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Sobre la historia natural de la destrucción

Luftkrieg und Literatur

LUIS RAMONEDA | 4 FEBRERO 2004

Autor: W.G. SEBALD


Anagrama. Barcelona (2003). 160 págs. 12 €. Traducción: Miguel Sáenz.

En otoño de 1997, el escritor alemán W.G. Sebald (1944-2001) pronunció tres conferencias en Zúrich sobre Alemania
en el ocaso del nazismo y en la postguerra. En estos textos, que ahora se traducen al castellano, Sebald muestra su
perplejidad por el mutismo alemán sobre los horrores causados en la población civil por los bombardeos aliados sobre
las ciudades alemanas. El escritor trata de explicarse por qué "la sensación de millones de personas de haber recibido
una humillación nacional sin paralelo en los últimos años de la guerra nunca se había expresado verdaderamente con
palabras, y que los directamente afectados no la habían compartido entre sí, ni transmitido a los que nacieron luego".

En los textos de las tres conferencias -ampliamente revisados-, reunidos bajo el epígrafe de Guerra aérea y literatura, el
autor pasa revista a los escasos narradores que describieron aquellos hechos espantosos (Heinrich Böll, Hans Erich
Nossack, Hermann Kasack, Arno Schmit y Peter Mendelssohn), con comentarios sobre las obras correspondientes y su
recepción por público y críticos. Las conferencias van salpicadas de testimonios de supervivientes de los bombardeos,
recogidos de diversas fuentes o de cartas de lectores. En estos fragmentos están algunas de las páginas más
sobrecogedoras del libro. También incluye opiniones del bando aliado sobre aquella estrategia de destrucción.

Con este acopio, Sebald intenta desvelar el enigma que le obsesiona: "¿Por qué los escritores alemanes no querían o
no podían describir la destrucción de las ciudades alemanas vivida por millones de personas?". ¿Fue por un
sentimiento colectivo de culpabilidad por las atrocidades del nazismo?, ¿por huir de la realidad para poder sobrevivir?,
¿por amnesia de los testigos de sufrimientos insoportables...? El libro termina con un texto sobre el escritor Alfred
Andersch, paradigma, para Sebald, de la capacidad de adaptarse a las circunstancias de cada momento, por una
búsqueda desmesurada del éxito, aun a costa de renunciar a su dignidad como persona.

Como en otras obras suyas -Austerliz (ver servicio 7/031), Vértigo (ver servicio 170/012), Los anillos de Saturno (ver
servicio 117/013)-, el autor recurre a distintos tipos de textos: hay fragmentos narrativos, citas muy variadas, textos de
tipo ensayístico, completados con reproducciones de material gráfico, siempre con un deseo de precisión, para dejar
que hable el texto.

Luis Ramoneda
1
http://www.aceprensa.com/articles/by_qpt/007-03-E
2
http://www.aceprensa.com/articles/by_qpt/170-01-E
3
http://www.aceprensa.com/articles/by_qpt/117-01-H

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