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Atmosfera

Atmosfera é a camada gasosa que envolve e acompanha a Terra em todos os seus


movimentos, devido à força da gravidade, além de ter a função de equilibrar a temperatura do
planeta.

A atmosfera é composta de vários gases importantes para a vida, como o oxigênio, o


nitrogênio e o gás carbônico, que formam uma mistura transparente, incolor e inodora
chamada de ar atmosférico. Além dos gases, há também vapor de água, partículas em pó,
micro-organismos etc.

Os gases mais pesados da atmosfera estão concentrados mais próximos da superfície terrestre
e os mais leves estão mais distantes. À medida que aumenta a altitude, a atmosfera torna-se
cada vez mais rarefeita (em altitudes mais elevadas sentimos falta de ar). A 80 km de altitude o
oxigênio é quase inexistente, pois, por ser um gás pesado, não se mantém em altas altitudes.

A atmosfera faz parte do estrato geográfico junto com a “litosfera” (conjunto de rochas e
solos), a “hidrosfera” (conjunto de todas as águas do planeta) e a “biosfera” (elementos
encontrados na atmosfera, na litosfera e na hidrosfera). Esses componentes se relacionam
entre si, isto é, são interdependentes: qualquer alteração em um deles implica a alteração do
conjunto.

Ver também: significado da Litosfera.

Camadas da Atmosfera

A atmosfera é formada por cinco camadas desde a superfície terrestre até a mais externa:

Troposfera – Atinge até cerca de 10 a 12 km de altitude e concentra 75% dos gases e 80% da
umidade atmosférica (vapor de água, cristais de gelo etc. que formam as nuvens). É a camada
na qual ocorrem as perturbações atmosféricas. À medida que se eleva pode atingir -60°C na
parte superior, que é chamada de tropopausa.

Estratosfera – Estende a partir da troposfera até cerca de 50 km. O vapor de água é quase
inexistente e não se formam nuvens. É uma região importante devido à presença de ozônio,
que filtra a maior parte dos raios ultravioletas emitidos pelo sol. A temperatura aumenta com
a altitude, chegando a atingir 2°C na parte superior.

Mesosfera – Dá início à chamada atmosfera superior e vai da tropopausa até 80 km de


altitude. Ao contrário do que ocorre na estratosfera, aqui a temperatura diminui com a
altitude (o ar é mais rarefeito), podendo atingir -90°C no limite superior.

Ionosfera – Prolonga-se da mesosfera até cerca de 600 km. O ar é muito rarefeito e carregado
de íons (partículas eletrizadas que têm a propriedade de refletir as ondas de rádio e TVs). É
nessa camada que os meteoros (estrelas cadentes) se desintegram. A temperatura pode
atingir até 1000°C na parte superior.

Exosfera – É a camada mais externa da atmosfera. Começa mais ou menos a 600 km de


altitude, com limites superiores imprecisos. A inexistência de ar permite temperaturas
elevadíssimas (mais de 1000°C).