derecha: Células incubadas con
nanocáscaras después de la exposición al láser. El círculo oscuro de la imagen de la dere-
cha corresponde a la región de muerte celular causada por la exposición a la luz del láser
después de la incubación con nanocáscaras. Adaptado de la Ref. (1).

6 horas, se irradió con luz infrarroja


la zona tumoral durante 5 minutos
y se observó la evolución de un
grupo de ratones en los siguientes
días en tres casos diferentes: (i) aque-
llos que habían sido inoculados con
las nanopartículas, (ii) aquellos que
únicamente habían sido inoculados
con las nanopartículas pero sin apli-
cación de radiación, así como (iii)
un grupo al que se le aplicaba la
radiación sin inoculación de nano-
partículas. Los resultados son bastante
asombrosos: mientras que el tamaño
del tumor crecía en los dos últimos
grupos (únicamente radiación o úni-
camente nanopartículas), y la vida de
los ratones no llegaba más allá de los
20 días (ver gráficas en la Fig. 7), en el
otro grupo (tratamiento con nanopartí-
culas y radiación) los totalidad de los
ratones tratados sufrían una reducción Fig. 7: Izquierda: Evolución del tamaño de los tumo-
total del tumor, con una supervivencia res en ratones en tres situaciones diferentes:
superior a la del período establecido (i) tratamiento con láser y nanocáscaras metá-
para el estudio (56 días). Obviamente, licas, (ii) láser sin nanocáscaras, y (iii) sin
el éxito de estos resultados abre la tratamiento. Derecha: Porcentaje de supervi-
puerta para los estudios clínicos en vencia de los ratones bajo las mismas condi-
ciones (laser + nanocáscaras, sólo láser, y sólo
humanos.
nanocáscaras). Adaptado de la Ref. (7).

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Javier Aizpurua Iriazabal

EXPECTATIVAS DE FUTURO Y candidatos para el tratamiento. Los


SUMARIO cánceres generalizados o tumores con
vascularización muy baja donde las
El éxito de los ensayos clínicos en nanopartículas no podrían llegar, no
ratones y otros mamíferos ha supuesto presentarían una respuesta tan efectiva
que la Food and Drugs Administration al tratamiento. En estos momentos,
(FDA) de los Estados Unidos de América parece que determinados tumores de
apruebe los primeros ensayos clínicos próstata8,9 y cerebrales10 presentan una
en humanos. El tratamiento oncoló- respuesta muy satisfactoria. Esfuerzos
gico con nanopartículas metálicas se adicionales para la funcionalización
considera un tratamiento basado en de las nanopartículas y su acceso a
un dispositivo físico, al no tener como lugares menos vascularizados también
base la acción de un fármaco o droga están siendo analizados e investigados
que actúa sobre el metabolismo celular actualmente.
o sobre algún otro proceso metabólico.
Como conclusión a este artículo de
Por el contrario, la destrucción de
marcado carácter técnico, sería conve-
células cancerígenas por acción foto-
niente enfatizar que las nuevas tecno-
térmica, sin daños para otro tipo de
logías y en concreto la Nanotecnología
tejidos supone un mecanismo exclusi-
es sinónimo de esperanza. Situaciones
vamente físico con una cota bajísima
dolorosas que no pueden ser aborda-
de toxicidad. Los primeros ensayos tie-
das este año podrían ser abordables
nen lugar en paralelo en varias clínicas
en unos pocos años, y probablemente,
americanas a lo largo del año 2008 y
de una manera casi cierta, en unas
2009, y en una primera fase se centran
pocas décadas. La aproximación a los
en los niveles de toxicidad y tolerancia
Cuidados Paliativos desde una base
del organismo humano a las nanopar-
tecnológica es por tanto de optimismo,
tículas. Superada esa primera fase, que
de esperanza y de lucha continua
parece trivial por la escasa dosis de
desde el saber científico-tecnológico.
nanopartículas necesaria para activar
El caso del tratamiento de cáncer con
la acción resonante, en una segunda
nanopartículas pone de relieve que
fase, se procederá al ensayo clínico del
hay motivos para aferrarse a la espe-
tratamiento de tumores propiamente
ranza, y poder superar, llegado el caso,
dicho. A lo largo del año 2009-2010
una situación desesperada. Este men-
se deberían conocer los resultados, y
saje puede ser transmitido ya desde
en caso de que se corrobore el éxito
la primera aproximación al enfermo
de la destrucción de células malignas
oncológico en la atención primaria,
tal y como ha sucedido en otros grupos
mediante la comunicación de la idea
de mamíferos, este tipo de tratamiento
de lo que hoy no es posible, es muy
podría suponer un nuevo paradigma en
probable que mañana sea una realidad.
el tratamiento contra el cáncer.
Un aspecto importante de este artículo
Obviamente este tipo de tra- es que dicho mensaje de optimismo
tamiento no es la panacea, y por está basado en hallazgos científicos
el momento un tipo determinado de objetivos que nos indican el camino
tumores localizados que presentan una de la esperanza sobre una base de
gran vascularización son los grandes conocimiento.

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Utilización de nanopartículas metálicas en el tratamiento de cánceres localizados

AGRADECIMIENTOS 5. Nanospectra Biosciences Inc.


http://www.nanospectra.com/ima-
Querría agradecer profundamente ges/tumor.jpg. [Online]
al Prof. Pedro Miguel Echenique de la
Universidad del País Vasco (UPV/EHU) 6. Nanoshell-mediated Near-infrared
Thermal Therapy of Tumors under
y Donostia International Physics Center
Magnetic Resonance Guidance.
por compartir conmigo muchas de las
HIRSCH, L. R., STAFFORD, R. J.,
ideas que se han desarrollado a lo largo
BANKSON, J. A., SERSHEN, S. R.,
de este artículo. Asímismo, agradezco
RIVERA,. s.l. : PNAS, 2003, Vol. 100.
las aportaciones de la Prof. N. Halas
p. 13549.
de la Universidad Rice de Houston,
en Estados Unidos, al compartir gran 7. Photo-thermal tumor ablation in
cantidad del material incluido en esta mice using near infrared-absorbing
ponencia, además de su hospitalidad nanoparticles. D. P. O’NEAL, L. R.
en Houston. HIRSCH, N. J. HALAS, J. D. PAYNE,
J. L. WEST. s.l. : Cancer Letters, 2004,
Vol. 209. p. 171.

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