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CLAUDIO MAGRIS

PRAG ALS OXYMORON

Diese Gemeinschaftsarbeit ist unter der Leitung yon Claudio


Magris als Ergebnis yon Forschungen und Seminaren an den
Instituten fiir deutsche Literatur der Universitfiten Turin und
Triest entstanden. Den Text schrieben: Renato Delalbera, Lia
Fabia Gatti, Christa Helling, Claudio Magris, Laura Mancinelli
und Anton Reininger. Die Auswahl und Zusammenstellung des
Materials besorgten durch direkten Beitrag Cesarina Bellomo
und Luisa Valentini mater Mitarbeit von Ester Chiappero, Clara
Giuliacci und Anna Maria Scavelli. Die Arbeit stfitzt sich weit-
gehend auf Unterlagen verschiedener Seminare der letzten Jahre
an obengenannten Instituten fiber die Prager Literatur im all-
gemeinen, Kafka, Meyrink und Kubin; es wurden vor allem
Angaben und Forschungsergebnisse aus folgenden Dissertationen
benutzt: Flavia Micelli, II rapporto fra tedeschi ed ebrei nell'opera
di Max Brod, Universit~t Triest 1970; Elisabetta Klugmann,
Rudolf Fuchs e *l'altra Praga<~, Universit~t Triest 1973; Renate
Koroschetz, L'opera di Kiseh e la letteratura tedesco-pra#hese,
Universit~it Turin 1975; Maurizio Iorio, Franz Karl Weiskopf e
l'altra Praga, Universit~t Turin 1976; Lia Fabia Gatti, Paul
Leppin e la letteratura tedeseo-pra#hese, UniversiRit Turin 1978;
Renato Delalbera, Oskar Wiener e la letteratura praghese, Uni-
versit~it Turin 1978. Diese Arbeit beschiftigt sich mit Prag einzig
aus der thematisehen Perspektive der })Grenzliteratur<~ und ver-
weist ffir allgemeine Fragen und insgesamt ffir die Geschichte der
Prager Literatur auf die grmadlegenden Studien, die im Text und
in den Fuflnoten zitiert werden mad die speziell aus dem Ge-
schichtspunkt dieser Forsehmag verwendet wurden.

Hinternat ional

}~Ich b i n h i n t e m a t i o n a k t - schreibt J o h a n n e s U r z i d i l i m Prager


Triptychon (1960), i n d e m er i n der d r i t t e n P e r s o n v o n seiner
K i n d h e i t erz~hlt: - > } H i n t e r d e n N a t i o n e n - n i c h t fiber- oder
12 CLAUDIO MAGRIS

unterhalb - lieB sich leben und durch die Gassen und Durch-
h~iuser streichen [ . . . ] es war ihm gleichgiiltig, ob sein Ball
dutch eine tschechische, deutsche, jiidische oder 6sterreichisch-
adelige Fensterscheibe hindurchflog.<~1 Die Definitionen und
Beschw6rungen des hunderttiirmigen >>magischen~< oder >>un-
heimlichem~ Prag, des Schmehtiegels verschiedener V61ker und
Kulturen, stellen einen der reichsten Themenkataloge der mo-
dernen Literatur dar, eine Fundgrube auswechselbarerZeugnisse
mit yon Mal zu Mal verschiedenen Nuancierungen, einen Vorrat
an literarischen topoi, die mit unermfidlicher Treue und uner-
sch6pflicher Phantasie immer wieder aufgegriffen und abgewan-
delt werden, aber in ihrer repetitio variata im wesentlichen sta-
tisch bleiben. Der Zauber Prags als etwas Undefinierbares und
nur Andeutbares ist der Zauber einer Sehnsucht, die sich dem
Leben zuzuwenden glaubt, - einem Leben, das immer als ver-
gangen und verloren erscheint und nie in der Gegenwart erfal3t
und erlebt wird - , die sich dagegen Oft der Darstellung des
Lebens zuwendet, seinem phantastischen Abbild oder besser
gesagt der festen Tradition seiner phantastischen Abbilder, die
sich alle/ihnlich sind, weil alle einmalig und auBergew6hnlich,
grotesk und exzentrisch sind oder sich dafiir halten. Der Prager
Schriftsteller - vor allem, abet nicht nur der Prager Deutsche -
beschreibt oft auf seinen Seiten nicht etwa ein geschichtstreues
und wirkliches Prag der Vergangenheit oder der Gegenwart,
sondern ein vonder Literatur geschaffenes Prag, das wiederum
zum literarischen eliehg, zur kfinst!ichen und konventionellen
Landschaft wird, die als echte Welt akzeptiert wird, um in
ihrem Hintergrund die eigenen Figuren hervortreten zu lassen.
Das mythische und vielschichtige Prag ist wenigstens teilweise
das Ergebnis der Phantasie einiger groBer, mittelm/if3iger oder
unbedeutender Schriftsteller, die ihre Verst/indnisschwierigkeiten
gegeniiber den Widersprfichen ihrer Umwelt in ein verzau-
bertes Reich verwandelt haben, indem sic ihren grol3en, mittel-
m/il3igen oder unbedeutenden Nachfolgern ein fiberaus reiches

J. Urzidil, Prayer Triptychon, Miinchen, 1960, S. 13.


P R A G AL$ O X Y M O R O N 13

Arsenal zur Verfiigung stellten, das letzteren erlaubte, weit-


gehend von diesem Verm/ichtnis zu leben. Als Bohumil Hrabal
1964 seinen Erz/ihlband PabitelO ver6ffentlicht, l/iBt er seine
Vagabunden- und Schw~itzergeschichten - besonders in der
Novelle Wollen Sie das goldene Prag sehen ? - vor dem Hinter-
grund eines Prag spielen, wie es in den Erz/ihlungen von Karel
t~apek beschrieben wird, der wiederum auf geniale Art das von
Neruda unsterblich gemachte Prag des 19. Jahrhunderts zum
Vorbild nahm.
Die Prager Literatur ist ein Beispiel dafiir, wie Literatur mit
Besessenheit die eigene Tradition zum Thema macht und damit
ihre starke und reiche Lebenskraft beweist. Diese Tradition
besteht aus einer Anzahl immer wiederkehrender Motive, die
aus der geschichtlichen Situation entstanden sind, vor allem aber
aus ihrer so oft vonder Kritik untersuchten Verwandlung: Das
Vielv61kermosaik Mitteleuropas, das dreifache Ghetto, das den
Prager deutschen Juden innerhalb der deutschen Gemeinschaft,
die wiederum in der tschechischen Stadt isoliert war, in eine
Sackgasse sperrte; die Uberschneidung von Sprachen und Kul-
turen, die kiJnstliche Treibhausatmosph/ire, in der die deutsche
Kultur lebte (und wodurch sie zwangsl~iufig vielleicht friiher als
andere die der ganzen europ~iischen Kultur eigene Unechtheit
und Entwurzelung wahrnahm), der gespenstische Alltag und der
groteske Friedhofshumor, die Mystik des Objekts und der Auf-
stand der Dinge, der mit Gegenst/inden und Krimskrams iiber-
ladene Prunk, der die Geschichte wie ein Museum oder einen
Gebrauchtwarenladen erscheinen 1/iBt, die Parks in der Aberid-
d/immerung und die spitzbiibische Epik der Vorstadtcliquen und
des Kneipengeschw/itzes. Prag ist das Beispiel par excellence fiir
eine Grenzstadt und Grenzliteratur, die zu dem paradoxen Ver-
such verfiihrt, die Unl6sbarkeit der Konflikte dutch ihre ~lber-
windung zu verkl/iren. Die Grenze, d.h. das Zusammentreffen
yon geschichtlichen, kulturellen und sozialen Kr~iften, stellt ein
brennendes Problem dar. Da sich keine L6sung finden l~iBt,
macht man das Problem zum Lebensinhalt und sucht in der
endlosen Verl/ingerung der sie zerreissenden Widerspriiche eine
14 CLAUDIO MAGRIS

Identit/it. Urzidil sagt, dab Prag ))iJbernationalert~~ als jede


andere deutsche Stadt war, Willy Haas spricht in seinem Buch
Die literarische Welt yon WeiBenstein Karl, dem Prager Schrift-
steller, der zur Hauptfigur der zentralen Novelle des Triptychon
yon Urzidil geworden ist, und erinnert daran, dab WeiBenstein
sowohl deutsch als auch tschechisch und jiddisch sprach und
erhebt ihn damit gewissermaBen zum Symbol der Stadt.
Wie jeder Mythos, so verfolgt auch der literarische Mythos
yon Prag eine wesentliche Identit~it jenseits der geschichtlichen
Ver~inderung, selbst wenn er aus einem iiberreichen und viel-
schichtigen Geschichtsmaterial Nahrung bezieht. Die Schriftstel-
ler, die Prag in den sechziger Jahren beschw6ren, mythisieren
es in dergleichen Weise, wie es bereits fiinfzig Jahre vorher ge-
schehen war. Die Perspektive ist bei Urzidil, in den Memoiren
yon Max Brod oder in den Erz~thlungen yon Paul Adler genau
die gleiche wie bei Kubin oder Meyrink oder wie derselbe Urzidil
und Brod in ihrer Jugend diese Welt betrachtet hatten. Ihre Sehn-
sucht gilt nicht dem verlorenen Prag, sondern der Sehnsucht,
mit der sich in den Jahren des goldenen Prag seine S6hne der
schwindenden Identit~it ihrer Welt zugewandt hatten. Der Prag-
Mythos stellt eine Sehnsucht der Sehnsucht dar, das Nach-
trauern nach einem bloBen Papiergebilde, das die Geschichte
bereits zerrissen hat und das man in Wirklichkeit nie besessen
hat. Diese Sehnsucht im Quadrat kann sich in einer groBen und
ergreifenden Dichtung ausdriicken, wie sie es getan hat, nicht
zuletzt, weil unser Dasein seit fiinfzig Jahren gerade dieses
st~indig a u f - u n d hinausgeschobene Abschiednehmen ist, das
Verabschieden des Abschieds, welches yon einer bedeutungs-
vollen Totalit~it, einem einheitlichen und harmonischen Leben
genommen werden muB. Die Prager Literatur hat mit ihren
schattigen G~trten und der vertrauten Geborgenheit ihrer Kaffee-
h~tuser -- auch durch ihre Selbstmythisierung - dem alten
Europa des biJrgerlichen Individualismus Ausdruck und Stimme

2 j. Urzidil, Da #eht Kafka, Zfirich, 1965, S. 9.


PRAG ALS OXYMORON 15

verliehen. Grenze bedeutet auch diese Schwelle, diesen SchluB-


strich, dieses Niemandsland des nicht mehr und noch nicht.
Als fleiBiger und beschwingter Rhapsode Prags hat Urzidil
mit genialer Intuition die Stadt als ,autark '3 bezeiclmet: Ein
Mangel, der aus der Not eine Tugend macht und in der Umkehr
zur Selbstgeniigsamkeit wird, Ausgeschlossensein als Vorbild,
Ausnahme als typische Ausnahme. Nicht nur die Prager Schrift-
steller, sondern auch die Literaturgeschichte, die sic kritisch er-
forscht hat, ist oft und gem ein Opfer dieses Mythos geworden
und hat ihn als eine reale Gegebenheit akzeptiert, um die ge-
samte Prager deutsche Literatur am MaBstab Kafkas zu messen.
Die alles iiberragende Gr/SBe Kafkas hat man oft als eine typisehe
Ausnahme hinstellen wollen, als ware Kafka die h6chste Instanz
der allgemein - auch auf verschiedenen Ebenen - yon der
Prager Literatur ausgedriickten Werte. Vielleicht hat man seine
einmalige Erscheinung wie einen Schatten auf alle anderen pro-
jiziert, so dab diese in seinem Abglanz Bedeutung gewannen.
Die Gr6Be Kafkas erh6ht somit die kleine oder geringe Bedeu-
tung yon Meyrink, Leppin, Oskar Wiener oder Leo Perutz.
Selbst die groBen kritischen Texte sind fiir den Zauber Prags
empf/inglich: Der gl/inzende Essay von Baioni tiber Kafka
beleuchtet in genialer Weise die Beziehung zwischen dem Schrift-
steller und Prag, akzeptiert aber das yon der Prager Literatur
entworfene Prag-Bild; 4 wenn Mittner yon der )~unheimlichen
slawisch-deutsch-jiidischen Atmosph/ire~J spricht, verweilt er
unwillkiirlich bei der wunderbaren Schilderung der Atmosph/ire,
dem literarischen Zauber jener Atmosph/ire selbst. Fiir Ripellino
ist Prag yon Anfang an in seinem harmonischen und vielschich-
tigen Zauber ))magisch%a so dab die kritische Untersuchung zu
einer Identifizierung mit:der dichterischen Phantasie wird, in der
sich so viele Bilder von Ghettoh/indlern und Alchemiemeistern

8 j. Urzidil, Da geht Kafka, Zlirich, 1965, S. 10.


4 G. Baioni, Romanzo e parabola, Milano, 1962.
5 L. Mittner, La letteratura tedesca del Novecento, Torlno, 1975,
S. 177.
A. M. Ripellino, Praga magica, Torino, 1973.
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aneinanderreihen. Die Kritik wird-wie der Autor sagt-zu einer


gewollt ~>zusammenhanglosen und zerstreutent( 7 Rhapsodie der
Gassen und Kneipen der legend/iren Stadt, ein Kaleidoskop
fihnlich dem von 0skar Wiener oder anderen Dichtern, die in
diese Stadt, die sie erdriickte verliebt waren oder vielmehr in die
Tatsache, dab sie sie erdriickte. In seinem Essay Dieses Mi~tter-
chen hat Krallen s untersucht Heinz Politzer mit gr613tem Scharf-
sinn die Gespensterhaftigkeit Prags als schicksalhaftes Erlebnis
ohne Ausweg und betont dabei die Entstellung der Prager Wirk-
lichkeit durch die deutschsprachigen Schriftsteller, welche die
Stadt im Grunde so wenig kannten, aber auch Politzers bezau-
bernde Perspektive verf~tngt sich in der Landschaft, die sie inter-
pretiert: Sein Prag, das er der literarischen Verarbeitung gegen-
iiberstellt, tr/igt dieselben Merkmale des letzteren.
Der Zauber Prags verleitet jeden, der sich kritisch mit
der Prager Literatur auseinandersetzt, am Ende ihr Sprachrohr
zu werden, die Mythisierung variierend weiterzufiihren, auch
wenn Wagenbach die Dinge wieder in das rechte Licht geriickt
hat? Die vielen stark betont negativen Gesichtspunkte werden
stillschweigend yon einem zeichenumkehrenden Geist umgeben,
der aus ihnen nicht Gegens~tze, sondern Bestandteile des >)hin-
ternationalen~ Mythos macht. Urzidil erinnert sich, dab sein
Vater, obgleich mit einer Jiidin verheiratet, ein iiberzeugter Anti-
semit gewesen war und iiberdies ein entschlossener ))Tschechen-
fresser~, 1~ aber dieses Element des Zwists und der ethisch-
sozialen Kontaktarmut wird in seinem Werk zu einem Bestand-
teil jener Einheit, die durch die Anh~mfung der sie ausmachen-
den Gegens~itze erreicht wird. Die Verherrlichung schlieBt n~im-
lich keineswegs die Negativit~it aus, ja sie entwickelt sich gerade
durch die t3bereinandedagerung yon mehreren negativen Ele-

A. M. Ripellino, Praya mayica, Torino, 1973, S. 22.


s H. Politzer, Dieses Matterchen hat Krallen, I n ~)Osterreichische
Monatschrift ffir Literatur und Kritik% F e b r n a r 1974, 81, S. 16.
9 Vgl. K. Wagenbach, F. Kafka. Bioyraphieseiner Juyend, Bern, 1958.
1o j. Urzidil, Viiterliches aus Pray und Handwerkliches aus New York,
ZOrich. 1919, S. 9.
PRAG ALS OXYMORON 17

menten: Ripellino beschreibt sein magisches Prag auch und vor


allem als eine verschlafene und provinzielle Stadt, die im Ver-
gleich zu anderen deutschen Stadten im Riickstand war und
einem langsamen und triiben Untergang geweiht war. Auch
dieses Element ist ein Bestandteil des Prager Modells: Die
Schriftsteller, die nach dem zweiten Weltkrieg sehnsuchtsvoll
eine verlorene goldene Stadt beschwSren und die Trostlosigkeit
der Gegenwart gegeniiber der Yergangenheit beklagen, bezeich-
nen eine Zeitspanne als goldenes Zeitalter, namlich den Beginn
des Jahrhunderts, als die Prager Schriftsteller die stagnierende
provinzielle Atmosphare ihrer Stadt beklagt haben, den Mangel
an lebendiger Kultur, die epigonale und periphare Riickstandig-
keit. Die Intensitat des Lebens wird in der Anklage und im
BewuBtsein, dab das Leben entleert und ausgeh6hlt ist, gesucht
und gefunden.
Dieser negative Zwang stellt ein typisches Merkmal der mit-
teleuropaischen Kultur dar. Was mit Recht als die groBe Zeit
der Triester Kultur betrachtet wird, namlich die Zeit vor tlem
1, Weltkrieg, war die Zeit als Slataper im beriihmten
Artikel im Jahre 1909 schrieb, dab >>Triest keine kulturelle Tra-
dition hat<~,11 Aber die wahre kulturelle Vitalit~t bestand in der
Intensit~it jenes Protests, der dann - als gemeinsames Phano-
men einer Generation - zur Ermiidung kam, abgesehen von
einzelnen groBen individuellen Fallen. Nicht zufallig kehren die
mythischen Erinnerungen an Prag bei einigen Triester Intellek-
tuellen wieder - z.B. bei Guido Devescovi - , welche die unge-
15ste Odipus Beziehung der HaB-Liebe zu ihrer Stadt mit den
Prager Erinnerungen an ihre Jugend identifizieren. Selbst die
kulturelle Einheit des Reiches ist das Ergebnis yon sp6ttischen
und leidenschaftlichen Angriffen gegen diese - v o n Musil bis
Kraus. Wie die Grenze im Raum an einem Punkt ohne Ausdeh-
nung, in einem Niemandsland, das vonder Seele zur imaginaren

ix S. Slataper, in Scritti politiCi, a c u r a di G . S t u p a r i c h , M i l a n o , 1954,


S. 1 1 - - 1 7 .
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Landschaft erhoben wird, zusammenl~iuft, so schrumpft die


Grenze auch in der Zeit auf einen immer kiirzeren Augenblick
zuriick, der immer woanders liegt. Jeder goldene Zeitabschnitt
wird als etwas Vergangenes erlebt, nicht nur in der sp~iteren
Beschw6rung, sondern auch im erlebten Augenblick. Prag ist fiir
Urzidil 1954/55, als das Buch Die verlorene Geliebte (ver6ffent-
licht 1956) entsteht, die verlorene Geliebte, weil er 1939 das Prag
Kafkas vom Jahre 1914 oder das des Daniel Jesus yon Leppin
vom Jahre 1905 verloren hat, abet schon fiir Kafka oder noch
friiher fiir Leppin ist diese Geliebte verloren und vom Tode
umhiillt. Die Generation der Salus und Adler kennt keinen Prag-
Mythos, sie lebt problemlos in der kulturellen Riickstgmdigkeit
und mit den aus dem BewuBtsein verbannten, geschichtlich-
sozialen Widerspriichen; als der Mythos einige Jahre sp/iter ent-
steht, projiziert er sich sofort auf eine kurz zurfickliegende Ver-
gangenheit, die es nie gegeben hat. Die Zeit des literarischen
Lebens folgt den Gesetzen Einsteins, sie kann die Richtung ihrer
Bewegung ~indern wie in den Romanen yon Wells oder auf ein
MindestmaB von jedoch intensiver innerer Dauer zusammen-
schrumpfen. Karl Kraus kann 1897 mit stichhaltigen Begriin-
dungen das Ende des Jung-Wien und des eklektischen und/isthe,
tisierenden Wiener Impressionismus verkiinden, als die gr6Bten
Werke jener Literatur, - die er zu Recht oder Unrecht ab-
lehnt - noch nicht erschienen sind.
Dennoch taucht der Prag-Mythos in regelm~tSigen Abst/inden
wieder auf. Er behauptet sich in Krisenmomenten, wenn die
Grenzsituation sich mit besonderer Spannung bemerkbar macht.
Er entsteht zu Beginn des Jahrhunderts und nimmt immer mehr
Gestalt an in den zehner Jahren in dem MaBe, wie die deutsche
Gemeinschaft die eigene Krise bew/iltigen muBte und die zuneh-
mende Angst vor der eigenen geschichtlichen Ausweglosigkeit,
vor dem impasse abzuschiitteln hatte, der vom biJrgerlichen
BewuBtsein dichterisch verkI~trt, aber nicht sozial in Angriff ge-
nommen werden kann. Obgleich viele Autoren nach 1918 Prag
verlassen, w~ichst dieser Mythos und bewirkt - wie Heinz Po-
litzer geschrieben hat, - eine weitere ~D~monisierung yon
PRAG ALS OXYMORON 19

Prag<<12 von Seiten der Schriftsteller deutscher Sprache, die >>der


Thematik yon Gespenst und Geschlecht vor metaphysischem
Rundhorizont verhaftet<< bleiben. 13 Ein weiterer Meilenstein
stellt das Jahr 1938 dar, als der 1918 begonnene, aber nicht voll-
endete Zerst6rungsprozeB zu Ende gefiihrt wird. Nach 1938
leben die Prager Grenze und der Schmelztiegel abstrakter denn
je wieder auf, sowohl in der sehnsuchtsvollen Perspektive deter,
die den Weg ins Exil antreten als auch in der paranoischen Vor-
stellung derer, die lemurenhaft weiterleben und weiterschreiben
- z.B. Leppin - als w~ire das Leben dasselbe wie vor dreiBig
Jahren. In dem MaBe wie das Leben und das Papier sich ver~n-
dern, steigert sieh der leidenschaftliche Drang zum Schreiben.
Nach dem zweiten Weltkrieg eff~thrt die Prager deutsche
Literatur eine neue Bliitezeit unter den Sozialisten Kisch und
Weiskopf, in deren sp/iten Werken ein Anflug yon Sehnsucht
nach der Welt yon gestern spiirbar wird, wie er vorher in ihren
engagierten und entmystifizierenden Schriften nicht anzutreffen
war. Gegen Mitte der sechziger Jahre und dariiber hinaus greift
vor allem die tschechische Literatur die Tradition vom Prag-
Mythos wieder auf als Metapher ihres ethisch-politischen Kamp-
fes. Metapher bedeutet Verschiebung, Gebrauch in anderem
Zusammenhang; der phantastische iibertragene Sinn besagt die
Notwendigkeit, die Gegebenheiten des Wirklichen zu verkehren,
nicht um ihnen auszuweichen, sondern um ihrer bevorstehenden
Drohung auszuweichen. In seinem Buch Inzerat na dum, ve kte-
r~m uz nechei bydlet (1965) gr~ibt Bohumil Hrabal in der Lava
und entdeckt wie iibrigens auch Vit~zslav Nezval ein kafkaeskes
und surreales Prag, dessen gespenstischer Anblick und dessen
barocker Flitter (Kirchenikone, Drogerieengel, Spiegel, phan-
tastische und verschrobene Erinnerungen an die k.u.k. Zeit,
Prahlereien einer Welt yon gestern) den Wert eines grotesken
und iiberaus menschlichen Kampfes zum Schutz des Individuums

1~H. Politzer, Dieses M~tterchen hat Krallen, in aOsterreichische


Monatschrift ffir Literatur und Kritik~, Februar 1974, 81, S. 16.
~ Ibid.

2*
20 CLAUDIO MAGRIS

erhalten. Hinter den Prahlereien h la Miinchhausen, die ar~ das


mythische und fibertriebene Echo Kakaniens anknfipfen, steht
an erster Stelle das Leiden Kafkas, absichtlich mit einer Art
schwarzem Humor zitiert und dem Geschw/itz eines Hagek
gleichgestellt.
Im iibrigen beweist gerade die tschechische Kultur unter ver-
schiedenen Aspekten das Oberleben jener einfachen, melan-
cholischen und leidenden humanitas, die vielleicht das gr613te
Ergebnis der habsburgischen Kultur und ihrer widerspriichlichen
~berschneidungen und Verbindungen gewesen ist. Die unbeug-
samen und me!ancholischen Helden in Filmen wie Vysst Princip
yon Jifi Krejcic nach einer Erz/ihlung von Jan Drda oder A patf
jezdecje strach von Brynych wiederholen das Modell jener intro-
vertierten und einsamen Figur, die fiberall in der habsburgischen
Literatur anzutreffen ist yon Bancban bei Grillparzer bis zum
Hagestolz bei Stifter, yon den resignierten Helden der Ebner
Eschenbach und von Ferdinand von Saar bis zu Herrn von Trotta
bei Joseph Roth, yon Professor Kio bei Werfel bis zur wiirde-
vollen Traurigkeit so vieler Figuren bei Schnitzler. Der Angst
vor leeren StraBen und dunklen Winkeln - wie im Film von
Brynych - steht die bescheidene Liebenswiirdigkeit des alten,
geigespielenden Herin gegeniiber, das Urbild des Armen Spiel-
manns von Grillparzer mit seiner gespaltenen, aber dutch das
Pathos des MaBes gesehlossenen Pers6nlichkeit gegenfiber. Sie
ist eine Wiedergeburt der mitteleurop/iisehen humanitas aus der
Synthese zwisehen dem sp~ttbiirokratischen Stil des Kaiserreiehes
und der leidenden jfidischen Innerliehkeit, erneuert durch den
sozialistischen Humanismus.
Dennoch findet die Bizarrerie, das literarische Genre par ex-
cellence der Prager Tradition, das groBe Motiv der fibernatio-
nalen koind, der )>Hinternationalit/it~. Jene Figur von Hrabal,
die im Inzerat den Platzanweiser im Wallenstein-Garten dar-
stellt und pl6tzlich fiber die Gartenmauer hinweg das Zusammen-
klingen von Symphonieorchester und Bierkapelle unterder
Leitung yon Herrn Polata in einer zarten Humanit/it vernimmt,
k6nnte eine liebenswerte Figur im Prag von (~apek sein (einer
PRAG ALS OXYMORON 21

der Gendarmen oder kleinen Diebe oder Sammler, in denen eine


so zarte und leidende Gutmfitigkeit schlvmmert) oder sogar in
Prag des 19. Jahrhunderts von Neruda. Kurzum die Erscheinung
einer tschechischen Welt, in der kaum wahrnehmbar eine Atmo-
sph/ire herrscht, die nicht nur tschechisch ist und die auch nicht
als deutsch bezeichnet werden k6nnte: die Atmosph/ire von
Mitteleuropa, die sowohl im Orchester von Herrn Polata als
auch in der sentenzi6sen Pedanterie des Bfirokraten Tittel
mitschwingt, der in der Novelle Kleine Verhiiltnisse yon Werfel
- ganz erffillt yon der Untergangsstimmung des Reiches -
in den Prager G/irten der sch/Snen Erna den Hof machte und
dabei murmelte >>Wetsich frfih erhebt, ein hohes Alter erlebt.<~14
Die beiden von Reimann und Goldstficker 1963 und 1965 in
Liblice veranstalteten Konferenzen fiber Kafka und die Prager
Literatur zeigen deutlich den Zusammenhang zwischen der kul-
turellen Wiederentdeckung der Prager Tradition und dem
ethisch-politischen Engagement. Franz Kafka aus Prager Sicht 15
und Weltfreunde ~6 sind nicht nut zwei grundlegende kritische
Texte fiber das Prager Literaturleben, sondern auch eine origi-
helle Fortsetzung desselben.
Einen weiteren Wendepunkt, Krisenmoment und Neuansatz
des Prag-Mythos stellt das Jahr 1968 dar. Der Friedhofshumor
von Ladislav Fuchs oder die delirierende Stadt der n~ichtlichen
Phantasien von Ji~i Kolgtr, um nut einige Beispiele zu geben,
zeigen, wie das Wiedererwachen des Makabren und Phantasti-
schen yon neuem mit der Seele Prags identifiziert werden und die
Funktion haben, den geschichtlichen Schwierigkeiten die Hypo-
these einer traum~ihnlichen Freiheit gegenfiberzustellen; so auch
die herzliche und pikareske Epik, der Roman Cesta ke hrbi-
tovu (1968) von Ota Filip. Aber die Prager Tradition hat auch
eine Sprache gegens/itzlicher Art geschaffen. 1968 erzielte in der
Tschechoslowakei einen der gr6Bten Verlagserfolge ein seltsames
14 F. Werfel, Erzgihlungen aus zwei l,Velten, Bd. II, F r a n k f u r t a. M.,
1952, S. 253.
in Franz Kafka aus Prager Sieht 1963, Prag, 1965.
16 Weltfreunde, Konferenz aber die Prager deutsche Literatur, Prag, 1967.
22 CLAUDIO MAGRIS

und leichtes Buch, Erz/ihlungen von Prager Kriminalf/illen aus


der Habsburgerzeit, das Panoptikum Starj, ch Kriminalnich PFi-
b~h~ yon Ji[i Marek, einem Schriftsteller, der die Werte der
oitiziellen Parteilinie vertritt. In den liebenswfirdigen und h~ius-
lichen Kriminalgeschichten von Marek lebt das alte Prag wieder
auf mit seinen vertrauten Geheimnissen und bizarren Ordnun-
gen, worin der melancholische und v~itediche Polizeibeamte zwi-
schen humorvollen Abenteuern und mundartlichen Vertraulich-
keiten die solidarische Herzlichkeit zwischen einer Stadtviertel
und patriarchalischen Idylle schiitzt. Nach mehr als ffinfzig
Jahren vermitteln die Prager habsburgischen Erinnerungen in
Verbindung mit denen der ersten tschechischen Republik, so
reich an ihrem Erbe, weiterhin dem Durchschnittsleser ein tr/Sstli-
ches Familienlexikon.
Das gleich ins Deutsche iibersetzte Buch von Marek hat auch
in der Deutschen Demokratischen Republik beachtlichen An-
klang gefunden. Die seltsame habsburgisch-stalinistische Syn-
these yon Marek stellt einen konservativen und ironischen Hu-
manismus dar: Sehnsucht nach Ordnung, Liebe zum Vertrauten
und Bekannten, bfirokratische Skandierung yon Handlungen
und Geffihlen, skeptisches Mil3trauen gegentiber dem Neuen
und der Utopie, entt~iuschte Weisheit, Flucht ins Private und
Allt~igliche, politischen Pessimismus und Pathos der Unbe-
weglichkeit. Im Gesicht des Gendarmen von Marek tauchen un-
verwechselbar die Zfige von Franz Josefwieder auf, den die Pra-
ger Prochfizka, d.h. Herrn Spaziergang, nannten: Eine wiirdevolle
und umg~ingliche Autorit~it, ein Sinnbild des Anstands und zu-
gleich des Vertrauens, eine ruhige und natfirliche Majest~it, die
Max Brod mit dem Einherschreiten eines alten Invaliden oder
eines Tiirhfiters vergleicht. In der Zwischenzeit kommen vor allem
fiber den Atlantik Erz~ihlungen und Erinnerungen fiber das are
Prag, im Namen dessen einzelne Autoren die Konflikte zu fiber-
winden und zu vergessen scheinen, die sie dennoch dazu bewe-
gen, diese Seiten zu schreiben. AuBerhalb der Gegens~itze oder
gerade ihretwegen scheint der literarische topos yon Prag Platz
ffir alle z u bieten von Urzidil zu Hrabal und Marek.
PRAG ALS OXYMORON 23

IL Deutsche/Peitsche

Urzidil, geboren im Jahre 1896, bezeichnet seine Kindheit als


,hinternational'; dennoch schrieb ungef~hr zumZeitpunkt seiner
Geburt Hugo Salus, der Altvater der Prager deutschen Literatur,
h~d31iche, keineswegs mythische Verse, die sehr eindeutig in ihrer
nationalistischen Aggressivit~tt waren: >>Heute gibt es nur Deut-
sche, / Wer nicht deutsch w~ihlt, / Verdient die Peitsche !<<17Abge-
sehen vom Reim Deutsche-Peitsche, der Nietzsche oder Kraus
in Verztickung versetzt h/itte, wegen seiner unwillkiirlichen
Entlarvung der deutschen Misere, scheint der Prager ,Schmelz-
tiegel ~ keineswegs so zu sein. Die Grenze ist eine geschlossene
Grenze, mehr eine Schranke als ein Bindeglied. >>Eine absolute
Scheidewand - schrieb gegen Ende des Jahrhunderts Friedrich
Jodl, an den Krolop in seinem ausgezeichneten Essay erinnert -
trennt Tschechen und Deutsche.~ 18
Die Tradition des biirgerlichen Liberalismus, die in Prag seit
dem Jahre 1848 feste Wurzeln geschlagen hatte, war fiir die
deutsche Minderheit untrennbar mit dem Begriff der Vorherr-
schaft tiber die Tschechen verbunden. Noch am Ende des Jahr-
hunderts wurde jener >>Zustand der althergebrachten Herrschaft
der Deutschen und der gottesgewollten Unterwerfung der Tsche-
chen~, 1~yon der Mauthner spricht, als richtig empfunden, aber
die sich in rascher Ver[inderung befindlichen historischen Ver-
h~iltnisse fiihrten unweigerlich zu einer Umkehrung der Lage.
Schon um die 80er Jahre war die Machtstellung der Deutschen
schwer erschiittert: sie hatten noch die Hebeln der Verwaltung
und des Finanzapparates in der Hand, doch das tschechische
Biirgertum war in einem st~indigen Aufstieg. Gerade die Ver-
sch~trfung der Gegens~itze zwischen den beiden Nationalit[iten

x7 H. Salus, zit. nach M. Brod, DerPrayer Kreis, Stuttgart, 1966, S. 69.


18 Vgl. K. Krolop, Zur Geschiehte und Vorgeschichte der Prayer
deutschen Literatur des ,expressionistischen Jahrzehnts', in Vr'eltfreunde,
Konferenz ~ber die Prayer deutsche Literatur, Prag, 1967, S. 50.
19 F. Mauthner, Prayer Juyendjahre, Erinnerunyen, Frankfurt a. M.,
1969, S. 119. '
24 CLAUDIOMAGRIS

bezeugt die anwachsende Kraft des tschechischen Volkes, das


nun seiner nationalen Wesenheit bewuBt geworden war. Aus-
druck dieses neuen BewuBtseins ist die Verteidigung und Be-
hauptung der eigenen Sprache. Das Gesetz tiber die Zwejspra-
chigkeit aus dem Jahre 1897 bedeutete einen eindeutigen Sieg auf
diesem Gebiet. Die Deutschen, die durch Jahrhunderte die Tr/i-
ger der Kultur und Inhaber der Macht gewesen waren, ftihlten
sich in einer Art Ghetto eingesperrt: am Ende des Jahrhunderts
schien Prag eine tschechische Stadt, wo man fast ausschlieBlich
Tschechisch sprach. Obwohl die Deutschen im BewuBtsein ihres
langsamen Niederganges ihre Nationalit/it verst/irkt zur Geltung
brachten, waren sie doch nicht in der Lage, sich der geschicht-
lichen Entwicklung tats~ichlich entgegenzustellen: die Hoffnung
auf eine Selbstbehauptung wurde schw/icher und machte einer
fatalistischen Endzeitstimmung Platz. Die Bev61kerungsstatistik
best/itigt das langsame Abbr6ckeln der Minderheit, die sich in
nur zwanzig Jahren (1880-1900) nahezu halbiert (von 12 auf
7,5%).
Doch wenn schon die deutsche Bev61kerungsgruppe in Be-
dr~ingnis war, so stand es noch schlechter um die jfidische, die
sich auf der einen Seite durch den KlassenhaB der Tschechen,
auf der anderen durch den wachsenden Nationalismus der Deut-
schen bedroht sah. Das reiche jiidische B/irgertum, Kern der
Prager-Deutschen Gesellschaft, hatte sich an die deutsche Kultur
assimiliert: seine Geisteshaltung verk6rpert sich beispielhaft in
einem Friedrich Adler und Hugo Salus, Liberalen vom alten
Schlag, die v o n d e r Prager Wirklichkeit nur wenig, von den
Juden der Stadt abet am liebsten gar nichts wissen wollten.
Die BiJrger jiidischer Abstammung fiihlten sich mit dem Deutsch-
tum so tief verbunden, daB sie seine eifrigsten Verteidiger wur-
den und bei den Tschechen als die Deutschen schlechthin galten.
Die Assimilation driickt sich auch in der gemeinsamen Haltung
den Tschechen gegeniiber aus, ~den bezahlten Feinden(~~~ wie

2oF. Kafka, B r i e f an den Vater, Gesammelte Werke, VII, Frankfurt


a. M., 1966, S. 186.
PRAG ALS OXYMORON 25

Kafkas Vater sie nannte: man verachtete die tschechische


Sprache, die Sprache der Dienstboten, und die einheimische Kul-
tur, yon deren Vorhandensein man fiberdies nicht recht iiber-
zeugt war. Die Welt der Tschechen bestand fiJr die Prager deut-
schen Schriftsteller nur aus Proletarierrt und Kleinbiirgern, w/ih-
rend die historische Wirklichkeit yon einem tschechischen Biir-
gertum weil3, das kulturell aufgeschlossen war und in der Ge-
sch~iftswelt einen festen Platz errungen hatte. Die Deutschen
beschr~inkten sich also nicht darauf, die politische Emanzipation
der Tschechen zu behindern, sondern auch die kulturelle, da sie
sich wohl bewuBt waren, dab die eine untrennbar mit der ande-
ren verbunden war. Es ist psychologisch interessant wie ein vier-
undachtzigj5hriger Mann, Hans Demetz - dem Namen nach
offensichtlich tschechischer Abstammung und der sein Prag nie
verlassen hat - pathetisch gegen die Tschechen Stellung nimmt.
))Das tschechische Theater existiert erst seit 1885, das deutsche
Theater existierte schon 1782! ( . . . ) Wenn die Tschechen in
der Stadtgemeinde hochgekommen sind, haben sie das Deutsche
unterdriickt. Selbstverst~ndlich, sie haben das Deutsche unter-
driickt, aus Rache !~21Da das nationale Erwachen der Tschechen
als Drohung empfunden wurde, kann man sich yon Seiten des
deutschen Biirgertums keine 0ffnung zur slawischen Welt erwar-
ten, in der es doch leben mul3te: im Laufe der Jahre versch/irft
sich die Situation einer gewollten Isolation, in der sich kaum
Spuren einer versuchten Ann~iherung an die andere Seite fest-
stellen lassen.
Das/Sffentliche Leben der Minderheit spielte sich ausschlieB-
lich in geschlossenen Gesellschaften, in enggezogenen Kreisen
ab, wobei sich nicht nur vertikale, sondern auch horizontale Ab-
grenzungen ergaben :))Die ganze Stadt war wie verhext, auf uner-
kl/irliche Weise schien sie von selbst in Partikel zu zerfallen...
Die Kreise um jeden einzelnen waren ja so eng, die Mauern

2x H. D., mfindliche Mitteilung an R. Delalbera u n d F. Gatti, J a n u a r


1977.
26 CLAUDIO MAGRIS

uniibersteiglich.,. Waren sic wirklich uniibersteiglich?t~ a2


>rConcordia% der konservativste und exklusivste Zirkel yon Prag,
gegriindet im Jahr 1871, war ein eindrucksvolles Beispiel fiir diese
Art yon Existenz. Er vereinigte die kulturelle und gesellschaft-
liche Elite des deutschen Biirgertums undbeherrschte durch seine
oftiziellen P~tpste, Klaar, Teweles, Salus und Adler, das kiinstle-
rische Leben der Stadt - soweit sic deutsch sprach. Obwohl er
nicht Ausdruck nationalistischer Kreise war, bestand er doch auf
einer klaren Trennung vonder tschechischen Welt und f6rderte
noch die tiefverwurzelte ~0berzeugung vonder deutschen Ober-
legenheit. Diese Haltung schlug sich durch die Presse auf die
deutsche Gemeinde nieder und verst~irkte damit die schon vor-
handenen Barrieren zwischen den beidenVolksgruppen. Die Mit-
glieder des Zirkels, die sich eng mit der deutschen klassischen
Kultur verbunden fiihlten und jeder Neuerung abwertend
gegentiberstanden, behinderten die literarischen Versuche der
neuen Generationen und trugen damit zur Provinzialisierung
Prags bei.
Dieser Minderheit, die sich von der Umwelt abschliel3t und
auch mit der deutschen Sprachwelt kaum mehr Verbindungen
hat, fehlt ein offenes und fruchtbares Verh~iltnis zur Wirklich-
keit, man atmet die abgestandene Luft einer Sp[itzeit, was sich
in der literarischen Produktion dieser Jahre deutlich ausdriickt:
zumeist handelt es sich um neuromantische Dichtung, die yon
einer nervtSsen t3berempfindlichkeit, von einer Neigung zum
Gezierten und Oberfl~ichlichen zeugt. Alle Beziehungen zur poli-
tischen und gesellschaftlichen Wirklichkeit sind bewul3t ausge-
spart. Oskar Wiener hat auf das beherrschende Gefiihl der
Entfremdung hingewiesen: >>Wer hier hinter Mauern wandelt
und den Weg zum lebendigen Leben verschm[iht, wird ein Salon-
dichter,~<2a Aber die Mauern, von denen Wiener spricht, haben
noch eine andere Bedeutung: sie schlieBen Prag vom deutschen

z~ W. Haas, Die Prayer deutsche Gesellschaft vor dem Weltkriey, in


,Prager Montagsblatt~q 27 Dezember 1937.
23 O. Wiener, Deutsche Dichter aus Pray, Wien-Leipzig, 1919, S. 5.
PRAG ALS OXYMORON 27

Kulturgebiet ab und verwandeln es in Provinz. Da es zu keinem


wahren kulturellen Austausch mehr kommt und damit die
neueren literarischen Str6mungen nicht wirksam werden k6n-
nen, schreibt man hier wie vor dreil3ig Jahren in Deutschland.
Auf diese Weise erkl~trt sich der Erfolg eines Liliencron, der zu
Beginn des neuen Jahrhunderts in Prag triumphal empfangen
wird. Rilke feiert ihn als den gr6Bten lebenden deutschen
Dichter.
Aber die Insellage der Prager-Deutschen Gesellschaft und ihre
besondere Zusammensetzung wirkt sich nicht nur auf die ktinst-
lerische Entwicklung, sondern auch auf die Sprache aus. Fritz
Mauthner weist auf ihre Ausdrucksschw~iche hin: sie ist eine
Sprache yon Literaten, die nut von Literaten gesprochen wird.
>>Der Deutsche im Innern von B6hmen, umgeben voneiner tsche-
chischen Landbev61kerung, spricht keine deutsche Mundart,
spricht ein papiernes Deutsch, wenn nicht gar Ohr und Mund
sich auf die slawische Aussprache eingerichtet haben. Es man-
gelt an Ftille des erdgewachsenen Ausdrucks, es mangelt an
Fiille der mundartlichen Formen. Die Sprache ist arm.<~24
Dieser Mangel kann sicher nicht durch die Schw~ilstigkeit eines
barocken Ausdrucks oder durch die Gesuchtheit des Reims aus-
geglichen werden. Eine iibertriebene Suche nach ungew6hnli-
chen Wortkombinationen befreite nicht von dem Gefiihl der
sprachlichen Isolierung. Die Prager-Deutsche Gesellschaft ent-
wickelte sich also in einem Raum, der vom wahren Leben ge-
trennt war, in einer Art kulturellem und sprachlichem Ghetto,
das, wie Pavel Eisner gezeigt hat, zu dem religi6sen, nationalen
und gesellschaftlichen noch hinzukam. >~Es war ein religi6ses
Ghetto ohne Gott, ein nationales Ghetto vom Deutschtum los-
gel6ster deutscher Dichter, ein soziales Ghetto entbiirgerlichter
Biirger, eine Ktinstlerexistenz, in der der wahre Glaube an die
Kunst zumindest in Frage gestellt war<J 5
2~ F. M a u t h n e r , Prager Jugendjahre. Erinnerungen, F r a n k f u r t a. M.,
1969, S. 49.
25D. Eisnerova, Der Weg aus der Einsamkeit, in Weltfreunde, Konfe-
renz fiber die Prager deutsche Literatur, Prag, 1967, S. 179.
28 CLAUDIO MAGRIS

Innerhalb dieser kiinstlichen Dimension, in der die deutsche


Minderheit !ebte, sahen sich die Kiinstler einer Reihe von Un-
m6glichkeiten gegenfiber: >>Sielebten zwischen drei Unm6glich-
keiten: der Unm6glichkeit, nichts zu sehreiben, der Unm6glich-
keit, deutsch zu schreiben, der Unm6gliehkeit, anders zu schrei-
ben, fast k6nnte man eine vierte Unm6glichkeit hinzuffigen, die
Unm6glichkeit, zu schreiben~, 26Aus diesem bitteren Bewul3tsein
der eigenen Lage entwiekelte sich schon in den Schriftstellern der
Generation vor Kafka eine polemische Haltung gegen ihr Milieu
und ein starker Wunsch nach Erneuerung. Das Prager Dichter-
schicksalz7 wurde umso dramatischer je mehr sie sich von den
Werten der biirgerlichen Welt ihrer V~iter entfernten. Aber die
Kritik gegeniiber der alten biirgerlich liberalen Gesellschaft be-
riihrte nut einen Aspekt der Welt, die sie erneuern wollte: die
biirgerliehen Konventionen mit ihrem Kult der Respektabilitiit,
wiihrend sie darauf verzichtete, eine neue Beziehung zur tsche-
chischen Welt herzustellen. Der >~Concordia~ und ihren offiziel-
len P/ipsten stellte die junge Generation den ))Verein deutscher
bildender K/instler in B6hmen~ entgegen, der ein neuer Mittel-
punkt kultureller und gesellschaftlicher Begegnungen werden
sollte. Dazu kam noch die Griindung der Gruppe >)Jung Prag~
deren Neigung zum Theatralischen jedoch oft die Tragweite
ihres Protests schwiichte so dab Oskar Wiener riick-
blickend diese Gruppe, die er selbst angefiihrt hatte, nicht eben
schmeichelhaft eharakterisiert: )>Siesehw~irmten, sehrieben Verse
und standen mit dem Biirgertum auf Kriegsful3~.2s Das ~)heilige
Feuer der KunsU~, das sie dazu trieb, fieberhaft die Atmosphiire
Prags zu suchen, ersch6pfte sich in fruchtlosenniichtlichenStreif-
ziigen durch die versehlafenen Stral3en, ohne zu einer wirklichen
Erfahrung seines slawisehen Charakters zu fiihren. Die Tsche-

26 F. Kafka, Brief an M. Brod, Juni 1921, zit. rlach G. Deleuze, F.


Guattari, Kafka, Pour une litt~rature mineure, Paris, 1975, S. 27.
27Vgl. P. Eisner, Pra9 als Dichtersehieksal, in ~)Prager Presse~,
29 August 1930.
28 O. Wiener, Alt-Prager Guckkasten, Prag, 1922, S. 35.
PRAG ALS OXYMORON 29

chen, des Nachts ff6hliche Gefiihrten ihres bohemienhaften


Treibens, waren am anderen Tag wieder die Feinde, gegen die es
sich zu verteidigen gait: sie konnten sich den jungen Deutschen
nicht in ihre1.Authentizit/it zeigen; zu stark waren die Vorurteile,
die ihr Bild verzerrten und yon jeher ein Verstandnis unm6glich
gemacht hatten. ~
Das Vorwort Leppins zur Zeitschrift >>Wir~<,die 1906 erstmals
erschien, fal3t all das zusammen, was diese Generation dem
otfiziellen Prag und seinen Institutionen gegeniiber empfand.
>>Der gesellschaftliche Nepotismus ist hie1. Trumpf. Gesellschaft-
liche Begtingstigungen, private Antipathien [. ] haben den
geistigen Bestrebungen und Ve1.h~iltuissen unserer Stadt eine
ganz und gal. provinzialm~iBige Physiognomie gegeben. Sie ha-
ben zeitweilig dem deutlichsten Dilettantismus Vorschub gelei-
stet u n d . . , mit mal31osester Skrupellosigkeit eine Art Kultus
einzelner Pers6nlichkeiten aufrecht erhalten~. 29~>Wir~,die Zeit-
schrift, die von eben jenem liberalen deutschen Prag, das Leppin
so heftig kritisiert hatte, totgeschwiegen wird, ist das letzte
Lebenszeichen, das letzte/Sffentliche Podium der Literaten der
Friihlingsgeneration, die der nachdr~ingenden Jugend weichen.
Das Bewul3tsein eines endgiiltigen Abschieds klingt in den Wor-
ten Oskar Wieners an: )>Prag, diese unsagbar schSne aber ver-
ruchte Burg an der Moldau, das alte Prag liegt in Sterben, und
eine neue, niichterne Stadt w~ichst aus dem wuchtigen Quader-
werk seiner Triimmer. Was wir geliebt haben und was eine
Heimat war all unserer Tr/iume, es muB dahin. Wir gehen wie
Enterbte durch die neuen StraBenzfige und trauern.~~~Die Auf-
gabe einer grundlegenden Erneuerung ging auf eine neue Gene-
ration fiber, deren Vertreter fast ausschlie131ich dem jiidisehen
Px'ag entstammten. Die Assimilierung an die deutsche Minder-
heit, die bis in die ersten Jahre des neuen Jahrhunderts als natiJr-
licher Prozel3 betrachtet wu1.de, bedeutete hingegen ffir diese
Jugend den Anstol3 f'tir eine tiefe Identiffttskrise, v o n d e r darm

~gP. Leppin, Zur Einf~hrung, in ~Wir*, I, 1906, S. 1--2.


aoO. Wiener, Das schOne Pray, in ,Wirt~,I, 1906, S. 21.
30 CLAUDIO MAGRIS

die Impulse for die Entstehung eines neuen jiidischen Selbst-


bewul3tseins ausgingen. Diese neue Haltung driickt sich etwa in
den Worten Max Brods deutlich aus: >>Meinbesonderer Fall: ich
bin Jude. Ich fiihle mich nieht als Angehfriger des deutschen
Volkes, doch bin ich ein Freund des Deutschtums und aul3er-
dem durch Sprache und Erziehung . . . dem Deutschtum kul-
turverwandt.<<al
Die Ablehnung der Assimilierung - so Kohn 32 - beruhte auf
dem Bewul3tsein, dal3 die Juden selbst dutch den Prozel3 der
S/ikularisation ihren Traditionen gleichgiiltig und entfremdet
gegeniiber standen; das erzeugte ein widerspriichliches Gefiihl
von Hal3 und Liebe den eigenen Urspriingen, dem eigenen Wesen
gegeniiber, sobald man versuchte, wieder zu ihnen zuriickzufin-
den; denn dadurch wurde das bisherige Leben radikal in Frage
gestellt. Die Familie Kafkas bietet dafiir ein bezeichnendes Bei-
spiel: der Vater, ein tschechischer Jude bescheidener Herkunft,
hatte in dem Bemiihen um seinen sozialen Aufstieg die Assimi-
lierung an das Deutschtum gew/ihlt; der Sohn ftihlte diese Ab,
wendung von den Traditionen der >>armen<<Juden als Schuld.
Die jungen Schriftsteller, Freunde Franz Kafkas, ftihlten sich
verschieden sowohl von ihren Grol3v~itern, die noch in der tradi-
tionellen Religiosit~it des Ghettos lebten, als auch yon ihren
kosmopolitischen V~itern, die in den Kategorien des btirgerlichen
Gewinnstrebens dachten. Sie ftihlten sich in ihrer Stadt entwur-
zelt, fast als waren sie im Exil. Baum hat das Wort >>EndproduktC3
gepr~tgt, das treffend ihr Gefiihl der Ohnmacht, der Unfahigkeit
wiedergibt, in die Wirklichkeit einzugreifen, sich aus der Sphare
des Creistes zu entfernen und einem oft pathologischen ,~sthetis-
mus zu entziehen. In den ersten Werken Max Brods begegnen

al M. Brod, Ein menschlich-politisches Bekenntnis. Juden, Deutsche,


Tschechen, zit. nach der Dissertation yon Flavia Micelli, I1 rapporto fra
Tedeschi ed Ebrei nell'opera di M. Brod, Universit~t Triest, 1970.
a2 Vgl. H. Kohn, Martin Buber. Sein Werk und seine Zeit, K61n, 1961.
aa O. Baum, Richard Beer-Hofmann, in Juden in der deutschen Literatur.
Essays aber zeitoen~ssische Schriftsteller, Berlin, 1922, S. 198.
PRAG ALS OXYMORON 31

wir in dichterischer Umgestaltung dieser Generation: es sind die


gebildeten und veffeinerten Sfhne des reichen Biirgertums,
innerlich schwach und ohne Ideale, die, eingetaucht in die deka-
dente Atmosphere des fin de si~cle, zum Symbol des zusammen-
brechenden Kaiserreiches werden. Ihr Leben verlauft im Zeichen
der Indifferenz, tier passiven Annahme aller Werte, auch der sich
zutiefst widersprechenden, und dadurch ihrer totalen Negation.
Die }}Allerjiingsten von 1910<<,34 ihrer Entfremdung bewul3t,
konnten deshalb fiir keine der streitenden Parteien mit voller
i]berzeugung Partei ergreifen, auch nicht - wie Goldstiicker
feststellt34 - im Konftikt zwischen Tschechen und Deutschen,
denn sie fiihlten sich weir yon dem engen Chauvinismus ihrer
Landsleute entfernt und hatten andererseits noch kein Verst/ind-
his fiir die nationalen Bestrebungen der Tschechen. Diese jungen
Schriftsteller, die sich in ihrer Stadt als Heimatlose f/Jhlten,
griindeten 1911 eine Zeitschrift, }}Herder Blfitter<<,die yon Haas,
Eisler und Pick geleitet wurde. Der Erfahrung der Entfremdung
stellten sie das Streben nach einer universalen Briiderlichkeit
entgegen, innerhalb derer sie auch das Verh~ltnis zu den tsche-
chischen Dichtern zu erneuern hofften. Eben darauf bezog sich
Otto Pick in einem programmatischen Artikel, der in der letzten
Nummer der Zeitschrift erschien: >}Da die deutsche Presse, tells
aus Mangel an entsprechenden Informationen, teils aus Gr~in-
den, die wir anerkennen, die abet fiir das einzig durch k/Jnstle-
rische Interessen bedingte Programm unserer Zeitschrift ohne
Belang sind, das tschechische Schriftum als nicht existent zu be-
trachten pflegt, soil in dieser Rubrik yon bedeutenden Erschei-
nungen einer Literatur Notiz genommen werden, die eben jetzt in
einem gliicklichen Aufstieg begriffen zu sein ,scheint'<<.3~ Mit den
Schrifttsellern der Herder Bl~itter ~indert sich also die Haltung
der tschechischen Kultur gegeniiber; es handelt sich nicht mehr

a4 E. Goldstiicker, in ~Herder Bl~itter~, Faksimile-Ausgabe zum


70. Geburtstag yon W. Haas, H a m b u r g , 1962, S. 15.
a 5 0 . Pick, Neue tschechische Literatur, in ~Herder Bl~itter~, I V - - V ,
O k t o b e r 1912.
32 CLAUDIO MAGRIS

nut um Herablassung, die aus der Uberzeugung eigener Ober-


legenheit hervorgeht, und es ist noch nicht die Solidarit/R, die aus
Werfels Einleitung zu Die schlesischen Lieder des Petr Bezruc
spricht; doch ~uBert sich bier der Wille, die tschechische Kunst
als ~isthetisches Ph~n6men ernst zu nehmen. Dieses neue Ver-
hfiltnis zum tschechischen Element, das auch Ausdruck der Re-
bellion gegen die Welt der V~tter ist, charakterisiert die Jahre bis
zum Ausbruch des K.rieges. Aber die >>Herder BlOtter<< stellen
zugleich auch eine t3berwindung des Prager Provinzialismus dar:
die jungen Schriftsteller waren mit den wichtigsten Kulturzen-
tren und bekanntesten PersSnlichkeiten der deutschen Szene in
Verbindung. Krolop stellt test, dab die Zeit zwischen dem Friih-
jahr 1911 und dem Sommer 1912, als die >>HerderB1/Rter<<ver~f-
fentlicht wurden und Werfel sein letztes Jahr in Prag verbrachte,
den Augenblick der engsten Bindung und der intensivsten Zu-
sammenarbeit zwischen den Prager Schriftstellern bezeichnet,a8
Dann kehrten sie in die gewohnte Isolation zurtick, viele ver-
liel~en auch endgfiltig Prag. Die >>Los-von-Prag-Bewegung<<trat
in ihr akutes Stadium mit der Abreise Werfels nach Leipzig im
Jahre 1912.

III. Warum sind Sie in Pray geboren ?

Das ganze Prager Literaturleben ist eine Folge von Aufbrti-


then, wirklichen oder getr~umten, mit Besessenheit gewiinschten
oder gefiirchteten. Rilke ved~Bt Prag 1896, Werfel 1912, Urzidil
1939; Kafka verlSBt es nie und beklagt in dem beriihmten Brief
an Oskar Pollak, dab die Krallen des Miitterchens - seiner
Geburtsstadt-weder ibm noch dem Freund erlauben, ihren
Klauen zu entkommen,av Prag ist vor allem eine >>Literatur-

a6 K. Krolop, Zur Geschichte und Voryeschichte der Prayer deutschen


Literatur des ,expressionistischen Jahrzehnts', in Weltfreunde, Konferenz
fiber die Prayer deutsche Literatur, Prag, 1967, S. 59.
37F. Kafka, Briefe 1902--1924, Frankfurt a. M., 1958, S. 14.
PRAO ALS OXYMORON 33

stadtt~, zs wie 1922eine Umfrage des r>Prager Tagblatt~ besagte,


die Kurt Krolop in seinem Essay wieder aufgriff; 3a Prag ist ein
)>Dichterschicksak~ nach dem beriihmten Ausdruck von Pavel
Eisner. 4~Dieser Ausdruck hat eine zweifache Bedeutung: Schick-
sal bezeichnet vor allem einen passiven und fatalen Zustand, aus
dem es kein Entrinnen gibt, einen Raum und eine Bewegung des
eigenen Handelns, die unerbittlich begrenzt und festgelegt sind.
Die an ein solches Schicksal gekntipfte Dichtung und Literatur
weisen auf den Ort bin, wo diese pr~ideterminierten Abenteuer
stattfinden und unterstreichen besonders die Sublimation der
Sackgasse, die radikale Entscheidung, diesen Ort zum mythi-
schen Sinn und Mittelpunkt des eigenen Lebens zu erheben, ihn
zum geheimnisvollen und versteckten Licht zu machen, das un-
gesehen das Unbehagen erleuchtet. Die mehrfach erinnerten,
berfihmten, witzigen Antworten, welche die Untrennbarkeit
Prager zu sein und Schriftsteller zu sein hervorheben (>>Wenn ein
Berliner die Bekanntschaft eines Pragers macht, einerlei, ob es
sich um einen Flanellreisenden oder um einen Attach6 handelt,
fragt er fiir alle F/ille: ,Woran schreiben Sie jetzt ?' oder ,Es ist
kaum glaublich, ich bin nicht aus Prag und werde doch ge-
druckt I'~0,~1 machen in paradoxer Weise eine wesentliche Tat-
sache evident. Die Widerspriiche Prags waren in einer einzigen
Instanz 16sbar oder angreifbar, in der Literatur. Die von Kafka
erwfthnten drei Griinde fiir die UnmSglichkeit zu schreiben be-
treffen jede Art von schriftstellerischer T~itigkeit und finden nur
einen einzig mSglichen und zwangsl/iutigen Ausweg im Schrei-
ben. Das Schreiben ist eine Essenz der Wirklichkeit, die auf die
Wirklichkeit verzichten kann, die das nicht Bestehende ersetzen

as K. Krolop, Itinweis a u f eine vemehollene Rundfraye: , klZarum haben


Sie Pray verlassen ?', in ~Germanistiea Pragensia~, 1966, S. 47--64.
39 Vgl. K. Krolop, Hinweis a u f eine versehollene Rundfraye: , Warum
haben Sie Pray verlassen?' in ~rGermanistica Pragensia~, IV, 1966,
S. 47--64.
40 p. Eisner, Pray als Dichterschicksal, in *Prayer Pressers, 29 August
1930.
41 K. Krolop, Hinweis a u f eine verschollene Rundfrage: , Warum haben
Sie Pray verlassen ?' in ~Germanistica Pragensia~, IV, 1966, S. 56.
34 CLAUDIO MAGRIS

und das Fehlende darstellen kann, die die fehlende Wirklichkeit


oder die Natur zwingen kann, sich in ihrer UnfaBbarkeit zu
zeigen. Wenn das Schreiben den Satz vom Widerspruch nicht
g~inzlich iibersehen daft, wie es dagegen dem UnbewuBten er-
laubt ist, kann es die Simultaneit~t der Elemente des Wider-
spruchs zum Sinn des eigenen Lebens machen. Unvereinbare
Gegens~itze auf realer Ebene sind geschichtliche, nationale und
soziale Zwiste, sie sind Antinomien der Grenze. Die Bewegung
der Prager Literatur ist eine Reise, die eine kreisf6rmige Struktur
annehmen kann - wie Deleuze und Guattaribemerkthaben~2 -
bis sich der durch den Fluchtpunkt der Anfangskrise ge6ffnete
Kreis wieder schlieBt und in der Harmonie der ungel6sten
Schwingung zur Ruhe kommt. Diese Bewegung kann aber auch
die Form einer Geraden annehmen, einer Richtung, die ins
Unendliche nach vorn verl~iuft, ohne der Versuchung der riick-
l~iufigen Wiederkehr stattzugeben, ohne dab sich der Kreis
schliel3t. Rilke, der Prag verl~iBt, Kafka, der in Prag bleibt,
haben diesen zweiten, befreienden oder direkt revolution~ren
Weg gefunden; Leppin, der bleibt und Werfel oder Urzidil, die
fortgehen, durchlaufen dagegen geistig den Kreis der Nabel-
schnur.
Die beriihmte Umfrage W a r u m haben Sie Pra# verlassen L
1922 von den Zeitungen Deutsche Zeitun# Bohemia und Pra#er
Ta#blatt veranstaltet und 1966 yon Kurt Krolop analysiert,
beriihrt also den Kernpunkt der Prager Literatur, die Odipus
Beziehung des Prager deutschen Schriftstellers zu seiner Stadt,
zur Grenze, die ihn wie eine Verwundung schneider, in der er
dennoch seinen eigenen K6rper wiedererkennen muB. Die Ant-
worten sind fast alle Oxymoren. Gustav Meyrink spricht vom
~mnheimlichen, d~imonenhaften Zauber~ und von einer ~mnfaB-
bar merkwiirdigen Stimmung~ der Stadt) 3 Werfel betont einer-

4~(3. Deleuze, F. Guattari, Kafka. Pour une litt~rature mineuret


Paris, 1975.
~Zit. nach K. Krolop, I-linweis auf eine verschollene Rundfra#e:
, Warum haben Sie Pra# verlassen ?', in ~rGermanistica Pragensia~, IV,
1966, S. 48.
P R A G ALS O X Y M O R O N 35

seits den >>Tagtraum<<, die >>keine Wirklichkeit<< und das >>l/ihmen-


de Ghetto<< in Prag, andererseits auch den ~>Drogenrausch<< und
die >>Fata Morgana des Lebens<<; 44 der Expatriierte liebt die Stadt
dennoch >>mit einer mysteri6sen Liebe<<, da das Leben in Prag
ibm >~wie ein ferner Wahn<< erscheint. 45 Paul Kornfeld beklagt
eine >>tiberhitzte und vorwiegend destruktive Intelligenz, die im
Mil3verh~ltnis stand zu allem iibrigen Menschlichen<<. 46 Ernst
Weiss dagegen gesteht sein >~heimatliches Gefiihl<<, das er immer
zu Prag gehegt hat, fiigt aber hinzu, w a r u m er gegangen ist:
>>Man m u g atmen k6nnen.<< 47 Fiir Oskar Wiener ist Prag >>un-
sagbar sch6n, abet verrucht<<, ftir Otto Pick ist es >>r/itselvoll,
zerkliiftet und bezaubernd, beengend und erhaben.<< 4s K a f k a
sptirt immer >>Nichtzugeh6rigkeit und Heimatlosigkeit<<, 49 weil3
abet, dab es zu sp/it ist, dieses Band zu durchschneiden, weil
diese Bindung auf der Ablehnung, d.h. der Hal3-Liebe beruht:
N u r die Auszeichnung, der reinigende, 1/iuternde Feuertod, der
den Vygehrad und den Hradschin in Asche legen wfirde, wie er
an Pollak schreibt, k6nnte ihm erlauben fortzugehen. ~~Meyrink,
der in Prag >>die Stadt der Verbrecherintelligenz und die Atmo-
sphftre des Hasses<< sieht, gesteht, dab sein Wunsch zu fliehen
innerlich immer durch psychologische >>Kerkermauern<< blockiert

4~G. Meyrink, in ~)Prager Tagblatt~, 3 Juni 1922, zit. nach K. Krolop,


Hinweis a u f eine verschollene Rundfra#e: , Warum haben Sie Pra# verlas-
sen ?' in ~)Germanistica Pragensia~, IV, 1966, S. 49.
45 F. Werfel, in })Prager Tagblatt~, 4 Juni 1922, zit. nach K. Krolop,
ttinweis a u f eine verschollene Rundfra#e: , Warum haben Sie Prag verlas-
sen ?' in ~Germanistica Pragensiat~, IV, 1966, S. 52.
~6p. Kornfeld, in *Prager Tagblatt~, 3 Juni 1922, zit. nach K. Krolop,
Hinweis a u f eine verschollene Rundfrage: , Warum haben Sie Pra# verlas-
sen ?' in })Germanistica Pragensia~, IV, 1966, S. 55.
47 E. Weiss, in ~Prager Tagblatt~, 3 Juni 1922, zit. nach K. Krolop,
IIinweis a u f eine verschollene Rundfra#e: , Yr'arum haben Sie Pra# verlas-
sen ?', in }>Germanistica Pragensia<~, IV, 1966, S. 58--59.
4s O. Wiener, Das sch6ne Pray, in ,Wir~, I, 1906, S. 21 ; O. Pick, Ein
Prager Gespensterroman yon P. Leppin, in ~)Prager Tagblatt<~, 5 M~trz
1914.
49 F. Kafka, Briefe an Milena, Frankfurt a. M., 1960, S. 173.
zo F. Kafka, Briefe 1902--1924, Frankfurt a. M., 1958, S. 14.

3*
36 CLAUDIO MAGRIS

worden sei/1 Den Grund Ftir all dies kann er nur nachdriicklich
mit dem Ausruf>>Schicksal k~ definieren/~ Ein anonym gebliebe-
her >>bekannter Prager Schriftsteller~< antwortet auf die Umfrage
und speziell auf die Frage Warum haben Sie Pray verlassen ? mit
der Bemerkung: >>Berechtigter w~ire die Frage: Warum sind Sie
in Prag geboren ? Denn das ist eine Schuldfrage, der man nicht
ausweichen kann.<<~3
Geburt, Schicksal, Schuld, Notwendigkeit und Unm6glichkeit
der Rechtfertigung: die Beziehung des Prager deutschen Schrift-
stellers zu Prag ist ein 13dipus-Verh~iltnis, eine Blockierung des
eigenen Reifeprozesses und der Autonomie. Der vorausgeahnte
und bereits erfolgte Zusammenbruch des Habsburgerreiches be-
deutet den Untergang der verhal3ten, aber gleichzeitig ersehnten
Vaterfigur: Mit dem Tod des Vaters (dessen tyrannische Erschei-
nung im Brief an den Vater von Kafka die Landkarte der Welt
bedeckt und das Bild der Erde verbirgt) verschwindet nicht nur
eine tyrannische Autorit~it, deren Ausrottung unterdriickte
Kr/ifte und Verlangen freisetzen k6nnte, sondern auch jene
einigende (und zusammenhaltende) Kraft, die die historische
Identit~t des Einzelnen ausmacht. Das Verschwinden des Vaters
(und der v~iterlichen auctoritas des Reiches) befreit den Einzel-
hen yon seiner festgelegten Rolle und entfesselt die zentrifugale
Vielfalt seiner innersten Triebe, die nicht mehr von einer ein-
heitlichen Bedeutung gelenkt werden, aber das Verschwinden
des Vaters beraubt auch den Einzelnen seines genauen Ge-
schichtsbewul3tseins und des Gefiihls daf'tir, wo sein Platz in der
Wirklichkeit ist. Der befreiende, abet auch desorientierende
Verlust des v~iterlichen Realit/itsprinzip bewirkt ein v5lliges sich

st G. Meyrink, in ,Prager Tagblatt~, 3 Juni 1922, zit. nach K. Krolop,


Hinweis a u f eine verschollene Rundfraye: , Warum haben Sie Pray verlas-
sen ?' in ~)Germanistica Pragensia~, IV, 1966, S. 49.
52 Ibid.
5a Anonym (,Ein bekannter Prager SchriftstellerU in ~>DeutscheZeitung
Bohemia~, 28 Mai 1922, zit. nach K. Krolop, Hinweis aufeine verschollene
Rundfraye: , Ve'arum haben Sie Pray verlassen ?' in ~>Germanistica Pragen-
sia~, IV, 1966, S. 57.
PRAG ALS OXYMORON 37

Zuriickziehen auf die Dimension der Mutter, in die 0dipus-


Bindung, in den Bereich des Traumes und des Irrealen, in den
dunklen Schol3 des Mythos, in die totale und unklare Hinwen-
dung zum eigenen Ursprung. Diese Hinwendung ist umso totali-
t~irer, je mehr sie vom Unbehagen und yon der Ablehnung ge-
speist wird, die i/are wesentlichen Bestandteile sind. Sowohl die-
jenigen, die Prag verlassen, als auch diejenigen, die in Prag blei-
ben, stimmen darin iiberein, den Prager Schriftsteller als ~hei-
matlos~, ~radikal expatriiert~ (Werfel), 54~)enterbt~ (Wiener)55 zu
bezeichnen. Ein soleher Zustand kann nur zwei extrem verschie-
dene L/Ssungen finden: die ,Heimatlosigkeit' oder die ,Reterrito-
rialisierung'. Die einen werden diesen Zustand mit radikaler
Konsequenz bis ins letzte erleben - wie Kafka - und daraus
nicht nur eine eigene absolute Wahrheit, sondern auch t o u t c o u r t
eine fiir die Menschheit der Gegenwart beispielhafte Wahrheit
machen, deren Echtheit in der ,Heimatlosigkeit' (Goldstiicker)~a
und im festen, entt~iuschten SelbstbewuBtsein derselben besteht.
Das ist die historische und existentielle Wahrheit des Exils, un-
serer einzig miSglichen Heimat der Wille zur ,Deterritorialisie-
rung' (Deleuze und Guattari),~7 d.h. der Verzicht auf die Herr-
schaft, auf die warme und fatal falsche Einreihung in eine nicht
mehr bestehende Chorartigkeit, der Verzicht aufdie ~Kuhwarme~
der mundartlichen Sentimentalit~it, auf die Unmittelbarkeit der
Nabelschnur. Es ist die Wahrheit Kafkas, der aus Prag eines der
grSl3ten Exilsymbole aller gemacht und damit ein wahrheits-
getreues Bild der Heimat eines jeden entworfen hat. Auf der ent-
gegengesetzten Seite steht die ,Reterritorialisierung', d.h. die
regressive Wiederbest~itigung und Beteuerung des dunklen, in-

s4 F, Werfel, in ~Prager Tagblatt<~, 3 Juni 1922, zit. nach K. Krolop,


Hinweis a u f eine versehollene Rundfrage: , lYarum haben Sie Prag verlas-
sen ?' in ~GermanisticaPragensiat~, IV, 1966, S. 57.
55O. Wiener, Das sch~ne Prag, in ~Wir~,I, 1906, S. 21.
~6E. Goldstiicker, R. M. Rilke und F. IJZerfeL Z u r Geschichte ihrer
Beziehungen, in ~GermanisticaPragensia<~,I, 1960, S. 55.
57G. Deleuze, F. Guattari, Kafka. Pour une littdrature mineure,
Paris, 1975.
38 CLAUDIO MAGRIS

stinktiven Bandes und der affektiven Illusion, die blinde Liebe


und die leidenschaftliche Hingabe, das mythische Besitzergreifen
einer in der Kindheitsphase stehengebliebenen Welt.
Die Prager Literatur ist in der Tat in ein unaufh6rliches Spiel
mit dem Motiv der Distanz verwickelt, das durch die doppelte
Rolle zweideutig werden kann. Max Brod theoretisiert die
~>Distanz-Liebe<<~8 und hat dabei in erster Linie die schwierige
Beziehung zwischen Juden und Deutschen im Auge (die er als
deutscher Jude yon innen her erlebt hat), meint aber vor allem
das problematische Verh~iltnis, wie es zwischen allen Prager
Komponenten besteht. Die Distanz kann der Wiederbem~ichti-
gung yon Nutzen sein, so wie die N~ihe der Trennung und um-
gekehrt. Die Stadt verlassen erlaubt, an Prag >>teilzunehmen<<,59
als Gefangener dort zu bleiben, kann dagegen ein Mittel sein,
sie zu ignorieren und sich yon der Macht ihres Zaubers zu be-
freien. Meyrink sagt, er m6chte schon in Prag leben, >>aber nur
in der Erinnerung<<und fiigt hinzu: >>Esgibt keine Stadt der Welt,
der man so gem den Riicken kehren mbchte, wenn man in ihr
wohnt, wie Prag, aber auch keine nach der man sich so zuriick-
sehnte, kaum dab man sie verlassen hat.<<6~ Das Verhalten des
Prager Schriftstellers gegeniiber der >>verdammten<< (Kafka)61
>>d~imonischen<< (Meyrink)62 Stadt ist gekennzeichnet durch ein
stiindiges Hinundherschwanken zwischen dem sehnsiichtigen
Wunsch zu fliehen und zurtickzukehren, zwischen der Unm6g-
lichkeit, die Stadt zu ertragen und der Unm6glichkeit auf sie zu
verzichten. Die Prager Literatur ist ein sffmdiges Oxymoron,

5s M. Brod, Distanzliebe. Gedanken zum jiidischen deutschen Verhiiltnis


in Ver#an#enheit u n d Z u k u n f t , in ~>Europ~iische Begegnung<~, IV, 1964,
S. 149-- 153.
59 F. Werfel, Glosse zu einer Wedekind-Feier, in ~>Prager Tagblatt~,
18 April 1914.
5o G. Meyrink, in ~>Prager Tagblatt<~, 3 Juni 1922, zit. nach K. Krolop,
Hinweis a u f eine verschollene Rundfrage:, Warum haben Sie Pra# verlas-
sen ?' in ~>Germanistica Pragensia~, IV, 1966, S. 49.
6x F. Kafka, Briefe 1900--1924, Frankfurt a. M., 1958, S. 42.
62 G. Meyrink, Die diimonische Stadt, in ~>Praha/Prague<~, Prag, 1931,
S. 109.
PRAG ALS OXYMORON 39

ein solidarischer Chor der dort Gebliebenen, die es verfluchen


und der Fortgegangenen, die es ertriiumen, beide gleich gezwun-
gen, von ihr zu sprechen.
Ein ~thnliches Phiinomen der Hal3-Liebe und hartn~ickigen
Besessenheit kennzeichnet seit dem Beginn ihrer klassischen
Bliitezeit bis heute die Triester Literatur. Auch in Triest gibt es
diese selbstquiilerische Odipus-Beziehung, den Drang, das Objekt
des eigenen Wunsches zu verletzen, wodurch Abstand und Auto-
nomie der St~idtegegeniiber unmfglich werden; die Liebe existiert
als Ablehnung und die Ablehnung als Liebe, nur vereint durch
die besessene Fixiertheit und Tautologie, - die Triester Litera-
tur, die von der Triester Literatur spricht - den Zwang zu
wiederholen beweist, dab diese Liebe ein Wachrufen des Unter-
gangs und Todes enthiilt. Prag und Triest sind zwei neuralgische
Punkte der Gr6fSe und des Endes von Mitteleuropa gewesen,
seiner im Ende und als Ende erlebten Grfl3e; beider Untergang
war so reich an Ergebnissen und ist als wunderbares, unerfiill-
tes Versprechen, als phantastische, nicht verwirklichte M6glich-
keit erlebt worden. Diesem Versagen kann man weder glauben
noch verzeihen. In vielen FNlen k6nnen die dort Gebliebenen
die regressive Verbindung zur Vergangenheit durchschneiden,
sich yon dem IJdipus-Zauber befreien, wie es Kafka tat, die Fort-
gegangenen dagegen leben weiterhin ~>inder Erinnerung~, d.h. im
Geiste in jenem fatalen Zauberkreis.
Der Kern der leidenschaftlichen Bindung ist die Grenze, die
Odipus-Spaltung, die trennt und vereint, die das Individuum mit
der Welt verbindet, aber auch yon ihr trennt. Das ~Geheimnis~
yon Prag, schreibt Werfel, verstehb~der Heimatlose~ (d.h.) der
Prager deutsche Schriftsteller), nicht die rrgesunde Rasse~(, die im
Kommen ist und dann herrschen wird (d.h. die Tschechen), fiir
welche Prag etwas Klares und Genaues ist, ~rLeben, Hauptstadt,
Kultur, Kulmination(~. 63 Sicherlich beansprucht Werfel, der seit

63 F. Werfel, in ~Prager Tagblatt<~, 3 Juni 1922, zit. nach K. Krolop,


I-Iinweis a u f eine verschollene Rundfrage: , IYarum haben Sie Prag verlas-
sen?' in ~Germanistica Pragensia<~, IV, 1966, S. 52.
40 CLAUDIO MAGRIS

10 Jahren im Exil lebt, 1922 mit diesen Worten unbewul3t das


Monopol ftir die deutschen Schriftsteller, die Stadt in ihrer
Wesentlichkeit und Unergrtindlichkeit zu verstehen; in Wirklich-
keit sind die Gespensterhaftigkeit und die Geheimnisse Prags
sehr wohl auch in der tschechischen Literatur vorhanden.
Oskar Wiener empfindet die Grenze als Niemandsland, als
Inseldasein einer auf sich selbst gestellten Gemeinschaft und als
eine Art narziBtisches und endogames Eingeschlossensein, ab-
geschlossen von jedem Hinterland und jedem Austausch mit dem
Volk, aus welchen >>ffir den sp~itromantischen Wiener - die
Dichtung sch6pfen muB, und das in diesem Falle das tschechi-
sche Volk ist, das eine deutsche Dichtung oder deutsche Sprache
speisen miiBte. In der Prager deutschen Literatur kann man den
Versuch beobachten, diesen Austausch zu vollziehen, die Prager
deutsche Kultur mit tschechischen Reserven - durch Eindeut-
schung und/oder Osterreichisierung - zu bereichern, um jenes
>~dreifache Ghetto<<zu iiberwinden, yon dem sich die Stadt um-
geben fiihlte, jene ~mniibersteigbaren Mauern<<,bei denen Willy
Haas sich immer wieder fragte, ob sie >>wirklich untibersteigbar
warem<.6~
Es handelt sich u m einen t/iuschenden Versuch, weil er die
tschechische Welt mit einer mythischen Welt des Volkes gleich-
zusetzen versucht (ohne der Wirklichkeit des tschechischen Biir-
gertums und seiner Kultur eines ebenbiirtigen Gegners Rech-
nung zu tragen) und die tschechische Geschichte in ein legend/i-
res Verm[ichtnis oder in ein faszinierendes, dichterisch verwend-
bares Material verwandelt. Fiir den jungen Rilke, bemerkt
Demetz, 65ist die b6hmische Welt eines)>Volkes Weise<<,8s die sein
Herz riihrt, und der Dichter wendet sich nicht ohne Affektiert-
heit dem b6hmischen Volk zu, so wie ein Erwachsener erstaunt

6~W. Haas, Die Prayer deutsche Gesellschaft vor dem Weltkriey, in


~)Prager Montagsblatt<~,27 Dezember 1937.
65p. Demetz, Ren~ Rilkes Prayer Jahre, Diisseldorf, 1935.
6~R. M. Rilke, Volksweise, Siimtliche Werke, Bd. I, Wiesbaden, 1955,
S. 39.
PRAG ALS OXYMORON 41

ein unschuldiges Kind anblickt (Politzer). 87 Trotz des sozialen


Unbehagens, alas dem tschechischen Proletariat gegeniJber in
einigen Versen des Larenopfer durchscheint, schwankt im jungen
Rilke die tschechische Welt zwischen der gespenstisch-beriihm-
ten Unwirklichkeit (das tiirmereiche Prag durch die Fenster-
scheiben oder im Nebel der D~immerung) und der magisch-infan-
tilen Irrealit/it (stille G/irten, schweigende M~idchen). Prag bietet
dem Dichter eine Atmosph~ire, die fiir seine Dichtung des Un-
sagbaren ideale Atmosph~ire der Agonie und der Autl~Ssung des
Ich in den Dingen. In der Erz~ihlung Das Familienfest ist die
Prager Stimmung ein unbestimmtes continuum yon Generatio-
hen, ein Todesdunkel, aus dem die Worte unniitz widerhallen,
in der Erz~ihlung Alle in einer ist sie eine unbestimmte Sehnsucht.
Ki~nig Bohusch in den Zwei Prager Gesehiehten (1899) ist ein
klassisches Beispiel ffir die mythische Verzerrung eines politi-
schen Motivs: Der tschechische Irredentismus 15st sich im D~i-
monischen oder M~irchenhaften auf, der Nebel in den verlasse-
hen Stral3en ist undeutlich wie die Gedanken des verrfickten
Buckeligen, der die b6hmische Vergangenheit verkSrpert, der
graue Turm von Sankt Veit ist ein Signal, das eine unentziffer-
bare Botschaft ausstrahlt, die Worte ersterben in der Stille wie
die Lichtstrahlen in den dunklen, unterirdischen G/ingen der
Stadt, die soziale Spannung wird in zwei absurd entpolitisierten
Hyperbeln verzerrt, dem wahnsinnigen Traum von Bohusch und
dem mSrderischen Trieb des Studenten Rez6k. Von diesem
schwachen, papiern~ Prag, das Rilke so wenig gekannt hat,
entfert er sich bald und leicht wie sein Ewald Tragy (1897).
Auch Meyrink hat die Tendenz, die wirkliche tschechische
Geschichte in einer leichenhaften Unbeweglichkeit und gezwun-
genen Wiederholung erstarren zu lassen, besonders im Golem
(1915) und in der Walpurgisnaeht (1916). Rosina im Golem und
Polixena in der Walpurgisnaeht sind Wiederholungen der Ver-
gangenheit, Phantome eines anderen Reiches; in seinem zweiten

~v H. Politzer, Dieses Miitterchen hat Krallen, in ~>0sterreichische


Monatsschrift ffir Literatur und Kritik~, F e b r u a r 1974, S. 22.
42 CLAUDIO MAGRIS

Roman wird der Aufstand des tschechischen Volkes als dunkle


und tierische Entfesselung der niedrigsten Triebe bezeichnet.
An anderen Stellen wird das slawische Element positiv, aber
immer metahistorisch mythisiert. Im Roman Severins Gang in die
Finsternis (1914) spricht Paul Leppin vom >>slawischen Blut<< und
sagt, dab dies in den Menschen >>in HaB und Revoltem<68 aus-
bricht, w/ihrend es sich dagegen bei den Frauen - wie bei Zden-
ka in demselben Buch - in einer absoluten Hingabe ausdriickt,
in einer Reinheit des Herzens, bereit zu verstehen, zu verzeihen
und sich zu opfern. Das deutsche Gewissen oder sein schlechtes
Herrschergewissen ist oft geneigt, die slawische Welt - die Welt
der Beherrschten- in eine absolute und metahistorische Mensch-
heit zu verwandeln, deren klarste Symbole Eros, G1/iubigkeit
und die unterwiirfige Weiblichkeit der Mutter, der Prostituier-
ten oder der Dienstmagd sind, gleichermaBen dazu auserw/ihlt
zu leiden und zu gehorchen. Dieses Thema kehrt bei Max Brod
in seinem Roman Ein tschechisches Dienstmtidchen (1909) wieder
und sogar bei Broch in der unterdriickten und edfsenden Dun-
kelheit seiner Ru~ena in den Schlafwandlern (1931 - 32). Die Pra-
ger deutschen Schriftsteller sind dagegen tier yon der tschechi-
schen Kultur durchdrungen, wie sie es iibrigens deutlich die
>>Vermittler<< Max Brod, Willy Haas, Johannes Urzidil betonen.
Schon in seinem ersten Roman Daniel Jesus ist Paul Leppin von
der satanischen Erotik und vom ,sexus necans' von Ji~i Karfisek
und im allgemeinen yon der literarischen Tradition der Tsche-
chen beeinfluBt, und diese Situation - w i g a n sie anlaBlich der
um die Herder Bltitter versammelten Gruppe beobachten konn-
te - trifft fiir viele Schriftsteller zu: yon Kafka bis zu Urzidil ist
der Prager deutsche Schriftsteller oft ein guter Kenner der tsche-
chischen Welt.
Dennoch treibt das Inseldasein (Goldstiicker) 69 viele dieser
Autoren dazu, sich jenes Hinterland des Volkes, dessen Mangel

8s p. Leppin, Severins Gang in die Finsternis, Mtinchen, 1914, S. 27.


~ E. GoldstOcker, t)ber die Prager deutsche Literatur am Anfang des
20. Jahrhunderts, Dortmund, 1965.
PRAG ALS OXYMORON 43

sie so sehr beklagen, geistig anzueignen, Oskar Wiener versucht


z.B. eine seltsame und unmfgliche 5sterreichische Synthese in
deutscher Form yon den b6hmischen und jiidischen Komponen-
ten, die er um sich und in sich erblickt. Er sucht nicht nur nach
dem in B6hmen zerstreuten deutschen Kern, um die >>deutsche
Biirgertugend~<7~ wiederzufinden, um sie dem dunklen, slawi-
schen Meer gegeniiberzustellen, sondern in seinen Studien fiber
das Volkslied will er die Volksseele im biirgerlich-handwerkli-
chen Gesang der Vergangenheit erfassen; es sagt >>modernes
b6hmisches Volk~ und meint damit >>deutsch-b6hmischesVolk<~.71
Wiener will das deutsche Element zur Quintessenz der b6hmi-
schen Welt machen, wodurch diese erst geschichtlich und dichte-
risch Wiirde erlangt, u n d e r bemtiht sich mit Sammlerkult alle
Spuren und Llberreste aufzufinden als Beweis ftir die Echtheit
und das Alter dieses deutschen Ursprungs. Anderseits ist die
mythische Quelle seiner Liebe ftir die Deutsch-b6hmische Hei-
mat 72 Pani Anna, die tschechische Kinderfrau, die ibm als Kind
die b6hmischen M~irchen erz~ihlt hat. In diesem Geiste schreibt
und sammelt Oskar Wiener die B6hmischen Sagen (1919), um in
ihnen eine alte mythische Welt wiederzufinden, die weder tsche-
chisch noch deutsch, sondern rage - und verworren - b6h-
misch oder >>hinternationak~ist. Diese Welt wird durch Subtrak-
tion erhalten wie der ~sterreicher bei Musil, der ein~sterreicher-
Ungar war abziiglich des Ungarn; seine typischste Figur ist die
letzte Harfenspielerin des alten Prag, das Symbol einer im Aus-
sterben begriffenen Wirklichkeit. Wiener verwendet unterschieds-
los Ausdriicke wie >>Wir Deutschen in B6hmen~<, >>Wir 0ster-
reicher~, >>bei uns in 0sterreich~, >>Wir Deutschb6hmen% >>das
liebe B6hmerland~.7a Er scheint auch mit seinen lJbersetzungen
yon Alois Jirfisek oder von Ji~i Karfisek jenem iibernationalen
Ideal yon Max Brod n[iher zu kommen, der verkiindete, dab die

7o O. Wiener, Deutsch-Biihmen im Bilde, Prag-Smichov, 1912, ohne


Seitenangabe.
71 Ibid.
73 O. Wiener, Vom Gruseln, in >~Prager Tagblatt% 8 Juni 1924.
7a O. Wiener, Deutsch-Biihmen im Bilde, Prag-Smichov, 1912.
44 CLAUDIO MAGRIS

wahre Prager Nationalit~it in der ))Verschmelzung~ bestand und


daB))in Prag kaum mehr yon einer rein deutschen und einer rein
tschechischen Nation die Rede ist, sondern nur noch yon Pra-
gern.~ 74 Aber Brod war ein wirklicher Kenner und humanisti-
scher Vermittler der tschechischen Kultur und versuchte nicht,
die Balladen yon Celakovsk3~ oder von Neruda, die Musik von
Smetana oder das Erbe von ~igka dem Deutschtum oder dem
Osterreichertum einzuverleiben, w~ihrend Wiener sich am Ende
yon seiner fibernationalen Begeisterung z u einem deutschen Im-
perialismus verleiten 1/il3t, sei es auch nur kultureller Art. In die-
ser Perspektive der Unsicherheit, wie Haas bemerkte, 7~ 1/Sst sich
die Stadt in kleine Teile auf, und die Literatur wird zur Verherr-
lichung dieser fragmentarischen und zusammenhanglosen Optik,
in der die abgetrennte Einzelheit triumphiert, sich damit einer
genauen historischen Einordung entzieht und ganz im vergang-
lichen Zauber des Kolorits untertaucht. Im Alt-Pra#er Guck-
kasten (1922) von Wiener wird das Buch zum Kaleidoskop, zu
einer Sammlung malerischer, changierender Bilder, die histori-
sche Wirklichkeit durch die Vorliebe ffir die gelehrt-folkloristi-
sche Kuriosit~it verzerrt. Auch in der Walpurgisnacht yon Mey-
rink beobachtet die Hauptfigur Taddeus Flugbeil, die Stadt yon
weitem und durch das Fernrohr, um die Einzelheit yon jeder
Totalit/it isolieren zu k6nnen u n d den Blick yon jeder unange-
nehmen Geschichtlichkeit abzuwenden.
Wie Tr/iumer, die bei der Berfihrung mit der Wirklichkeit zer-
brechen und Opfer der bezaubernden Stadt werden, 76 wie Otto
Pick fiber den Severin yon Leppin urteilte, suchen auch die
Prager Schriftsteller wie ihre Autoren im Kiinstlichen Zuflucht,
versuchen verzweifelt, ~sich ein kiJnstliches Leben zu schaffen~77
(Pick). Von den Verstiegenen Novellen (1907) bis zum Roman

~4M. Brod, Der Prager Kreis, Stuttgart, 1966, S. 53.


75 W. Haas, Die Pra#er deutsche Gesellschaft vor dem Vfeltkrie#, in
~Prager Montagsblatt~, 27 Dezember 1937.
~eO. Pick, Fin Pra#er Gespensterroman yon Paul Leppin, in ~Prager
Tagblatt~, 5 M~irz 1914.
~ Ibid.
P R A G ALS OXYMORON 45

Im Prager Dunstkreis (1919) von Wiener, bis zu allen Romanen


und Erz~ihlungen yon Leppin, wird die Wirklichkeit durch die
literarische Fiktion ersetzt. Max Brod fordert zu Beginn seiner
T~ttigkeit den ))Indifferentismus~ als ~isthetisierenden Dandy-
Lebensstil, der vSllig irreal ist und der sozialen Dimension ver-
schlossen bleibt. (Schlofl Nornepygge, 1908, Die Einsamen).
Die geheimnisvolle Bohemien Exzentrizit~it als regressive Ant-
wort auf die geschichtliche Krise bestimmt die Kiinstlichkeit der
Sprache, auf die Wagenbach hingewiesen hat. 78 In diesem Sinne
hat die Prager deutsche Literatur den Zustand der Kfinstlich-
keit, der Unsicherheit und der Minderheit durchlebt, dargestellt
und grfindlich gekl~irt, in dem sich jede Literatur der Gegenwart
bewegt, die sich nicht damit begniigt, ein blol3er Fetisch oder ein
Konsumprodukt zu sein. Die Prager deutsche Literatur ist ein
Modell in vitro der Literatttr der Gegenwart tout court gewesen:
Stimme einer bedrohten Minderheit (oder im FaUe der jiidischen
Schriftsteller, einer Gruppe innerhalb einer Minderheit) und
daher v o n d e r Angst durchdrungen, erstickt zu werden, ist sic
sich mit plStzlicher Gewalt der Sprachproblematik und der Un-
natfirlichkeit bewul3t geworden, Grundproblem der modernen
Dichtung, ihres Dramas und ihrer Wahrheit. Das Deutsch der
Prager Literatur ist ein bedr/ingter und besch~idigter Ausdrucks-
tr~iger, eine Treibhaus- oder Papierblume, die der Wind fort-
blasen kann und welche die unnatiirlich schillernden Farben der
Autoren annehmen kann, die sich dem phantastisch-grotesken
Genre gewidmet haben oder das harte Schwarz-WeiB, auch dies
das Ergebnis einer chemischen Zersetzung der natiJrlichen Spra-
che, womit die grSBten Dichter die Gespensterhaftigkeit ihrer
Umwelt filtrieren bis sie ihre Essenz destilliert haben, die unaus-
schSpfbar und unl6schbar ist wie das Licht des Gesetzes in der
Parabel Kafkas.
Die Sprache der Prager 5sterreichischen Literatur ist die Spra-
che, in der eine der h~irtesten Auseinandersetzungen der letzten

7s Vgl. K. Wagenbach, Franz Kafka. Eine Biographic seiner Jugend,


Bern, 1958, S. 80--87.
46 CLAUDIO MAGRIS

Jahrzehnte stattfindet, die Losl6sung des Individuums von sei-


hem Ursprung und seine widerstrebende und erzwungene Ver-
fremdung in einem anderen Zusammenhang. Im Deutsch der
Prager /5sterreichischen Literatur 16st sich der Intellektuelle
slawischen Ursprungs, der nut in jener Sprache seine kulturelle
Pers/Snlichkeit glaubt ausdrficken zu k6nnen, von den eigenen
ethischen und sozialen Ursprfingen, von den eigenen Mfittern.
Das Deutsch wird die Form, in der sich die unbeschreibliche
Schwingung der Seele ausdrfieken 1/iBt, die sich weiterhin sla-
wiseh ffihlt in diesem dunklen Sehatz des Unaussprechlichen und
des Tiefgrfindigen, den sie verwendet und zu gleieher Zeit in der
deutschen Form entstellt und verfremdet. Als Ort der Kultur
und seiner Ordnung ist die Sprache auch immer der Ort der
Schuld und ihrer Unordnung: Schuld des sozialen Aufstiegs auf
ein geschichtlich h6heres Niveau und Schuld der Gewalt wie des
Verrats, die jeden Aufstieg begleiten.
Wenn dieses Schuldgeffihl Klarheit annimmt, ist das durch die
Entwurzelung erreichte Niveau nicht mehr oder bald nicht mehr
das hohe Niveau der Sieger: die kleine herrschende, 6sterrei-
chisch-deutsche Klasse wird yon den dunklen Besiegten fiber-
mannt, die im Kommen sind. Wie bei den groBen Siindern, so
taucht auch bei den Klassen das Schuldgeffihl erst im Angesicht
des Todes auf. Obgleich fatal ftir das Handeln und die Rettung,
w~tchst mit der Versp/itung dennoeh am Ende die Erleuchtung,
die Erkenntnis. Das Werk Kafkas oder des frfihen Rilke - aber
auch anderer Autoren z.B. Kubin - ist von dieser Schuld der
Erkenntnis durchzogen.
Dieser Mangel an Ordnung fibertr/igt sich auch auf die Dinge.
Typiseh ffir die Prager Literatur ist die Mystik des Gegenstands
(seine stumme und unentzifferbare Gegenwart) und seine Rebel-
lion. Von den Erz/ihlungen Meyrinks bis zu denen Hrabals wer-
den die Dinge immer ats plump und bedrohlich dargestellt. Sie
widersetzen sich jeder vom Menschen auferlegten Ordnung und
fallen fiber ihn her, lassen ihn straucheln, 16sen das Allt~igliehe
in einer grotesken und unbeschreiblichen Konfusion auf. Die
Wirkliehkeit wird in einem Spiegelbild gesucht, yon den Spiegeln
PRAG ALS OXYMORON 47

bei Meyrink bis zur Widerspiegelung im Wasser des Flusses, ein


Hrabal so beliebtes Motiv. Es besteht jedoch in dieser Hinsicht
ein grunds~itzlicher Unterschied zwischen den Prager deutschen
und den Prager tschechischen Schriftstellern. FiJr erstere sind die
Unbest/indigkeit und die Rebellion der Ding be~ingstigend. Ftir
Max Brod lauert das Leben tiickisch in den Luftsch~ichten und
dunklen Ecken, es ist ein eitler und finsterer Verfall; Prag ist
auch der verhexte Zauber der Perle yon Kubin (Die andere Seite)
~wo alles wie vorher ist, aber alles woanders und daher nicht ist~
(Mittner). 79~Die andere Seite~ ist die andere Seite der Wirklich-
keit, yon Kubin mit barock-hispanisch-habsburgischer, biirokra-
tischer Genauigkeit gesucht, aber nicht gefunden, denn ein sol-
ches Anderssein ist nur Kiinstlichkeit, ist das Falsche, das sich
dem forschenden Auge enthiillt. Unter einem trtiben Himmel,
~traten in allen Mauern Spriinge auf, wurde das Holz morsch,
rostete alles Eisen, triibte sich das Glas, zerfielen die Staffers. 8~
Die Leute tragen alte und abgetragene Kleider: Das Alte, nicht
das Antike - der stattfindende Verfall, nicht das CIberdauern
der Zeit - triumphiert. Aus der Unwirklichkeit gibt es keinen
Weg zuriick: Nie mehr komme ich da heraus. 81 Alles ist
>>schwindelhaft~q man kann nur etwas >>vorzustellen~<,s2 aber nie
etwas sein: die Identit/it ist Fiktion, Krimskrams, >>Unnatiirli-
ches% 8z die dem Untergang geweiht ist, die die Stadt des Traumes
regiert. Wer bier lebt, glaubt dab die Welt >>da drauBen ( . . . )
ein Schwindek~ s4 ist. Auch in den H~iusern des Golem wohnten
wie Wesen - nicht von Miittern geboren ~ und dieselben Ge-
b~tude sind b6se Fratzen der Vergangenheit, schmutzige Tiiren
6ffnen ihren schwarzen Schlund, als wollten sie das Leben sau-

~aL. Mittner, Storia della letteratura tedesca (1820--1970), Torino,


1975, S. 1118.
aoA. Kubin, Die andere Seite, Wien--Linz--Miinchen, 1952, S. 198.
81A. Kubin, Die andere Seite, Wien--Linz--Miinchen, 1952, S. 47.
a2 A. Kubin, Die andere Seite, Wien--Linz--Miinchen, 1952, S. 67, 66.
a8 A. Kubin, Die andere Seite, Wien--Linz--MiJnchen, 1952, S. 108.
84A. Kubin, Die andere Seite, Wien--Linz--Miinchen, 1952, S. 147.
s5 G. Meyrink, Der Golem, Ziirich, I946, S. 24.
48 CLAUDIO MAGRIS

gen. Der ganze Golem ist iibrigens eine Wiederholung des Ver-
gangenen, trotz der Hoffnung auf Erl/Ssung durch die alchimi-
stische Esoterik ist diese tSdliche Unwirklichkeit der Ausdruck
der historischen Irrealit/it eines ungelSsten Grenzdaseins.
Fiir die deutschen Schriftsteller bedeutet der gespenstische
Aufstand und VerfaU der Dinge - das grausige Geheimnis der
Romane von Strobl und Ewers - das T0deszeichen. Fiir die
tschechischen Schriftsteller, die auch eine Neigung zum Maka-
bren und Friedhofssurrealismus haben, besitzen das Fragment;
das sich yon der gesamten Totalit~it befreit und die Geschichte,
die sich in der kleinen story aufsplittert, aucheinen schuldtilgen-
den, 1/iuternden Wert. Es ist die Befreiung der Einzelheit von
einer dichten und tyrannischen Ordnung, die ibm eine wesens-
fremde Ordnung aufzwang, es ist die Befreiung der widerstreben-
den Verschiedenheit vonder erzwungenen Einheit der Form: die
Befreiung des tschechischen, kleinb~irgerlichen Kultursubstrats
vom hohen Stil der herrschenden deutschen Kultur. Der skurrile
Klatsch und das Kneipengeschw~itz bei Hagek wiJrdigen die
Geschichte zur Gasthausanekdote herab, hShlen ))die Selbst-
gef/illigkeit des Systems~ (Ripellino) aus. s6 Seit den Erzdhlungen
yon Mald Strana (1878) von Neruda hatte eine zarte und lebens-
voile, noch nicht yon der Macht nivellierte Epik des kleinen All-
tagslebens die Welt des kleinen Mannes gegeniiber dem Uni-
versal-Menschlichen verteidigt, das Kartenspiel in der Kneipe
gegeniiber der Schlauheit des Verstands oder dem Vordringen des
Geistes und vieUeicht auch den Tschechen gegeniiber dem Deut-
schen. Ein groBer und sehr menschlicher Erbe dieser Tradition
ist Karel Capek, dessert Povtdky z Jednd Kapsy und Povidky z
druh~ Kapsy (1929) ein humoristisches und mundartliches Epos
der t~iglichen Vertrautheit darstellen, die schutzlos und ange-
griffen dennoch unzerst6rbar ist in ihrem pikaresken und ein-
fachen Verbundensein mit dem DahinflieBen des allt~glichen
Daseins. Ein sp~iterer Erbe dieser Tradition wird HrabaI sein
mit seinen Geschichten von Vororttanzfesten, verlassenen und

86A. M. Ripellino, Praga ma#ica, TOrino, 1973, S. 300.


PRAG ALS OXYMORON 49

leidenschaftlichen M~idchen, ehrbaren Notabeln, den Jahr-


marktsbuden gefallen, betriigerischen Versicherungsleuten und
alten Ehepaaren in echter Zuneigung, arbeitsscheuen Brigaden
und h~iuslichen Idyllen.
Die deutschen SchriftsteUer kannten diese humorvolle und
solidarische Chorartigkeit, diese Epik des Alltaglichen nur sel-
ten. Meyrink kommt ihnen nahe in seiner Geschichte von Dok-
tor Hulbert und seinen Bataillons der be~chtigten Lokale und
sp~tter auch Urzidil in seiner zuversichtlichen humorvollen und
menschlichen Beziehung zum Tod. Sein WeiBenstein Karl
spricht >~von Weltgeb~tude herab und hinab<<s~ aus dem Jenseits
und wenn der Erz~ihler nicht glauben Will, dab er 1922 noch am
Leben war, so erinnert er ihn daran, dab er, WeiBen-
stein, auf seiner Hochzeit gewesen war und auch ein Geschenk
gemacht hatte, >>einehalbe gebratene Gans und eine altb/Shmi-
sche Porzellangruppe<<,ss worauf ihm der Erz~hler antwortete
>>WeiBenstein,das ist nicht n/Stig... <<s9Selbst Dichter und Figur
der Dichter - bei Urzidil, Werfel, Haas - wird WeiBenstein
symbolisch zuerst Verk/iufer in einer Buchhandlung, wo die
Bibliotheken der alten, adligen,/Ssterreichischen Familien Prags
verkauft werden und sp~iter Totengr~iber auf einem Friedhof,
wo auch er selber sterben wird ohne Angst und ohne Eile, nach-
dem er noch einmal die untergehende Sonne, den Thymian und
die Minze in der regenfeuchten Graberde betrachtet hatte. Auf
Papier entstanden, erwirbt WeiBenstein eine eigene Wirklichkeit
in der bewuBten Hinnahme des Todes und des Lebenssinns.
WeiBenstein ist auch ein Siihneopfer der Schreibwiitigkeit des
Prager Expressionismus, der aus dem ungelSsten Pathos der
Prager Situation geboren war und die Ironie yon Kraus auf sich
gezogen hatte. ~rber den Prager Problemen ruht ein literarisch-
papierner Zauber, der - vom Sionismus bis zum Expressionis-
mus - aus ihnen ein Kaffeehausph~tnomen oder ein Gartenidyll

s7 j. Urzidil, Prayer Triptychon, M~inchen, 1960, S. 67.


as j. Urzidil, Prayer Triptychon, M/.inchen, 1960, S. 68.
s9 Ibid.
50 CLAUDIO MAGRIS

gemacht hat. Nicht ohne Ironie, aber im Zusammenhang mit


dieser Atmosph/ire symbolisiert Werfel das Ende jener Welt in
der Schliel3ung des alten kaisedichen Bordells (Das Trauerhaus,
1927).
Aber diese IrrealiRit rehabilitiert sich, kaum dab sie sich ihrer
selbst und ihrer Hinfalligkeit bewuBt geworden ist, in einer
melancholischen und immateriellen Dichtung, die ein WindstoB
wie ein Kartenhaus hinwegblasen k/Snnte, die aber jenes zer-
brechliche Kartenhaus mit sehnsfichtiger Z~trtlichkeit umgibt.
Im Roman Blanche oder das Atelier im Garten (1957, postum)
von Paul Kornfeld beschr~inkt sich das Leben auf eine prekSre
Konversation, aber in jenen leidenschaftlichen und flfichtigen
Worten schwingt und edischt - mehr noch als in der sie been-
denden Trag/Sdie - d e r letzte Atem des alten Europa.
Prag ist dennoch nicht nur eine tschechisch-deutsche Grenze.
Die wahre Grenze ist eine andere. Prag ist einer der r~iumlichen
und geistigen Orte, wo die jiidische Assimilation erfolgt, jener
ProzeB, der den Ostjuden vonder Totalit~it des Gesetzes 16st, ihn
dadurch seine Identit~it vedieren l~iBt und in eine Gesellschaft
eingliedert, die ihn in Kiirze mit antisemitischer Wut zuriick-
weisen wird, so dab er sich in einem Niemandsland befinden
wird. Es ist die Sackgasse, die, - wie Giuliano Baioni gesagt
hat - , die Erz/ihlkunst Kafkas ausmacht, die Situation des ent-
wurzelten Juden zum Musterbeispiel des heutigen Menschen
erhebt, der seine Identit~it bedroht sieht, und der ein Ausgestol3e-
net des Lebens ist.
Das Niemandsland ist im wesentlichen das Schicksal tier
deutschsprachigen Prager Juden, die im Ungewissen schweben
wie der J/iger Gracchus. Kafka macht nicht nur die berfihmte
Erfahrung im Zug mit dem Reisenden, der seine Nationalifftt
nicht err~it; er macht die Erfahrung des Juden, der niemand ist
und jede Identit~it verloren hat :)>Ich schreibe anders, als ich rede,
ich rede anders als ich denke, ich denke anders, als ich denken
soll und so geht es weiter bis ins tiefste Dunkel.<<tr Jede Art yon

9o F. K a f k a .
P R A G ALS OXYMORON 51

Identit/it ist fremd, kommt von auBen, auch die jfidische, die
Kafka so sehr besitzen m6chte, aber yon der er ausgeschlossen
bleibt wie bei den Schauspielen desjiddischen Theaters. Anderer-
seits ist die Einsamkeit, das Ausgeschlossensein aus der Gemein-
schaft die Schuld, und vielleicht ist auch diese eine )>Schuld der
Stadt,~91wie Brod sagt. Kafka hat in unvergleichlicher Weise die
Schuld verk6rpert, vor der es kein Ausweichen gibt, weil sie mit
dem historisch-existentiellen Zustand selbst verbunden ist, in
dem sich die heutige Menschheit befindet. Prag ist in seiner
Dichtung wirklich - vom FluB der Betrachtun# bis zur Kathe-
drale im Prozefl - ein Gesicht der Welt geworden, die unmSg-
Iiche Heimat aller, gerade weil es sich jeder genaueren 6rtlichen
Beschreibung entzieht. Kafkas Dichtung verleiht jenem uniiber-
briickbaren Oxymoron Prags Ausdruck, das zum unl6sbaren Wi-
derspruch wird, der die geschichtliche Entwicklung eines jeden
blockiert. Es handelt sich um eine widerspruchsvolle Wahrheit,
die im Traum und in der Parabel aufleuchtet und f~ihig ist, die
gleichzeitigen Widerspriiche auszugleichen, und die - wie Baioni
bewiesen hat - eine tragische Problematik im Roman annimmt,
welchen ein Roman der unm6glichen Prager jiidischen Gemein-
schaft sein m6chte und in bewuBte Sprache iibertragen will, was
der Traum oder die Erz/ihlung ihm in der Sprache des UnbewuB-
ten offenbart. (Baioni)92 In ~tuBerster Wesentlichkeit und kiihner
Rationalisierung Kafkas offenbart sich die Prager Grenze in
ihrer ganzen Ohnmacht und Widerspriichlichkeit als Notwendig-
keit, die Wahrheit zu erfassen und damit auch zu verlieren, weil
letztere nach Darstellung verlangt, sich ihr aber entzieht.93

91 M. Brod, Streitbares Leben, Mfinchen, 1960, S. 7.


93G. Baioni, Franz Kafka. Romanzo e parabola, Milano, 1962, Kap.
fiber den ProzeB.
93 M. Brod, Streitbares Leben, Miinchen, 1960, S. 161.

4*
52 CLAUDIO MAGRIS

IV. Ein Wiederholungszwan#

}>Der Kriegsausbruch verwandelte die Welt<<berichtet Max Brod,


}~was vor 1914 lag und was dann folgte, das sah einander gar
nicht ~ihnlich, spielte nur nominell auf derselben Erdoberffftche.<<
Aus der Perspektive des Jahres 1925 betont Rudolf Fuchs die
Unm6glichkeit, die nahe Vergangenheit dutch die Mittel der
traditionellen Geschichtsschreibung zu vergegenw~irtigen, einzig
die Erinnerung kann f/Jr Augenblicke in diese verlorene Welt
wieder eintauehen?4 Das Jahr 1918 bedeutete ffir den grSBten
Teil der Prager deutschen Schriftsteiler einen plftzlichen Wech-
sel des Ausblicks auf die Zukunft und einen klaren Einschnitt in
ihr Leben: es bedeutete dramatischer als fiir andere das Ende
der Welt von gestern. Das Habsburgerreich, das }}viel weniger
und viel mehr als ein Staat<<95 gewesen war, hatte ihnen eine
Konstante der Stabilit/it als Gegengewicht zum raschen Wechsel
der Geschichte angeboten, sein Zusammenbruch stellte sie pl6tz-
lich vor eine politisch-soziale Wirklichkeit, die ffir die Prager
deutsche Minderheit nicht gerade giinsfig war, n/imlich die v61-
lige Emanzipation des tschechischen Elements und seine Macht-
iibernahme. Wenn das Ende des Reiches fiir viele ehemalige
habsburgische Untertanen den - ersehnten oder gefiirchteten -
Wechsel der Heimat bedeutet hatte, sollte jenes Ende fiir die
Deutschprager - nicht nur fiir sie, aber besonders ffir sie - den
Verlust der Heimat, ihr Zusammenschrumpfen auf die abstrakte
Immaterialitfit des Niemandslands und der Grenze heiBen.
Das Gefiihl der Unsicherheit erobert die Seelen - die
UngewiBheit in den Jahren vor dem Krieg wird zur schmerzli-
chen GewiBheit des v611igenVerlassenseins und der Unwieder-
bringlichkeit des Verlorenen. Es handelt sich um ein absolutes
Ausgeschlossensein, das nicht nur das Fernsein von der deut-
schen Sprachwelt und den fehlenden Kontakt zur tschechischen
9, Vgl. R. Fuchs, Leben einst undjetzt, in ~Prager Tagblatt% 9 Dezem-
ber 1925.
~* L. Winder, Abschied yon Osterreieh, in ~>Deutsche Zeitung Bohe-
tnia<~, 17 Oktober 1918.
PRAG ALS OXYMORON 53

Umwelt bedeutet, sondern fiJr einige Schriftsteller in der Unf/i-


higkeit oder Ablehnung besteht, die sie umgebende Wirklichkeit
zu erkennen. Ein so radikales Fernsein steigert die Gr6Be der
wahren Schriftsteller auf negative Art und l~Bt die weniger
Begabten in lemurenhafter Erstarrung verharren. Als typische
Vertreter der neuromantischen Literatur des Jahrhundertendes
geben Leppin und Wiener mit ihrer reservierten Gleichgiiltigkeit
den Ereignissen gegeniiber ein Beispiel fiir die Unfahigkeit, sich
den neuen Lebensbedingungen anzupassen, in dem sie dem akti-
ven Engagement die absolute Passivit/it entgegenstellen. Die Un-
gewiBheit und Angst, die ihre Werke zu Beginn des 20. Jahr-
hunderts ausgezeichnet hatten, verschwinden zwar nicht, werden
jedoch durch ein ewig sich gleichbleibendes, steriles literarisches
Schaffen versch~rft.
Leppins Erscheinung steht als Sinnbild fiir das Leben auf einer
sich auflSsenden Insel. Leppin ist in zwei Kehrseiten derselben
Medaille gespalten: die des Bohemien und Angestellten: er ist
Verfasser von Jahrmarktsliedern und von sehnsuchtsvoller
Lyrik, satirischer und sentimentaler, polemiseher und e1:~_t~t!-
scher Autor auf der kiinstliehen Suehe naeh dem Einfachen u~d
Banalen. Das st~indige Schwanken und Wiederholen derselben
Themen und Situationen in seinen Biichern sind Ausdruck seiner
Unfahigkeit, der logischen Fatalit/it der ihn fortreiBenden Ge-
schichte eine positive Wirklichkeit gegeniiberzustellen und seines
Wunsches, das BewuBtsein, dab das Alte nichts gegen diese Kraft
vermag, zu verdr~ngen. Die Angst vor dieser Kraft treibt Leppin
und Wiener dazu, sie in ihren Werken zu verschweigen und in
eine unhistorische Dimension zu fliichten. Das Prag der Jahr-
hundertwende, sublimiert in einer/Jberzeitliehen Dimension und
fern yon Spannungen und Kontrasten, wird der ideelle Mittel-
punkt dieser Flucht. Noch im Jahre 1936 bewegt das alte Prag
Leppin, er bleibt verziickt vor den dunklen und stillen Basiliken
stehen, spaziert durch die fiir ihn geheimnisvollen, kleinen
StraBen, erinnert sieh an Begegnungen mit Bohemiens und
Freunden yon einst. >>Da gab es Sehankstuben, wo man mit sich
allein war, - erinnert Leppin - Wanduhren, die anklageriseh
54 CLAUDIO MAGRIS

tickten, Stunden, die einem zeigten, was Leben bedeutet [ . . . ]


Man hatte Zeit, sein Tagwerk zu betraehten, mitsammen zu
sprechen, einander ins Herz zu sehen [ . . . ] Man war eine groBe
Gemeinde, in allen Gassen, breiten und winkelwegigen, wohnten
benachbarte Seelen. Das are Prag, wenn Nacht es verzauberte,
war das Paradies der Kumpane [ . . . ] Ich sage Ihnen, damals
war Jugend dabei und auch sehr viel Gnade,~96
Beiden Schriftstellern erschien jenes Prag, als ob dort dieselbe
Dimension lebte wie in ihren Herzen: in Wirklichkeit war die
Stadt der Hintergrund ihrer dramatischen Spaltung zwischen
dem Leben bei Tag und jenem bei Nacht. Prag wird zum Mittel-
punkt einer verzehrenden und passiven Sehnsucht, in der man
schwelgt, indem man darauf verzichtet, sich fiber das eigene
Schicksal des Ausgestol3enseins zu emp6ren und Alternativen
dafiir zu suchen. Es ist der Verzicht, in der Gegenwart zu leben:
alas Prag von Libussa und Rudolf II., der Alchimisten und Zau-
berer wird zum Mythos erhoben soweit es der Vergangenheit
angeh6rt, yon der man krampfhaft jede Einzelheit zusammen-
sammeln und aufbewahren will. Das einzig m~SglicheLeben war
das des Epigonen. Oskar Wiener schreibt: )~Die Aufgabe war
schwer, die ich mir stellte: es hieB Ererbtes piet~itvoll bewah-
ren.(~97Alle seine vierzig Werke sind eine einzige ideelle Antholo-
gie des volkstiimlichen-magischen-geisterhaften-deutschen-tiber-
nationalen Erbguts seiner Kultur. Aber aus dem Kaleidoskop
Wieners tritt nut eine leere Parade der Welt yon gestern hervor.
Das Ausbleiben einer geschichtlichen Wertung bringt jedoch die
Neigung mit sich, alas Unsagbare, Unerfal3bareund Unausdrfick-
bare in einer Dimension auBerhalb der verstandesm~il3igen Kate-
gorien anzusiedeln. Der entschwindenden Wirklichkeit stellt
man eine schwerfiillige und gewundene Sprache barocken Ur-
sprungs gegentiber in der letzten Hoffnung, die Unordnung der
Welt durch akrobatische und ktinstliche Wortfiille zu Ztigeln.
Der barocke Stil yon Leppin und Wiener bildet zusammen mit
96 p. Leppin, Friihling um 1900, Prag--Brtinn, 1936, S. 96--97.
97 O. Wiener, Zum Geleit, in B6hmisehe Sagen, W a r n s d o r f - - W i e n ,
1919, ohne Seitenangabe.
P R A G ALS O X Y M O R O N 55

ihrer kraftlosen Neuromantik den modernen Ausdruck des b6h-


mischen Stils nach der Niederlage am WeiBen Berge. Die vanitas,
die yon den barocken Kirchen, vergoldeten Heiligenstatuen und
der ~zerbrSckelnden Herrlichkeit der alten Geb~iude~ ausgeht,
entspricht dem Leeregefiihl ihrer Seiten, aber dem theatrum
mundi stehen nunmehr nur noch die banalen und dekadenten
Schn~Srkelder Verse Wieners gegeniiber: ~Ringel-Ringel-Reihe, /
Wir sind unser Dreie; / Ich bin eins, Du bist zwei / Und der Tod
ist auch dabeix~98
Der senile kulturelle Infantilismus hat die Aufgabe, die Angst
zu bet~iuben. Die Figuren von Wiener und Leppin verbergen
diese Angst nicht einmal mehr: es wird von einsamen und ver-
zweifelten M/innern erz~ihlt, die der blinden Macht des Eros hSrig
sind und auf eine unbestimmte Erl6sung warten oder yon ex-
zentrischen Sonderlingen, die, verlassen yon der menschlichen
Gemeinschaft und auch yon der Vernunft, krampfhaft tote
Gegenst~inde sammeln, wie sie es selber sind. Leppin und Wiener
streben wie ihre Figuren nach einer h6heren Harmonie, aber
selbst der Eros ist von UngewiBheit umgeben; er verwandelt
sich in d~imonische Wut und wird entweder zur oberfl~ichlichen
Liebelei herabgewtirdigt, ideell durch die Gestalt der t6dlich
sinnlichen Frau yon Leppin verkSrpert~ oder zur kitschigen
Figur vom Wiener si~flen Miidel.
Leppin und Wiener hatten versucht, das politisch-soziale
Bewugtsein durch die Wiederbelebung yon /iuBeren, ethischen
Werten wie Liebe und Verst/indnis ftir den N~ichsten zu ersetzen;
aber zu spftt erkennen sie, dab jede humanitas das Bestehen einer
konkreten Bindung an geschichtliche, soziale und kulturelle
Kr~ifte voraussetzt. >~Immernur auf sich selbst angewiesen, yon
der slawischen Umgebung streng abgesehlossen~((Wiener),99
filhlen sie sich yore Leben selbst abgetrennt und auf der Suche
nach einem Halt, verlieren sie ihre Identitgt. Wiener ftihlt sich
als /3sterreicher, aber aus B6hmen stammend, als Deutscher,

9s O. Wiener, Alt-Prager Guckkasten, Prag, 1922, S. 75.


99 O. Wiener. Gediehte, Berlin, 1899, S. 54.
56 CLAUDIO MAGRIS

aber zu weit entfernt von seiner kraftspendenden Kultur, als


Jude, aber nunmehr assimiliert, sicher nicht als Tscheche, aber
als ein >>B6hme<<, der nicht ohne die tschechische Welt leben
kann. Im Bemtihen zur Verwirklichung der eigenen Menschlich-
keit einen Raum zurfickzugewinnen, selbst wenn damit das Kul-
turgut der Tschechen angegriffen werden sollte, verk6rpert
Wiener beispielhaft den Prager, den Mann der zu vielen Heima-
ten, der gerade deshalb ohne Heimat bleibt. Oskar Wiener hat
entdeckt, wirklich keine Heimat zu besitzen, als ihn die Gestapo
zu seinem gr6Bten Erstaunen nach Theresienstadt transportiert
hat, wo er sterben sollte.

V. Das andere Pra9

Die Hoffnung verh/ilt sich zur Angst wie das >>Slawenlied<<von


Weiskopf zum Prozefl von Kafka. Man kann vielleicht dagegen
einwenden, dab Weiskopf nicht Kafka ist und daB jeder Schrift-
steller nach seinem eigenen MaB zu messen ist; aber zweifellos
n~ihrt die Angst einen ProzeB der Sublimierung der Wirkiichkeit,
der sie in dichterische Metapher verwandelt: die Angst wird der
ProzeB. Die Hoffnung, dab etwas geschieht, das Vertrauen, dab
eine ,neue Welt' erreichbar und nahe sei, vermindert das Bediirf-
nis nach Sublimation, bringt dem Auge des Schriftstellers die
menschliche Wirklichkeit n~iher, macht ihn empf~inglicher und
zu einem objektiveren Beobachter der kontingenten menschlichen
Probleme: aus diesem Boden w~ichst das Slawenlied (1929- 31)
yon Weiskopf, der Roman der Hoffnung auf die Zukunft der
Tschechoslowakei, der ersehnten Verschmelzung der verschie-
denen Nationalit~iten im Namendes sozialistischen Internationa-
lismus, der Befreiung des >>anderen Prag<< aus der gesellschaftli-
chen und menschlichen Untert~inigkeit. Es ist die groBe Hoff-
hung auf einen Sozialismus, der die Menschen nicht nur yore
Unglfick der Armut und der Ausbeutung befreien, sondern ih-
nen auch die"Mittel f/Jr ein m6gliches Gliick zur Verftigung>>stel-
P R A G ALS O X Y M O R O N 57

len<( sollte: diese Gliickserwartung driickt sich im abschliel3enden


Absingen des Lieds ~)von der Fahne rot<<aus, das die L6sung der
schwierigen Konflikte des tschechischen Volkes symbolisiert.
Wenn Dichtung die Metapher der Existenz ist, so ist hier das
Dasein allzu unmittelbar vorderrangig als dab man yon Dich-
tung sprechen k6nnte. Und es ist kein Zufall, dab keiner der
Prager Schriftsteller deutscher Sprache, die zwischen den Krie-
gen t~ttig waren und der gleichen politischen Uberzeugung
anhingen, je ein literarisches Niveau erreicht hat, das sich mit
dem der vorhergehenden Generation vergleichen liefSe, die noch
nicht von dieser groBen Hoffnung beseelt war.
Andererseits ist das Werk der sozialistischen Schriftsteller, die
haupts~ichlich zwischen den Kriegen t/itig waren, wie Weiskopf,
Kisch, Fuchs und Fiirnberg immer mehr oder weniger gesell-
schaftlichen und politischen Zielen untergeordnet. Es handelt
sich also um ein Werk, dessen wichtigste Funktion die Informa-
tion, die Bildung und die Propaganda ist, auch wenn es sich in
die Form des Romans oder anderer traditioneller literarischer
Gattungen kleidet; das gilt sowohl fiir die Romanevon Weiskopf
als auch fiir die reportages yon Kisch. Die Bedeutung dieser
Schriftsteller liegt aber gerade darin, insofern sie konkrete Pro-
bleme bewul3t machen und dafiir auch Lfsungen suchen. Das
heiBt nun nicht, dab die Schriftsteller der vorigen Generation
blind dafiir gewesen w~iren: es geniigt auf das hinzuweisen, was
Kafka in seinem Brief an den Vater fiber die Art und Weise
berichtet, wie der,Unternehmer' Hermann Kafka seine tschechi-
schen Angestellten behandelte, die einer untergeordneten, ver-
achteten und armen gesellschaftlichen Schicht angeh6rten und
auf die gegen sie ausgeiibte Unterdriickung nur mit einem ohn-
m~ichtigen HaB antworten. Aber ftir Kafka wird das BewuBtsein
einer solchen Wirklichkeit nur Element eines universalen Un-
gl~icks, ein Stein in einem groBen und minuzi6sen Mosaik seiner
Angst. In den Werken der sozialistischen Schriftsteller ist die
Wirklichkeit hingegen der Mittelpunkt des Interesses, die An-
triebsfeder ihrer schriftstellerischen T~itigkeit: und diese Wirk-
lichkeit ist vor allem gesellschaftlichen Charakters. Wenn Louis
58 CLAUDIO MAGRIS

Fiirnberg ~mnsere Mutter Prag, die Dulderin,t~1~176 ertr~iumt ist,


seine Lyrik von Rilkescher Sehnsucht erfiillt, aber dem Interesse
fiir die Welt der Unterdriickten zugewandt, wie sie in den Re-
portages yon Kisch, in den Romanen von Weiskopf und in den
Essays von Fuchs gegenw~irtig ist.
Die journalistische Praxis fiihrt Egon Erwin Kisch ganz yon
selbst zur Form der Reportage: ihre yon der Unmittelbarkeit
sich n/ihrende Objektivit~it bringt ein armes Prag ans Licht, das
aus finsteren und schlecht riechenden Gassen besteht, wo eine
Menschheit ohne Hoffnung lebt. Es ist vieUeicht das gleiche Prag
der anderen nicht engagierten Schriftsteller, die bier nur pitto-
reske Szenen suchten und in diesen Menschen die Gespenster des
Lasters und des Leidens sahen. Kisch sucht bier die Auswirkun-
gen einer sozialen Ungerechtigkeit, und das f/irbige Detail ver-
wandelt sich unter seiner Feder in die Grimasse des Schmerzes:
er sieht die armseligen G/iste des Nachtasyls und der Wiirmstube,
die Gefangenen der trostlosen Strafanstalten des Staates, die
Prostituierten an den StraBenecken und die Insassen der Irren-
h~iuser. Das gleiche Prag der Elendsviertel, das bei Meyrink als
pittoreske Existenzform - im Bataillon yon Professor Hulbert
- erscheint dann im Svejk von Ha~ek in seinem anarchischen
Aufstand und, erh~ilt hier seine politische Dimension, indem
es Gegenstand einer Anklage wird, Haltung der Wirklichkeit
gegeniiber scheint, wie die Weiskopfs, vom Sozialismus bestimmt;
doch w/ihrend Weiskopf mehr seinen Hoffnungen und Erwartun-
gen nachgab, richtete Kisch seinen Blick vor allem auf die sozia-
len Ungerechtigkeiten, die er unermiidlich anklagte. Das Enga-
gement schlieBt selbstverst~indlich nicht die Entt/iuschung und
die nachtrauernde Erinnerung aus: die Ergriffenheit fiir das
habsburgische Prag, die Weiskopfs Abschied vorn Frieden durch-
zieht, einen Roman, den er wfihrend seines Exils in den Vereinig-
ten Staaten schrieb und 1946 in New York verSffentlichte, l~iBt
an die Gebrechlichkeit einer Hoffnung denken, die dem Ansturm
der harten Wirklichkeit - eines alles verzehrenden Nationalis-

lo0L. Fi~rnberg,BiJhmen, in Gedichte 1927--1946, Berlin, 1964, S. 241.


P R A G ALS O X Y M O R O N 59

mus, der sich der vonder habsburgischen Herrschaft befreiten


Staaten bem~ichtigt - nicht standgehalten hat und sich nun in
eine Vergangenheit zurfickzieht, die von den zarten Farben der
Sehnsucht verkl/irt wird, die nicht im Widerspruch steht zu
Weiskopfs Mitgliedschaft in der kommunistischen Partei vor
dem Exil und seiner diplomatischen T~itigkeit in der neuen Volks-
republik nach seiner Riickkehr in die Heimat.
Gemeinsam ist all diesen Schriftstellern deutscher Mutter-
sprache vor allem das BewuBtsein ihrer Mittlerfunktionen zwi-
schen der tschechischen Kultur, die noch auf volkstiimlichen,
auch b/iuerlichen Traditionen beruht, und der deutschb6hmi-
schen Kultur, die natiirlich enge Verbindungen zu Deutschland
und auch zu Westeuropa unterh~ilt, Diese deutschb/Shmische
Kultur ist aus den schon erw/ihnten Griinden vorwiegend yon
Schriftstellern jiidischer Herkunft gepflegt worden, wie Weis-
kopf, Kisch, Fuchs und Fiirnberg, dem Dichter des Partisanen-
kampfs in Jugoslawien, der Auswanderung nach Pal/istina, der
sozialistischen Verbriiderung und des Erwachens der vom We-
sten ausgebeuteten V61ker. Diese Schriftsteller verstanden ihre
Mittlerfunktion in einem doppelten Sinn: einerseits auf literari-
scher Ebene andererseits auf politischer, indem sie die Ver-
schmelzung zwischen slawischer und deutscher Bev61kerung er-
reichen sollten; diese Verschmelzung war auch problematisch
durch die bestehende Diskrepanz zwischen Zahl und politischem
Gewicht.
Um dieser Aufgabe gerecht zu werden, wollten Weiskopf,
Fiirnberg und Kisch vor allem tschechische Lyrik ins Deutsche
iibersetzen: Weiskopf iibersetzte Werke von Jill Wolker und Petr
Bezru6, an denen er den volkstiimlichen Charakter und den
b/iuerlichen wie proletarischen Realismus bewunderte. Fiirnberg
ver6ffentlichte 1954 die Anthologie Aus B6hmens Hain und Flur,
Nachdichtungen tschechischer Lyrik, Rudolf Fuchs war der grol3e
Ubersetzer yon Bezru6.
Die Beziehung, die sich zwischen dem deutsch-jfidischen
Schriftsteller Fuchs und dem schlesischen Dichter Bezru6 her-
stellte, ist bedeutsam als Begegnung zwischen zwei Kulturen.
60 CLAUDIO MAGRIS

Fuchs hatte schon 1910 alskaum Zwanzigj~ihriger Gedichte aus


dem Tschechischen iibersetzt, aber seine Arbeit als Obersetzer
gewinnt politische Bedeutung, als er 1912 in den))Herderbl~ittern~<
Gedichte yon BezruE verSffentlicht. Es folgt dann die vollst~in-
dige Obersetzung der Schlesischen Lieder, die, mit einem Vor-
wort von Franz Werfel, 1916 in Leipzig erscheinen. Es sind Ge-
dichte der Rebellion - und BezruE wurde ihretwegen vonder
habsburgischen Polizei eingesperrt und prozessiert - , in denen
er seine Stimme tschechischen Bauern und Arbeitern leiht, vor
allem den der h~irtesten Ausbeutung unterworfenen Bergarbeitern
der Beskiden: es sei an das schSne Gedicht Wer springt in
die Bresche erinnert, in dem ein Bergarbeiter, der fiihlt, wie sich
sein Leben in der t~iglichen Fron verzehrt, seinen Zorn gegen die
Ausbeuter, die))Grafen~ und))Juden~, d.h. die deutschen Herren,
herausschreit. Im Milieu des Bergwerks spielt auch ein Drama
yon Fuchs, Aufruhr im Mansfelder Land, aus dem Jahr 1928, in
dem die Erhebung von 1921 und ihre Unterdriickung durch die
tschechische Polizei dargestellt wird; aus der 1931 im Blut
erstickten Demonstration der Grubenarbeiter des Duxer Kohlen-
beckens sollte das Duxer Lied yon Ffirnberg entstehen. Aber
zwischen dem tschechischen Dichter und seinem deutschen
Obersetzer zeigen sich Unterschiede in den politischen Ideen
und Haltungen, die das Ergebnis ihrer Bindung an zwei zutiefst
verschiedene Kulturen sind: wohl ist beiden die Abneigung
gegen das habsburgische und das biirgerliche tschechische Re-
gime gemeinsam, aber w~hrend Fuchs die einzig m6gliche Ret-
tung im sozialistischen Internationalismus sieht - er tritt des-
halb auch der kommunistischen Partei bei - ,tfiiumt' Bezru~
nicht ohne panslawistische UntertSne vor allem yon der Be-
freiung seines Volkes. In der problematischen Freundschaft
zwischen Fuchs und Bezru~ zeichnet sich das noch problemati-
schere Verh~iltnis zwischen der sozialistischen Kultur der
deutschb/Shmischen Intellektuellen und jener des tschechischen
und slowakischen Proletariats ab.
Zwischen dem Fall des habsburgischen Kaiserreichs und der
Annexion an das nazistische Deutschland im Jahre 1939 liegt
PRAG ALS OXYMORON 61

eine historische Periode, die fiir die deutschen Schriftsteller des


neuen tschechoslowakischen Staates iiberaus bedeutsam und
schwierig wird: es handelt sich um die Jahre zwischen 1933-
1935, in denen viele antifaschistische und jiidische deutsche
Schriftsteller ihre Heimat verlassen und in der Republik Masa-
ryks Zuflucht suchen. Unter ihnen sind fiir kurze Zeit Bertolt
Brecht, dann auch Heinrich Mann und Ernst Bloch. Prag wird
in diesen Jahren ein kulturelles Zentrum ersten Ranges, abgese-
hen von seinem groBen Kreis fiir Linguistik, man griindet den
))Bert Brecht Klub~<, in dem Vortr~ige und Lesungen yon litera-
rischem und politischem Interesse gehalten werden, und es ent-
wickelt sich jene Aktivit/it, die Fuchs als die einzig wichtige in
diesem kritischen historischen Augenblick ansah, in dem sich
der Nazismus wie ein Olfleck ausbreitete: eine auf die Umge-
staltung der GeseUschaft ausgerichtete Literatur, in der die ge-
sellschaftliche Wirklichkeit fiber die individuelle gestellt wurde.
Die Polemik mit Max Brod und die kritischen Urteile, die Fuchs
fiber sein Werk abgab, waren die unmittelbare Folge davon.
Aber fiir die deutschen Schriftsteller Prags ist dieser Augen-
blick iiberaus schwierig, denn die groBe Mehrheit des deutschen
BiJrgertums ist in_diesen Jahren nazifreundlich, w~ihrend die
jiidische BevSlkerung als Reaktion auf die nazistischen Verfol-
gungen zum Sionismus neigt. Die Mittlerfunktion des Prager
deutschen Dichters wird damit nicht leichter. Fuchs stellt sich
diesem Problem in einem Vortrag, den er 1937 im Bert Brecht
Klub h~ilt: Die tschechische und deutsche Dichtun# in der Tschecho-
slowakei. In diesem Vortrag, der dann in ))Internationa-
len Literatur~ verSffentlicht wurde, betont er die Bedeutung
der Vermittlung zwischen slawischer und deutscher Kultur, die
seiner Meinung nach nur von tschechoslowakischen Schrift-
stellern deutscher Sprache geleistet werden kann, w~ihrend er die
Sudetendeutsche Partei hart angreift, deren Fiihrer, Henlein,
Neigungen zum Nazismus zeigt. Diese Thesen verbreitet Fuchs
auf einer Vortragsreise durch die ganze Tschechoslowakei. Dann
kommt die Annexion an Deutschland und das Exil fiir ihn wie
fiir alle antifaschistischen Schriftsteller.
62 CLAUDIO MAGRIS

In den letzten Jahren vor der Annexion zeigen sich die Schw/i-
chen der tschechischen Republik. Johannes Urzidil sieht die
wichtigste Ursache dieser Anf~illigkeit in der Tatsache, dab der
neue Staat nicht aus einer positiven Wirklichkeit entsteht, son-
dem ))aus einer doppelten Negation~t.1~ Die erste Negation ist
die Ablehnung - v o n innen, d.h. yon den V61kern, die den
neuen Staat bilden sollen - des 5sterreichischen Zentralismus,
und sie ist allen Nationalifftten gemeinsam, die den neuen Staat
bilden. Die zweite Negation hingegen ist der Wille der West-
m~tchte, dem aus dem ersten Weltkrieg besiegt hervorgegangenen
Deutschland, das aber wieder als Gefahr empfunden wird, einen
tschechoslowakischen Staat entgegenzustellen: d.h. eine negative
Haltung gegeniiber Deutschland. Urzidil unterstreicht fiberdies,
dab es nicht nur eine deutschbShmische Gesellschaft gab, die
sich yon der tschechischen unterschied, sondern auch eine slowa-
kische; wenn diese zwei letzteren durch ihre gemeinsame Ab-
neigung gegen die deutsche Volksgruppe verbunden waren, so
ist dieses Element des Zusammenhalts verschwunden, seitdem
die deutsche BevSlkerung nicht mehr die wirtschaftliche und
politische Fiihrung innehat. Hinzu kommen dann noch die re-
ligiSsen Unterschiede.
Diese spannungsgeladene historische Wirklichkeit machte die
Vermittlungsversuche der deutschsprachigen Schriftsteller auBer-
ordentlich schwierig. Um so mehr als die deutsche Kultur
immer yon den anderen Volksgruppen als die Kultur der Beherr-
scher angesehen wird: und sicher handelte es sich um die Kultur
einer Elite, auch wenn sie seit Jahrhunderten einen so starken
EinfluB auf BShmen ausgeiibt hatte, dab Thomas G. Masaryk in
seinem Buch Die tschechische Frage 1894 schreiben konnte:
))Unsere groBen M~inner schrieben deutsch. Trotz allen Wider-
streits gegen die Deutschen (und ungeachtet aller Liebe ffir die
Russen und alle Slawen) bleiben die Deutschen doch unsere tat-

101j. Urzidil, Tschechen und Deutsche, in ~Dieneue Rundschau~, 1933,


S. 158.
PRAG ALS OXYMORON 63

s/ichlichen Lehrer.~0 ~ Als diese Auffassung ins Wanken ger~it,


trifft diese Krise besonders die deutsche Kultur und indirekt auch
ihre Vertreter, die als Ftirsprecher der ))anderen Kultur~( auftreo
ten, jener subalternen, yon den Deutsch6sterreicher unterdrfick-
ten. Die Mittlerstellung der sozialistischen Schriftsteller deut-
scher Sprache wird in dramatischer Weise problematisch, auch
weil in der Zwischenzeit die deutsche Welt dazu neigt, sich mit
dem Nazismus zu identifizieren und der Kommunismus die Zfige
des Stalinismus annimmt. In dieser ausweglosen Situation blickt
die Tschechoslowakei auf die franzSsische Kultur, auf der Suche
nach einer Stiitze ffir die eigene Identit~it. Es ist die Identit~it, die
in jenen Jahren Karel Capek aus der bfirgerlichen Perspektive in
der zarten und flfichtigen Epik seiner Erz~hlungen gefunden hat,
die das Ger~iusch des allt~glichen Lebens einfangen und die
Nation in der Physiognomie einer iiberaus menschlichen und
unbeugsamen Individualit~t zeichnen.
In der tschechischen Welt Capeks 5ffnet sich die famili~re
Unmittelbarkeit hinsichtlich den groBen Fragen des mensch-
lichen Daseins und vereinigt in sich eine humanistische oder
ganz einfach menschliche Erbschaft, die auch die Erbschaft der
5sterreichisch-mitteleurop/iischen Kultur und humanitas ein-
schlieBt. Der Nazismus wird dieser Erbschaft den TodesstoB ver-
setzen und - wenn auch auf andere Art - d a s Lrberleben der
deutschen Kultur in der Tschechoslowakei unmSglich machen.
Nach dem zweiten Weltkrieg wird Ffirnberg im Namen des
Humanismus und des sozialistischen Internationalismus die
bittere Feststellung machen, dab nicht nur eine gebfihrende Sau-
berung yon den Faschisten stattgefunden hat, sondern auch eine
Abwanderung der deutschbShmischen Minderheit, und in
diesem Vorgang wird Ffirnberg die Verarmung der Vielv61ker-
eigenart seines Landes erkennen. Bei Weiskopf, Kisch und
Ffirnberg wird die Freude fiber den Sieg des Sozialismus durch

lo2 T. G. Masaryk, Die tschechische Frage, zit. nach J. Urzidil, Einsam-


keit und Gemeinsamkeit der Slawen, in ~)Merkur<~, XI, 1957, S. 446.
64 CLAUDIO MAGRIS

die Feststellung getriibt, dab sie die letzten Vertreter jenes ))hin-
ternationalen<~ Prag sind, das sie vonder Klassengewalt und yon
den b~irgerlichen F/ilschungen befreien, aber erhalten wollten.

VL Wie eine Stadt, in der man nie gewesen ist

Prag ist nunmehr fiir immer ~das andere Prag~ gegeniiber dem
mythischen seiner Tradition, das wird durch die Vitalit[it seiner
Kultur bewiesen; die nicht stereotyp erstarrt, sondern sich im
Vergleich mit immer neuen Problemen ver~indert. Aber die
Prager Literatur f/ihrt fort, im eigentlichen und iibertragenen
Sinne eine Grenzliteratur zu sein. Es gibt eine tschechische Lite-
ratur, die von denen geschrieben wird, die in der Heimat leben,
und es gibt eine, die yon denen geschrieben wird, die im Ausland
sind, es gibt eine Literatur der Zustimmung und eine der Opposi-
tion. In beiden F/il!en und in beiden Richtungen hat die ungeziigel-
te, freie Phantasie die Oberhand, sei es, dab Hrabal die Geschichte
yon einem Tschechen erz/ihlt, der als Kollaborateur der Nazis
endet, sei es, dab Ludvik Vaculik seine grausamen und phan-
tastischen Geschichten erz~ihlt, oder dab Ota Filip die Richtung
des schwarzen und spitzbiibischen Humorismus wiederaufnimmt
in seinen Geschichten yon Betrunkenen, Prostituierten und
zarten Gefiihlen (Poskurhen~ Poceti, 1976). Prag bedeutet immer
Bizarrerie (wie kiirzlich im Wiederaufblfihen des pop- und under-
ground-Genres oder in der Lyrik von Havel) und iibereinander-
lagernde Vielschichtigkeit. Peter Lotar, seit 1946 im Exil,
schreibt aufdeutsch Eine Krdhe war mit mir (1978), die Saga yon
der Dekadenz einer jiidisch-deutsch-tschechischen Familie in der
Zeit zwischen den beiden Kriegen, die durch den Zusammanstog
der Generationen das Zerbrechen der iibernationalen koin~ dar-
ste!lt. Der alte Siegmund Truntschka sieht die deutsche Hege-
monie vor dem Aufstieg der Tschechen zusammenbrechen, w~ih-
rend sein Sohn Marek sich dem deutschen EinfluB des Vaters
entzieht,'indem er der slawischen Seele der Mutter und der Kin-
derfrau folgt. Der Nazismus wird dann die vom alten Siegmund
PRAG ALS OXYMORON 65

ertr/iumte Symbiose zerschlagen, als die Gestapo ihn aufspiirt


u n d e r sicb das Leben nimmt.
Der vielschichtige Charakter Prags kommt besonders in seiner
Sprache zum Ausdruck, im erg/Stzlichen >>Kuchelb6hmiseh<< oder
>>Kleinseitnerdeutsch% worin Lotar tschechische, 6sterreichische
und jfidische Elemente vereinigt. Prag ist vor allem ein Wort,
eine Sprache, ein Zeichen, um das sinnlose und flfichtige Leben
zu chiffrieren. In seiner grotesken Erz/ihlung Hobby (1969) ent-
deckt Ji?i Fried den Anarchismus, die geheime Seele der Prager
Literatur, wieder, under gibt ihm ein bescheidenes, kleinbfirger-
liches Kleid, indem er ihn hinter den scheuen und ruhigen Ge-
wohnheiten eines regelm~iBigen und vorsichtigen Lebens ver-
birgt. Sein Held, ein kleiner Angestellter, entdeckt in sich die
Leidenschaft zum Kopieren, die Liebe zur Harmonie und Sau-
berkeit der Schrift, so dab er sein Leben damit verbringt, zu
schreiben, Seiten, WSrter und Zeichen abzuschreiben, auch und
vor allem den Sprachen, die er nicht kennt und nicht versteht.
Diese Schn6rkel scheinen sein Dasein zu rechtfertigen oder es
wenigstens ertr~iglicher zu machen, ihm Sinn und Frieden zu
geben. Wit haben es hier nicht mehr mit dem Anarchismus eines
Ha~ek zu tun, der unruhig und aufrfihrerisch wirkt, sondern mit
dem entt~iuschten Anarchismus dessen, d e r n u r ffir die eigene
absurde Leidenschaft lebt und damit die Sinnlosigkeit und Un-
sinnigkeit der Welt beweist. Der Abschreiber begibt sich auf den
jfidischen Friedhof und inmitten der Grabsteine, deren In-
schriften er nicht lesen, abet abschreiben kann, denkt er sanft-
miitig an seinen bevorstehenden Tod. Sein Abschreiben ist die
Wahrheit des Unwirklichen, die Essenz, die sich ins Imagin~ire
fliichtet, ist der erste existentielle Ausdruck eines Gleichnisses,
das keinen zweiten kennt. Oskar Wiener erinnert daran, dab
Liliencron, als er 1898 begeistert dutch die Stadt und ihre Stra-
Ben ging, immer wieder ausgerufen hat: >>Prag ist sch6ner als
meine Lieblingsstadt, Palermo!<<1~ und gleichzeitig gestand,
niemals in Palermo gewesen zu sein.

xoa O. Wiener, AIt-Pra#er Guckkasten, Prag, 1922, S. 35.