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EXPLORACION Y PRODUCCION

PARA NO PETROLEROS

INGENIERIA DE YACIMIENTOS

CARLOS J. ALVAREZ S.

Junio, 2003

OPICA, Consultores. Derechos Reservados, 2003


CONTENIDO

1. CONCEPTOS BASICOS DE GEOLOGIA DE PETROLEO 3


1.1. Definición 3
1.2. Tipos de Trampas Geológicas 3
1.3. Representación Gráfica de Yacimientos 5
2. PROPIEDADES DE LAS ROCAS 5
2.1. Porosidad 6
2.2. Permeabilidad 7
3. PROPIEDADES DE LOS FLUIDOS 8
3.1. Definiciones y Fundamentos 8
4. MECANISMOS DE PRODUCCION DE YACIMIENTOS 10

4.1. Balance de Materia 10


4.2. Producción por Expansión de Capa de Gas 11
4.3. Producción por Gas Liberado 12
4.4. Producción por Expansión de la Formación 13
4.5. Producción por Empuje Hidráulico 14
4.6. Ecuación de Balance de Materiales 14
5. FLUJO DE FLUIDOS EN YACIMIENTOS 14
5.1. Ley de Darcy 15
5.2. Flujo Lineal 16
5.3. Flujo Radial 17
5.4. Desplazamiento de Fluidos 18
6. GERENCIA INTEGRADA DE YACIMIENTOS 19
6.1. Etapas de un Yacimiento 20

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1. CONCEPTOS BASICOS DE GEOLOGIA DE PETROLEO

1.1. Definición

Para propósitos de ingeniería, se puede definir un yacimiento como una trampa


geológica en la cual se ha acumulado cierto volumen de petróleo y/o gas susceptible a
extracción. La trampa geológica es una unidad de roca, denominada formación, la cual por
razones estructurales ó estratigráficas conforma una unidad sellada que impide la migración
natural de los hidrocarburos en ella contenidos.

Para que ocurra un yacimiento deben estar presentes cuatro factores geológicos: 1)
la fuente ó roca madre, 2) la trampa, 3) el sello y 4) el yacimiento en si, conformado por
una roca porosa-permeable. En gran mayoría de los casos, los hidrocarburos contenidos en
un yacimiento provienen de materia orgánica depositada simultáneamente con las partículas
de roca, generalmente arcillas, calizas ó dolomitas. La materia orgánica se transforma en
hidrocarburos por el efecto combinado de varios factores tales como temperatura, presión y
la acción de bacterias. En la medida que la sedimentación de nuevas capas de roca ocurre,
la presión que estas ejercen sobre la roca madre hace que los hidrocarburos en forma de
gotas salgan de ella y migren hasta conseguir una capa de rocas impermeable que los
detenga. Si esto último no ocurre, los hidrocarburos llegan hasta la superficie formando
acumulaciones que pueden ser menes ó lagos de asfalto natural.

1.2. Tipos de Trampas Geológicas

En sentido general, las trampas pueden agruparse en dos categorías: trampas


estructurales y trampas estratigráficas. En la trampa estructural la roca yacimiento tiene por
tapa una capa de roca impermeable que, conjuntamente con la geometría de su
configuración facilita la acumulación de los hidrocarburos en su parte estructural más alta
(ver figura 1). La gran mayoría de los campos petroleros gigantes del mundo están
asociados con inmensas trampas estructurales en forma de anticlinal.

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5400’

5200’
5000’
4800’
4800’
50 00’ A A’
5200’
5400’
Sección A-A’ CAP

Tram pa estructural anticlinal M apa estructural del yacim iento


(Profundidad en pies)

Figura 1. Trampa estructural de un yacimiento

La trampa estratigráfica ocurre cuando en la formación que conforma el yacimiento


se presentan degradaciones ó cambios bruscos en las características (porosidad y
permeabilidad) de la roca, que impide la migración de los hidrocarburos hacia estratos
superiores. En este caso, al igual que en las trampas estructurales, se requiere de la
presencia de rocas impermeables por encima de la trampa estratigráfica, que permita el
entrampamiento (ver figura 2).

4800’

5000’
5200’
A A’
CAP

Sección A-A’

Trampa estratigráfica acuñada Mapa estructural del yacimiento

(Profundidad en pies)

Figura 2. Trampa Estratigráfica Acuñanda

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1.3. Representación Gráfica de Yacimientos

La perforación de pozos, la corrida de registros en los mismos y la interpretación de


sísmica permiten la obtención de la información necesaria para dar una idea bastante
aproximada de la configuración de un yacimiento y la distribución de los fluidos que este
contiene. Esta configuración y distribución de fluidos se representa mediante mapas de
subsuelo denominados mapas estructurales y mapas isópacos.

Los mapas estructurales representan la forma y geometría del yacimiento (ver figura
3), mientras que los mapas isópacos representan el espesor (bruto, neto y neto petrolífero)
del yacimiento y la distribución de los fluidos en el mismo (ver figura 4).

5400’
0’
5200’ 10’

5000’
20’
4800’
A A’
30’

30’ 20’
20’

M apa estructural de un yacim iento M apa Isópaco de un yacimiento


(Profundidad en pies) (Espesor en pies)

Fig. 3 Fig. 4

Otros tipos de mapas importante son los de distribución de la porosidad, muy útiles
en la estimación de reservas y los mapas de distribución de permeabilidad y saturación que
se utilizan para predecir el movimiento de los fluidos durante el proceso de explotación.

2. PROPIEDADES DE LAS ROCAS

En general, las rocas que componen los yacimientos son sedimentarias, compuestas
por partículas cementadas entre sí. Según la composición química de las partículas de
rocas, un yacimiento puede ser de areniscas o carbonatos. Los carbonatos son

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mayoritariamente calizas, pero en algunos casos, por efecto del agua y de los minerales que
esta arrastra, la caliza puede transformarse en dolomita.

Dependiendo del tipo de roca o combinación de rocas que conforman un


yacimiento, existen tres propiedades que le imprimen características particulares y que
inciden en gran medida sobre cuanto hidrocarburo hay originalmente en el yacimiento y
cuanto de este volumen original puede ser producido. Estas propiedades son: porosidad y
permeabilidad, las cuales se determinan a partir de análisis de núcleos de yacimientos que
se cortan durante la perforación de algunos pozos seleccionados para tal propósito, así
como del análisis de registros que se perfilan en la gran mayoría de los pozos luego de
perforados, antes de bajar la tubería de revestimiento.

2.1. Porosidad

Es el volumen vacío intergranular que tiene una roca y se expresa como un


porcentaje del volumen total bruto. Comúnmente se emplean cuatro términos para definir la
porosidad: efectiva, total, primaria y secundaria.

La porosidad efectiva considera solamente el volumen vacío de una roca que está
interconectado por canales. La porosidad total incluye además el volumen vacío aislado de
los canales de flujo. La porosidad primaria se refiere a los espacios vacíos que se formaron
originalmente cuando se solidificó la roca y porosidad secundaria se refiere al espacio libre
que se forma después de la consolidación original de la roca, como resultado de disolución
de los elementos cementantes por efecto del agua o por fracturamiento de la roca al ser
sometida a esfuerzos naturales ó artificiales. Ver figuras 5 y 6.

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Granos de arena

Espacio poroso

Porosidad primaria Porosidad Secundaria

Fig. 5 Fig. 6
Para efectos de la ingeniería de yacimientos, la porosidad efectiva, tanto primaria
como secundaria, es la propiedad de roca que más interesa, ya que solo a través de los
poros interconectados se pueden desplazar los fluidos contenidos.

El método más común para determinar la porosidad mediante el análisis de núcleos


consiste en secar la muestra de roca y pesarla, luego se inyecta un fluido de densidad
conocida hasta saturar completamente la muestra y se pesa nuevamente. El volumen de
poros interconectados es igual al peso del fluido inyectado dividido entre la densidad de
dicho fluido, y la porosidad, expresada en porcentaje, se calcula dividiendo el volumen de
poros entre el volumen total bruto de la muestra y multiplicando por 100.

Como se mencionó anteriormente, existen otros métodos diferentes al análisis de


núcleos para determinar porosidad, tales como cálculos con los valores arrojados por
algunos registros, como el Registro de Neutrón, corridos en hoyo desnudo en los pozos, que
será materia de otro capítulo en este programa.

2.2 Permeabilidad

Es la medida de la facilidad con la que una roca permite que los fluidos se muevan a
través del espacio poroso interconectado. Regularmente se calculan dos tipos de
permeabilidad de una roca: la permeabilidad absoluta, que corresponde a la movilidad de
un solo fluido en los poros (ver Figura 7) y la permeabilidad relativa que considera la
movilidad de uno de los fluidos (gas, petróleo ó agua) con respecto a los otros fluidos

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presentes en el yacimiento. Por ejemplo la permeabilidad relativa del petróleo respecto al
agua.

P1 P2

Q u
A

Figura 7

La permeabilidad absoluta se determina haciendo fluir a través de un núcleo un


líquido de viscosidad conocida, con dicho núcleo previamente saturado 100% con el mismo
líquido, midiendo la taza de flujo y el descenso de presión a través del núcleo. La
permeabilidad se calcula utilizando la siguiente forma de la ley de Darcy:

k = qul / A p

donde:

k = permeabilidad (darcys)
q = tasa de flujo a través del núcleo (cc/seg)
u = viscosidad del fluido (centipoises)
l = longitud del núcleo (cms.)
A = área transversal del núcleo (cm2)
p = caída de presión a través del núcleo (atmósferas)

3. PROPIEDADES DE LOS FLUIDOS

Esta parte del curso define las propiedades de los fluidos y la relación entre el
volumen ocupado por dichos fluidos a las condiciones de presión y temperatura del
yacimiento y el que ocupan a condiciones estándar de superficie, las cuales se han definido

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como 60°F y 14,7 lppc. Estas propiedades comúnmente llamadas PVT (presión – volumen
– temperatura) se obtienen al hacer pruebas de laboratorio a muestras de fluidos tomadas a
condiciones de yacimientos, las cuales son sometidas a procesos de despresurización ó
enfriamiento progresivo hasta alcanzar las condiciones estándar de superficie.

3.1. Definiciones y Fundamentos

Las siguientes definiciones fundamentales de las propiedades de los fluidos,


comúnmente llamadas PVT (presión-volumen-temperatura), son necesarias para relacionar
los volúmenes de los hidrocarburos a condiciones de yacimientos con dichos volúmenes a
condiciones de superficie. Los factores descritos a continuación son evaluados a partir de
muestras de fluidos tomadas a condiciones de yacimiento y para lo cual es necesario
conocer de antemano la Presión de Burbujeo ó Presión de Saturación (Pb), la cual es la
presión, a la temperatura de yacimiento, a la cual se separa la primera burbuja del gas en
solución con el petróleo.

Compresibilidad: (c) es la reducción en volumen, medida en fracción, que


experimenta un fluido por cada lppc de incremento en la presión. Se mide en vol/vol/lppc y
se obtiene midiéndola directamente de una muestra de fluido del yacimiento.

Viscosidad: (u), la cual se define como la capacidad de un fluido a moverse en un


medio poroso - permeable. Las viscosidades del petróleo (uo), del agua (uw) y del gas (ug),
son necesarias para describir el flujo de fluidos en los yacimientos. Las viscosidades del
agua, gas y petróleo se pueden determinar mediante modelos matemáticos computarizados,
basados en correlaciones, los cuales proveen datos tan exactos como los obtenidos en
laboratorio a un menor tiempo y costo.

Factores volumétricos

Factor volumétrico del yacimiento (Bo): es el volumen de yacimiento, medido a


condiciones de yacimiento, que es ocupado por un barril a condiciones estándar de petróleo

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y su gas disuelto. Son de uso frecuente en la ingeniería de yacimientos los valores de Boi ó
Bo a la presión inicial del yacimiento y Bob, que es el Bo a la presión de burbujeo.

Factor volumétrico del gas (Bg): es el volúmen del yacimiento en barriles, medido a
condiciones de yacimiento, que ocupa un pie cúbico estándar de gas.

Relación gas en solución a petróleo (Rs): es el volumen de gas, en condiciones


estándar, disuelto en un barril estándar de petróleo, a las condiciones de presión y
temperatura del yacimiento.

Las definiciones antes descritas permiten calcular el factor de volumen total de la


formación (Bt), que representa el factor volumétrico de crudo y gas vaciado de un
yacimiento luego de un cierto período de explotación. Estos valores son muy importantes
en los cálculos de balance de materia, que estudiaremos posteriormente.

Bt = Bo + (Rsi – Rs) Bg

Así mismo, el factor volumétrico del gas (Bg) puede calcularse partiendo de una
ecuación que tiene como origen la combinación de las leyes de Boyle y Charles y la cual se
ilustra a continuación:

Bg = 0,00502 zy Ty / Py
Donde:
Zy = es el factor de desviación del gas a condiciones de yacimiento
Ty = Temperatura del yacimiento en °R
Py = Presión del yacimiento en lppc

4. MECANISMOS DE PRODUCCION DE YACIMIENTOS

4.1. Balance de Materia

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Cuando se produce un determinado volumen de petróleo de un yacimiento, el
espacio que estuvo ocupado por ese petróleo es llenado por otra cosa. Si no existe un
reemplazo eficiente de dicho petróleo, luego de cierto tiempo, la presión del yacimiento
comenzará a declinar trayendo como consecuencia una declinación de la capacidad de
producción de dicho yacimiento. Así mismo, la declinación de presión puede causar la
afluencia de volúmenes adicionales de agua y gas.

La figura 8 muestra esquemáticamente como el volumen poroso originalmente


ocupado de un yacimiento es reemplazado por otros materiales.

Gas
Petróleo
Petróleo

Agua Agua

Condiciones originales Condiciones de explotación

Fig. 8

4.2. Producción por Expansión de Capa de Gas

Si la presión original de un yacimiento se encuentra por debajo de la presión de


burbujeo, entonces existe la presencia de una capa de gas original. Al iniciarse la extracción
de petróleo del yacimiento, dado que la compresibilidad del gas es menor que la del
petróleo, el casquete de gas aumentará su volumen, mientras no sea producido. Por otro
lado, a medida que la presión disminuye, el gas disuelto en el petróleo se liberará formando
parte de la capa de gas y contribuyendo con su expansión. Si el yacimiento tiene una alta
inclinación como resultado de un cierre estructural pronunciado, la expansión de la capa de
gas actuará como un pistón empujando el petróleo a salir a través de los pozos productores.
Ver Figura 9.

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GAS

PETROLEO

CAP

AGUA

Fig. 9
Este mecanismo de producción tiene como principal problema el hecho de que al
disminuir excesivamente la presión por efecto de la extracción del petróleo, un volumen
considerable del petróleo original (20% - 40%), quedará adherido a los granos de la roca y
se perderá su posibilidad de extracción. Por otro lado, al expandirse la capa de gas, dicho
frente avanzará hacia los intervalos productores de los pozos, moviéndose
preferencialmente con relación al petróleo y causando problemas conocidos como
digitación y conificación. Ver Figura 10.

Pozo Productor

Cono de Gas

GAS

PETROLEO

AGUA

Fig. 10

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4.3. Producción por Gas Liberado

Cuando un yacimiento alcanza la presión de burbujeo, comienza a separarse el gas


inicialmente disuelto en el petróleo, el cual ocupa el volumen poroso que contenía el
petróleo producido. Para calcular el volumen de gas liberado que ocupa este espacio se
utiliza la siguiente ecuación:

VGL = (N Rsi – (POES – Np) Rs – Gps) Bgs


Donde:
POES = Petróleo original en sitio medido en barriles a condiciones estándar
Np = Petróleo producido acumulado medido en barriles estándar
Rsi = Relación original gas en solución – petróleo, scf / STB
Gps = Gas en solución producido acumulado, medido en scf
Bgs = Factor volumétrico actual para el gas en solución Bcy / scf

Esta ecuación permite calcular el gas inicialmente en solución que ha sido liberado
y que aún se encuentra en el yacimiento.

4.4. Producción por Expansión de la Formación

En yacimientos con muy alta presión original, en la que es necesario que ocurran
caídas de presión de miles de lppc durante el proceso de extracción, para llegar a la presión
de burbujeo, el efecto de expansión de la roca y del agua innata puede ser importante.

La expansión de la roca y el agua innata se calcula a partir de los factores de


compresibilidad de la roca ó formación (cf) y del agua innata (cw) mediante las ecuaciones:

Expansión = (cf + cw Swi) (POES Boi / 1 – Swi) (pi - p)


donde:
cf = compresibilidad de la formación medida en vol/vol/lppc
cw = compresibilidad del agua innata medida en vol/vol/lppc
POES = Petróleo original en sitio medido en barriles estándar
Boi = Factor volumétrico del petróleo a las condiciones originales

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Swi = Saturación de agua innata medida en fracción
pi = presión inicial del yacimiento medida en lppc
p = presion actual del yacimiento medida en lppc

Los yacimientos que producen principalmente por este método, por lo general
presentan altas tasas de declinación de presión, dejando importantes volúmenes de crudo no
producible en el yacimiento (>50%) al caer la presión por debajo de la presión de burbujeo.
Por esto, se recomienda iniciar un proceso de mantenimiento de presión mediante inyección
de gas y/o agua tan pronto como sea posible inmediatamente después de la etapa de
desarrollo.

4.5. Producción por Empuje Hidráulico

En muchos yacimientos existe la presencia de acuíferos que generan un empuje


activo de agua que actúa como un pistón de abajo hacia arriba, comprimiendo el petróleo y
manteniendo ó minimizando la caída de presión.

La afluencia neta de agua en un yacimiento se calcula mediante la ecuación:

Wn = We – Wp Bw

Donde:

Wn = afluencia neta de agua, en barriles a condiciones de yacimiento


We = afluencia de agua acumulada, en barriles a condiciones de yacimiento
Wp = agua producida acumulada, en barriles a condiciones estándar
Bw = factor volumétrico del agua a condiciones de yacimiento Bcy/STB

4.6. Ecuación de Balance de Materiales

El volumen original de petróleo en un yacimiento es igual a la suma de todos los


volúmenes especificados en los renglones anteriores, los cuales han sido descritos, por lo

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tanto, en cualquier etapa de la explotación de un yacimiento, a una determinada presión,
podemos calcular dicho volumen de la siguiente manera:

Volumen original de petróleo = Expansión de la capa de gas + Volumen de gas


liberado + Volumen de petróleo + Expansión de
la roca y el agua + Afluencia neta de agua

5. FLUJO DE FLUIDOS EN YACIMIENTOS

Como se ha mencionado, un yacimiento está compuesto por una roca porosa y


permeable que contiene petróleo, gas y agua en diferentes proporciones. Todas las
ecuaciones usadas para describir el flujo de fluidos en un medio poroso y permeable están
basadas en la Ley de Darcy y en la ingeniería de yacimientos se utilizan para predecir el
comportamiento de afluencia de los fluidos del yacimiento hacia los pozos productores.

5.1. Ley de Darcy

En 1856 Henry Darcy publicó los resultados de un estudio experimental acerca del
flujo vertical de agua a través de filtros compuestos de capas de arena consolidada. Lo que
consiguió fue sencillamente que la tasa de flujo volumétrico del agua era directamente
proporcional a la altura de la columna de agua por encima del tubo de salida colocado en la
base del filtro. Ver Figura 11.

AGUA

hw
L
ARENA

Qw

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Fig. 11

La ecuación original de Darcy, sin especificar unidades, es:

Qw = c (A hw) / L
Donde:
Qw = tasa de flujo de agua a través del filtro
A = área transversal de la capa filtrante
hw = altura de la columna de agua por encima del orificio de salida
L = altura de la capa filtrante
C = constante de proporcionalidad

En poco tiempo la aplicación de la Ley de Darcy se hizo extensiva a otros fluídos,


con la variante de que se introdujeron tres nuevas variables, la densidad y la viscosidad, que
dependen del tipo de fluido utilizado y la permeabilidad que depende del medio poroso-
permeable. Sustituyendo la altura de la columna de fluido en término de presiones, la
ecuación quedaría:

q = k A (Pi – Po) / u L
Donde:
Pi = presión de entrada del fluido, en atmósferas
Po = presión de salida del fluido, en atmósferas

5.2. Flujo Lineal

La forma diferencial de la ecuación de Darcy es completamente general y puede


usarse para desarrollar ecuaciones relacionadas con flujo de fluidos en estado de equilibrio
ó de seudoequilibrio. Flujo equilibrado es aquel en el que las condiciones de flujo, tasa y
distribución de presión se mantienen constantes en el tiempo.

q / A = - k / u ( dp / dl)

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Ahora, consideremos la forma más sencilla de flujo en equilibrio, para un fluido
incompresible en un sistema lineal, tal como se muestra en la Figura 12, el medio poroso
tendrá un área transversal constante al flujo (A), una longitud finita (L), una permeabilidad
uniforme (K), está saturado de un líquido incompresible de viscosidad constante (u) y las
presiones en las caras de entrada y salida del sistema son Po y PL.

Po PL

Q u
A

Fig. 12

De esta forma, la ecuación se transformaría en:

q = k A (Po – PL) / u L

5.3. Flujo Radial

Para simular el flujo de fluidos de un área del yacimiento conocida como radio de
drenaje de un pozo hacia el pozo, se requiere modificar las ecuaciones adaptándolas a un
sistema de flujo radial. Ver Figura 13.

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rw

re

Pozo h

Area de
drenaje

Vista superior Vista lateral

Fig. 13
En este caso, la ecuación ampliamente utilizada en ingeniería de yacimientos para
determinar tasas de producción para pozos individuales es:

q = 0,00708 k h (Pe – Pw) / B u ln(re / rw)


Donde:
q = tasa de producción del pozo en B/D
k = permeabilidad en el radio del pozo, en milidarcys
h = espesor promedio del yacimiento, en pies
Pe = presión del yacimiento al extremo del radio de drenaje, lppc
Pw = presión del pozo a la profundidad del yacimiento, lppc
B = factor volumétrico del fluido, Bcy/STB
u = viscosidad del fluido, centipoises
re = radio de drenaje del pozo, pies
rw = radio del pozo, pies

5.4. Desplazamiento de Fluidos

Prácticamente, todo el petróleo que es producido de un yacimiento, es desplazado


del volumen poroso por agua o por gas. Estos pueden estar originalmente en el yacimiento

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ó puede formarse una capa de gas al caer la presión por debajo de la presión de burbujeo.
Las ecuaciones de desplazamiento de fluidos en yacimientos están fuera del alcance de este
curso básico, pero daremos una idea de cómo ocurren estos desplazamientos.

La realidad de los yacimientos es que tienen una distribución irregular de


permeabilidad que hace que el efecto de pistón no tenga un frente regular en todos los
estratos que conforman el yacimiento. De esta manera, el agua y el gas pueden encontrar
canales preferenciales de movilidad que hacen que la irrupción se presente de manera
inesperada en algunos de los intervalos abiertos de los pozos productores. Ver Figura 14.

Pozo Productor

Frente irregular de agua

PETROLEO

AGUA

Fig. 14

El control de los frentes de inyección es una de las actividades más importantes de


los ingenieros de yacimientos, porque un proceso fuera de control puede causar que un alto
porcentaje del petróleo en sitio quede entrampado por el avance del agua ó del gas, sin
posibilidad de ser posteriormente recuperado.

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Sísmica 4D y pozos observadores son algunas de las tecnologías que actualmente se
utilizan para mantener control de los frentes de fluidos y del proceso de desplazamiento
natural ó por inyección.

6. GERENCIA INTEGRADA DE YACIMIENTOS

Durante mucho tiempo, las empresas operadoras del negocio de petróleo y gas
mantuvieron estructuras conformadas por organizaciones funcionales con actividades
segmentadas por los límites de responsabilidad de cada organización. Así mismo, las
inversiones y ejecución de obras realizadas en subsuelo y superficie generalmente estaban
desfasadas y los beneficios de la infraestructura para el manejo de fluidos no estaba en
sincronización con los planes de explotación del yacimiento.

Durante la década de los años 90, la Gerencia Integrada de Yacimiento cobra vigencia y
desplaza la visión segmentada de la gerencia funcional por una visión integrada subsuelo –
superficie, en la que equipos multidisciplinarios trabajan con un solo objetivo común:
maximizar el recobro económico de los volúmenes de hidrocarburos contenidos en un
yacimiento.

6.1. Etapas de un yacimiento

Existen cinco etapas básicas en la vida de un yacimiento comercial de


hidrocarburos. La primera de estas etapas es previa a su descubrimiento y se llama
EXPLORACION. En esta etapa, la cual se caracteriza por inversiones de moderadas a altas,
pero con un alto riesgo, se realizan actividades relacionadas con estudios regionales de
superficie y por satélite; lo cual permite identificar áreas que por análisis comparativo
permite correlacionar su prospectividad con relación a otras cuencas petrolíferas.
Posteriormente, se procede con la adquisición y procesamiento de sísmica; lo cual permite
identificar estructuras geológicas prospectivas para la acumulación de hidrocarburos en el
subsuelo, mediante la interpretación de ondas acústicas generadas en superficie, que viajan
hasta los estratos del subsuelo y rebotan de nuevo hacia la superficie donde son captadas

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por equipos especiales. Finalmente, se ejecuta la única actividad que realmente, hasta
ahora, permite asegurar la existencia de trampas geológicas que contienen hidrocarburos en
cantidades comercialmente explotables. Esta actividad es la perforación exploratoria.

La etapa que precede al descubrimiento de un yacimiento comercial de


hidrocarburos, se llama DESARROLLO. Este consiste en una primera actividad de
perforación de avanzada; para establecer los límites del yacimiento, una segunda etapa en la
cual se establece y ejecuta el patrón ó modelo de perforación de desarrollo para extraer la
mayor cantidad posible de hidrocarburos con el menor costo y una activida paralela a esta
es la cual se construyen las instalaciones e infraestructura de superficie que permitirán la
recolección, manejo, transporte y disposición de los hidrocarburos a ser producidos. Esta es
la etapa de las mayores inversiones y mediano riesgo.

Posteriormente, se ejecuta un período de EXPLOTACION, en el cual se minimizan


las inversiones y aumentan los costos de operación del nuevo yacimiento. Por lo general, en
esta etapa se alcanza el plató de producción y se genera el mayor flujo de caja del proyecto.

Una vez iniciado el período de EXPLOTACION, es necesario identificar el


momento propicio para implantar un proyecto de RECUPERACION MEJORADA que
permita maximizar, comercialmente, el recobro de los hidrocarburos contenidos en el
yacimiento. Esta etapa considera la construcción de plantas de inyección de fluidos a alta
presión, perforación de pozos inyectores y perforación de nuevos pozos productores.

La recuperación mejorada tiene dos etapas, una primera denominada recuperación


secundaria en la cual se desplaza el crudo mediante inyección de gas ó agua y una etapa
terciaria en la cual se realizan procesos térmicos, inyección de gases diferentes al gas
natural, inyección de químicos ó inyección de microorganismos.

La inyección de agua puede ser realizada de diferentes maneras, dependiendo del


propósito; una es inyectar agua en el área inferior del yacimiento con el fin de incrementar
la presión. Pero también puede hacerse con el propósito de desplazar el crudo desde los
pozos inyectores hacia los productores, a través de arreglos geométricos. Los pozos

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inyectores se conectan a una planta en la cual el agua previamente tratada es comprimida
hasta la presión adecuada para que ocurra el desplazamiento del crudo. La figura 15 ilustra
el proceso de inyección de água.

Instalaciones Productor
de superficie

Inyector Bomba de
inyección

Agua Zona de
petróleo

Fig. 15

Cuando el yacimiento presenta condiciones favorables (alto grado de inclinación,


crudo liviano ó mediano y permeabilidad vertical más o menos uniforme), la inyección de
gas es el método de recuperación secundaria adecuado para mantener ó incrementar la
presión del yacimiento haciendo que una parte del volumen de gas inyectado se solubilice
en el petróleo ó desplazar el crudo en forma de un pistón de gas. En este caso, el gas es
comprimido en una planta e inyectado en la cresta ó área superior del yacimiento a través
de pozos perforados ó rehabilitados para ese propósito.

La figura 16 muestra el proceso de inyección de gas

P o z o P ro d u c t o r P o z o I n y e c to r

G AS C GP

P ETR O LE O
C AP

AGUA

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Fig. 16

Las actuales leyes ambientales exigen que cuando se ha agotado el volumen


comercial de reservas de un yacimiento, como resultado del proceso de extracción, se debe
proceder con el ABANDONO del activo, que considera tanto los pozos como las
instalaciones de superficie. La figura 17 muestra las diferentes etapas de la vida de un
yacimiento, bajo la perspectiva de gerencia de activos ó “Asset Management”.

Visión Integrada de Negocio


PRODUCCIÓN

RE-DESARROLLO
BPD

2-8 AÑOS 2-5 AÑOS 10-30 AÑOS

PLAN DE
NEGOCIOS
DESCUBRIMIENTO DESARROLLO EXPLOTACIÓN ABANDONO

- Pozos - Subsuelo - Instalaciones Superficie - Pozos e


exploratorios - Const. y Mtto. Pozos Inst. Sup.
- Const. y Mtto. Pozos
- Inst. Superficie
- Proyectos Integrales

Fig. 17

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