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Magnetismo

El magnetismo o energ�a magn�tica es un fen�meno natural. Hay algunos materiales


conocidos que tienen propiedades magn�ticas detectables f�cilmente como el n�quel,
hierro, cobalto y sus aleaciones que com�nmente se llaman imanes. Sin embargo,
todos los materiales son influidos, de mayor o menor forma, por la presencia de un
campo magn�tico.

El magnetismo se da particularmente en los cables de electromatizaci�n. L�neas de


fuerza magn�ticas de un im�n de barra, producidas por limaduras de hierro sobre
papel.
El magnetismo tambi�n tiene otras manifestaciones en f�sica, particularmente como
uno de los dos componentes de la radiaci�n electromagn�tica, como por ejemplo, la
luz.

Historia
Los fen�menos magn�ticos fueron conocidos en la antigua Grecia. Se dice que por
primera vez se observaron en la ciudad de Magnesia del Meandro en Asia Menor, de
ah� el t�rmino magnetismo. Sab�an que ciertas piedras atra�an el hierro, y que los
trozos de hierro atra�dos, atra�an a su vez a otros. Estas se denominaron imanes
naturales.

El primer fil�sofo que estudi� el fen�meno del magnetismo fue Tales de Mileto,
fil�sofo griego que vivi� entre 625 a. C. y 545 a. C.1? En China, la primera
referencia a este fen�meno se encuentra en un manuscrito del siglo IV a. C.
titulado Libro del amo del valle del diablo: �La magnetita atrae al hierro hacia s�
o es atra�da por este�.2? La primera menci�n es sobre la atracci�n de una aguja que
aparece en un trabajo realizado entre los a�os 20 y 100 de nuestra era: �La
magnetita atrae a la aguja�.

El cient�fico Shen Kua (1031-1095) escribi� sobre la br�jula de aguja magn�tica y


mejor� la precisi�n en la navegaci�n empleando el concepto astron�mico del norte
absoluto. Hacia el siglo XII los chinos ya hab�an desarrollado la t�cnica lo
suficiente como para utilizar la br�jula para mejorar la navegaci�n. Alexander
Neckam fue el primer europeo en conseguir desarrollar esta t�cnica en 1187.

Peter Peregrinus de Maricourt, fue un estudioso franc�s del siglo XIII que realiz�
experimentos sobre magnetismo y escribi� el primer tratado existente para las
propiedades de imanes. Su trabajo se destaca por la primera discusi�n detallada de
una br�jula. El cosm�grafo espa�ol Mart�n Cort�s de Albacar, formado en Zaragoza y
en la escuela de pilotos de C�diz, descubri� y situ� el polo magn�tico en
Groenlandia en 1551 para los navegantes espa�oles e ingleses (su libro fue
traducido y muy reimpreso en Inglaterra) facilitando as� considerablemente la
navegaci�n. Galileo Galilei y su amigo Francesco Sagredo se interesaron en el
magnetismo engastando un buen trozo de roca magn�tica de m�s de kilo y medio en un
bello artilugio de madera; la magnetita se dispon�a de tal manera que, a modo de
im�n, atra�a una bola de hierro de casi cuatro kilos de peso; pero la falta de
aplicaciones pr�cticas y econ�micas del invento desalent� m�s experimentaci�n por
parte de estos destacados cient�ficos italianos.3? En 1600 el m�dico y f�sico
William Gilbert public� en Londres su obra De magnete, magneticisque corporibus, et
de magno magnete tellure; Physiologia noua, plurimis & argumentis, & experimentis
demostrata ("Sobre el im�n y los cuerpos magn�ticos y sobre el gran im�n la
Tierra"), que estableci� las bases del estudio profundo del magnetismo consignando
las caracter�sticas y tipolog�as de los imanes y realizando todo tipo de
experimentos cuidadosamente descritos. Observ� que la m�xima atracci�n ejercida por
los imanes sobre los trozos de hierro se realizaba siempre en las zonas llamadas
"polos" del im�n. Clasific� los materiales en conductores y aislantes e ide� el
primer electroscopio. Descubri� la imantaci�n por influencia y fue el primero en
percibir que la imantaci�n del hierro se pierde al calentarlo al rojo. Estudi� la
inclinaci�n de una aguja magn�tica concluyendo que la Tierra se comporta como un
gran im�n.

El conocimiento del magnetismo se mantuvo limitado a los imanes hasta que en 1820
Hans Christian �rsted, profesor de la Universidad de Copenhague, descubri� que un
hilo conductor sobre el que circulaba una corriente ejerc�a una perturbaci�n
magn�tica a su alrededor, que llegaba a poder mover una aguja magn�tica situada en
ese entorno.4? Muchos otros experimentos siguieron con Andr�-Marie Amp�re, Carl
Friedrich Gauss, Michael Faraday y otros que encontraron v�nculos entre el
magnetismo y la electricidad. James Clerk Maxwell sintetiz� y explic� estas
observaciones en sus ecuaciones de Maxwell. Unific� el magnetismo y la electricidad
en un solo campo, el electromagnetismo. En 1905, Einstein us� estas leyes para
comprobar su teor�a de la relatividad especial,5? en el proceso mostr� que la
electricidad y el magnetismo estaban fundamentalmente vinculadas.

La f�sica del magnetismo


Campos y fuerzas magn�ticas
Art�culo principal: Campo magn�tico
El fen�meno del magnetismo es ejercido por un campo magn�tico, por ejemplo, una
corriente el�ctrica o un dipolo magn�tico crea un campo magn�tico, este al girar
imparte una fuerza magn�tica a otras part�culas que est�n en el campo.

Para una aproximaci�n excelente (pero ignorando algunos efectos cu�nticos, v�ase
electrodin�mica cu�ntica) las ecuaciones de Maxwell (que simplifican la ley de
Biot-Savart en el caso de corriente constante) describen el origen y el
comportamiento de los campos que gobiernan esas fuerzas. Por lo tanto el magnetismo
se observa siempre que part�culas cargadas el�ctricamente est�n en movimiento. Por
ejemplo, del movimiento de electrones en una corriente el�ctrica o en casos del
movimiento orbital de los electrones alrededor del n�cleo at�mico. Estas tambi�n
aparecen de un dipolo magn�tico intr�nseco que aparece de los efectos cu�nticos,
por ejemplo del spin de la mec�nica cu�ntica.

Ley de Lorentz
La misma situaci�n que crea campos magn�ticos (carga en movimiento en una corriente
o en un �tomo y dipolos magn�ticos intr�nsecos) son tambi�n situaciones en que el
campo magn�tico causa sus efectos creando una fuerza. Cuando una part�cula cargada
se mueve a trav�s de un campo magn�tico B, se ejerce una fuerza F dada por el
producto cruz:

{\displaystyle {\vec {F}}=q({\vec {v}}\times {\vec {B}})}{\vec {F}}=q({\vec


{v}}\times {\vec {B}})
donde {\displaystyle q\,}q\, es la carga el�ctrica de la part�cula, {\displaystyle
{\vec {v}}\,}{\vec {v}}\, es el vector velocidad de la part�cula y {\displaystyle
{\vec {B}}\,}{\vec {B}}\, es el campo magn�tico. Debido a que esto es un producto
cruz, la fuerza es perpendicular al movimiento de la part�cula y al campo
magn�tico.

La fuerza magn�tica no realiza trabajo mec�nico en la part�cula, cambia la


direcci�n del movimiento de esta, pero esto no causa su aumento o disminuci�n de la
velocidad. La magnitud de la fuerza es :{\displaystyle F=qvB\operatorname {sen}
\theta \,}F=qvB\operatorname{sen} \theta \, donde {\displaystyle
\theta \,}\theta \, es el �ngulo entre los vectores {\displaystyle {\vec {v}}\,}
{\vec {v}}\, y {\displaystyle {\vec {B}}\,}{\vec {B}}\,. Una herramienta para
determinar la direcci�n del vector velocidad de una carga en movimiento, es
siguiendo la ley de la mano derecha (v�ase regla de la mano derecha).
El f�sico alem�n Heinrich Lenz formul� lo que ahora se denomina la ley de Lenz,
esta da una direcci�n de la fuerza electromotriz (fem) y la corriente resultante de
una inducci�n electromagn�tica.

Dipolos magn�ticos
Art�culo principal: Dipolo magn�tico
Se puede ver una muy com�n fuente de campo magn�tico en la naturaleza, un dipolo.
Este tiene un "polo sur" y un "polo norte", sus nombres se deben a que antes se
usaban los imanes como br�julas, que interactuaban con el campo magn�tico terrestre
para indicar el norte y el sur del globo.

Un campo magn�tico contiene energ�a y sistemas f�sicos que se estabilizan con


configuraciones de menor energ�a. Por lo tanto, cuando se encuentra en un campo
magn�tico, un dipolo magn�tico tiende a alinearse solo con una polaridad diferente
a la del campo, lo que cancela al campo lo m�ximo posible y disminuye la energ�a
recolectada en el campo al m�nimo. Por ejemplo, dos barras magn�ticas id�nticas
pueden estar una a lado de otra normalmente alineadas de norte a sur, resultando en
un campo magn�tico m�s peque�o y resiste cualquier intento de reorientar todos sus
puntos en una misma direcci�n. La energ�a requerida para reorientarlos en esa
configuraci�n es entonces recolectada en el campo magn�tico resultante, que es el
doble de la magnitud del campo de un im�n individual (esto es porque un im�n usado
como br�jula interact�a con el campo magn�tico terrestre para indicar Norte y Sur).

Una alternativa formulada, equivalente, que es f�cil de aplicar pero ofrece una
menor visi�n, es que un dipolo magn�tico en un campo magn�tico experimenta un
momento de un par de fuerzas y una fuerza que pueda ser expresada en t�rminos de un
campo y de la magnitud del dipolo (por ejemplo ser�a el momento magn�tico dipolar).
Para ver estas ecuaciones v�ase dipolo magn�tico.

Dipolos magn�ticos at�micos


La causa f�sica del magnetismo en los cuerpos, distinto a la corriente el�ctrica,
es por los dipolos at�micos magn�ticos. Dipolos magn�ticos o momentos magn�ticos,
en escala at�mica, resultan de dos tipos diferentes del movimiento de electrones.
El primero es el movimiento orbital del electr�n sobre su n�cleo at�mico; este
movimiento puede ser considerado como una corriente de bucles, resultando en el
momento dipolar magn�tico del orbital. La segunda, m�s fuerte, fuente de momento
electr�nico magn�tico, es debido a las propiedades cu�nticas llamadas momento de
spin del dipolo magn�tico (aunque la teor�a mec�nica cu�ntica actual dice que los
electrones no giran f�sicamente, ni orbitan el n�cleo).

El momento magn�tico general de un �tomo es la suma neta de todos los momentos


magn�ticos de los electrones individuales. Por la tendencia de los dipolos
magn�ticos a oponerse entre ellos se reduce la energ�a neta. En un �tomo los
momentos magn�ticos opuestos de algunos pares de electrones se cancelan entre
ellos, ambos en un movimiento orbital y en momentos magn�ticos de esp�n. As�, en el
caso de un �tomo con orbitales electr�nicos o suborbitales electr�nicos
completamente llenos, el momento magn�tico normalmente se cancela completamente y
solo los �tomos con orbitales electr�nicos semillenos tienen un momento magn�tico.
Su fuerza depende del n�mero de electrones impares.

La diferencia en la configuraci�n de los electrones en varios elementos determina


la naturaleza y magnitud de los momentos at�micos magn�ticos, lo que a su vez
determina la diferencia entre las propiedades magn�ticas de varios materiales.
Existen muchas formas de comportamiento magn�tico o tipos de magnetismo: el
ferromagnetismo, el diamagnetismo y el paramagnetismo; esto se debe precisamente a
las propiedades magn�ticas de los materiales, por eso se ha estipulado una
clasificaci�n respectiva de estos, seg�n su comportamiento ante un campo magn�tico
inducido, como sigue:
Clasificaci�n de los materiales magn�ticos
Tipo de material Caracter�sticas
No magn�tico No afecta el paso de las l�neas de campo magn�tico.
Ejemplo: el vac�o.
Diamagn�tico Material d�bilmente magn�tico. Si se sit�a una barra magn�tica
cerca de �l, esta lo repele.
Ejemplo: bismuto (Bi), plata (Ag), plomo (Pb), agua.
Paramagn�tico Presenta un magnetismo significativo. Atra�do por la barra
magn�tica.
Ejemplo: aire, aluminio (Al), paladio (Pd), magneto molecular.
Ferromagn�tico Magn�tico por excelencia o fuertemente magn�tico. Atra�do por la
barra magn�tica.
Paramagn�tico por encima de la temperatura de Curie
(La temperatura de Curie del hierro met�lico es aproximadamente unos 770 �C).
Ejemplo: hierro (Fe), cobalto (Co), n�quel (Ni), acero suave.
Antiferromagn�tico No magn�tico aun bajo acci�n de un campo magn�tico
inducido.
Ejemplo: �xido de manganeso (MnO2).
Ferrimagn�tico Menor grado magn�tico que los materiales ferromagn�ticos.
Ejemplo: ferrita de hierro.
Superparamagn�tico Materiales ferromagn�ticos suspendidos en una matriz
diel�ctrica.
Ejemplo: materiales utilizados en cintas de audio y video.
Ferritas Ferromagn�tico de baja conductividad el�ctrica.
Ejemplo: utilizado como n�cleo inductores para aplicaciones de corriente alterna.
Monopolos magn�ticos
Puesto que un im�n de barra obtiene su ferromagnetismo de los electrones magn�ticos
microsc�picos distribuidos uniformemente a trav�s del im�n, cuando un im�n es
partido a la mitad cada una de las piezas resultantes es un im�n m�s peque�o.
Aunque se dice que un im�n tiene un polo norte y un polo sur, estos dos polos no
pueden separarse el uno del otro. Un monopolo es una nueva clase fundamentalmente
diferente de objeto magn�tico. Actuar�a como un polo norte aislado, no atado a un
polo sur, o viceversa. Los monopolos llevar�an �carga magn�tica� an�loga a la carga
el�ctrica. A pesar de b�squedas sistem�ticas a partir de 1931 (como la de 2006),
nunca han sido observadas, y muy bien podr�an no existir.[cita requerida] Milton
menciona algunos eventos no concluyentes (p. 60) y aun concluye que �no ha
sobrevivido en absoluto ninguna evidencia de monopolos magn�ticos�(p. 3).

Tipos de materiales magn�ticos


Existen diversos tipos de comportamiento de los materiales magn�ticos, siendo los
principales el ferromagnetismo, el diamagnetismo y el paramagnetismo.

En los materiales diamagn�ticos, la disposici�n de los electrones de cada �tomo es


tal, que se produce una anulaci�n global de los efectos magn�ticos. Sin embargo, si
el material se introduce en un campo inducido, la sustancia adquiere una imantaci�n
d�bil y en el sentido opuesto al campo inductor.

Si se sit�a una barra de material diamagn�tico en el interior de un campo magn�tico


uniforme e intenso, esta se dispone transversalmente respecto de aquel.

Los materiales paramagn�ticos no presentan la anulaci�n global de efectos


magn�ticos, por lo que cada �tomo que los constituye act�a como un peque�o im�n.
Sin embargo, la orientaci�n de dichos imanes es, en general, arbitraria, y el
efecto global se anula.

Asimismo, si el material paramagn�tico se somete a la acci�n de un campo magn�tico


inductor, el campo magn�tico inducido en dicha sustancia se orienta en el sentido
del campo magn�tico inductor.
Esto hace que una barra de material paramagn�tico suspendida libremente en el seno
de un campo inductor se alinee con este.

El magnetismo inducido, aunque d�bil, es suficiente intenso como para imponer al


efecto magn�tico. Para comparar los tres tipos de magnetismo se emplea la raz�n
entre el campo magn�tico inducido y el inductor.

La rama de la qu�mica que estudia las sustancias de propiedades magn�ticas


interesantes es la magnetoqu�mica.

Electroimanes
Un electroim�n es un im�n hecho de alambre el�ctrico bobinado en torno a un
material magn�tico como el hierro. Este tipo de im�n es �til en los casos en que un
im�n debe estar encendido o apagado, por ejemplo, las grandes y pesadas gr�as para
levantar chatarra de autom�viles.

Para el caso de corriente el�ctrica se desplazan a trav�s de un cable, el campo


resultante se dirige de acuerdo con la regla de la mano derecha. Si la mano derecha
se utiliza como un modelo, y el pulgar de la mano derecha a lo largo del cable de
positivo hacia el lado negativo ("convencional actual", a la inversa de la
direcci�n del movimiento real de los electrones), entonces el campo magn�tico hace
una recapitulaci�n de todo el cable en la direcci�n indicada por los dedos de la
mano derecha. Como puede observarse geom�tricamente, en caso de un bucle o h�lice
de cable, est� formado de tal manera que el actual es viajar en un c�rculo, a
continuaci�n, todas las l�neas de campo en el centro del bucle se dirigen a la
misma direcci�n, lo que arroja un magn�tica dipolo cuya fuerza depende de la actual
en todo el bucle, o el actual en la h�lice multiplicado por el n�mero de vueltas de
alambre. En el caso de ese bucle, si los dedos de la mano derecha se dirigen en la
direcci�n del flujo de corriente convencional (es decir, el positivo y el negativo,
la direcci�n opuesta al flujo real de los electrones), el pulgar apuntar� en la
direcci�n correspondiente al polo norte del dipolo.

Imanes temporales y permanentes


Un im�n permanente conserva su magnetismo sin un campo magn�tico exterior, mientras
que un im�n temporal solo es magn�tico, siempre que est� situado en otro campo
magn�tico. Inducir el magnetismo del acero en los resultados en un im�n de hierro,
pierde su magnetismo cuando la inducci�n de campo se retira. Un im�n temporal como
el hierro es un material adecuado para los electroimanes. Los imanes son hechos por
acariciar con otro im�n, la grabaci�n, mientras que fija en un campo magn�tico
opuesto dentro de una solenoide bobina, se suministra con una corriente directa. Un
im�n permanente puede perder su magnetismo al ser sometido al calor, a fuertes
golpes, o colocarlo dentro de un solenoide se suministra con una reducci�n de
corriente alterna.

Origen cu�ntico-mec�nico del magnetismo.


Mientras que las explicaciones heur�sticas basadas en la f�sica cl�sica se pueden
formular, el diamagnetismo, el paramagnetismo y el ferromagnetismo solo se pueden
explicar completamente usando la teor�a cu�ntica. Un modelo exitoso fue
desarrollado ya en 1927 por Walter Heitler y Fritz London, quien deriv�, cu�ntico-
mec�nicamente, c�mo las mol�culas de hidr�geno se forman a partir de �tomos de
hidr�geno, es decir, de los orbitales at�micos de hidr�geno y se centran en los
n�cleos A y B, v�ase m�s adelante. Que esto lleve al magnetismo no es del todo
obvio, pero se explicar� a continuaci�n.

De acuerdo con la teor�a de Heitler-Londres, se forman los llamados moleculares


moleculares de dos cuerpos, es decir, el orbital resultante es:

{\displaystyle \psi (\mathbf {r} _{1},\,\,\mathbf {r} _{2})={\frac {1}{\sqrt


{2}}}\,\,\left(u_{A}(\mathbf {r} _{1})u_{B}(\mathbf {r} _{2})+u_{B}(\mathbf {r}
_{1})u_{A}(\mathbf {r} _{2})\right)}{\displaystyle \psi (\mathbf {r}
_{1},\,\,\mathbf {r} _{2})={\frac {1}{\sqrt {2}}}\,\,\left(u_{A}(\mathbf {r}
_{1})u_{B}(\mathbf {r} _{2})+u_{B}(\mathbf {r} _{1})u_{A}(\mathbf {r} _{2})\right)}
Aqu�, el �ltimo producto significa que un primer electr�n, r1, est� en un orbital
de hidr�geno at�mico centrado en el segundo n�cleo, mientras que el segundo
electr�n corre alrededor del primer n�cleo. Este fen�meno de "intercambio" es una
expresi�n de la propiedad mec�nico-cu�ntica de que las part�culas con propiedades
id�nticas no pueden distinguirse. Es espec�fico no solo para la formaci�n de
enlaces qu�micos, sino que, como se ver�, tambi�n para el magnetismo, es decir, en
este contexto surge el t�rmino interacci�n de intercambio, un t�rmino que es
esencial para el origen del magnetismo y que es m�s fuerte, aproximadamente por
factores 100 e incluso por 1000, que las energ�as que surgen de la interacci�n
electrodin�mica dipolo-dipolo.

En cuanto a la funci�n de giro ? (s1, s2), que es responsable del magnetismo,


tenemos el principio de Pauli ya mencionado, a saber, que un orbital sim�trico (es
decir, con el signo + como anteriormente) debe multiplicarse con una funci�n de
giro antisim�trico ( es decir, con un signo -, y viceversa. As�:

{\displaystyle \chi (s_{1},\,\,s_{2})={\frac {1}{\sqrt {2}}}\,\,\left(\alpha


(s_{1})\beta (s_{2})-\beta (s_{1})\alpha (s_{2})\right)}{\displaystyle \chi
(s_{1},\,\,s_{2})={\frac {1}{\sqrt {2}}}\,\,\left(\alpha (s_{1})\beta (s_{2})-\beta
(s_{1})\alpha (s_{2})\right)},

Es decir, no solo y debe ser sustituido por a y �, respectivamente (la primera


entidad significa "spin up", la segunda "spin down"), pero tambi�n el signo + por
el signo - y, finalmente, indica los valores discretos si ( = � �); por lo tanto
tenemos {\displaystyle \alpha (+1/2)=\beta (-1/2)=1}{\displaystyle \alpha
(+1/2)=\beta (-1/2)=1} y {\displaystyle \alpha (-1/2)=\beta (+1/2)=0}{\displaystyle
\alpha (-1/2)=\beta (+1/2)=0}. El "estado singlete", es decir, el signo -
significa: los espines son antiparalelos, es decir, para el s�lido tenemos
antiferromagnetismo, y para las mol�culas at�micas uno tiene diamagnetismo. La
tendencia a formar un enlace qu�mico (homoopolar) (esto significa: la formaci�n de
un orbital molecular sim�trico, es decir, con el signo +) resulta a trav�s del
principio de Pauli autom�ticamente en un estado antisim�trico (es decir, con el
signo -). En contraste, la repulsi�n de los electrones por parte de Coulomb, es
decir, la tendencia a que intenten evitarse mutuamente mediante esta repulsi�n,
conducir�a a una funci�n antisim�trica del absorbente (es decir, con el signo -) de
estas dos part�culas, y complementaria a una funci�n symmetricspin (es decir, con
el signo +, una de las llamadas "funciones de triplete"). As�, ahora los espines
ser�an paralelos (ferromagnetismo en un s�lido, paramagnetismo en dos gases
at�micos).

La tendencia mencionada por �ltima vez predomina en los metales hierro, cobalto,
n�quel y en algunas tierras raras, que son ferromagn�ticas. La mayor�a de los otros
metales, donde predomina la tendencia mencionada en primer lugar, son no magn�ticos
(por ejemplo, sodio, aluminio y magnesio) o antiferromagn�ticos (por ejemplo,
manganeso). Los gases diat�micos tambi�n son casi exclusivamente diamagn�ticos, y
no paramagn�ticos. Sin embargo, la mol�cula de ox�geno, debido a la participaci�n
de los orbitales p, es una excepci�n importante para las ciencias de la vida.

Las consideraciones de Heitler-Londres pueden generalizarse al modelo de magnetismo


de Heisenberg (Heisenberg 1928).

La explicaci�n de los fen�menos se basa esencialmente en todas las sutilezas de la


mec�nica cu�ntica, mientras que la electrodin�mica cubre principalmente la
fenomenolog�a.