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METALOGRAFÍA – UNIVERSIDAD

TECNOLÓGICA DE PEREIRA
Metalografía

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12. CORROSIÓN Y PROCESOS DE CORROSIÓN


Publicado el 12 diciembre, 2015 por estudiantesmetalografia
LISTADO DE FIGURAS
Figura 12.1. Pieza de un barco con corrosión. [11]
Figura 12.2. Representación esquemática del proceso de corrosión y el costo de
cada etapa[6]
Figura 12.3. Interacción de la humedad en una pieza. [8]
Figura 12.4. Corrosión uniforme en una placa rectangular. [1]
Figura 12.5. Corrosión en placas [1]
Figura 12.6. Corrosión por picadura en una placa rectangular. [1]
Figura 12.7. Corrosión por cavitación. [13]
Figura 12.8. Corrosión microbiológica. [13]
Figura 12.9. Corrosión por intergranular en una placa rectangular. [1]
Figura 12.10. Corrosión por erosión.[13]
Figura 12.11. Estructura de la película formada por la oxidación.
Figura 12.12. Gráfica de aumento de peso por unidad de área frente al tiempo.
[10]
Figura 12.13. Corrosión electroquímica. [10]
Figura 12.14..Corrosión galvánica. [3]
LISTADO DE VÍDEOS
Vídeo 12.1 Resumen y explicación de oxidación y corrosión. [15]
Vídeo 12.2 Definición y explicación de algunos tipos de corrosión. [16]
LISTADO DE TABLAS
Tabla 12.1. Potencial eléctrico de elementos. [8]
Tabla 12.2. Comparación entre la reacción anódica y la reacción catódica. [10]
12.1 INTRODUCCIÓN
A lo largo de este capítulo se hablará del fenómeno de corrosión, teniendo en cuenta
cada uno de los procesos de corrosión y los factores que lo provocan. Además de
mencionar cómo afecta la corrosión en la vida útil de estructuras que a diario
observamos como puentes y edificios. De igual forma, mencionar los aspectos
relacionados con la corrosión como la contaminación ambiental, pérdida de
productos, mantenimientos muy costosos y la necesidad de re diseñar equipos y
procesos industriales.
12.2 CORROSIÓN
La palabra “corroer” se deriva del latín “corrodere”, que significa “roer las piezas”. El
fenómeno de corrosión guarda gran similitud frente dicha definición etimológica,
por lo cual, se define al fenómeno de la corrosión como la transformación de un
material debido a reacciones químicas o electro químicas con el medio que lo rodea,
lo cual produce un deterioro del material y de sus propiedades. [1] [2]
La corrosión es también considerada una oxidación acelerada y continua que
desgasta, es decir, que para que exista el fenómeno de corrosión tiene que haber un
proceso de oxidación previo; dicho proceso ocurre cuando un átomo inestable pierde
un electrón, lo que permite que el átomo forme un compuesto nuevo con otro
elemento, es decir, el proceso se caracteriza por ceder electrones del elemento que
se oxida al elemento oxidante [3]. Obsérvese en la figura 12.1 una pieza de un barco
con corrosión.
Figura 12.1. Pieza de un barco con corrosión. [11]
No siempre que se presenta la oxidación de un metal existe corrosión, en algunos
casos el óxido formado es resistente y forma una capa gruesa de óxido que impide
que el resto del material continúa oxidándose [13]. Este fenómeno es común en
materiales de aluminio, zinc y magnesio. [4]
Material + Oxígeno → Óxido de material ±Energía.
12.3 ¿POR QUÉ OCURRE EL PROCESO DE CORROSIÓN?
Para la obtención de los metales en estado puro, se debe recurrir a la separación de
minerales a partir de yacimientos (rocas menas), lo cual supone un gran aporte
energético. Pues bien, una vez producido el acero, éste prácticamente inicia el
periodo de retorno a su estado natural, los óxidos de hierro (Fe2O3). Esta tendencia
a su estado original no debe extrañar. La tendencia del hierro a volver a su estado
natural de óxido metálico se relaciona directamente con la energía utilizada para
extraer el metal del mineral, ya que es esta energía la que le permitirá el posterior
regreso a su estado original a través de un proceso de oxidación (corrosión). La
cantidad de energía requerida y almacenada varía de un metal a otro. Entonces, la
fuerza conductora que causa que un metal se oxide es consecuencia de su existencia
natural. [5]
Por ejemplo un metal susceptible a la corrosión, como el acero, resulta que proviene
de óxidos metálicos, a los cuales se los somete a un tratamiento determinado para
obtener precisamente hierro. Otro ejemplo es el aluminio, que obtenido en estado
puro se oxida rápidamente, formándose sobre su superficie una capa microscópica
de alúmina (Al2O3, óxido de aluminio); este óxido es transparente, a diferencia del
óxido de hierro que es color rojizo o marrón, por lo cual pareciera que el aluminio
nunca se oxida. La razón de ello estriba en el gran aporte energético que hay que
realizar para obtener una determinada cantidad del metal a partir del mineral,
bauxita (Al2O3) en este caso.[5]
12.4 EFECTOS DE LA CORROSIÓN
Los efectos de la corrosión en la sociedad se observa tanto de manera directa,
afectando la vida útil de servicio de los bienes; y de manera indirecta, en el momento
en que los productores y consumidores de los bienes tienen influencia sobre los
costos de la corrosión. Estos efectos se evidencia diariamente en distintas áreas, por
ejemplo es muy común observar que un automóvil, unas ventanas o herramientas
metálicas sufran de este fenómeno. Sin embargo, los efectos de la corrosión son de
extremo cuidado. Por ejemplo, en un puente puede ocurrir la corrosión de alguna
varilla de acero de refuerzo del concreto, la que puede fracturarse y provocar el fallo
o colapso de la estructura por completo; esto no solo afectaría a la sociedad sino
también al medio ambiente. Ahora, supongamos el transporte de petróleo crudo a
través de buques. Si no se tiene el adecuado mantenimiento del buque, se puede
producir una rotura en su casco y el petróleo sería derramado al mar, causando una
daño muy grande al ecosistema marino. [2]
Entonces, se tiene que hacer un análisis continuo y aplicar los distintos factores que
permitan evitar este tipo de situaciones que pueden llegar a ser peligrosas para la
sociedad y medio ambiente.
12.4.1 Fenómeno de la corrosión y costos del proceso: por supuesto, todos
los efectos sociales tienen que ver con la economía. Es por eso que hay muchas
razones de buscar alternativas para controlar la corrosión. [6]
La corrosión causa pérdidas enormes y desgracias incalculables, debidas a
accidentes producidos por la rotura de piezas debilitadas. Esto ocasiona que la
corrosión sea responsable de que de 1/4 a 1/3 de la producción mundial de acero se
dedique a la reposición de las estructuras metálicas deterioradas [7][14]. Esto es un
desarrollo cuyo proceso arranca desde la creación del producto, es decir, en la
explotación de los yacimientos para la extracción de los minerales presentes hasta el
mantenimiento de la pieza, una vez construida. Las etapas de este desarrollo y la
energía utilizada generan costos específicos que pueden ser elevados, por lo cual, no
cabe la menor duda de que ningún proyecto quisiera perder dicha inversión. He aquí,
la importancia del mantenimiento continuo de los materiales.
A continuación, se observa el ciclo natural al que tiende un material y el costo
involucrado en las operaciones de exploración, explotación y enriquecimiento del
material mineral, así como las etapas de producción de los respectivos metales y de
los productos manufacturados a partir de ellos. Obsérvese la figura 12.2.