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La psicología Comunitaria en España, tal como en toda Europa e incluso América,
sigue dando pasos hacia su construcción teórica y metodológica como disciplina.
Uno de los principales obsáculos para su desarrollo lo constituyó la falta de
habilidades para la participación social de la población tras las dictadura de Francisco
Franco. La Psicología Comunitaria se encuentra presente en la mayoría de las
universidades las comunidades autónomas españolas, y su centro de atención en
cuanto a líneas de investigación y desarrollo de la disciplina se encuentra en temas
relacionados con los servicios sociales, salud mental, problemas sociales como
migración, diversidad, consumo de drogas y alcohol y otros.
   Psicología Comunitaria, España, participación, servicios sociales,
diversidad, migración.


  
 

  
Community psichology in Spain, as in Europe and even America, is still on the way
of its theorical and metodological construction as a discipline. One of the main
obstacles for its develop was the lack of habilities for social participation of
population after Francisco Franco dictatorship. Community Psichology is present in
most of the Spain¶s autonomous communities, and it¶s center of attention in terms of
lines of research and discipline¶s development is in subjects related to social services,
mental health, social problems as migration, diversity, drugs and alcohol abuse, and
others.
   Community psichology, Spain, participation, social services, diversity,
migration.

El presente artículo busca hacer un recorrido una subdisciplina de la Psicología en gran parte
general por la historia, el contexto social y el de dichos contextos. La gran extensión territorial
desarrollo académico y científico de la Psicología y los variados contextos nacionales dieron lugar
Comunitaria en España, y lo que implica su distintos niveles de desarrollo de la psicología
trabajo tras e interdisciplinar en los últimos años. comunitaria.
Parte de la realidad de Europa como un todo, y De todas formas, la Psicología Comunitaria es
su relación con el desarrollo de diversas miradas ciertamente practicada formalmente (Francescato
y disciplinas que finalmente desembocan en el y Ghirelli, 1992) y está acompañada por un rango
desarrollo de una psicología comunitaria, o de prácticas similares, muchas veces no definidas
³Psicología de orientación comunitaria´. como psicología Comunitaria. Éste hecho a su
La psicología comunitaria en Europa y Asia, vez, atestigua al hecho de que los principios,
ciertamente no se encuentra bien caracterizada valores y objetivos principales de la psicología
como y con una historia formal como en Estados comunitaria no son únicos, pero encuentran
Unidos, y claramente no está consolidada como resonancia en la matriz de prácticas que integra y
rodea a la psicología. Estas sinergias se reflejan evidentes. Existe un cuerpo de trabajo
no solo en los puntos de posible confluencia y significativo en el área de entrenamiento
convergencia, sino que también se refuerzan en intercultural (Franchi, 2000), violencia y trauma,
la idea de muchas potenciales u
 y asistencia a las necesidades de víctimas de

 (Duncan, Bowman, Naidoo, Pilay tortura y abusos a los derechos humanos (Lavik,
y Ross, 2007). Nygard, Sveass / Fannemel, 1995; Williams y
En Europa, la base histórica de una psicología Westermeyer, 1986, citados por Duncan y Cols,
crítica y con respuestas a los problemas sociales 2007).
pueden encontrarse principalmente en ideas
revolucionarias, el pensamiento marxista clásico 
  
y la integración del pensamiento Marxista a la España es un país que ha tenido una
Escuela de Psicología de Frankfurt, la historia de extraordinaria transformación social durante los
los movimientos social democráticos, los estados últimos treinta años. El desarrollo de la
de bienestar y la teorización crítica de la Psicología Comunitaria en España es bastante
naturaleza de la condición humana, son todos reciente y el contexto social y político influye
precursores de esta orientación. Además, los grandemente en el mismo, casi como en todas las
países europeos fueron el punto de destino de demás psicologías comunitarias.
muchos exiliados y refugiados de otras regiones La formación académica en Psicologia
del mundo, diversificándose así las poblaciones y comunitaria en las universidades españolas se
generando la necesidad de un rango de servicios inicia en los años ochenta, como psicología
psicosociales e intervenciones relacionadas a social. Esta es una característica fundamental en
interculturalidad, anti racismo, xenofobia, etc. España, con relación a países anglosajones y
(Franchi, 2000, citado por Duncan y Cols, 2007) otros países europeos, incluyendo Italia y
Además de la base social de la Psicología Portugal, en los que su nacimiento y desarrollo
Comunitaria, las corrientes principales de tiene lugar en los departamentos de personalidad
psicología también pasaron diversos periodos de y clínica. (Musitu, 2004, p 33)
profundos cambios y crisis que han influenciado En concreto, las transformaciones políticas que
en algún grado la materialización de formas de tienen lugar en España en los años setenta
prácticas psicológicas críticas y orientadas contribuyen a su desarrollo: La constitución de
comunitariamente. El acercamiento anti 1978, la descentralización del poder central hacia
institucional a los enfermos mentales que fue las comunidades autónomas, y la puesta en
articulado por el movimiento antipsiquiatra y la marcha de ampliaciones importantes en la
crisis del dualismo individual-social en la cobertura de prestación de los Servicios Sociales,
psicología social son dos ejemplos de éstas junto con algunas iniciativas privadas,
materializaciones (Foster, Louw-Potgieter, propiciaron que un gran número de profesionales
1991). se encontrara trabajando, ya por los años setenta,
La Psicología Comunitaria en Europa fue y, fundamentalmente, por los ochenta, en la
influenciada fuertemente por el modelo de salud comunidad: trabajadores sociales, psicólogos,
mental comunitaria de Estados Unidos, animadores socioculturales, educadores de calle,
enfocándose en la provisión de Salud Mental en asistentes sociales y voluntarios (Musitu, 2004,
contextos comunitarios. Esto está parcialmente p. 32).
relacionado con una tradición de trabajo Al final de la dictadura del Francisco Franco,
psicoterapéutico individual, que surge de la caracterizada por su ausencia de constitución,
psicología clínica y el psicoanálisis. (Orford, inexistencia de partidos, y una absoluta
1992). Aunque se enfocara en salud mental concentración del poder en manos del dictador,
comunitaria, los vínculos orgánicos entre la población española se encuentra con que no ha
psicología comunitaria y psicología crítica eran desarrollado las habilidades para el ejercicio de
una activa participación social. Esto, de hecho Así, el estado español buscaba abrir paso a los
puede verse reflejado en el que la política de servicios sociales en medio de grandes
subsidiar las carencias de la población a través de contradicciones, que sin embargo catapultaron la
los servicios sociales, relega a un segundo mirada social comunitaria, y más tarde a la
término una política de educación para la psicología comunitaria pese a las grandes
participación social y comunitaria, por dificultades en cuanto a la participación
considerarla quizás una tarea demasiado ciudadana en ésta época.
compleja para las urgencias del momento.
Otros elementos del contexto español, como   


  
el desinterés por la participación política, el   
acceso al Gobierno del Partido Socialista Obrero 
Español (PSOE) en 1982, el desarrollo del Europa se encuentra en el pico del desarrollo
Estado de bienestar y los efectos de la económico mundial, y países como España, si
modernización de la economía española, bien son considerados los más desventajados en
dificultaron el desarrollo de la movilización relación a los demás, ha tenido un gran salto en
social. (Martín, 2002, p. 981). su economía en las últimas décadas.
Los servicios sociales se encontraban La modernización de la economía española
estipulados en la misma constitución de 1978, en protagonizada por la profundización de la
varios artículos, y a partir de ellos se puede notar inserción de España en la economía mundial
el corte asistencialista del sistema, que logra sin repercutió en la reconversión de sectores
embargo catapultar rápidamente una concepción industriales no competitivos como el siderúrgico
global de la realidad social, que fue o el naval, manteniéndose unas elevadas tasas de
desarrollándose lentamente y a tientas desde su paro y produciéndose en la segunda mitad de los
implementación por la gran desmovilización años 80 un notable aumento de la contratación
social y política. temporal (Etxezarreta, 1991).
Ésta apatía por la participación política tuvo su Este contexto, unido con la difusión del
origen en la crisis de la izquierda social generada consumismo y una revalorización de los
a partir de 1978 por la frustración y el desencanto propietarios de capital (yuppies), promovió el
producidos, según el sociólogo Julián desarrollo de una sociabilidad blanda y la
Santamaría, por ´  
      difusión de valores individualistas Ésto trajo
u  

       
 consigo diferenciación socioeconómica
    
    marcada, surgiendo así grupos sociales
   
  
u 
u  marginados. La modernización de la sociedad, el
, convirtiéndose los partidos políticos en los paso de lo rural a lo urbano, conlleva cambios
principales actores de la naciente democracia en culturales profundos: ruptura de grupos y
detrimento de la movilización social´ (Angulo y relaciones primarias, individualismo y
Navarro, 1988, p. 162) competitividad, declive de la solidaridad,
emigración urbana, etc. (Musitu, 2004).
Otro factor que generó desmovilización social 
fue el desarrollo del Estado de bienestar, que      
  
provocó que muchas de las reivindicaciones 
llevadas a cabo por los movimientos vecinales se Las dimensiones profesionales y académicas
vieran satisfechas, dejando en manos de los de la psicología comunitaria en España van
poderes públicos la gestión de los servicios avanzando en una dirección bien definida.
socials. (Angulo y Navarro, 1988, p. 174) Gracias al aporte de profesionales pioneros, que
han luchado por introducir una línea de trabajo
con el enfoque psico-socio-comunitario, se ha como respuesta a la práctica inexistencia de una
ido reconociendo las funciones del psicólogo política de intervención psicológica en la
comunitario en el seno de los programas de administración central. Los ayuntamientos
intervención social. comenzaron a ver la necesidad de crear servicios
El desarrollo de los paradigmas acerca de lo que dieran respuesta a las demandas
comunitario en España se ve afectado por fuentes socioeducativas de los escolares de sus padres y
muy distintas. La pedagogía aporta los principios la población de los municipios en general
de integración y normalización, llegados de los (Peretó, 1993, citado por Musitu, 1998).
países escandinavos y referidos inicialmente a la Los perimeros trabajos de los psicólogos
educación de niños discapacitados. También comunitarios se dieriion en los equipos psico
inciden en el pensamiento comunitario los socio pedagógicos, muchos de los cuales
trabajos de Educación Especial con niños nacieron por iniciativas particulares y de
inadaptados, en especial experiencias francesas. pequeños grupos, para posteriormente acabar
La mayor influencia latinoamericana obedece a contratados por los ayuntamientos. La gran
las obras de Paulo Freire en los años setenta, mayoría desarrolló programas de atención
especialmente Pedagogía del Oprimido. (Musito, individualizada y de trabajo clínico, sin embargo,
2004) algunos optaron en su trabajo en la escuela por
Estas aportaciones fueron recibidas con buenos intervenciones con orietanción comunitaria.
ojos en el seno de los servicios sociales e incluso Los que optaron por orientación comunitaria,
consideradas como su reconceptualización, y se se vieron animados por la necesidad de
enriquecieron con experiencias propias de trascender la asistencia centrada en el ámbito
animación comunitaria, y desarrollo comunitario, escolar estrictamente, y adoptar un modelo
en el ámbito rural en diferentes lugares del preventivo comunitario, cuyo objetivo es más
Estado Español. También la psiquiatría amplio y tienen la finalidad de mejorar el
preventiva, de la mano de Caplan (1964), y la bienestar socio comunitario e incrementar la
antipsiquiatría, han ejercido una fuerte calidad de vida individual y grupal de los
influencia. De esta forma, el trabajo profesional ciudadanos.
de intervención social progresista, en el que el Por otro lado, en los equipos de base de los
protagonismo del ciudadano pasaba a ser un servicios sociales ha sido lenta pero constante la
elemento crucial, fue tomando cuerpo. (Musito, incorporación de psicólogos comunitarios. Han
2004) sido incorporados en puestos de responsabilidad
Durante los años 80, ayutamientos y en los Servicios Sociales y de Salud, influyendo
diputaciones crearon gabinetes este hecho en el impulso de la progresiva
psicopedagógicos, centros de salud mental y implicación de los psicólogos sociales en el
servicios sociales comunitarios. En estos centros trabajo comunitario, ya que con su presencia han
surgieron equipos en muchos casos difundido la imagen del psicólogo comunitario,
interdisciplinares, que intentaron, en mayor o mal conocida por los responsables políticos.
menor medida, dar una orientación comunitaria a (Rueda, 1983).
su trabajo. En España es común llamar al Psicólogo
Uno de los fenómenos más notables dentro de Comunitario, simplemente, Psicólogo Social de
la evolución reciente de la Psicología orientación comunitaria. Esto probablemente se
Comunitaria en España lo constituyo la deba a que el psicólogo ejerce el rol de intervenir
expansión de los gabinetes psicopedagógicos en en procesos comunitarios, muchas veces sin
la Comunidad de Valencia (Carpintero, 1987, posicionarse o tener una identidad clara como
citado por Musitu, 2004). Los primeros centros ³Psicólogo comunitario´. Podría decirse que el
de éste tipo surgieron entre 1978 y 1979, tras las psicólogo de los Servicios Sociales desempeñan
primeras elecciones municipales democráticas y
funciones tanto de carácter clínico como psiquiátricos de América y Europa fueron
comunitario. importantes influencias para el surgimiento de
A principios de los años ochenta se crean en la éstos equipos, coincidiendo con una época de
Comunidad Valenciana los Equipos de base de acelerado desarrollo económico. En 1971 se
Servicios sociales, en los que, en menor medida, crean en algunas provincias los llamados Centros
hubo psicólogos realizando trabajo comunitario de Salud Mental con el objetivo de diseñar la
desde un enfoque interdisciplinar (Musitu, 1998). asistencia descentralizada y combatir la lógica
Todos estos cambios han suscitado discusiones manicomial, si bien en la práctica se convirtieron
acerca del posicionamiento ideológico, político y en dispensarios desconectados de la atención
práctico que conlleva la intervención profesional, psiquátrica general. El Sistema Sanitario Español
y los cambios de la misma según uno u otro introduce al psicólogo en el sector público sólo
modelo. En el ámbito de los Servicios Sociales, cuando comienza a instaurarse la reforma
la contratación de psicólogos ha ido en lenta pero Psiquiátrica, que tiene lugar a mediados de los
constante expansión. Hoy, el psicólogo social de años ochenta.
orientación comunitaria trabaja más en el ámbito En 1980 se crea en Madrid y otros lugares de
de las necesidades sociales y de promoción de España centros de Salud, iniciándose con ello
calidad de vida que en áreas de la Salud (Musitu, experiencias de salud comunitaria y Atención
1998). Primaria, que incorporara en algunos casos
Sería interesante hacer una crítica ésta abiertamente los recursos de la Psicología
afirmación de Musitu, ya que trae implícito que Comunitaria, y rebasa el restrictivo ámbito
la salud no tiene que ver con necesidades sociales tradicional de la salud mental (Costa y López,
y promoción de calidad de vida. Algunas de las 1986, citado por Musitu, 2004).
funciones desempeñadas por los psicólogos de Andalucía, fue pionera tanto en la reforma de la
los Equipos de Base correspondientes a los Atención Primaria como en el campo de la Salud
Servicios Sociales son información y mental, al crearse el Instituto Andaluz de Salud
asesoramiento del usuario, diagnóstico, mental con el fin de integrar la atención en salud
tratamiento, rehabilitación individual y grupal, mental en el Servicio Andaluz de Salud. Ésta
animación comunitaria, promoción de la reforma tiene un corte comunitario evidente y
comunidad, organización y coordinación cuenta con la participación de psicólogos en
comunitaria, programas de formación todos los niveles de la pirámide asistencial,
comunitarios e intervención en las sociopatías incluyendo puestos técnicos y políticos.
comunitarias (Rueda, 1987, citado por Musito, En 1985 se celebra en Sevilla las ³I Jornadas de
2004). Salud Comunitaria: La intervención psicosocial
En España hay otras numerosas experiencias de de la salud´, con enorme eco y trascendencia,
intervención comunitaria pero poca constancia marcando un hito en el desarrollo de las
escrita de ello, al igual que en muchos países de intervenciones comunitarias. En este periodo se
Latinoamérica. En cuanto a los Servicios desarrollan programas de intervención
sociales, aunque el objetivo de trabajo y su comunitaria desde la Consejería de Salud, siendo
complejidad demandan intervenciones director General el profesor Silverio Barriga, y el
comunitarias, falta una clarificación conceptual y profesor Manuel Martínez. Eran los primeros
metodológica, así como la incporporación plena psicólogos sociales que ocuparban cargos
de los psicólogos en los Equipos de Base. políticos y técnicos en el campo de la salud y la
intervención comunitaria.
  
  Podría decirse que se fueron dando las
El desarrollo de la Psicologia Comunitaria en condiciones para la incorporación de psicólogos
España está también intrínsecamente ligado a los comunitarios con sus aportes referentes a nuevas
equipos de Salud Mental. Los movimientos anti metodologías de trabajo enfocadas en la
comunidad, tanto en los equipos de base de generarlo o guiarlo (Sanchez, 1991, citado por
servicios sociales como en los equipos de salud Musitu, 2004).
mental, pese a que el acelerado crecimiento del La profesión del psicólogo en España, aún
estado de Bienestar llegó a frenar en gran medida tiene corta historia, de poco menos de cuarenta
procesos participativos, e hizo que muchos años, y tiene mayor influencia de otros países
profesionales de orientación comunitaria que de la problemática social y psicológica de la
terminaran replegándose al modelo clínico comunidad, que debería ser el punto de arranque
tradicional, ya que no fue suficiente la creación y de referencia. En esto se encuentra cierta
de equipos interdisciplinares para que se similitud con las psicologías de América Latina,
desarrollase un enfoque de intervención que tiende a importar modelos de manera
comunitaria. Fueron unos pocos los que indiscriminada, sin evaluarlos o adaptarlos a sus
resistieron esta tendencia y han logrado avances necesidades.
en el reconocimiento del rol del psicólogo Se incorporaron en los planes de estudio
comunitario. nuevas asignaturas, y a comienzos de los años
ochenta, se incorpora la psicología comunitaria,
Un hito en el ámbito de la Psicología ya sea en la licenciatura o en el postgrado. La
comunitaria en España es la publicación de los extrema juventud de la Psicología Comunitaria
primeros manuales relacionados específicamente académica se reflejan en la situación laboral de
con la disciplina, que tiene lugar a finales de las los profesionales: hay innegables lagunas en la
décadas de los ochenta y principios de los formación de psicólogos, inclusive para evaluar
noventa. la realidad en que van a trabajar (Musitu, 2004).
Es de destacar la crítica de Musitu en éste
c    
  
   sentido, ya que pareciera señalar el hecho de que
 !  no pre establecidos cánones de intervención
 como una limitación, y negar o dejar a un lado
A principios de los años noventa, se produce implícitamente las posibilidades de articular
una reforma en los planes de estudio de la teoría y práctica en éstos campos laborales, para
mayoría de las universidades de España, así ir desarrollando la psicología comunitaria de
incluyendo facultades de Psicología. Con esta acuerdo a su contexto, como se hace énfasis en la
nueva reorganización académica se pretendía Psicología Comunitaria de América Latina.
acercar más la formación de los estudiantes a la La actividad académica científica que ha
realidad social y a la práctica profesional, ya que contribuido al desarrollo de la psicología
los nuevos sectores de la población que comunitaria se centra principalmente en cuatro
mejoraban su situación económica demandaban nucleos o grupos de investigación: La
cada vez mas de una formación universitaria. Universidad Autónomia y Complutense de
Sin embargo, las universidades han ido Madrid, La Universidad de Valencia, la
respondiendo a la demanda social e formación Universidad de Barcelona y la Universidad de
profesional de una forma acrítica y guiados por Sevilla. Entre las principales líneas de
una lógica de mercado, sin interrogarse sobre la investigación promovidas por éstas universidades
orientación social de la formación, y ha sido se encuentran las dirigidas a prevenir problemas
arrastrada por los problemas y necesidades psicosociales o a promover mayores niveles de
sociales en ver de preverlos y adoptar los medios calidad de vida, consumo de alcohol en
(formación, debate, evaluación, etc) para adolescentes, el maltrato infantil y violencia
producir los cambios o soluciones precisas: va a doméstica, los enfermos de cáncer o VIH, el
remolque del cambio social en lugar vez de consumo de drogas, la violencia familiar,
población marginal y de alto riesgo psicosocial,
la inmigración, tolerancia a la diversidad, la
delincuencia, la integración y participación social participación ciudadana se desarrolló más
en las zonas rurales, etc. considerados problemas rápidamente que en España.
sociales relevantes hoy día. Se cruzan varios obstáculos en el camino del
El apoyo social es uno de los aspectos que se desarrollo de ésta disciplina en España, algunos
analiza más teóricamente y más se incluye en relacionados con concepciones acerca del rol del
intervenciones psicosociales. Los grupos de psicólogo, tanto de la sociedad en general, los
autoayuda, menos estudiados hasta el momento, políticos y los propios psicólogos, de corte más
son cada vez objeto de mayor atención. También conservador, que la conciben como una amenaza
se ha insistido en la relevancia que la familia a la ³psicología pura´. Los valores relacionados
como grupo primario y como nexo primero entre con la lógica capitalista de oferta-demanda,
el individuo y la comunidad, y su relevancia en el también se ha constituído en un obstáculo para
ajuste psicosocial del sujeto, y este tema se ha encausar realmente la formación universitaria
incluido también en programas de prevención hacia una mejor comprensión de los problemas
primaria y secundaria. sociales y sus medios de abordaje.
Por otro lado, se está investigando sobre Así, la Psicología Comunitaria en España es
empowerment, sentimiento de comunidad, una disciplina joven, en desarrollo, fuertemente
programas rurales, voluntariado, inmigración y influenciada por modelos estatales y por procesos
exclusión social. El reciclaje, o tratamiento de los históricos, a los que se encuentra arraigada aún
residuos es uno de los principales problemas en hoy, y lucha por una definición y
España, que ha sido estudiado a partir de las conceptualización clara, como en casi todos los
actitudes y otros factores psicosociales que países en que es puesta en práctica.
rodean al tema.
 "
 

 
  
El rol del Psicólogo comunitario en España se Angulo, J. y Navarro, J (1988): c     
encuentra aún en fase de consolidación. Los  
  
        
trabajos de investigación apoyan a la definición  
 . Documentación Social, 71, 2, 159 -174.
de éste rol, y a la delimitación teórica y Duncan, D., Bowman, B., Naidoo, A., Pilay, J. y
Roos (Eds .). (2007).    
 
conceptual que se viene formando de a poco. Es
  
   
  Wetton: UCT
difícil hablar de ³roles que cumple´ el psicólogo Press/Juta.
comunitario, ya que la escasez de trabajos Etxezarreta, M. (coord.) (1991): c
sistematizados hace que éstos se vuelvan difusos,  

   
u     u!
sin embargo, las líneas investigativas ya  "#$%&"##%. Barcelona, Icaria Fuhem.
mencionadas, y los problemas sociales más Francescato, D. y Ghirelli, G. (1992) Continuidad
relevantes en España, se erigen como guía que va y cambio creativo: Reflexiones en diez años de
definiendo el norte de éstas investigaciones, y experiencia en entrenamiento en Psicología
van camino hacia un direccionamiento claro de la Comunitaria en Italia, 
  , 25, 2,
formación universitaria. Tiene puntos en común 15-16.
con la Psicología comunitaria en Latinoamérica, Foster, D., y Louw- Potgieter, J. (Eds) (1991)'
 
 u
    '  (
 )   South
sin embargo, pareciera estar en un estadio
Africa: Lexicon Publishers
anterior de desarrollo, quizás producto Martín, J. (1988). El movimiento contra la europa de
justamente de la lentitud con que se fueron dando Maastrich y la globalización económica en la
los procesos participativos tras la dictadura. El génesis del movimiento antiglobalización en
paternalismo del estado español nunca fue tal en España. c      '
    
los países de América Latina, o lo fue en  u! 
  Recuperado el 21 de agosto de
considerable menor medida, por lo cual quizás la 2010: www.ahistcon.org/docs/Vitoria4-
movimientos.pdf
Musitu G. (1998). La psicología Comunitaria en
España. En Martín, A. (Ed.) (1998) 


   *     u 

 .
Madrid: Síntesis.
Musitu, G. (2004) +  

    

    (1ra. Ed) Barcelona: Uco.