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Equipo de Proceso

Trampas de Vapor

Cuaderno de Trabajo

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Fecha de Emisión: _______________________


La información contenida en este cuaderno de trabajo consta de datos, conceptos y principios que describen
procesos específicos. Esta información fue desarrollada por KBC Advanced Technologies plc (KBC). KBC
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de impartir información general acerca del tema específico del curso.

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Tabla de Contenido

Índice de Dibujos y Fotos 4

Objetivos del Módulo 5

Introducción al Módulo 5

Lección 1: Acerca de las Trampas de Vapor 7

Lección 2: Componentes Básicos de las Trampas de Vapor 15

Lección 3: Cómo funcionan las Trampas de Vapor 19

Lección 4: Configuración de las Trampas de Vapor 39

Lección 5: Mantenimiento de las Trampas de Vapor 47

Conclusión del Módulo 57

Glosario 59

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Índice de Dibujos y Fotos

Figura 3.1 Trampa de Flotador de Bola ......................................................................................... 21


Figura 3.2 Trampa de Cubeta con la Tapa Abierta....................................................................... 23
Figura 3.3 Trampa de Cubeta Invertida ........................................................................................ 24
Figura 3.4 Trampa de Expansión Líquida .................................................................................... 28
Figura 3.5 Trampa de Expansión Metálica................................................................................... 29
Figura 3.6 Trampa Termostática Bimetálica ................................................................................. 31
Figura 3.7 Trampa de Presión Equilibrada ................................................................................... 33
Figura 3.8 Trampa de Impulso ..................................................................................................... 35
Figura 4.1 Instalación de la Trampa de Vapor ............................................................................. 41

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Equipo de Proceso
Trampas de Vapor

Objetivos del Módulo

Al completar este módulo, usted podrá:

1. Describir el propósito de las trampas de vapor y su clasificación.

2. Describir los componentes básicos de las trampas de vapor.

3. Describir cómo funcionan los varios tipos de trampas de vapor.

4. Describir cómo instalar las trampas de vapor.

5. Describir cómo mantener las trampas de vapor.

Introducción al Módulo

Una trampa de vapor es un dispositivo que elimina los condensados no deseados y los gases no
condensables, los cuales provienen de las tuberías de vapor. Cuando se colocan las trampas de
vapor de manera estratégica a través del sistema de vapor de la planta, estas trampas garantizan
que los componentes reciban vapor seco. Si el condensado o aire se introdujeran en los
componentes de vapor, podría resultar en una eficiencia reducida o en daños. De hecho, podría
ocurrir un daño grave en la cuchilla si el vapor que ingresa a la turbina arrastra consigo algún
condensado.

Como Operador, es importante que garantice que las trampas de vapor estén funcionando
adecuadamente. Para lograr esta tarea, es importante que usted entienda el propósito y la
operación de las trampas de vapor. Los Operadores también deben considerar la importancia de
la seguridad cuando estén trabajando cerca de equipos de vapor. Dado que las temperaturas del
vapor a veces exceden los 500°F/260°C, pueden ocurrir quemaduras graves cuando se está
trabajando con las trampas de vapor, de no obedecer los procedimientos apropiados.

En este módulo usted aprenderá cómo las trampas de vapor mantienen un suministro de vapor
seco. También aprenderá sobre las causas que originan los problemas más comunes de las
trampas de vapor, y cómo corregirlos.

Nota: Las definiciones de muchos de los términos usados en este módulo están disponibles al
final de este manual

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Lección 1
Acerca de las Trampas de Vapor

Objetivos de la Lección

Al completar esta lección, usted podrá

1. Describir los dos propósitos de las trampas de vapor.

2. Describir los tipos de clasificación de las trampas de vapor.

Introducción a la Lección

El vapor es una sustancia muy útil en las plantas de proceso. Por ejemplo, el vapor puede usarse
para impulsar las turbinas, tuberías de purga, sustancias del despojamiento y las corrientes del
proceso de calor. Sin embargo, una característica potencialmente problemática del vapor
consiste en que rápidamente se condensa en un líquido conocido como, condensado.

El condensado en las tuberías de vapor puede causar muchos problemas, de no ser eliminado
inmediatamente. Por esta razón se necesita eliminar el condensado de forma automática de los
sistemas de vapor. Este mecanismo es generalmente una trampa de vapor. Cuando está
conectada a una tubería de vapor, una trampa de vapor separa y descarga al condensado del
vapor. Las trampas de vapor también se usan para eliminar los gases no condensables de los
sistemas de vapor.

Aunque las trampas de vapor son pequeñas, si las comparamos con el equipo en el cual están
siendo utilizadas, su función es esencial. El éxito de un sistema de vapor depende en parte de
qué tan bien están operando sus trampas de vapor.

En esta lección usted aprenderá sobre los propósitos y la clasificación de estas trampas de vapor.

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Propósito de las Trampas de Vapor

Una trampa de vapor es un dispositivo que se usa para mantener la efectividad del vapor, al
eliminar el condensado, el aire y otros gases no condensables provenientes del vapor, mientras se
impide que el vapor vivo pase a través de la trampa.

Eliminar Condensado Al conducir a la caldera a través de la tubería de distribución


principal, una pequeña cantidad de vapor comienza a
condensarse. La cantidad de condensación que aparece en
cualquier tubería de vapor depende de varios factores, entre
ellos los siguientes:
Cantidad del vapor sobrecalentado
Longitud de la tubería
Temperatura ambiente
Eficiencia del aislamiento de la tubería

El Vapor se genera por lo general en una caldera, acarreando


con la misma una cantidad considerable de humedad. A esta
humedad se la conoce como humedad de arrastre. El vapor
y la humedad de arrastre son conducidos de regreso al hogar
de la caldera, para que puedan ser recalentados. El
recalentamiento vaporiza a la humedad y sube la temperatura
del vapor muy por encima de la temperatura de
condensación. A medida que el vapor circula por la tubería
del cabezal de vapor, este se enfría y se forman gotas
pequeñas de agua (o condensado).

Existen tres razones principales para eliminar el


condensando de las tuberías de vapor:
Las gotas pequeñas que impactan con los alabes de la turbina
pueden causar picaduras en los alabes (erosión).
La proporción de la transferencia de calor en los
intercambiadores del calor disminuye cuando el
condensado está presente debido a que este reduce el
área de la superficie de la transferencia del calor entre el
vapor y el fluido que está siendo calentado, actuando así
como un aislante.

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Lección 1: Acerca de las Trampas de Vapor
Propósito de las Trampas de Vapor

El condensado acumulado puede resultar en un golpe de


ariete. El Golpe de Ariete es similar a una explosión
sónica, lo cual puede generar fuertes tensiones en los
sistemas y en el equipo de la tubería, las cuales por lo
general, dan como resultado roturas de la tubería y fugas
derrochadoras.

Eliminar los Gases No Además de la eliminación del condensado, las trampas de


Condensables vapor eliminan aire y otros gases no condensables. Existen
volúmenes considerables que están frecuentemente presentes
en los espacios de vapor, en especial durante el arranque. La
eliminación de este aire es crucial para una operación
eficiente de todo equipo de transferencia de calor que use
vapor.

Cuando el aire está presente en los intercambiadores de


calor, le desplaza al vapor y reduce al área efectiva de la
superficie de la transferencia de calor. De la misma manera,
el aire se acumula en las superficies de la transferencia del
calor, y actúa como una cubierta aislante. Con solo un 1%
de aire por volumen, en un intercambiador de calor, se puede
generar una reducción del 50% en la proporción efectiva de
la transferencia del calor.

Los gases no condensables reducen la temperatura efectiva


del vapor. Dado que el diferencial de la temperatura es la
fuerza impulsora para el flujo del calor, las temperaturas
menores del vapor disminuyen la proporción de la
transferencia de calor.

Corrosión
La corrosión puede generarse debido a gases no
condensables. Ocurre una picadura grave del acero al
carbono cuando el vapor se contamina con oxígeno. Los
recubrimientos de escala, óxido, y otros productos de
corrosión reducen sustancialmente las proporciones de la
transferencia de calor. También pueden generarse gastos
costosos de mantenimiento para la reparación o reemplazo
del equipo que se encuentre corroído.

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Tipos de Clasificación de las Trampas de Vapor

Un requerimiento general de todas las trampas de vapor, consiste en descargar el condensado y


el aire mientras se restringe el paso del vapor

Tipos de Clasificaciones Las Trampas de Vapor pueden dividirse en tres tipos:


Mecánicas
Termostáticas
Termodinámicas

Acción de las Trampas de Las trampas de vapor descargan condensado a una presión
Vapor menor que la presión de la entrada. Las trampas de vapor
usan la presión de la entrada de vapor para así forzar al
condensado y al aire a pasar a través de la trampa hacia un
tambor de recuperación del condensado, o hacia una tubería
de vapor que opere a una presión menor.
Eventualmente, todo el condensado se recupera en un tambor
de condensado, desde donde es enviado de regreso hacia las
calderas como agua de alimentación de las mismas.

Trampas Mecánicas de Vapor


Las trampas mecánicas de vapor incluyen a las trampas
flotadoras y de cubeta, y ambas funcionan con el principio
del diferencial de densidad, entre el vapor y el condensado.
Todas las trampas mecánicas funcionan bajo el principio de
una válvula de descarga que opera con un flotador, para así
soltar el condensado. Los ejemplos de las trampas
mecánicas son:
Flotador de bola
Flotador de cubeta de tapa abierta
Flotador invertido de cubeta

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Lección 1: Acerca de las Trampas de Vapor
Tipos de Clasificación de las Trampas de Vapor

Trampas Termostáticas de Vapor


Las trampas termostáticas de vapor operan bajo el principio
de un diferencial de temperatura entre el vapor y el
condensado. El calentamiento y enfriamiento de un
dispositivo operante, abre y cierra una válvula de descarga.
Algunos ejemplos de trampas termostáticas son los
siguientes:
Expansión del líquido
Expansión metálica
Expansión bimetálica
Presión equilibrada

Trampas Termodinámicas de Vapor


Las trampas termodinámicas de vapor operan bajo el
principio de las diferencias de comportamiento entre el
vapor y el condensado que fluyen a través de los orificios o
las boquillas. Ya sea el orificio o la boquilla permite que el
condensado fluya libremente mientras restringe el flujo del
vapor. Las trampas de impulso son un ejemplo de trampas
termodinámicas de vapor.

NOTA
Algunos diseños de trampas de vapor pueden incorporar
características de más de uno de estos tres tipos. Por
ejemplo, algunas trampas invertidas de cubeta pueden usar
un elemento bimetálico como termostato. Una trampa de
flotador también puede estar equipada con un elemento de
presión equilibrada.

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Ejercicio de Aplicación

Instrucciones: Complete el siguiente ejercicio, usando su cuaderno de trabajo como


referencia.

1. Describa los dos propósitos de las trampas de vapor.

2. Describa la clasificación de las trampas de vapor.

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Resumen de la Lección

En esta lección, usted aprendió el propósito de las trampas de vapor y sus tipos de clasificación.
El condensado, el aire y los otros gases no condensables pueden reducir la eficiencia o el posible
daño a los componentes de vapor del sistema.

En la siguiente lección trataremos con mayor detalle sobre cómo las diferentes trampas de vapor
están construidas.

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Lección 2
Componentes Básicos de las Trampas de Vapor

Objetivos de la Lección

Al completar esta lección, usted podrá:

1. Describir los componentes básicos de las trampas de vapor.

Introducción a la Lección

Aun cuando hay muchos diseños diferentes de trampas de vapor, todas tienen partes comunes.

Como Operador es importante que entienda cómo están construidas las trampas de vapor, para
que pueda entender cómo funcionan las mismas.

En esta lección, aprenderá sobre los componentes de las trampas de vapor.

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Componentes Básicos de las Trampas de Vapor

Aunque los diseños de las trampas de vapor varían de uno a otro, existen muchos componentes
que son comunes para todas las trampas de vapor. Cada trampa de vapor tiene una entrada, una
salida, una carcasa, un actuador y una válvula.

Entrada La entrada de una trampa de vapor es el lugar donde el


condensado ingresa a la trampa de vapor. La trampa puede
estar conectada a la tubería de vapor de diferentes maneras,
incluyendo aquellas soldadas, y aquellas roscadas. La
entrada también puede contener un deflector, el cual sirve
para dirigir al condensado que ingresa, ayudando así a la
operación de la trampa.

Salida La salida de la trampa de vapor es el lugar donde el


condensado es liberado. La salida puede ser conducida por
tuberías para devolver el condensado al sistema de la
caldera, pero por lo general el condensado es descargado a
un tambor de condensado. El orificio de salida puede
soldarse o enroscarse en la tubería de descarga.

Carcasa (Cuerpo) La carcasa (cuerpo) es la forma más común de identificación


de una trampa de vapor en el campo. La carcasa o cuerpo
exterior contiene todos los componentes internos de la
trampa de vapor y puede usarse para brindar un soporte
estructural.

Actuador El actuador es el medio más común para clasificar al tipo de


trampa de vapor. El actuador es el mecanismo que se usa
para controlar la cantidad de condensado que se descargará.
El actuador puede ser construido de muchas formas
diferentes, y puede estar formado de distintos materiales. El
propósito principal del actuador es el de controlar a la
válvula de la trampa de vapor.

Válvula La válvula es la parte de la trampa de vapor que se abre o se


cierra contra su asiento para permitir o restringir el flujo de
condensado al orificio de salida. Dependiendo de cómo está
diseñada la trampa, la válvula puede ser, ya sea una válvula
de entrada o una de salida.

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Ejercicio de Aplicación

Instrucciones: Complete el siguiente ejercicio, usando su cuaderno de trabajo como


referencia.

1. Describa los componentes básicos de las trampas de vapor.

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Resumen de la Lección

En esta lección, usted aprendió sobre los componentes básicos que todas las trampas de vapor
tienen en común. Es importante entender que todas las trampas de vapor operan de casi el
mismo modo, sólo cambia el accionamiento de la válvula.

En la siguiente lección, usted aprenderá en más detalle cómo están construidas las diferentes
trampas de vapor, y también cómo funcionan.

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Lección 3
Cómo Funcionan las Trampas de Vapor

Objetivos de la Lección

Al completar esta lección, usted podrá:

1. Describir cómo funcionan las trampas de vapor.

2. Describir cómo funcionan las trampas termostáticas de vapor.

3. Describir cómo funcionan las trampas termodinámicas de vapor.

Introducción a la Lección

La cantidad de condensado que una trampa de vapor drene, depende de varios factores:
La distancia desde la caldera
El tipo de componente
La proporción y la calidad del flujo del vapor
La calidad del aislamiento
La temperatura del ambiente

Muchos de los tamaños y diseños de trampas de vapor están disponibles gracias a varias
aplicaciones y cargas del condensado. Como operador, usted necesita estar familiarizado con los
diferentes tipos de trampas de vapor, ya que la mayor parte de plantas de procesos usan
diferentes diseños de trampas de vapor.

En esta lección, usted aprenderá cómo funcionan los diferentes tipos de trampas de vapor.

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Trampas Mecánicas de Vapor

Existen muchos diseños diferentes para trampas de vapor. Primero, tomaremos en cuenta a las
de tipo mecánico. Los diseños básicos de este tipo son los del flotador de bola, aquellos de
cubeta abierta, y los de cubeta invertida.

Trampa de Flotador de La trampa de flotador de bola, responde a la flotabilidad de


Bola un nivel de condensado. El Flotador de bola está adherido a
la válvula de descarga, por medio de una palanca. A medida
que el condensado entra y se acumula en el fondo del cuerpo
de la trampa, el nivel del condensado sube a un punto
predeterminado, en el cual las fuerzas de flotabilidad del
flotador abren la válvula de descarga. Luego, la presión del
vapor le empuja al condensado a través de la salida de la
trampa.

Las trampas de flotador están diseñadas para descargar el


condensado de manera continua, y funcionan mejor con
grandes volúmenes de condensado. Por lo general, la
cantidad de condensado que entra a la trampa es igual a la
cantidad que sale. Debido a que las trampas de flotador no
se abren y cierran regularmente, están casi siempre a salvo
del golpe de ariete. Sin embargo, en el clima frío las
trampas de flotador son susceptibles al congelamiento ya que
necesitan tener un depósito de condensado.

Las Trampas de flotador compensan automáticamente para


la carga del condensado. Por ejemplo, si la cantidad de
condensado que está entrando a la trampa aumenta, entonces
el nivel de condensado sube. Esto hace que el flotador suba
más alto y luego abra la válvula, haciendo que aumente la
cantidad de condensado que está siendo descargada. La
válvula de descarga se cierra completamente si la cantidad
de condensado que está entrando a la trampa disminuye
demasiado.

Para ver un ejemplo ilustrado de la trampa de flotador de


bola, refiérase a la Figura 3.1.

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Lección 3: Cómo Funcionan las Trampas de Vapor
Trampas Mecánicas de Vapor

Entrada
Venteo
Termostático
de Aire

Brazo de
Palanca
Válvula de
Flotador
de Esfera
Descarga

Cuerpo de la Trampa Asiento de la


Válvula de
Descarga

Nivel de Condensado

Abierto Salida

Entrada Venteo
Termostático
de Aire

Brazo de
Palanca

Válvula de
Descarga

Cuerpo de la Trampa Flotador Asiento de la


de esfera Válvula de
Descarga

Nivel de Condensado

Cerrado Salida

Figura 3.1 Trampa de Flotador de Bola

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Lección 3: Cómo Funcionan las Trampas de Vapor
Trampas Mecánicas de Vapor

La mayoría de trampas de flotador están equipadas con un


venteo termostático de aire, el cual descarga gases no
condensables. Este venteo de aire funciona gracias a que el
aire atrapado, y los otros gases no condensables, tienen
temperaturas menores que el vapor. El venteo termostático
de aire permanece abierto, siempre que las temperaturas del
gas en el cuerpo de la trampa estén por debajo de la
temperatura operante de vapor.

Trampa de Cubeta con la Al igual que las trampas de flotador, las trampas de cubeta
Tapa Abierta también usan el diferencial de densidad, entre el vapor y el
condensado, para funcionar. Una trampa de cubeta con la
tapa abierta tiene una cubeta vertical flotante con la tapa
abierta, la cual está conectada con el sistema de la válvula de
descarga. Cuando la cubeta está en su posición más alta, la
válvula de descarga está cerrada. A medida que la cubeta
cae, la válvula de descarga se abre.

Cuando se pone a operar una trampa de cubeta con la tapa


abierta, el condensado entra por la tapa y es desviado hacia
abajo por medio de un deflector. A medida que el depósito
se llena, la cubeta vacía flota hacia arriba y cierra la válvula
cuando la cubeta está en su posición más alta. Mientras más
condensado entra a la trampa, este se desborda en la cubeta.
A medida que la cubeta se llena, se vuelve más pesada y se
mueve hacia abajo, haciendo que la válvula de descarga se
abra. La presión de la tubería empuja al condensado por
arriba, a través del vástago de la válvula de descarga y hacia
afuera de la trampa, por medio de la válvula de descarga.

Para un ejemplo ilustrado de una trampa de cubeta con la


tapa abierta, refiérase a la Figura 3.2.

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Lección 3: Cómo Funcionan las Trampas de Vapor
Trampas Mecánicas de Vapor

Válvula de Purga Manual Asiento de la Válvula de


Deflector Descarga

Entrada Válvula de
Descarga Salida

Vástago de la
Tubo Válvula de
Descarga

Cubeta
Abierta en la
Parte Superior

Condensado

Sello de Agua

Figura 3.2 Trampa de Cubeta con la Tapa Abierta

La cubeta está diseñada para comenzar a flotar antes de que


se vacíe por completo. Por lo tanto, la válvula de descarga
se cierra antes de que la cubeta esté vacía. Esto deja un sello
de agua en el fondo de la cubeta, el cual previene la pérdida
de vapor. Cuando la válvula de descarga se cierra, la trampa
estará lista para otro ciclo.

Bajo ciertas condiciones, el cuerpo de la trampa de vapor


puede llenarse de aire o de otros gases no condensables, los
cuales previenen que el flujo del condensado vaya hacia
adentro de la trampa. Este problema se corrige a través de la
apertura de una válvula manual de liberación, para así purgar
los aires atrapados y los otros gases. Esta válvula deberá
estar cerrada después de que la purga esté completa, para así
prevenir una pérdida de vapor.

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Lección 3: Cómo Funcionan las Trampas de Vapor
Trampas Mecánicas de Vapor

A veces se acumulan suciedad y sedimentos en el fondo de


la cubeta, lo cual incrementa su peso e impide que funcione
adecuadamente. Cuando esto ocurra, la cubeta deberá
limpiarse. También es necesario que exista una protección
contra el congelamiento en climas fríos, ya que la trampa de
cubeta con la tapa abierta no tiene auto-drenaje.

Trampa de Cubeta La trampa de cubeta puesta al revés o invertida también


Invertida opera con el principio del flotador, respondiendo así al
diferencial de densidad entre el condensado y el vapor. La
válvula de descarga está abierta cuando la cubeta invertida se
encuentra hacia abajo y cerrada cuando la cubeta se
encuentra hacia arriba. El vapor que entra a la trampa hace
que la cubeta flote hacia arriba. A medida que la cubeta
flota, la válvula de descarga se cierra.

Para un ejemplo ilustrado de la trampa de cubeta invertida,


refiérase a la Figura 3.3.

Salida

Asiento de
la Válvula de
Descarga

Válvula de
Descarga
Vástago de la
Válvula de
Descarga
Orificio
Pequeño

Cubeta
Invertida

Condensado

Entrada

Figura 3.3 Trampa de Cubeta Invertida

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Lección 3: Cómo Funcionan las Trampas de Vapor
Trampas Mecánicas de Vapor

Considere la mecánica de una cubeta invertida durante el


arranque. La trampa está vacía, y la cubeta invertida reposa
sobre el fondo de la trampa con la válvula de descarga
abierta. A medida que la tubería de vapor está presurizada,
el aire y el condensado dentro del sistema son empujados a
través de la presión del vapor hacia adentro de la trampa. El
aire pasa a través del pequeño orificio de la cubeta, y sale
por medio de la válvula de descarga.

Por último, el condensado llena el cuerpo de la trampa y


también a la cubeta invertida, expulsando así cualquier aire
sobrante. Siempre y cuando el condensado llene la trampa,
la cubeta reposará sobre el fondo de la trampa y la trampa
descargará el condensado continuamente. Cuando todo el
condensado es eliminado de la tubería de vapor, el vapor
entra a la cubeta. Esto hace que la cubeta flote hacia arriba y
cierre la válvula de descarga.

Ahora, debido a que la válvula de descarga está cerrada, el


vapor es incapaz de entrar a la trampa. La pequeña cantidad
de vapor en la cubeta invertida tiene dos alternativas: se
condensará o pasará a través del orificio pequeño en la tapa
de la cubeta. La cubeta lentamente comienza a perder su
flotabilidad y comienza a hundirse. Finalmente, la cubeta se
cae hasta el fondo de la trampa y abre la válvula de descarga.
El condensado es descargado nuevamente, hasta que se fije
la etapa para otro ciclo.

El aire y los gases no condensables que entran a la cubeta


invertida, pasan a través del orificio pequeño en la tapa de la
cubeta. El orificio debe ser muy pequeño, para así mantener
las pérdidas de vapor al mínimo. Por lo tanto, la capacidad
del manejo de aire de las trampas de cubeta invertida está
generalmente limitada. Cuando se deben manejar grandes
cantidades de aire, estas trampas cuentan con un venteo
variable de aire (controlado por un termostato bimetálico),
en vez de tener un orificio fijo.

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Lección 3: Cómo Funcionan las Trampas de Vapor
Trampas Mecánicas de Vapor

Los ciclos de la válvula de descarga de la trampa de cubeta


invertida se abren y se cierran. El tiempo de ciclo se ajusta
por sí solo, para así compensar las variaciones en la carga
del condensado. En un clima frío, estos tipos de trampas son
susceptibles al congelamiento, a causa del depósito del
condensado. También es importante anotar que las trampas
de cubeta invertida no son apropiadas para las aplicaciones
en donde el vapor sobrecalentado pueda entrar al cuerpo de
la trampa.

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Trampas Termostáticas de Vapor

Analizaremos la trampa de vapor de tipo termostático. Las trampas termostáticas operan bajo el
principio de un diferencial de temperatura entre el vapor y el condensado. Los tipos básicos de
trampas termostáticas de vapor son, la expansión líquida, la expansión metálica, la bimetálica y
la presión equilibrada.

Trampa de Expansión La operación de la trampa de expansión líquida está basada


Líquida en la expansión y contracción de una columna líquida, a
medida que la temperatura varía. Cuando la columna líquida
se expande o se contrae, empuja o jala sobre un pistón, el
cual está separado del líquido, por medio de un fuelle. Esta
columna líquida actúa como un termostato, el cual está casi
siempre lleno con un aceite mineral.

La columna líquida se expande con temperaturas que van en


aumento, haciendo que se cierre la válvula de la entrada. A
medida que la temperatura disminuye, la columna líquida se
contrae, haciendo que se abra la válvula de la entrada. Un
tornillo de ajuste permite que el proceso de apertura y cierre
de la válvula de entrada se fije en la temperatura que sea más
apropiada para las condiciones del proceso.

Inicialmente, cuando se aplica presión de vapor, el aire


acumulado pasa libremente a través de la trampa. El
condensado frío también se fuga. A medida que el
condensado se calienta más, el líquido en el termostato se
expande, lo cual empuja a la válvula de la entrada más cerca
de su asiento. Esto reduce el flujo de descarga. Finalmente,
a medida que el condensado se aproxime a la temperatura de
vapor, la válvula es llevada tan cerca a su asiento que solo un
pequeño goteo del condensado podría pasar a través de la
trampa.

Para un ejemplo ilustrado de la trampa de expansión líquida,


refiérase a la Figura 3.4.

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Lección 3: Cómo Funcionan las Trampas de Vapor
Trampas Termostáticas de Vapor

Salida

Asiento de la Válvula
Fuelle de Entrada
Tornillo de Ajuste

Entrada

Válvula de Entrada
Columna del Líquido Pistón

Figura 3.4 Trampa de Expansión Líquida

Si el vapor entra en la trampa, el líquido en el termostato se


ampliará lo suficiente como para cerrar la válvula de entrada
apretadamente. Al mantener la válvula de entrada cerrada, la
columna de líquido se enfriará y se contraerá, haciendo que
la válvula se vuelva a abrir. Las trampas de expansión
líquida están diseñadas para descargarse continuamente,
excepto cuando están abriéndose y cerrándose bajo
condiciones de carga ligera.

La presión en una trampa de expansión líquida consiste en la


presión de descarga del condensado debido a que el
termostato está después de la válvula de entrada. La presión
de descarga es generalmente atmosférica, en cuyo caso la
temperatura máxima del condensado es de 212°F/100°C. Si
la temperatura del condensado se incrementa a más de
212°F/100°C, entonces el condensado se evaporaría
instantáneamente en la trampa de vapor. La evaporación
instantánea ocurre cuando el condensado alcanza los
212°F/100°C, y se convierte de nuevo en vapor.

Las trampas de expansión líquida están mejor acopladas para


aplicaciones donde el condensado pueda retenerse en el
sistema de vapor, hasta que el condensado se enfríe a
212°F/100°C. La Congelación no es un problema en climas
fríos, ya que este tipo de trampa no acumula condensado
dentro de su cuerpo.

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Lección 3: Cómo Funcionan las Trampas de Vapor
Trampas Termostáticas de Vapor

Trampa de Expansión El diseño más sencillo de una trampa termostática es el de la


Metálica trampa de expansión metálica. Esta trampa consiste en un
cuerpo externo de acero, con un elemento tubular interno, el
cual está hecho de latón y cobre. La diferencia en las
proporciones de expansión térmica entre el elemento tubular
interno y el cuerpo exterior, hace que la válvula de entrada
se abra y se cierre.

Para un ejemplo ilustrado de la trampa de expansión


metálica, refiérase a la Figura 3.5.

Tornillo de Ajuste Asiento de la


Válvula de Entrada Válvula de Entrada Cuerpo Exterior

Entrada

Tubo Interno

Salida

Figura 3.5 Trampa de Expansión Metálica

El aire y el condensado frío son forzados a través de la


trampa entre la válvula de entrada abierta y su asiento, por
medio de la aplicación de presión de vapor al sistema. A
medida que la temperatura del condensado se incrementa, el
tubo interno se amplía más que el cuerpo externo, haciendo
que se disminuya el espacio entre la válvula y su asiento. En
última instancia, el condensado alcanza una temperatura en
donde la expansión diferencial del tubo interno y la del
cuerpo externo serán suficientes como para cerrar la válvula
apretadamente.

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Lección 3: Cómo Funcionan las Trampas de Vapor
Trampas Termostáticas de Vapor

La trampa de expansión metálica, también tiene un tornillo


de ajuste que le permite completar el cierre de válvula para
cualquier temperatura de condensado, hasta llegar a la
temperatura de vapor. La descarga del condensado puede
ser continua o cíclica, dependiendo de la carga del
condensado.

Las trampas de expansión metálica son muy confiables,


siempre y cuando la presión del vapor permanezca constante.
Sin embargo, el variar la presión de vapor hará que la
válvula de entrada se abra o se cierre prematuramente. Por
ende, es necesario resetear a las trampas de expansión
metálica para cada cambio en la presión del vapor operante.

También se requiere de un tubo de expansión largo y de un


cuerpo de expansión, debido a la naturaleza de los materiales
que se expanden y contraen. . Por lo general, las trampas de
expansión metálica tienen una longitud de varios pies.

Trampas Termostáticas La trampa termostática bimetálica es en realidad un subtipo


Bimetálicas de trampa de expansión metálica. Sin embargo, en lugar de
un tubo de expansión largo, la trampa termostática
bimetálica tiene una serie de tiras bimetálicas o placas como
elementos termostáticos. El cuerpo de la trampa
termostática bimetálica no es parte de su sistema de
expansión. Por lo tanto, esta trampa es más pequeña que la
trampa de expansión metálica y la necesidad de reajustes
continuos para compensar las variaciones en la presión del
vapor queda eliminada.

Los componentes básicos de una trampa termostática


bimetálica son los siguientes:
El elemento termostático, el cual consiste en una serie de
placas bimetálicas apiladas
La Varilla que conecta las placas bimetálicas a la bola de la
válvula de bola flotante (válvula de descarga)
La Válvula de bola flotante con la bola hacia abajo desde el
asiento

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Lección 3: Cómo Funcionan las Trampas de Vapor
Trampas Termostáticas de Vapor

El elemento termostático hace que la válvula de bola flotante


opere a través de la división en segmentos, y cada uno
contiene un número de placas que están compuestas de dos
metales diferentes. Cada segmento ejerce sobre la válvula
de bola flotante una presión y temperatura diferente y
predeterminada, creando así un ajuste automático de la
fuerza requerida para cerrar la válvula. Por medio de este
ajuste, la temperatura requerida para abrir la trampa se ajusta
automáticamente, a medida que la presión del vapor varía.

Para un ejemplo ilustrado de la trampa termostática


bimetálica, refiérase a la Figura 3.6.

Asiento de la Válvula
Válvula Flotante de
de Descarga Varilla
Esfera
(Válvula de Descarga)

Salida Entrada

Grupo de
Planchas
Bimetálicas
Espesor de las
Planchas

Figura 3.6 Trampa Termostática Bimetálica

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Lección 3: Cómo Funcionan las Trampas de Vapor
Trampas Termostáticas de Vapor

Al inicio, la presurización del sistema de vapor hace que la


válvula de bola flotante se mueva lejos de su asiento,
permitiendo que el aire y el condensado frío pase libremente
a través de la trampa. El termostato no se flexiona bajo esta
condición. A medida que el condensado se calienta más, las
placas bimetálicas se doblan, haciendo que la válvula de bola
flotante se mueva más cerca de su asiento. En el momento
en que el vapor llega hasta la trampa, el elemento
termostático se desviará lo suficiente como para cerrar la
válvula.

Trampas de Presión El fuelle de una trampa de presión equilibrada está


Equilibrada parcialmente lleno con un fluido volátil. Este fluido tiene
una relación de presión y de temperatura, la cual se asemeja
mucho, pero es aproximadamente 10°F/6°C menos que la
del vapor. Por ejemplo, el punto de ebullición del líquido
volátil en la presión atmosférica es de 202°F/94°C, ej.,
10°F/6°C menos que la del punto de ebullición del agua a
esa presión.

El fuelle tiene uno de sus extremos adheridos al cuerpo de la


trampa. El otro extremo está adherido a la válvula de
descarga y tiene la libertad de moverse hacia arriba o hacia
abajo. La válvula de descarga está abierta, cuando el fuelle
se encuentra relativamente frío y contraído. A medida que la
temperatura en la trampa aumenta, la presión del vapor del
fluido volátil se incrementará, haciendo que el fuelle se
amplíe. El fuelle en expansión se cierra en la válvula de
descarga.

El aire y el condensado frío se mueven libremente a través


de la trampa, manteniendo así al fuelle contraído. El
condensado que está más caliente, hace que el fuelle se
amplíe y se alargue. Cuando la temperatura del condensado
se aproxime a la temperatura del vapor, el fuelle se amplía lo
suficiente como para cerrar la válvula de descarga. Después
de que la válvula de descarga está cerrada, el condensado
dentro de la trampa se enfría, haciendo que el fuelle se
contraiga de nuevo. Cuando el fuelle se contrae lo
suficiente, la válvula de descarga se abre de nuevo,
permitiendo así que el condensado adicional sea expulsado.

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Lección 3: Cómo Funcionan las Trampas de Vapor
Trampas Termostáticas de Vapor

Para un ejemplo ilustrado de la trampa de presión


equilibrada, refiérase a la Figura 3.7.

Cuerpo de la
Trampa

Fuelle
(Parcialmente
Lleno con
Fluido Volátil)

Válvula de
Descarga
Asiento de la
Entrada Válvula de
Descarga

Salida

Figura 3.7 Trampa de Presión Equilibrada

La trampa de presión equilibrada se ajusta por sí sola, para


cualquier presión de vapor dentro de su rango asignado de
presión. Adicionalmente, este tipo de trampa tiene una
excelente capacidad de eliminar el aire de un sistema de
vapor. Sin embargo, la trampa de presión equilibrada no es
recomendable para las operaciones de vapor sobrecalentado,
debido a que el líquido volátil hervirá en el fuelle.

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Trampas Termodinámicas de Vapor

Ahora analizaremos el tipo termodinámico de trampa de vapor. La operación de una trampa


termodinámica de vapor, depende de las diferencias de comportamiento del vapor y del
condensado que están fluyendo a través de los orificios o por las boquillas. La trampa de
impulso es el tipo más común de trampa termodinámica de vapor que se utiliza en la industria de
procesos, y será el único a tratarse.

Trampa de Impulso El condensado caliente (aproximándose a la temperatura del


vapor), el cual fluye a través de un orificio, se evapora
instantáneamente, pero en cambio el condensado frío que
fluye a través del orificio, permanece en su estado líquido.
Esta diferencia del comportamiento entre el vapor caliente
que fluye y los condensados fríos es en sí el principio de
operación para la trampa de impulso.

La trampa de impulso consiste en un vástago de la válvula de


descarga, el cual se mueve hacia arriba y hacia abajo. Al
momento en el que el vástago esté en una posición hacia
abajo, es decir, al reposar sobre el asiento de la válvula, la
válvula de descarga se cierra. Un disco rodea al vástago, y
un agujero pasa a lo largo del centro del vástago. Un orificio
permanente de control se encuentra ubicado en la entrada del
agujero en la parte superior del vástago. El espacio que se
encuentra encima del vástago es la cámara de control. Un
orificio variable está formado por el disco y las paredes de la
cámara de control.

La válvula de descarga se abre y se cierra con los


movimientos del vástago de la válvula de descarga. Estos
movimientos provienen de los diferenciales de presión en el
disco. Por ejemplo, cuando la presión en la parte inferior del
disco es menor que aquella de la cámara de control en la
parte superior del mismo, el vástago se moverá hacia arriba
para abrir la válvula. Cuando la presión en la cámara de
control es mayor que la presión que es menor a la del disco,
el vástago se moverá hacia abajo para cerrar la válvula.

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Lección 3: Cómo Funcionan las Trampas de Vapor
Trampas Termodinámicas de Vapor

Sin importar la posición de la válvula de descarga, cierta


cantidad del condensado continúa fluyendo alrededor del
disco e ingresa a la cámara de control. Este condensado
fluye a través del orificio establecido de control, de ahí se
dirige a través del agujero que está en el centro del vástago,
y termina saliendo por la salida de la trampa. Este flujo
continuo del condensado es el flujo de control, el cual opera
a la trampa de impulso.

Para un ejemplo ilustrado de la trampa de impulso, refiérase


a la Figura 3.8.

Tapa

Orificio de Control
Cámara de
Disco Control

Vástago de la Válvula Asiento


Cuerpo

Descarga Entrada

Figura 3.8 Trampa de Impulso

Durante el arranque del sistema de vapor, la aplicación de


vapor genera una presión mayor en la parte inferior del disco
que en la parte superior del disco. Consecuentemente, el
disco tira al vástago de la válvula de descarga hacia arriba,
para así abrir la válvula. Luego, el condensado frío y el aire
fluyen al exterior de la trampa de impulso a una capacidad
máxima.

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Lección 3: Cómo Funcionan las Trampas de Vapor
Trampas Termodinámicas de Vapor

A medida que el sistema de vapor se calienta, la temperatura


del condensado se aproxima a la temperatura del vapor. El
condensado caliente se evapora instantáneamente en la
cámara de control, inmediatamente después de pasar por
encima del disco. Cuando el condensado se evapora
instantáneamente, su volumen se incrementa de manera
significativa, creando un incremento agudo en la presión de
la cámara de control. Este incremento agudo en la presión,
le obliga a la válvula de descarga a cerrarse, previniendo así
la pérdida de vapor.

Una pequeña cantidad del flujo de control sigue saliendo,


inclusive cuando la válvula de descarga se cierra. Si la
evaporación instantánea continúa en la cámara de control, la
válvula de descarga permanecerá cerrada. Cuando la
evaporación instantánea se detiene, la presión en la cámara
de control disminuirá. Esta disminución en la presión hará
que se abra la válvula de descarga y el ciclo se repetirá.

Bajo condiciones normales, la descarga proveniente de una


trampa de impulso genera pulsaciones. Sin embargo, sí la
carga del condensado es pesada, la válvula de descarga
permanecerá abierta y la descarga será continua. La trampa
de impulso funciona adecuadamente con una amplia gama
de presiones de vapor. Del mismo modo, no existen
problemas con la congelación, ya que el condensado no se
reúne en el cuerpo de la trampa.

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Ejercicio de Aplicación

Instrucciones: Complete el siguiente ejercicio, usando su cuaderno de trabajo como referente.

1. Describa cómo funcionan las trampas metálicas de vapor.

2. Describa cómo funcionan las trampas termostáticas de vapor.

3. Describa cómo funcionan las trampas termodinámicas de vapor.

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Resumen de la Lección

En esta lección, usted aprendió cómo funcionan los diferentes tipos de trampas de vapor. Se
puede lograr la eliminación de gases condensados y no condensados provenientes de los sistemas
de vapor de muchas maneras. Cada método incluye un diseño único para las trampas de vapor.
Muchas aplicaciones diferentes de las trampas de vapor existen en las plantas de procesos y
ciertos diseños para las trampas de vapor son más apropiados que otros para cada aplicación
particular. Como resultado de esto, varios tipos de trampas de vapor se utilizan en las plantas de
proceso. Como Operador, usted necesita estar familiarizado con los diferentes diseños de
trampas de vapor.

En la siguiente lección, usted aprenderá acerca de cómo se instalan las trampas de vapor y las
venas de calentamiento.

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Lección 4
Configuración de las Trampas de Vapor

Objetivos

Al completar esta lección, usted podrá:

1. Describir la configuración típica de una trampa de vapor, dentro del sistema de vapor.

2. Describir cómo se instala la vena de calentamiento de manera adecuada.

Introducción a la Lección

El desempeño de la trampa de vapor depende en gran medida de su ubicación dentro del sistema.
Una trampa de vapor puede estar perfectamente diseñada, pero si la trampa no está configurada
correctamente dentro del sistema de vapor, no funcionará como estaba programado. Los
Ingenieros son los responsables de decidir el lugar en el que las trampas de vapor deberían estar
ubicadas en una planta de procesos.

Como Operador, usted será responsable de asegurarse que las trampas de vapor se desempeñen
diariamente de manera apropiada.

En esta lección, usted aprenderá acerca de la configuración de las trampas de vapor y sobre la
instalación de las venas de calentamiento.

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Configuración de Una Trampa de Vapor

Como Operador, usted necesita estar familiarizado con cierta información general en cuanto se
refiere a la configuración de la trampa de vapor. Sí el equipo o la trampa de vapor tuviera un
funcionamiento defectuoso, entonces cierto conocimiento de la configuración de la trampa de
vapor le ayudará a resolver su problema.

Consideraciones de la Un filtro se instala casi siempre por delante de una trampa de


Configuración vapor para proteger la trampa de la suciedad y del lodo.
Líneas de purga se utilizan a menudo en conexión con un
filtro.

Las Trampas de Vapor por lo general se instalan


directamente abajo del equipo que esté usando vapor. El
condensado y el aire se atrapan más fácilmente en los puntos
bajos del sistema. Del mismo modo, las trampas de vapor
deberán estar lo más cerca posible al equipo con el cual están
siendo asociadas. Por lo general, cada pieza del equipo tiene
una trampa de vapor que viene separada.

Las redes de vapor por lo general se instalan en cada punto


bajo, con un separación máxima que no supera los 500 pies.
A las trampas de vapor se las encuentra casi siempre en los
puntos bajos de los cabezales de vapor y en los colectores,
por delante de cualquier reducción de presión y de las otras
válvulas de regulación.

Si el condensado debe ser aumentado al nivel de la trampa


de vapor, entonces se deberá usar un sello de agua para
prevenir la adherencia del vapor. Frecuentemente se instalan
válvulas de revisión en la tubería de descarga, cuando el
condensado debe subirse sobre el nivel de la descarga de la
trampa. Cada pie que se sube este nivel, genera
aproximadamente 0.5 psig de contrapresión.

Se usa una flecha u otro marcador en el cuerpo de la trampa


de vapor para indicar la dirección del flujo que está
atravesando la trampa. Por ende, un Operador puede darse
cuenta a simple vista si es que la trampa de vapor ha sido
instalada en la dirección correcta.

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Lección 4: Configuración de la Trampa de Vapor
Configuración de la Trampa de Vapor

Línea de Vapor

Pierna de
Acumulación de
Condensado
Al Cabezal de
Condensado

Válvula de Desvío
Desvío
Trampa
Válvula de de Vapor
Bloqueo

Válvula de
Válvula para
Bloqueo
Limpieza
Válvula de Válvula de
Drenaje Drenaje

Figura 4.1 Instalación de la Trampa de Vapor

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Instalación de la Vena de Calentamiento

La vena de calentamiento consiste en el uso del vapor para mantener la temperatura de un


producto, o para prevenir que el producto se congele en algún componente. Un método para
utilizar la vena de calentamiento consiste en envolver tubería flexible para vapor alrededor de la
tubería del producto o del componente. Cuando el vapor pasa a través de la tubería flexible,
previene que el producto o el componente se congelen en climas fríos.

Instalación de la Vena de Las Plantas de procesos generalmente tienen numerosos


Calentamiento sistemas de venas de calentamiento, especialmente para
climas fríos. Dentro de los sistemas para las venas de
calentamiento, muchas trampas de vapor están obligadas a
eliminar los gases del condensado y los gases no
condensados. Por lo tanto, la instalación adecuada de estas
trampas es de extrema importancia para poder brindar
operaciones con venas de calentamiento que estén libres de
problemas y que se puedan llevar a cabo en el invierno.

Cada cañería de las venas de calentamiento debería tener su


propia trampa de vapor.

Las trampas de vapor (cuando su diseño los permite),


deberán instalarse en el punto más bajo de las tuberías
verticales y descargando hacia abajo para así asegurar una
instalación a prueba de congelación.

La tubería horizontal deberá estar ligeramente inclinada,


para así permitir un drenaje natural.

De ser posible, utilice las trampas de vapor que tienen auto


drenaje. Cuando esté usando una trampa de vapor que no
tenga auto drenaje, se deberá realizar una adaptación para
que drene el cuerpo de la trampa automáticamente,
previniendo así una congelación durante un paro.

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Lección 4: Configuración de las Trampas de Vapor
Instalación de las Venas de Calentamiento

Al descargar hacia una tubería de retorno del cabezal, el tubo


de subida deberá estar aislado para prevenir la congelación.
De igual manera es necesario brindar un drenaje para el tubo
de subida cuando la vena de calentamiento está cerrada. De
ser posible, instale el tubo de subida a un lado de la tubería
caliente que va ingresando hacia la trampa y aíslelos juntos
para poder brindar una protección de la congelación.

Por lo general, las trampas de vapor no están aisladas,


especialmente si son trampas termodinámicas o
termostáticas (ya que no acumulan condensado). Es más
fácil inspeccionar y mantener aquellas trampas que no están
cubiertas con aislamiento. Sin embargo, es muy importante
aislar a las tuberías de descarga. La congelación de las
trampas de vapor ocurre cuando el condensado se congela en
la línea de descarga y gradualmente sella la trampa.

La instalación de filtros en una posición anterior a las


trampas de vapor es una buena manera de prevenir los
problemas de la trampa. Esto protege a las trampas de la
suciedad, la escala y otros desechos, que pueden afectar
negativamente al funcionamiento de una trampa. Las
válvulas del soplado del filtro se usan para facilitar la
limpieza de los filtros.

Los tipos de trampas de vapor que casi siempre se usan en


los sistemas de venas de calentamiento son:
Termodinámico
Termostático
Cubeta Invertida

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Ejercicio de Aplicación

Indicaciones: Complete el siguiente ejercicio, usando su Cuaderno de trabajo como referente.

1. Describa la configuración típica de una trampa de vapor dentro de un sistema.

2. Describa cómo se instalan adecuadamente las venas de calentamiento del vapor.

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Resumen de la Lección

En esta lección usted aprendió acerca de la configuración de las trampas de vapor y también
sobre el calentamiento de las venas. El propósito de una trampa de vapor es eliminar los gases
condensables y no condensables provenientes de un sistema de vapor, sin permitir que se fugue
vapor vivo. Si no se está logrando este propósito, usted podría estar tentado a concluir que esa
trampa no está funcionando bien. Es importante entender la configuración e instalación
adecuada de las trampas de vapor, para que usted pueda eliminar la posibilidad de una
instalación inadecuada como causante del mal funcionamiento. Un Operador puede revisar
rápidamente el desempeño de las trampas de vapor, a través del uso de equipos sencillos.

En la siguiente lección aprenderá a inspeccionar para determinar si existe una operación


adecuada y cómo resolver los problemas de las trampas de vapor.

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Lección 5
Mantenimiento de las Trampas de Vapor

Objetivos de la Lección

Al completar esta lección, usted podrá:

1. Enumerar y describir tres maneras diferentes de inspeccionar las trampas de vapor.

2. Enumerar las causas de los problemas más comunes con las trampas de vapor y describir
cómo solucionarlos.

Introducción a la Lección

Se requiere de un mantenimiento periódico para las trampas de vapor, debido a que se usan
continuamente. Los procedimientos para llevar a cabo este mantenimiento periódico pueden
variar de una planta a otra. Sin embargo, hasta las trampas de vapor que reciben un
mantenimiento adecuado pueden fallar entre mantenimientos, causando así un mal
funcionamiento de los equipos de vapor. A veces no es obvio para un Operador que una trampa
de vapor está funcionando inadecuadamente, pero con algunas herramientas básicas, el Operador
puede inspeccionar el desempeño de las trampas de vapor.

En esta lección usted aprenderá sobre cómo inspeccionar una trampa de vapor para analizar si
está operando adecuadamente, y también sobre cómo resolver los problemas que puedan ocurrir.

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Inspección de las Trampas de Vapor

Los tres métodos comunes para inspeccionar las trampas de vapor son inspecciones visuales,
auditivas y termales.

Inspección Visual La manera más fácil de revisar el desempeño de una trampa


de vapor es a través de la observación visual al condensado
que está descargándose. Las inspecciones visuales no
requieren de equipos especiales, sin embargo usted debe
saber cuál es la diferencia entre el vapor consumido y el
vapor vivo.

Vapor Consumido
El vapor consumido es el vapor que se forma cuando el
condensado caliente es descargado de una trampa de vapor.
Cierta cantidad del condensado caliente se evaporiza al salir
de la trampa. La presencia del vapor consumido proveniente
del condensado que se está descargando es normal.

Vapor Vivo
El vapor que está en la tubería donde se encuentra instalada
la trampa de vapor, consiste en el vapor vivo. El Vapor vivo
se descarga a una temperatura y velocidad más altas que las
del vapor consumido. El vapor vivo es un gas sin color, por
lo que no se lo puede observar. Por lo tanto, cuando está
fugándose el vapor vivo, las gotas pequeñas de agua casi
siempre están ausentes. Un indicio de que existe una fuga de
vapor vivo es el efecto que tiene sobre el área que le rodea.
Una exposición prolongada al vapor vivo, causará grandes
daños al hormigón y / o al aislamiento. Las fugas de vapor
vivo, provenientes de la trampa de vapor, no son normales y
deberán tratarse como un mal funcionamiento.

Inspección Auditiva En ciertas aplicaciones, las trampas de vapor se encuentran


en sistemas encerrados, los cuales tienen tuberías de retorno
del condensado. El tratar de resolver los problemas de las
trampas de vapor de manera visual en un sistema así resulta
algo incómodo, ya que la descarga se va hacia la tubería de
retorno. Por esta razón, las inspecciones auditivas son más
convenientes de llevar a cabo en los sistemas encerrados que
las inspecciones visuales.

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Lección 5: Mantenimiento de las Trampas de Vapor
Inspección de las Trampas de Vapor

Cuando se opera adecuadamente las trampas de vapor, cada


tipo de trampa tendrá un sonido único al abrir y cerrar. Las
trampas defectuosas de vapor también tienen sonidos
característicos. A medida de que vaya ganando experiencia
en la operación, usted se familiarizará con los distintos
sonidos.

El único equipo necesario para llevar a cabo una inspección


auditiva, consiste en un estetoscopio industrial o una varilla
metálica para oír. Al escuchar, el Operador experimentado
puede distinguir a una trampa fallida de vapor de una que sí
esté operando correctamente.

Inspección Termal El hecho de medir las temperaturas de entrada y de descarga


es otra manera de resolver los problemas de las trampas de
vapor. La temperatura del vapor vivo es casi siempre mucho
más alta que la del condensado que se descarga de la trampa
de vapor. Entonces, las trampas de vapor que funcionan
correctamente tienen un diferencial de temperatura entre los
lados de la entrada y los de la descarga. El diferencial de la
temperatura real que atraviesa una trampa, depende del tipo
de trampa que se está usando.

Temperatura de Medición
Algunas instalaciones de trampas de vapor tienen
termómetros colocados en los lados de la entrada y de la
salida; sin embargo, las temperaturas se miden por lo general
con un pirómetro manual de contacto o portátil. Además del
hecho lógico, un pirómetro de contacto consiste en una de
las herramientas más útiles para resolver los problemas que
presentan las trampas de vapor.

Medición de la Presión
El hecho de analizar los problemas de las trampas de vapor,
a través de la inspección térmica también requiere de la
medición de la presión, tanto en la entrada como en la
descarga (únicamente las trampas de vapor de las tuberías de
retorno). Una razón para esto consiste en el hecho de que
cada temperatura de vapor corresponde a una presión
específica. La temperatura en la entrada deberá
corresponder a la de la presión medida, siempre y cuando la
trampa de vapor esté operando adecuadamente.

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Lección 5: Mantenimiento de las Trampas de Vapor
Inspección de las Trampas de Vapor

La presión diferencial que se encuentra a través de la trampa


de vapor determina la proporción máxima del flujo de
condensado encontrada en la trampa (capacidad de la
trampa). Si la presión de la tubería de retorno es más alta
que lo normal, puede indicar que una o más trampas están
descargando vapor vivo.

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Solución de los Problemas que presentan las Trampas de Vapor

La solución de los problemas es una destreza importante para un Operador. Para ayudarnos a
desarrollar dicha destreza, tomaremos en cuenta algunos ejemplos de la solución de problemas
que presentan las trampas de vapor. Como con cualquier componente en una planta de procesos,
cada tipo de trampa de vapor tiene sus técnicas únicas para solucionar los problemas. Sin
embargo, para ahorrar tiempo, solo hablaremos sobre los problemas que aplican a las trampas de
cubeta invertida.

Tal vez quiera regresar a la Lección 3 de este Cuaderno de Trabajo y revisar la sección sobre
trampas de cubeta invertida, antes de continuar con esta lección.

PROBLEMA CAUSA SOLUCIÓN


1.0 No hay Descarga del 1.1 La presión es demasiado Revise para ver si la trampa
Condensado alta. está operando a su rango
designado de presión.
Determine si el rango
operacional de presión ha sido
aumentado sin cambiar a la
trampa de vapor, para así
adaptar el cambio al rango
operante.
Determine si la válvula
reguladora de presión está
defectuosa.
Revise la presión del vapor, en
caso de que haya un regulador
disponible en la tubería.
1.2 No hay agua que esté Detenga el goteo que proviene
ingresando a la trampa de la válvula de desvío.
debido al goteo de la
válvula de desvío.
1.3 El Venteo de la cubeta Revise para ver si hay un filtro
podría estar lleno de instalado adelante de la
suciedad, proveniente trampa. La instalación de un
del condensado. filtro ayudará a evitar este
problema.

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Lección 5: Mantenimiento de las Trampas de Vapor
Solución de los Problemas de las Trampas de Vapor

PROBLEMA CAUSA SOLUCIÓN


1.4 El cuerpo de la trampa Revise para ver si hay un filtro
podría estar lleno de instalado adelante de la
suciedad. trampa. La instalación de un
filtro ayudará a evitar este
problema.
1.5 Los componentes de la Examine los componentes de
trampa podrían estar la trampa y reemplace los que
desgastados. estén desgastados.
2.0 La Trampa Descarga 2.1 La Trampa es Revise para determinar si es
Condensado demasiado pequeña. necesario tener trampas
Continuamente adicionales o más grandes.
Revise para ver si se está
usando una trampa de alta
presión en una aplicación de
baja presión. De ser así,
instale la trampa que sea
apropiada.
3.0 La Trampa Pierde Vapor 3.1 La Válvula de Descarga Retire la escala tapa de la
no está asentada. trampa.
Revise y vea si el asiento está
desgastado.
3.2 La Trampa perdió su Revise para ver si ha habido
capacidad de cebar. una disminución en la presión.
En tales casos, a veces es
óptimo el uso de una válvula
de revisión. Rocíe agua sobre
la trampa de vapor para cebar
la trampa y comenzar con la
condensación.
3.3 La Válvula de Drenaje Asegúrese de que la válvula de
puede estar abierta, drenaje esté cerrada, y rocíe
haciendo que se rompa agua sobre la trampa de vapor
el sello. para comenzar con la
condensación.

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Lección 5: Mantenimiento de las Trampas de Vapor
Solución de los Problemas de las Trampas de Vapor

PROBLEMA CAUSA SOLUCIÓN


4.0 La Trampa se Descarga 4.1 Una elevada contra- Identifique la causa dela
Adecuadamente a la presión está reduciendo elevada contra-presión y
Atmósfera, pero no lo la capacidad de la corríjala.
hace cuando está trampa debido a lo
Conectada a la Tubería siguiente:
de Retorno La Tubería de Descarga
es muy pequeña.
Las otras Trampas de
Vapor están
expulsando vapor.
El venteo de la Tubería
de retorno está
taponado.
Obstrucción en la
tubería de retorno
4.2 Alto vacío en la tubería Instale una trampa que tenga
de retorno. una presión más alta.

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Ejercicio de Aplicación

Indicaciones: Complete el siguiente Ejercicio, usando su cuaderno de trabajo como referente.

1. Enumere y describa tres maneras diferentes de inspeccionar las trampas de vapor.

2. Enumere las causas de los problemas comunes que presentan las trampas de vapor, y
describa las soluciones para los mismos.

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Resumen de la Lección

En esta lección usted aprendió sobre algunas de las estrategias que existen para inspeccionar y
solucionar los problemas que presentan las trampas de vapor. Se trató acerca de tres métodos
para la inspección de las trampas de vapor:
Visual
Auditivo
Termal

Con el uso de equipos sencillos, un Operador puede revisar rápidamente el desempeño de una
trampa de vapor, aplicando cualquiera de estos métodos.

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Conclusión del Módulo

Las plantas de proceso usan vapor por una variedad de razones. Los sistemas intrínsecos de
vapor proveen vapor a varios de los componentes diferentes en una planta. Inmediatamente
después de salir de la caldera, cierta cantidad de vapor se condensa en la tubería principal de
distribución. Los gases no condensables siempre están presentes en los sistemas de vapor, en
especial después de llevar a cabo el mantenimiento en una tubería de vapor. La mayoría del
equipo que usa vapor, requiere de vapor seco para poder operar eficientemente. Los gases
condensados y no condensados deberán eliminarse; de otro modo, el equipo operaría con una
eficiencia reducida, o hasta podría dañarse.

Las Trampas de vapor son válvulas automáticas que eliminan los gases condensados y no
condensados de los sistemas de vapor, mientras previenen que salga vapor vivo. Aunque las
trampas de vapor son pequeñas en comparación al equipo que se está usando, juegan un rol
crucial en los sistemas de vapor. Varios de los diseños para las trampas de vapor están
disponibles para aplicaciones diferentes.; sin embargo, todos tienen una válvula y un dispositivo,
el cual abre y cierra la válvula. Los diseños de las trampas de vapor se dividen en tres tipos
diferentes, dependiendo del principio de operación de la trampa:
Mecánico
Termostático
Termodinámico

Como Operador usted será responsable de la operación diaria de las trampas de vapor. Si una
trampa de vapor falla, desperdicia vapor y evita que el equipo funcione de manera correcta.
Adicionalmente, las trampas de vapor que están instaladas inadecuadamente reducen la
eficiencia del equipo. El hecho de reconocer rápidamente los problemas de las trampas de
vapor, ahorra dinero y previene que el equipo se dañe.

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Glosario

boquilla Es un dispositivo que incrementa la velocidad de un gas o de


un líquido que esté fluyendo a través de la trampa.

venas de calentamiento El uso de la tubería de vapor para mantener la temperatura


de un producto, o para evitar que se enfríe.

condensado Vapor Condensado; agua en su estado líquido.

contracción termal Es la disminución de la longitud o del volumen de una


sustancia debido a una disminución en su temperatura.

alabes de la turbina Son dispositivos de tipo cubeta, los cuales están conectados
a un rotor de la turbina. El vapor de alta velocidad golpea a
las cuchillas y aplica una fuerza, haciendo que el rotor rote.

expansión termal Es el aumento de la longitud o del volumen de una sustancia


debido a un aumento en su temperatura.

gas no condensable Es el vapor que no se condensa a temperaturas y presiones


de operación normal.

golpe de ariete Es un aumento grave de presión que suena como una serie de
golpes de martillo pegando sobre una tubería. El Golpe de
ariete por lo general ocurre cuando un fluido que está
fluyendo a través de la tubería se encuentra con una
disminución repentina en la proporción del flujo.

pirómetro Es un dispositivo de medición de la temperatura que usa un


par termoeléctrico acompañado de un potenciómetro o un
voltímetro que midan en mV.

placa bimetálica Se trata de una placa metálica, la cual está compuesta de dos
metales diferentes, y cada uno de estas placas tiene una
proporción diferente de expansión termal. Una placa
bimetálica es por lo general utilizada en trampas
termostáticas de vapor.

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Glosario
Continuación

termostato Es un dispositivo de control automático, el cual usa la


temperatura como su variable de entrada.

vapor consumido Es el vapor de agua que se forma instantáneamente cuando


el condensado caliente es descargado de una trampa de
vapor.

vapor saturado Es el vapor que corresponde a la temperatura del punto de


ebullición, para su presión. Por ejemplo, el vapor a una
temperatura de 212°F/100°C se encuentra saturado cuando
su presión es de 14.7 psia, o una atmósfera.

vapor seco Es el vapor de agua que no contiene agua en estado líquido


con la que se haya mezclado. El vapor saturado o el
sobrecalentado es el vapor seco.

vapor sobrecalentado Es el vapor cuya temperatura es mayor a la del punto de


ebullición para su presión. Por ejemplo, el vapor que está a
una temperatura de 300°F/149°C está sobrecalentado cuando
su presión es de 14.7 psia.

vapor vivo Es el vapor de agua que está presente en las tuberías de


vapor, ej: el vapor que se usa para desempeñar labores en
una turbina de vapor. El vapor vivo se descarga de la trampa
de vapor, a una alta temperatura y presión.

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