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Paul Mattick - Marxismo: ayer, hoy y mañana Página 1 de 12

Paul Mattick

Marxismo: ayer, hoy y mañana

Nota a esta edición

Como podrá comprobarse por la nota del traductor y actualización de la corriente de pensamiento
al español, el título dado a este artículo era "Pasado, revolucionario iniciada por Marx, sino de que esta
presente y futuro del marxismo". No obstante, comprensión sólo tiene sentido para Paul Mattick
pensamos que este otro conserva la fuerza práctica para reivindicar de nuevo la vigencia de la
de la literalidad del título original (Marxism: comprensión marxiana y su actualización. El futuro
yesterday, today and tomorrow). Pues no sólo se del marxismo es su afirmación como praxis:
trata de comprender la evolución de la interpretación ¡marxismo vivo!, ¡marxismo hoy y mañana!

Nota del traductor

Paul Mattick nació en la Pomerania alemana (ahora que incluye un ensayo de Mattick sobre "Lenin y su
polaca), en 1904, y murió en Cambridge, leyenda".
Massachussetts, en 1981. Delegado de los
aprendices en el consejo obrero de la fábrica "Pasado, presente y futuro del marxismo" (Marxism:
Siemens de Berlín, participó en la izquierda yesterday, today, and tomorrow) es un texto póstumo
espartaquista y en la fundación del Partido de Mattick, publicado en 1983 como epílogo del libro
Comunista Obrero de Alemania (KAPD). En 1926 Marxism: last refuge of the bourgeoisie? (9), cuya
emigró a EEUU, donde fue activo en los Industrial edición final corrió a cargo de Paul Mattick hijo. En
Workers of the World y en el movimiento de "Pasado, presente y futuro del marxismo" Mattick
desempleados durante la gran depresión de los años revisó a grandes trazos la historia del movimiento
treinta. Autor de numerosos artículos y libros y editor obrero y a la vez la historia del capitalismo desde los
entre 1934 y 1943 de Living Marxism, International tiempos de Marx. El texto hace referencia a infinidad
Council Correspondence y New Essays, de hechos, ideas y autores, muchas veces sin
publicaciones de la izquierda consejista en las que mencionarlos siquiera por su nombre.
también escribieron Karl Korsch y Antonie Probablemente lo que intentaba el autor era definir
Pannekoek, en los últimos años de su vida tuvo su un marco general en el que se hiciera inteligible la
único trabajo académico, como profesor visitante de historia de un movimiento que había intentado
la universidad danesa de Roskilde. (1) acabar con el capitalismo y que un siglo después
apenas si contaba con fuerzas para interrogarse
Mattick publicó en alemán y en inglés y muchas de sobre su propia derrota. El texto, fechado en 1978,
sus obras fueron traducidas a otros idiomas. La contiene muchas referencias a los países del Este
dinámica del capitalismo y los ciclos de auge que han quedado desfasadas tras el hundimiento del
económico y depresión, la relación entre bloque soviético. Pero las líneas maestras de su
organizaciones obreras y movimiento espontáneo de argumentación no están de ninguna manera en
los trabajadores y la historia del marxismo contradicción con lo ocurrido. Paul Mattick ya negaba
revolucionario son los temas principales de la el carácter socialista de la Unión Soviética en los
producción de Mattick. Varios libros de Mattick se años treinta, cuando aun el grueso del movimiento
han publicado en castellano, en muchos casos comunista no había comulgado ninguna de las
retraducidos de otros idiomas: Crisis y teoría de la ruedas de molino, a cual más gruesa, que luego le
crisis (2), Crítica de los neomarxistas (3), Integración serían servidas por los países del llamado
capitalista y ruptura obrera (4) y Rebeldes y "socialismo real".
renegados (5). Algunas de estas versiones han
perdido bastante de la fluidez y claridad que al Quienes estén interesados en esa historia y en los
menos en inglés suelen tener los textos de Mattick. temas nucleares del marxismo la irracionalidad del
De la que algunos consideran su obra principal, Marx sistema capitalista, la relación del pensamiento con
and Keynes (6), existe una edición mexicana (7). la realidad material de quienes piensan, la
Varios artículos de autores consejistas están revolución, sintonizarán rápidamente con el texto de
recopilados en el libro Crítica del bolchevismo (8), Mattick, sin duda uno de los autores más importantes
del llamado "comunismo consejista".
J.A.T.G. 1993
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NOTAS

1. R. A. Gorman: Biographical dictionary of neo-marxism. Westport, Connecticut: Greenwood Press, 1985, pp. 287-
288.
2. Barcelona: Península, 1977 (trad. del alemán de G. Muñoz)
3. Barcelona: Península, 1977 (trad. del alemán de G. Muñoz)
4. Barcelona: Laia, 1978 (trad. del francés de L. Riera).
5. Rebeldes y renegados: la función de los intelectuales y la crisis del movimiento obrero. Barcelona: Icaria, 1978
(trad. del italiano de G. Eguillor).
6. Marx and Keynes: the limits of the mixed economy, Boston: Porter Sargent, 1969,
7. Marx y Keynes: los límites de la economía mixta. México DF: Era, 1975.
8. A. Pannekoek, K. Korsch, P. Mattick: Crítica del bolchevismo (recop. y trad. de F. Fernández Buey). Barcelona:
Anagrama, 1976.
9. Armonk, NY/Londres: M. E. Sharpe/Merlin Press, 1983.

Marxismo: ayer, hoy y mañana

Según las ideas de Marx, los cambios en las que apuntaban a su colapso final. Mediante métodos
condiciones sociales y materiales modifican la de análisis científico, Marx fue capaz en El Capital de
consciencia de las personas. Esa idea también es ofrecer una teoría que sintetizaba la lucha de clases
aplicable al marxismo y a su desarrollo histórico. El y las contradicciones generales de la producción
marxismo comenzó siendo una teoría de la lucha de capitalista.
clases basada en las relaciones sociales específicas
de la producción capitalista. Pero su análisis de las La crítica de Marx a la economía política tenía que
contradicciones sociales inherentes a la producción ser por fuerza tan abstracta como la economía
capitalista se refiere a la tendencia general del política misma. Solamente podía referirse a la
desarrollo capitalista, mientras que la lucha de clases tendencia general del desarrollo capitalista, no a sus
es un asunto de la vida cotidiana y se ajusta por sí múltiples manifestaciones concretas en un momento
misma a las condiciones sociales. Estos ajustes dado. Como la acumulación del capital es a la vez la
también tienen su reflejo en la ideología marxiana. La causa del desarrollo del sistema y la razón para su
historia del capitalismo es también la historia del declive, la producción capitalista procede como un
marxismo. proceso cíclico de expansión y contracción. Ambas
situaciones implican condiciones sociales diferentes
El movimiento obrero fue anterior a la teoría de y, por tanto, reacciones diferentes del trabajo y del
Marx y constituyó la base real para el desarrollo de capital. Ciertamente, la tendencia general del
ésta. El marxismo llegó a ser la teoría dominante del desarrollo capitalista supone dificultades cada vez
movimiento socialista porque era capaz de revelar mayores para escapar de un periodo de contracción
convincentemente la estructura explotadora de la mediante una expansión ulterior del capital, e implica
sociedad capitalista y a la vez desvelar las así una tendencia al colapso del sistema. Pero no se
limitaciones históricas de este modo de producción puede decir en qué momento concreto de su
particular. El secreto del vasto desarrollo capitalista desarrollo el capital se desintegrará por la
la explotación cada vez mayor de la fuerza de trabajo imposibilidad objetiva de continuar su proceso de
era también el secreto de las dificultades diversas acumulación.

[La teoría de la lucha de clases como motor de la transformación revolucionaria de la sociedad]

La producción capitalista, que implica la ausencia resultará la crisis final del sistema capitalista
de cualquier tipo de regulación social consciente de desencadenando su resolución revolucionaria por la
la producción, encuentra una cierta regulación ciega acción de una clase obrera resuelta.
en el mecanismo de oferta y demanda del mercado.
Este último se adapta a su vez a las necesidades En principio, cualquier crisis prolongada y profunda
expansivas del capital, determinadas por el grado puede abrir paso a una situación revolucionaria que
variable en que es explotable la fuerza de trabajo y podría intensificar la lucha de clases hasta el
por la alteración de la estructura del capital debida a derrocamiento del capitalismo, en el supuesto, claro
su acumulación. Las entidades concretas que está, de que las condiciones objetivas trajeran
intervienen en este proceso no son empíricamente consigo una disposición subjetiva a cambiar las
observables, de manera que resulta imposible relaciones sociales de producción. En los inicios del
determinar si una crisis concreta de la producción movimiento marxista esta posibilidad parecía real, a
capitalista será más o menos larga, más o menos la vista de un movimiento socialista cada vez más
devastadora para las condiciones sociales o si poderoso y una extensión progresiva de la lucha de
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clases en el sistema capitalista. Se pensaba que el capital y la mejora de las condiciones de los
desarrollo de éste sería paralelo al desarrollo de la trabajadores llevaron a que se cuestionara cada vez
consciencia de clase proletaria, al ascenso de las más la validez de la teoría abstracta del desarrollo
organizaciones de la clase obrera y al capitalista elaborada por Marx. De hecho, la realidad
reconocimiento cada vez más generalizado de que empírica parecía contradecir las expectativas de
había una opción alternativa a la sociedad capitalista. Marx respecto al futuro del capitalismo. Incluso
quienes defendían su teoría no llevaban a cabo una
La teoría y la práctica de la lucha de clases se veía práctica ideológicamente dirigida al derrocamiento
como un fenómeno unitario, debido a la expansión del capitalismo. El marxismo revolucionario se volvió
intrínseca y a la autorrestricción paralela del una teoría evolucionista que expresaba el deseo de
desarrollo capitalista. Se pensaba que la explotación superar el sistema capitalista por medio de la
cada vez mayor de los trabajadores y la progresiva reforma constante de sus instituciones políticas y
polarización de la sociedad en una pequeña minoría económicas. De forma abierta o encubierta, el
de explotadores y una gran mayoría de explotados revisionismo marxista llevó a cabo una especie de
elevaría la consciencia de clase de los trabajadores y síntesis del marxismo y la ideología burguesa como
también su inclinación revolucionaria a destruir el corolario teórico a la integración práctica del
sistema capitalista. Claro está que las condiciones movimiento obrero en la sociedad capitalista.
sociales de entonces tampoco permitían prever otra
evolución, ya que el progreso del capitalismo De todas formas, lo anterior puede no ser
industrial iba acompañado de una miseria creciente demasiado importante, porque en todas las épocas
de las clases trabajadoras y una agudización visible el movimiento obrero organizado ha integrado
de la lucha de clases. De todas formas, ésta era la solamente a la fracción más minoritaria de la clase
única perspectiva en la que cabía pensar a partir de obrera. La gran masa de trabajadores se adapta a la
aquellas condiciones que, por lo demás, tampoco ideología burguesa dominante y —sujetos a las
revelaban otra posible evolución. condiciones objetivas del capitalismo— sólo
potencialmente constituye una clase revolucionaria.
Aun interrumpido por periodos de crisis y depresión, Puede transformarse en clase revolucionaria en
el capitalismo ha podido mantenerse hasta hoy circunstancias que hagan desaparecer los
basándose en una expansión continua del capital y obstáculos que impiden su toma de consciencia,
en su extensión geográfica mediante la aceleración ofreciendo así a la fracción con consciencia de clase
del incremento de la productividad del trabajo. El una oportunidad para transformar lo potencial en real
capitalismo demostró que no sólo era posible mediante su ejemplo revolucionario. Esta función del
recuperar la rentabilidad temporalmente perdida, sino sector obrero con consciencia de clase se perdió con
incrementarla suficientemente para continuar el su integración en el sistema capitalista. El marxismo
proceso de acumulación y mejorar simultáneamente se transformó en una doctrina cada vez más
las condiciones de vida de la gran mayoría de la ambigua que servía a propósitos distintos a los
población trabajadora. El éxito de la expansión del contemplados en sus orígenes.

[La ideologización del marxismo por los reformistas]

Todo esto es historia, en concreto la historia de la II en la búsqueda de lealtades. Ya no representaba la


Internacional, cuya orientación aparentemente consciencia de un movimiento obrero destinado a
marxista resultó tan sólo la falsa ideología de una derrocar la sociedad existente, sino una visión del
práctica no revolucionaria. Esto no tiene nada que mundo supuestamente basada en la ciencia social
ver con una "traición" al marxismo; por el contrario, de la economía política. Así se convirtió en objeto de
fue el resultado del rápido ascenso y del poder cada preocupación de los elementos más críticos de la
vez mayor del capitalismo, que indujo al movimiento clase media, aliados de la clase obrera, aunque no
obrero a adaptarse a las condiciones cambiantes de pertenecientes a la misma. Esto sólo era la forma
la producción capitalista. Como un derrocamiento del concreta que adoptaba la división ya consumada
sistema parecía imposible, las modificaciones del entre la teoría de Marx y la práctica real del
capitalismo determinaron los cambios del movimiento movimiento obrero.
obrero. Como movimiento de reformas, éste tomó
parte en la reforma del capitalismo, basada en el Es verdad que las ideas socialistas fueron
aumento de productividad del trabajo y en la propuestas por primera vez y principalmente —
expansión competitiva imperialista de los capitales aunque no solamente— por miembros de la clase
organizados en un ámbito nacional. La lucha de media exasperados por las condiciones sociales
clases se convirtió en colaboración de clases. inhumanas de los comienzos del capitalismo. Esas
condiciones y no el nivel de su inteligencia fue lo que
Bajo estas nuevas condiciones, el marxismo, que ni movió su atención hacia el cambio social y,
era rechazado del todo ni reinterpretado por consiguientemente, hacia la clase obrera. No es
completo hasta convertirlo en su misma negación, sorprendente así que las mejoras del capitalismo
adoptó una forma puramente ideológica que no hacia el cambio de siglo entibiaran su agudeza
afectaba a la práctica procapitalista del movimiento crítica, tanto más cuando la misma clase obrera
obrero. Como tal ideología, podía coexistir con otras había perdido la mayor parte de su fervor
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oposicionista. El marxismo se convirtió así en disputas sobre los distintos problemas planteados
preocupación de intelectuales y tomó un carácter por el marxismo sirvieron para mantener la ilusión del
académico. Ya no se le consideraba principalmente carácter marxiano del movimiento obrero, hasta que
como un movimiento de trabajadores, sino como un esta ficción se desvaneció ante las realidades de la I
tema científico sobre el que discutir. No obstante, las Guerra Mundial.

[La Revolución rusa de 1917: radicalismo socialdemócrata o retorno al marxismo revolucionario]

Esta guerra, que representó una crisis gigantesca oleada fresca de expansión capitalista a escala
de la producción capitalista, hizo renacer internacional. No sólo el capital monopolista salió
momentáneamente el radicalismo en el movimiento fortalecido del conflicto; también surgieron nuevos
obrero y en la clase obrera en su conjunto. En esa sistemas de capitalismo de Estado por la vía de la
medida fue señal de un retorno a la teoría y a la liberación nacional o la conquista imperialista. Esta
práctica marxista, aunque sólo en Rusia la agitación situación no implicó un resurgimiento del marxismo
social llevó al derrocamiento del régimen atrasado, revolucionario sino una "guerra fría", es decir, la
capitalista y semifeudal. No obstante, ésta era la confrontación de los sistemas capitalistas
primera vez que un régimen capitalista había sido organizados de forma distinta en una lucha continua
derrocado por la acción de su población oprimida y la por las esferas de influencia y por el reparto de la
determinación de un movimiento marxista. El explotación. En el lado del capitalismo de Estado,
marxismo muerto de la II Internacional parecía listo esta confrontación se camufló como movimiento
para ser reemplazado por el marxismo vivo de la III marxista contra la monopolización capitalista de la
Internacional. Y como fue el partido bolchevique bajo economía mundial; por su parte, el capitalismo de
la dirección de Lenin el que llevó a Rusia a la propiedad privada no podía ser más feliz señalando
revolución social, fue la particular interpretación a sus enemigos del capitalismo de Estado como
leniniana del marxismo la que se convirtió en el marxistas o comunistas, resueltos a llevarse por
marxismo de esta fase nueva y "superior" del delante todas las libertades de la civilización junto
capitalismo. Con bastante propiedad, este marxismo con la libertad para amasar capital. Esta actitud sirvió
fue transformado en el "marxismo-leninismo" que para adherir firmemente la etiqueta de "marxismo" a
dominó el mundo de posguerra. la ideología del capitalismo de Estado.

No es este el lugar para contar una vez más la De esta manera, los cambios sucesivos provocados
historia de la III Internacional y el tipo de marxismo por toda una serie de depresiones y guerras no
que trajo consigo. Esa historia está muy bien escrita llevaron a una confrontación entre el capitalismo y el
en innumerables textos que culpan de su colapso a socialismo, sino a una división del mundo en
Stalin o, remontándose más atrás, al mismo Lenin. sistemas económicos más o menos centralmente
En definitiva, lo que ocurrió fue que la idea de la controlados y a un ensanchamiento de la brecha
revolución mundial no pudo ser llevada a la práctica entre los países desarrollados bajo el capitalismo y
y la revolución rusa se mantuvo como revolución las naciones subdesarrolladas. Ciertamente, esta
nacional, vinculada a las realidades de sus situación suele verse como una división entre países
condiciones socioeconómicas propias. En su capitalistas, socialistas y del "tercer mundo",
aislamiento, no podía ser juzgada como revolución simplificación que confunde las diferencias mucho
socialista en el sentido marxiano, ya que faltaban más complejas entre estos sistemas económicos y
todas las condiciones necesarias para una políticos. El "socialismo" suele concebirse como una
transformación socialista de la sociedad: el economía controlada por el estado en un marco
predominio del proletariado industrial y un aparato de nacional, en el que la planificación sustituye a la
producción que, en manos de los productores, no competencia. Tal tipo de sistema no es ya un
sólo fuera capaz de acabar con la explotación sino sistema capitalista en el sentido tradicional, pero
de llevar a la sociedad más allá de los límites del tampoco es un sistema socialista en el sentido que el
sistema capitalista. Tal como fueron las cosas, el término tenía para Marx, de asociación de
marxismo solo pudo proporcionar una ideología productores libres e iguales. En un mundo capitalista
sostenedora, aun de forma contradictoria, al y por lo tanto imperialista, ese sistema de economía
capitalismo de Estado. Lo que había ocurrido en la II controlada por el Estado solo puede contribuir a la
Internacional, volvió a darse en la III. El marxismo, competencia general por el poder económico y
subordinado a los intereses específicos de la Rusia político y, como el capitalismo, ha de expandirse o
bolchevique, sólo pudo funcionar como ideología contraerse. Ha de hacerse más fuerte en todos los
para cubrir una práctica no revolucionaria y, órdenes para limitar la expansión del capital
finalmente, contrarrevolucionaria. monopolista que de otra manera lo destruiría. La
forma nacional de los regímenes llamados socialistas
A falta de un movimiento revolucionario, la gran o de control estatal no solo los pone en conflicto con
depresión que afectó a la mayor parte del mundo, no el mundo capitalista tradicional, sino también entre
dio pie a insurrecciones revolucionarias, sino al ellos, ya que han de dar consideración prioritaria a
fascismo y a la II Guerra Mundial. Esto significó el los estratos dirigentes privilegiados y de nueva
eclipse total del marxismo. Las consecuencias creación cuya existencia y seguridad se basan en el
desastrosas de la nueva guerra trajeron consigo una estado-nación. Esto genera el espectáculo de una
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variedad "socialista" de imperialismo y de la revolucionaria. Pero para ellos la instauración del
amenaza de guerra entre países nominalmente socialismo también era un asunto gubernamental,
socialistas. aunque llevado a cabo por medio de la revolución.
Diferían de los socialdemócratas respecto a los
Tal situación hubiera sido inconcebible en 1917. El medios para alcanzar un objetivo por lo demás
leninismo (o, en frase de Stalin, "el marxismo de la común: la nacionalización del capital por el Estado y
época del imperialismo") esperaba una revolución la planificación centralizada de la economía.
mundial sobre el modelo de la revolución rusa. Igual
que distintas clases se habían unido en Rusia para Lenin también mostró su acuerdo con la afirmación
derribar la autocracia, también a escala internacional grosera y arrogante de Kautsky según la cual la
las naciones en diversas fases de desarrollo podrían clase trabajadora por sí misma es incapaz de
luchar contra el enemigo común, el capital generar una consciencia revolucionaria, de forma
monopolista imperialista. E igual que la clase obrera que ésta ha de ser introducida en el proletariado por
bajo dirección del partido bolchevique transformó en la intelectualidad de la clase media. La forma
Rusia la revolución burguesa en revolución organizativa de esta idea era el partido revolucionario
proletaria, así la Internacional Comunista sería el como vanguardia de los trabajadores y como
instrumento de transformación de las luchas condición imprescindible para el éxito de la
antiimperialistas en revoluciones socialistas. En revolución. En este marco conceptual, si la clase
aquellas condiciones, era concebible que las obrera es incapaz de hacer su propia revolución,
naciones menos desarrolladas pudieran eludir un será menos capaz aun de construir una sociedad
desarrollo capitalista de otra manera inevitable, para nueva, tarea que queda así reservada para el partido
integrarse en un mundo socialista emergente. Como dirigente, poseedor del aparato de estado. La
esta teoría estaba basada en el supuesto del triunfo dictadura del proletariado aparece así como la
de revoluciones socialistas en las naciones dictadura del partido organizado como Estado. Y
avanzadas, no pudo probarse que fuera correcta o como el Estado tiene el control de toda la sociedad,
equivocada, ya que las revoluciones esperadas también ha de controlar las acciones de la clase
nunca llegaron a producirse. obrera, incluso ejerciendo ese control supuestamente
en su favor. En la práctica, el resultado fue el
Lo que hace al caso son las inclinaciones ejercicio totalitario del poder por parte del gobierno
revolucionarias del movimiento bolchevique antes e bolchevique.
inmediatamente después de su toma del poder en
Rusia. La revolución se hizo en nombre del La nacionalización de los medios de producción y el
marxismo revolucionario, como derrocamiento del dominio autoritario del gobierno ciertamente
sistema capitalista e instauración de una dictadura diferenciaban el sistema bolchevique del capitalismo
para asegurar el avance hacia una sociedad sin occidental. Pero esto no alteraba las relaciones
clases. Sin embargo, ya en esta etapa, y no solo por sociales de producción, que en ambos sistemas se
las condiciones concretas existentes en Rusia, el basaban en el divorcio de los trabajadores de los
concepto leninista de reconstrucción socialista se medios de producción y en la monopolización del
alejaba del marxismo originario y se basaba en las poder político en manos del Estado. Ya no era un
ideas surgidas en la II Internacional. Para ésta, el capital privado sino el capital controlado por el
socialismo se concebía como consecuencia Estado el que se enfrentaba a la clase obrera y
inmediata del propio desarrollo capitalista. La perpetuaba el trabajo asalariado como forma de
concentración y la centralización del capital actividad productiva, permitiendo la apropiación de
implicarían la eliminación progresiva de la plusvalía a través de la institución estatal. El sistema
competencia capitalista y, con ello, de su carácter expropió el capital privado, pero no abolió la relación
privado, hasta que el gobierno socialista, surgido del capital-trabajo en la que se basa la forma moderna
proceso democrático parlamentario, transformara el del dominio de clase. Solo era cuestión de tiempo el
capital monopolista en monopolio estatal, surgimiento de una nueva clase dominante cuyos
instaurando así el socialismo mediante decreto privilegios dependerían precisamente del
gubernamental. Para Lenin y los bolcheviques esto mantenimiento y la reproducción del sistema de
era una utopía irrealizable y también una excusa producción y distribución controlado por el estado
idiota para abstenerse de cualquier actividad como única forma "realista" de socialismo marxiano.

[Hacia la universalización de las formas de capitalismo de Estado. La evolución del bolchevismo y la falsa
dialéctica fascismo-antifascismo]

Sin embargo, el marxismo, como crítica de la "socialismo" como sistema marxista niega la
economía política y como lucha por una sociedad sin autoproclamada naturaleza socialista del sistema de
clases ni explotación, sólo tiene significado en el capitalismo de Estado. La ideología marxista sólo
marco de las relaciones de producción capitalistas. funciona en este sistema como intento de justificar
El fin del capitalismo implicaría a su vez el fin del las nuevas relaciones clasistas como requisitos
marxismo. Para una sociedad socialista, el marxismo necesarios para la construcción del socialismo y así
no sería más que algo de la historia, como todo lo ganar la aquiescencia de las clases trabajadoras.
demás en el pasado. Ya la descripción del Como en el viejo capitalismo, los intereses
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específicos de la clase dominante se presentan análoga al "socialismo de guerra" de la I Guerra
como intereses generales. Mundial. Sin embargo, era la primera indicación de
que el capitalismo occidental no era inmune a las
A pesar de todo ello, el marxismo-leninismo era tendencias al capitalismo de Estado.
originariamente una doctrina revolucionaria, ya que
se proponía sin ningún género de duda la realización Con la deseada pero a la vez inesperada
de su propia idea de socialismo por medios directos consolidación del régimen bolchevique y la
y prácticos. Esta idea no implicaba más que la coexistencia —relativamente tranquila hasta la II
formación de un sistema capitalista de Estado. Esa Guerra Mundial— de los sistemas sociales en
era la concepción habitual del socialismo a conflicto, los intereses rusos exigieron la utilización
comienzos de siglo, de manera que no se puede de la ideología marxista no solo para objetivos
hablar de una "traición" bolchevique de los principios internos sino también externos, para asegurar el
marxistas de la época. Por el contrario, el apoyo del movimiento obrero internacional a la
bolchevismo hizo realidad la transformación del existencia nacional de Rusia. Por supuesto, esto
capitalismo de propiedad privada en capitalismo de implicó solo a una parte del movimiento obrero, pero
Estado, lo cual era también el objetivo declarado de esa parte pudo romper el frente antibolchevique que
los revisionistas y reformistas marxistas. Pero éstos incluía a los viejos partidos socialistas y los
ya habían perdido todo interés en actuar según sus sindicatos reformistas. Como esas organizaciones ya
creencias aparentes y prefirieron acomodarse en el se habían deshecho de su herencia marxista, la
status quo capitalista. Los bolcheviques hicieron supuesta ortodoxia marxista del bolchevismo se
realidad el programa de la II Internacional por medio convirtió prácticamente en la única teoría marxista
de la revolución. como contraideología opuesta a todas las formas de
antibolchevismo y a todos los intentos de debilitar o
Sin embargo, una vez en el poder, la estructura de destruir el Estado ruso. No obstante, al mismo
capitalismo de Estado de la Rusia bolchevique tiempo se intentaba asegurar la coexistencia
determinó su desarrollo ulterior, ahora generalmente mediante concesiones al adversario capitalista y se
descrito con el término peyorativo de "estalinismo". mostraban las ventajas mutuas que podían
Que adoptara esta forma concreta se explicaba por obtenerse del comercio internacional y otros tipos de
el atraso general de Rusia y por su situación de colaboración. Esa política de dos caras servía al
cerco capitalista, que exigía la centralización máxima único objetivo de preservar el estado bolchevique y
del poder y sacrificios inhumanos por parte de la asegurar los intereses nacionales de Rusia.
población trabajadora. Bajo condiciones distintas
como las existentes en las naciones de mayor El marxismo fue así reducido a un arma ideológica
desarrollo capitalista y relaciones internacionales que servía exclusivamente los intereses de un
más favorables, se decía, el bolchevismo no tendría Estado concreto y un solo país. Ya privada de
que adoptar por fuerza los métodos drásticos que se aspiraciones revolucionarias internacionales, la
había visto obligado a utilizar en el primer país Internacional Comunista fue utilizada como
socialista. Quienes mostraban una disposición instrumento de política limitada para los intereses
menos favorable hacia este primer "experimento en especiales de la Rusia bolchevique. Pero, ahora,
socialismo" afirmaban que la dictadura del partido esos intereses cada vez incluían en mayor medida el
tan solo era expresión del carácter todavía mantenimiento del status quo internacional para
"semiasiático" del bolchevismo, y que no podría asegurar el del sistema ruso. Si al principio había
repetirse en las naciones más avanzadas de sido el fracaso de la revolución mundial el que había
occidente. El ejemplo ruso fue utilizado para justificar inducido la política rusa de atrincheramiento, la
las políticas reformistas como única forma de mejorar seguridad rusa exigía ahora la estabilidad del
las condiciones de vida de la clase obrera en capitalismo mundial y el régimen estalinista se
occidente. esforzaba en contribuir a ella. La difusión del
fascismo y la gran probabilidad de nuevos intentos
Sin embargo, las dictaduras fascistas de Europa de encontrar soluciones imperialistas a la crisis
occidental pronto demostraron que el control del mundial ponía en peligro no solo la coexistencia sino
Estado por un partido único no tenía por qué también las condiciones internas de Rusia, que
restringirse a la situación rusa, sino que era aplicable exigían cierto grado de tranquilidad internacional. La
a cualquier sistema capitalista. Podía servir tanto propaganda marxista dejó a un lado los problemas
para mantener las relaciones de producción del capitalismo y el socialismo y en forma de
existentes como para su transformación en antifascismo concentró su ataque en una forma
capitalismo de Estado. Por supuesto, el bolchevismo política particular de capitalismo que amenazaba
y el fascismo siguieron siendo distintos en cuanto a desencadenar una nueva guerra mundial. Esto
estructura económica, aunque políticamente llegaron implicaba, por supuesto, la aceptación de las
a ser indistinguibles. Pero la concentración de control potencias capitalistas antifascistas como aliados
político en las naciones capitalistas totalitarias potenciales y la defensa de la democracia burguesa
implicaba una coordinación central de la actividad contra los ataques desde la derecha o desde la
económica para los objetivos específicos de las izquierda, tal como ilustró lo ocurrido durante la
políticas fascistas y, de esta manera, una guerra civil en España.
aproximación al sistema ruso. Para el fascismo esto
no era un objetivo, sino una medida temporal,
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Ya antes el marxismo-leninismo había asumido la el marxismo-leninismo fuera de Rusia devino un
función puramente ideológica que caracterizaba el movimiento estrictamente reformista. Sólo los
marxismo de la II Internacional. No se asociaba ya fascistas quedaron como fuerzas realmente
con una práctica política cuyo objetivo final fuera el aspirantes al control completo sobre el Estado. No
derrocamiento del capitalismo, aunque solo hubo ningún intento serio de impedir su ascenso al
propusiera como socialismo la patraña del poder. El movimiento obrero, incluida su ala
capitalismo de Estado; ahora se contentaba con su bolchevique, confiaba únicamente en procesos
existencia en el seno del sistema capitalista, de la democráticos tradicionales para hacer frente a la
misma forma que el movimiento socialdemócrata amenaza fascista. Esto significaba una pasividad
aceptaba como inviolables las condiciones dadas en total y una desmoralización progresiva y aseguró la
la sociedad. El reparto del poder a escala victoria del fascismo como única fuerza dinámica
internacional presuponía lo mismo a nivel nacional y operante en la crisis mundial.

[La derrota del viejo movimiento obrero y la corrupción reformista del marxismo]

Por supuesto, no es sólo el control ruso del "liberadas" a un control más indirecto pero
movimiento comunista internacional a través de la III igualmente efectivo de las grandes potencias. Pero la
Internacional lo que explica su capitulación al expansión de los regímenes de capitalismo de
fascismo, sino también la burocratización del Estado parecía la difusión mundial del marxismo y la
movimiento que concentró todo el poder decisorio en lucha contra ella se presentaba como lucha contra un
las manos de políticos profesionales que no marxismo que amenazaba las libertades (indefinidas)
compartían las condiciones sociales del proletariado del mundo capitalista. Estos tipos de marxismo y
empobrecido. Esta burocracia se encontró en la antimarxismo no tenían conexión alguna con la lucha
posición "ideal" de ser capaz de expresar su entre trabajo y capital concebida por Marx y por el
oposición verbal al sistema y, a la vez, participar en movimiento obrero originario.
los privilegios que la burguesía otorga a sus
ideólogos políticos. Estos no tenían una razón En su forma actual, el marxismo ha sido un
perentoria para oponerse a las políticas generales de movimiento regional más que internacional, como
la Internacional Comunista, que coincidían con sus apunta su debilidad en los países anglosajones. El
propias necesidades inmediatas como líderes resurgimiento de partidos marxistas en la posguerra
reconocidos de la clase obrera en una democracia se dio sobre todo en naciones como Francia e Italia,
burguesa. La apatía de los trabajadores mismos, su que habían de hacer frente a dificultades económicas
falta de disposición para buscar una solución propia concretas. La división y la ocupación de Alemania
independiente a la cuestión social también explica impidió la reorganización de un partido comunista de
esa situación y su evolución final al fascismo. Medio masas en la zona occidental. Los partidos socialistas
siglo de marxismo reformista bajo el principio de finalmente repudiaron su propio pasado, todavía
liderazgo y su acentuación en el marxismo-leninismo teñido de ideas marxistas, y se convirtieron en
produjeron un movimiento obrero incapaz de actuar partidos burgueses o "populares", defensores del
basándose en sus propios intereses, incapaz así de capitalismo democrático. Sigue habiendo partidos
inspirar a la clase obrera en su conjunto para que comunistas legales o ilegales en todo el mundo, pero
intentara impedir el fascismo y la guerra mediante sus posibilidades de influir en el rumbo político son
una revolución proletaria. más o menos nulas por el momento y en el futuro
previsible. El marxismo como movimiento
Como en 1914, el internacionalismo y con él el revolucionario de los trabajadores se encuentra
marxismo, quedaban otra vez ahogados en la marea actualmente en su momento histórico más bajo.
nacionalista e imperialista. Las políticas coyunturales
se basaban en las exigencias de las alianzas Lo sorprendente es la respuesta sin precedentes
imperialistas cambiantes, que llevaron primero al del capitalismo al marxismo teórico. El nuevo interés
pacto Hitler-Stalin y luego a la alianza antihitleriana en el marxismo en general y en la "economía
entre la URSS y las potencias democráticas. El marxista" en particular se circunscribe casi
resultado de la guerra, predeterminado por su exclusivamente al mundo académico, que es
carácter imperialista, dividió el mundo en dos prácticamente el mundo de la clase media. Hay una
grandes bloques que pronto volvieron a enzarzarse enorme producción de literatura marxista. La
en una pugna por el control mundial. El carácter "marxología" ha resultado ser una nueva profesión y
antifascista de la guerra implicaba la restauración de hay escuelas marxistas de economía "radical",
regímenes democráticos en los países derrotados y historia, filosofía, sociología, psicología y así
con ello la vuelta a la luz de los partidos políticos, sucesivamente. Quizá todo eso no sea más que una
incluso los de connotación marxista. En el Este, moda intelectual, pero aunque sólo fuera eso, el
Rusia restauró su imperio y le añadió esferas de fenómeno sería indicio del presente estado de
intereses y un jugoso botín de guerra. El hundimiento decadencia de la sociedad capitalista y de su pérdida
del dominio colonial creó las naciones del "tercer de confianza en el futuro. En el pasado la integración
mundo", que adoptaron el sistema ruso o una progresiva del movimiento obrero en la estructura
economía mixta de tipo occidental. Surgió un social del capitalismo implicó la acomodación de la
neocolonialismo que sometió a las naciones doctrina socialista a las realidades de un capitalismo
Paul Mattick - Marxismo: ayer, hoy y mañana Página 8 de 12
en auge. Parece ahora que, de manera inversa, fricciones sociales dentro del sistema. Ahora se
hubiera múltiples intentos de utilizar los hallazgos decía que, a todos los efectos prácticos, la teoría
teóricos del marxismo para propósitos capitalistas. económica burguesa era de mayor relevancia que el
Este intento de reconciliación desde ambos lados, al enfoque de Marx. Por lo tanto, el marxismo no debía
superar al menos en parte el antagonismo entre la ser ingenuo y tenía que acudir a las modernas
teoría de Marx y la teoría burguesa refleja la crisis teorías del mercado y de precios para ser capaz de
tanto del marxismo como de la sociedad burguesa. adoptar un papel más eficaz al orientar las políticas
sociales.
Aunque el marxismo abarca la sociedad en todos
sus aspectos, presta atención sobre todo a las Se propugnaba ahora la existencia de leyes
relaciones sociales de producción como fundamento económicas que operarían en todas las sociedades y
de la totalidad capitalista. Siguiendo la concepción que no habrían de ser objeto de la crítica marxista.
materialista de la historia, el marxismo se centra en La crítica de la economía política solo se ocuparía de
las condiciones económicas y por tanto sociales del las formas institucionales bajo las cuales las leyes
desarrollo capitalista. Hace ya mucho que la económicas eternas se afirmarían por sí mismas.
concepción materialista de la historia fue plagiada Cambiar el sistema no cambiaría las leyes
por la ciencia social burguesa, pero hasta hace poco económicas. No se podrían negar las diferencias
no se sacó partido de su aplicación al capitalismo. Es entre el enfoque burgués y el enfoque marxiano de la
el mismo capitalismo el que ha forzado a la teoría economía, pero habría también similitudes que
económica burguesa a considerar la dinámica del ambas partes tendrían que reconocer. Se decía
sistema capitalista y de esta manera a emular en ahora que el mantenimiento de la relación capital-
cierta forma la teoría marxista de la acumulación y trabajo —o sea, el trabajo asalariado— en las
sus consecuencias. sociedades socialistas autoformadas, su
acumulación de capital social, su aplicación del
Hay que recordar aquí que la trasformación del llamado sistema de incentivos, que dividía la fuerza
marxismo de teoría revolucionaria a teoría de trabajo en varios escalones de ingreso, e incluso
evolucionista radicó —en lo teórico— en la cuestión otras cosas, eran necesidades inalterables que las
de si la teoría de la acumulación de Marx era leyes económicas obligaban a cumplir. Estas leyes
también una teoría de la necesidad objetiva de exigirían la aplicación de los instrumentos analíticos
colapso del capitalismo. El ala reformista del de la economía burguesa para que pudiera llevarse a
movimiento obrero afirmaba que no había razón cabo la consumación racional de una economía
objetiva para la decadencia y destrucción del socialista planificada.
sistema, mientras que la minoría revolucionaria
mantuvo la convicción de que las contradicciones Esta clase de marxismo "enriquecido" por la teoría
intrínsecas del capitalismo llevan inevitablemente a burguesa pronto vino a encontrar su complemento en
su fin. Basando esta convicción en las el intento de modernizar la teoría económica
contradicciones en la esfera de la producción o en la burguesa. Esta teoría había estado en crisis ya
esfera de la circulación, la izquierda marxista insistía desde la gran depresión que sobrevino a las
en la certeza del colapso final del capitalismo, en postrimerías de la I Guerra Mundial. La teoría del
forma de crisis cada vez más devastadoras que equilibrio de mercado no podía ni explicar ni justificar
traerían consigo una disposición subjetiva del la prolongada depresión y así perdió su valor
proletariado a acabar con el sistema por medios ideológico para la burguesía. Sin embargo, la teoría
revolucionarios. neoclásica vino a tener una especie de resurrección
en su modificación keynesiana. Había que aceptar
La negación por parte de los reformistas de los que el mecanismo hasta entonces admitido del
límites objetivos del capitalismo hizo que dejaran de mercado y del sistema de precios ya no funcionaba,
prestar atención a la esfera de la producción y pero ahora se decía que podía lograrse su
comenzaran a atender más a la de la distribución. De funcionamiento con un poco de ayuda del Estado. El
esta manera se olvidaron de las relaciones sociales desequilibrio debido a la falta de demanda podía ser
de producción para centrarse en las relaciones de contrarrestado por el impulso estatal de la
mercado, que constituyen el único interés de la teoría producción para el "consumo público", no sólo en el
económica burguesa. Los trastornos del sistema se supuesto de condiciones estáticas sino también en
consideraban ahora generados por las relaciones de condiciones de desarrollo económico, equilibrando la
oferta y demanda que causaban innecesariamente situación por medio de medidas monetarias y fiscales
periodos de sobreproducción por una falta de adecuadas. La economía de mercado, ayudada por
demanda efectiva debida a salarios la planificación gubernamental, superaría así la
injustificadamente bajos. El problema económico se susceptibilidad del capitalismo a las crisis y
reducía a la cuestión de una distribución más depresiones y permitiría, en principio, un crecimiento
equitativa del producto social, lo que superaría las constante de la producción capitalista.

[La crisis del capitalismo y las perspectivas revolucionarias]

Recurrir al Estado y a su intervención consciente en sistema hizo disminuir la aguda oposición entre las
la economía y prestar atención a la dinámica del ideologías del laissez-faire y de la economía
Paul Mattick - Marxismo: ayer, hoy y mañana Página 9 de 12
planificada. Este fenómeno era paralelo a una No obstante, la súbita popularidad de la teoría de
convergencia visible de los dos sistemas, en la que Marx refleja la crisis del capitalismo que es
cada uno influía sobre el otro, en un proceso quizás ideológica además de económica. En ese sentido,
destinado a combinar los elementos favorables de afecta sobre todo a los responsables de fabricar y
ambos en una síntesis futura capaz de superar las distribuir las ideologías, o sea, a los intelectuales de
dificultades de la producción capitalista. De hecho, el clase media especializados en teoría social. Su clase
prolongado auge económico tras la II Guerra Mundial en conjunto puede sentirse en peligro por el curso
pareció materializar estas expectativas. Sin embargo, del desarrollo capitalista, con su decadencia social
a pesar de la continua disponibilidad de visible, y así buscan sinceramente alternativas a los
intervenciones estatales, a la expansión capitalista dilemas sociales que también les afectan. Podrían
sucedió una nueva crisis, igual que en el pasado. La actuar así por motivos que aun siendo oportunistas
"sintonización precisa" de la economía y el "tira y están necesariamente ligados a una actitud crítica
afloja" (trade-off) entre inflación y desempleo no hacia el sistema existente. En ese sentido, el
fueron capaces de prevenir un nuevo declive "renacimiento marxiano" actual podría ser preludio
económico. La crisis y los medios diseñados para de un retorno del marxismo como movimiento social
enfrentarla han resultado ser igualmente de importancia teórica y práctica.
perjudiciales para el capital. La crisis actual se
acompaña así de la bancarrota del Sin embargo, por el momento hay pocas pruebas
neokeynesianismo, igual que la gran depresión de una reacción revolucionaria a la crisis capitalista.
marcó el fin de la teoría neoclásica. Si diferenciamos la "izquierda objetiva" en la
sociedad, es decir, el proletariado como tal, y la
La crisis actual ha puesto de manifiesto como izquierda organizada, que no es estrictamente
nunca los aspectos contradictorios de la teoría proletaria, solamente en Francia y en Italia puede
económica burguesa. Por otra parte, el hablarse de fuerzas organizadas que podrían
empobrecimiento duradero de la "teoría económica" desafiar el dominio capitalista, suponiendo que
mediante su formalización cada vez mayor ya había tuvieran tales intenciones. Pero los partidos
sembrado la duda en muchos economistas comunistas y los sindicatos de esos países se
académicos. El cuestionamiento actual de casi todos transformaron desde hace mucho en partidos
los supuestos de la teoría neoclásica y de sus puramente reformistas, confortablemente instalados
herederos keynesianos ha llevado a algunos en el sistema capitalista y dispuestos a defenderlo.
economistas —representados notablemente por los Que tengan gran audiencia en la clase obrera indica
llamados neorricardianos— a un retorno poco también la falta de disposición o interés en el
entusiasta a la economía clásica. Al mismo Marx se derrocamiento del sistema capitalista de los mismos
le considera un economista ricardiano y como tal trabajadores y, claro está, su deseo inmediato de
encuentra cada vez más favor en el intento de los encontrar acomodo en él. Sus ilusiones
economistas burgueses de integrar su "obra concernientes al carácter reformable del capitalismo
precursora" en su propia especialidad, la ciencia apoyan el oportunismo político de los partidos
económica. comunistas.

Sin embargo, el marxismo no significa ni más ni Con la ayuda del autocontradictorio término de
menos que la destrucción del capitalismo. Incluso "eurocomunismo", estos partidos intentan diferenciar
como disciplina científica, no ofrece nada a la sus actitudes actuales de las viejas políticas, es
burguesía. Y, a pesar de todo, como alternativa decir, dejar claro que su objetivo tradicional —el
frente a la desacreditada teoría social burguesa capitalismo de Estado—, aunque olvidado hace
puede servir a ésta proporcionándole algunas ideas mucho, ha sido definitivamente abandonado en favor
útiles para su rejuvenecimiento. Al fin y al cabo, se de la economía mixta y la democracia burguesa.
aprende del adversario. Además, en su forma Ésta es la contrapartida natural a la integración de
aparentemente "realizada" de los "países los "países socialistas" en el mercado capitalista
socialistas", el marxismo apunta soluciones prácticas mundial. También es un punto de partida para asumir
que podrían ser también útiles en las economías mayores responsabilidades en los países capitalistas
mixtas, por ejemplo, un incremento aún mayor de las y en sus gobiernos, y una promesa de no alterar el
regulaciones estatales estabilizadoras. Las políticas grado limitado de cooperación alcanzado por las
de rentas y salarios, por ejemplo, se acercan potencias europeas. Ello no implica una ruptura
bastante a las medidas similares de los sistemas de completa con la parte del mundo donde impera el
economía de control central. Por último, en vista de capitalismo de Estado, sino el reconocimiento de que
la ausencia de movimientos revolucionarios, la esta parte tampoco está actualmente interesada en
investigación marxiana de tipo académico no ofrece la extensión del capitalismo de Estado por medios
ningún riesgo, en la medida que queda restringida al revolucionarios, sino en su propia seguridad en un
mundo de las ideas. Quizá parezca extraño, pero es mundo cada vez más inestable.
la falta de ese tipo de movimientos en un periodo de
turbulencia social lo que convierte al marxismo en En el momento actual del desarrollo del capitalismo
una mercancía con la que puede comerciarse y en la posibilidad de revoluciones socialistas es más que
un fenómeno cultural que muestra la tolerancia y la dudosa, pero todas las actividades obreras en
imparcialidad democrática de la sociedad burguesa. defensa de los intereses de clase propios de los
trabajadores llevan consigo un carácter
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potencialmente revolucionario. En periodos de menor proporción en el reparto del producto social,
estabilidad económica relativa la lucha de los aunque sólo sea para evitar los sufrimientos de la
trabajadores acelera por sí misma la acumulación del confrontación abierta con la burguesía y su Estado.
capital al forzar a la burguesía a adoptar medios más La experiencia previa hace que la clase dominante
eficientes para incrementar la productividad del espere actividades revolucionarias y que, en
trabajo. Como ya se dijo, los salarios y los beneficios consecuencia, se dote de armamento. Pero el apoyo
pueden crecer a la vez sin alterar la expansión del político de las grandes organizaciones obreras
capital. Sin embargo, la depresión trae consigo el también es necesario para prevenir revueltas
final del crecimiento simultáneo (pero desigual) de sociales de gran alcance. Cuando una depresión
beneficios y salarios. La rentabilidad del capital ha de prolongada amenaza al sistema capitalista, es
restaurarse para que el proceso de acumulación esencial que los partidos comunistas y otras
pueda reanudarse. La lucha entre trabajo y capital organizaciones reformistas ayuden a la burguesía a
implica ahora la misma existencia del sistema, ligada superar sus condiciones de crisis. Han de hacer lo
a su continua expansión. Las luchas económicas posible por impedir actividades de la clase obrera
ordinarias por mayores salarios adquieren que puedan retrasar la recuperación capitalista. Sus
implicaciones revolucionarias objetivas, ya que una políticas oportunistas adquieren un carácter
clase puede tener éxito sólo a expensas de la otra. abiertamente contrarrevolucionario en cuanto el
sistema se encuentra amenazado por demandas
Por supuesto, los trabajadores pueden estar obreras que no pueden ser satisfechas en el marco
dispuestos a aceptar dentro de unos límites una de un capitalismo agobiado por la crisis.

[Superar el bolchevismo: una necesidad para el avance revolucionario de la clase obrera en el futuro]

Claro está que las economías mixtas no se Las acciones revolucionarias implican una ruptura
trasformarán por propia voluntad en sistemas de general de la sociedad que escapa al control de la
capitalismo de Estado. Y aunque los partidos de clase dominante. Hasta ahora, tales acciones solo
izquierda han descartado por el momento sus han ocurrido en momentos de catástrofe social tales
objetivos de capitalismo de Estado, esto podría no como situaciones de derrota bélica y turbulencia
impedir revueltas sociales de escala suficiente como económica asociada. Eso no significa que tales
para anular los controles políticos de la burguesía y condiciones sean un requisito absoluto para la
de sus aliados en el movimiento obrero. Si tal revolución, pero sí indica la extensión de la
situación se diera, la identificación actual del desintegración social necesaria para que se
socialismo con el capitalismo de Estado y una desencadenen revueltas sociales. La revolución
recuperación forzada de las tácticas bolcheviques implica la rebelión de la mayoría de la población
originarias por parte de los partidos comunistas activa, cosa que no se produce por adoctrinamiento
podrían desviar hacia el capitalismo de Estado ideológico sino como resultado de la pura necesidad.
cualquier sublevación espontánea de los Las actividades resultantes producen su propia
trabajadores. Igual que las tradiciones de la consciencia revolucionaria, en concreto la
socialdemocracia en los países centroeuropeos comprensión de lo que hay que hacer para no ser
impidieron que las revoluciones políticas de 1918 se destruido por el enemigo capitalista. Pero por el
convirtieran en revoluciones sociales, así las momento, el poder político y militar de la burguesía
tradiciones leninistas podrían impedir la realización no está amenazado por disensiones internas y los
del socialismo en favor del capitalismo de Estado. mecanismos para orientar la economía tampoco
están agotados. Y a pesar de la competición
La introducción del capitalismo de Estado en los internacional cada vez mayor por las ganancias
países de capitalismo avanzado como resultado de decrecientes de la economía mundial, las clases
la II Guerra Mundial muestra que este sistema no dominantes de los distintos países todavía se
tiene por qué quedar circunscrito a las naciones de apoyarían unas a otras para suprimir los
capitalismo subdesarrollado, sino que puede existir movimientos revolucionarios.
en todas partes. Tal posibilidad no fue prevista por
Marx, para quien el capitalismo sería reemplazado Los obstáculos enormes interpuestos en el camino
por el socialismo, no por un sistema híbrido que a la revolución social y a una reconstrucción
contiene elementos de ambos dentro de las comunista de la sociedad fueron terriblemente
relaciones de producción capitalistas. El fin de la subestimados por el movimiento marxista originario.
economía competitiva de mercado no tiene por qué Por supuesto, la flexibilidad y la capacidad de
ser el fin de la explotación capitalista, que también adaptación del capitalismo frente a condiciones
puede tener lugar en el marco del sistema de cambiantes sólo podía descubrirse al intentar
planificación estatal. Esta situación históricamente destruirlo. Pero a estas alturas debería estar claro
nueva indica la posibilidad de un desarrollo que las formas que adoptó la lucha de clases durante
caracterizado por un monopolio estatal de los medios el ascenso del capitalismo no son adecuadas para su
de producción, no como periodo de transición al periodo de declinación, en el que la única posibilidad
socialismo sino como forma nueva de producción es su derrocamiento revolucionario. La existencia de
capitalista. sistemas de capitalismo de Estado también muestra
que no puede alcanzarse el socialismo por medios
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que ya fueron insuficientes en el pasado. De todas misma. Como el capitalismo sigue siendo susceptible
formas, esto no demuestra el fracaso del marxismo de crisis catastróficas, las naciones tenderán como
sino tan solo el carácter ilusorio de muchas de sus en el pasado a recurrir a la guerra para salir de las
manifestaciones, como reflejos de las ilusiones dificultades a costa de otras potencias capitalistas.
creadas por el desarrollo del capitalismo mismo. Esta tendencia incluye la posibilidad de una guerra
nuclear y, a juzgar por la perspectiva actual, la
Hoy igual que ayer, el análisis de Marx de la guerra parece incluso más probable que una
producción capitalista y de su evolución peculiar y revolución socialista internacional. Las clases
contradictoria por medio de la acumulación es la dominantes son muy conscientes de las
única teoría que ha sido confirmada empíricamente consecuencias de un conflicto nuclear, pero solo
por el desarrollo capitalista. Hablar del desarrollo del pueden intentar prevenirlo mediante el terror mutuo,
capitalismo solo es posible en los términos o sea, por la expansión competitiva del arsenal
marxianos. Por ello el marxismo no puede nuclear. En la medida que solo tienen un control muy
desaparecer mientras exista el capitalismo. Las limitado de sus economías, tampoco ejercen un
contradicciones de la producción capitalista, aun control real de sus asuntos políticos, y sus
modificadas en gran medida, también existen en los intenciones de evitar la destrucción mutua, sean
sistemas de capitalismo de Estado. Como todas las cuales fueren, no afectan demasiado la probabilidad
relaciones económicas son relaciones sociales, las de su ocurrencia. Esta terrible situación impide
relaciones clasistas que siguen existiendo en esos cualquier confianza similar a la del pasado en la
sistemas implican el mantenimiento de la lucha de certeza y éxito de la revolución socialista.
clases, aunque, en principio, solo en una forma
unilateral bajo el dominio autoritario. La integración Como el futuro permanece abierto, aun
inevitable y progresiva de la economía mundial determinado por el pasado y por las condiciones
afecta a todas las naciones independientemente de inmediatas dadas, los marxistas han de actuar en el
su estructura económica concreta y así resta base a supuesto de que el camino al socialismo no está aún
los intentos de encontrar soluciones nacionales a los cerrado y que todavía hay una posibilidad de superar
problemas sociales. De manera que, mientras haya el capitalismo antes de su destrucción. El socialismo
explotación clasista, habrá oposición marxista, aparece ahora no sólo como objetivo del movimiento
aunque toda la teoría marxista haya sido suprimida o obrero revolucionario, sino como única alternativa a
sea usada como falsa ideología para apoyar una la destrucción total o parcial del mundo. Esto
práctica antimarxiana. requiere, por supuesto, el surgimiento de
movimientos socialistas que reconozcan las
Ciertamente, son los pueblos los que hacen la relaciones de producción capitalistas como origen de
historia, por medio de la lucha de clases. La la miseria social cada vez mayor y del riesgo de
decadencia del capitalismo —indicada por la evolución hacia un estado de barbarie. Sin embargo,
concentración del capital y la centralización cada vez después de más de un siglo de agitación socialista,
mayor del poder político, y también por la anarquía esto parece una esperanza baldía. Lo que una
cada vez mayor del sistema, a pesar y a causa de generación aprende, la siguiente lo olvida, empujada
todos los intentos de organización social más por fuerzas que escapan a su control y por tanto a su
eficiente— podría resultar muy prolongada. Lo será a comprensión. Las contradicciones del capitalismo,
menos que lo acorten las acciones revolucionarias como sistema de intereses privados determinados
de la clase obrera y de todos los que no sean por necesidades sociales, no solo se reflejan en la
capaces de asegurar su existencia en un marco de mente capitalista sino también en la consciencia del
empeoramiento de las condiciones sociales. Pero proletariado. Ambas clases reaccionan al resultado
actualmente el futuro del marxismo es muy oscuro. de sus propias actividades como si éstas se debieran
La superioridad de las clases dominantes y de sus a leyes naturales inalterables. Sujetos al fetichismo
instrumentos de represión ha de ser contrarrestada de la producción de mercancías, perciben el modo
por un poder mayor que el que las clases de producción capitalista, históricamente limitado,
trabajadoras han sido hasta ahora capaces de como una situación eterna a la que todos han de
generar. No es inconcebible que esta situación se adaptarse. Por supuesto, como esta percepción
prolongue y condene así al proletariado a sufrir errónea asegura la explotación del trabajo por el
penalidades aun mayores por su incapacidad para capital, es fomentada por los capitalistas como
actuar en función de su propio interés de clase. ideología de la sociedad burguesa y el proletariado
Además, no puede descartarse que la resistencia del es adoctrinado con ella.
capitalismo lleve a la destrucción de la sociedad

[Los obstáculos del desarrollo revolucionario de la clase obrera y la actualización del marxismo]

Las condiciones capitalistas de producción social dominante. Generalmente, la aceptación de unas


fuerzan a la clase trabajadora a aceptar su conlleva la de la otra, como ideología representativa
explotación como único medio de ganarse la vida. del mundo real, que sólo puede ser cuestionado
Las necesidades inmediatas del trabajador sólo mediante el suicidio. El alejamiento de la ideología
pueden satisfacerse mediante el sometimiento a burguesa no cambiará la posición del trabajador en
esas condiciones y a su reflejo en la ideología la sociedad y en el mejor de los casos es un lujo en
Paul Mattick - Marxismo: ayer, hoy y mañana Página 12 de 12
el contexto de sus condiciones de dependencia. una oposición impotente, ideológica cuando más. Su
Independientemente del grado en que el trabajador lucha de clase en el contexto del capitalismo
pueda emanciparse ideológicamente, a efectos ascendente fortalece a su adversario y debilita su
prácticos debe proceder siempre como si se hallara propia inclinación a la oposición. El marxismo
sometido a la ideología burguesa. Sus pensamientos revolucionario no es entonces una teoría de la lucha
y sus acciones serán necesariamente discrepantes. de clases como tal, sino una teoría de la lucha de
Quizá comprenda que sus necesidades individuales clases en las condiciones específicas de decadencia
sólo pueden asegurarse mediante las acciones del capitalismo. No puede funcionar eficazmente en
colectivas de clase, pero de todas formas se verá las condiciones "normales" de la producción
forzado a atender a sus necesidades inmediatas capitalista, sino que ha de esperar su ruptura. Sólo
como individuo. El doble carácter del capitalismo cuando el cauto "realismo" de los trabajadores se
como producción social para la ganancia privada convierte en falta de realismo y el reformismo en
reaparece en la ambigüedad de la posición del utopismo —es decir, cuando la burguesía ya no es
trabajador como individuo y como miembro de una capaz de mantenerse a sí misma más que a costa de
clase social. un empeoramiento continuo de las condiciones de
vida del proletariado— pueden las rebeliones
Es esta situación y no alguna incapacidad espontáneas transformarse en acciones
condicionada para trascender la ideología capitalista revolucionarias con poder suficiente para echar abajo
la que hace a los trabajadores reacios a expresar y el régimen capitalista.
actuar en función de sus actitudes anticapitalistas
que complementan su posición social como Hasta ahora, la historia del marxismo revolucionario
asalariados. Aunque perciben perfectamente su ha sido la historia de sus derrotas, que incluyen los
posición de clase, incluso cuando no le prestan éxitos aparentes que culminaron en el surgimiento de
atención o la niegan, también se dan cuenta del los sistemas de capitalismo de Estado. Es evidente
enorme poder dispuesto contra ellos, que amenaza que en sus orígenes el marxismo no solo subestimó
destruirles si se atreven a cuestionar abiertamente la resistencia del capitalismo, sino que al hacerlo
las relaciones clasistas del capitalismo. Es también sobrestimó la capacidad de la ideología marxiana
por esto por lo que, cuando intentan obtener para repercutir en la consciencia del proletariado. El
concesiones de la burguesía, optan por métodos proceso de cambio histórico, a pesar de que ha sido
reformistas, no revolucionarios. Su falta de acelerado por la dinámica del capitalismo, es
consciencia revolucionaria no expresa más que las exageradamente lento, sobre todo cuando se
relaciones reales de poder social que evidentemente compara con la vida de las personas. Pero la historia
no pueden modificarse a voluntad. Un cauto de los fracasos también es la historia de las falsas
"realismo" —es decir, un reconocimiento del campo ilusiones que se pierden y de la experiencia que se
limitado de actividades que son factibles— determina gana, si no para el individuo, sí al menos para la
sus pensamientos y acciones y halla su justificación clase. No hay razón para suponer que el proletariado
en el poder del capital. no puede aprender de la experiencia. Pero, dejando
estas consideraciones aparte, las circunstancias lo
Cuando no va acompañado de la acción obligarán a encontrar la forma de asegurar su
revolucionaria de la clase obrera, el marxismo sólo existencia fuera del capitalismo, cuando ya no pueda
es una comprensión teórica del capitalismo. No es la asegurarla dentro de él. Las características
teoría de una práctica social real, empeñada y capaz concretas de esa situación no pueden determinarse
de cambiar el mundo, sino que funciona como una a priori, pero una cosa sí es segura: que la liberación
ideología anticipatoria de tal práctica. Sin embargo, de la clase trabajadora del dominio capitalista solo
su interpretación de la realidad, aun siendo correcta, puede conseguirse mediante la propia iniciativa de
no repercute de ninguna manera importante en las los trabajadores y que tal socialismo solo podrá
condiciones existentes en un momento dado. realizarse eliminando la sociedad de clases mediante
Simplemente describe las condiciones reales en las el fin de las relaciones capitalistas de producción. La
que se halla el proletariado, dejando su cambio a las realización de ese objetivo será a la vez la
acciones futuras de los trabajadores mismos. Pero verificación de la teoría marxiana y el fin del
las propias condiciones en las que se encuentran los marxismo.
trabajadores les someten al dominio del capital y a

1978

Cuadernos de Relaciones Laborales nº 11


Univ. Complutense, Madrid), 1997.

Traducido y publicado digitalmente por el Colective Action Notes


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corregido por el Grupo de Comunistas de Conselhos da Galiza (Estado espanhol)
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