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Der Handschuh Da fällt von des Altans Rand

Ein Handschuh von schöner Hand


(Friedrich Schiller) Zwischen den Tiger und den Leun
Vor seinem Löwengarten, Mitten hinein.
Das Kampfspiel zu erwarten, Und zu Ritter Delorges spottenderweis
Saß König Franz, Wendet sich Fräulein Kunigund:
Und um ihn die Großen der Krone, »Herr Ritter, ist Eure Lieb so heiß,
Und rings auf hohem Balkone Wie Ihr mir's schwört zu jeder Stund,
Die Damen in schönem Kranz. Ei, so hebt mir den Handschuh auf.«
Und wie er winkt mit dem Finger, Und der Ritter in schnellem Lauf
Auf tut sich der weite Zwinger, Steigt hinab in den furchtbarn Zwinger
Und hinein mit bedächtigem Schritt Mit festem Schritte,
Ein Löwe tritt, Und aus der Ungeheuer Mitte
Und sieht sich stumm Nimmt er den Handschuh mit keckem
Rings um, Finger.
Mit langem Gähnen,
Und schüttelt die Mähnen, Und mit Erstaunen und mit Grauen
Und streckt die Glieder, Sehen's die Ritter und Edelfrauen,
Und legt sich nieder. Und gelassen bringt er den Handschuh
zurück.
Und der König winkt wieder, Da schallt ihm sein Lob aus jedem
Da öffnet sich behend Munde,
Ein zweites Tor, Aber mit zärtlichem Liebesblick –
Daraus rennt Er verheißt ihm sein nahes Glück –
Mit wildem Sprunge Empfängt ihn Fräulein Kunigunde.
Ein Tiger hervor, Und er wirft ihr den Handschuh ins
Wie der den Löwen erschaut, Gesicht:1
Brüllt er laut, »Den Dank, Dame, begehr ich nicht«,
Schlägt mit dem Schweif Und verläßt sie zur selben Stunde.
Einen furchtbaren Reif,
Und recket die Zunge,
Und im Kreise scheu
Umgeht er den Leu
Grimmig schnurrend; 1
Auf Intervention der Charlotte von Stein
Drauf streckt er sich murrend
ersetzte Schiller den drittletzten Vers durch die
Zur Seite nieder. harmlosere Fassung "Und der Ritter, sich tief
Und der König winkt wieder, verbeugend, spricht:"
Da speit das doppelt geöffnete Haus
Zwei Leoparden auf einmal aus,
Die stürzen mit mutiger Kampfbegier
Auf das Tigertier,
Das packt sie mit seinen grimmigen
Tatzen,
Und der Leu mit Gebrüll
Richtet sich auf, da wird's still,
Und herum im Kreis,
Von Mordsucht heiß,
Lagern die greulichen Katzen.