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Introducción

a la ingeniería
genética
G UÍA D I DÁCTI CA
Introducción
a la ingeniería
genética

ÍN DICE

1 Introducción 3

2 Genética, introducción genética


y biotecnológica 4

2.1. Conceptos básicos de genética. 5


2.2. Tecnología del ADN recombinante e Ingeniería Genética. 6

3 Biotecnología:
aplicaciones de la ingeniería genética 7

3.1. Aplicaciones industriales. 7


3.2. Aplicaciones agroalimentarias. 8
3.3. Aplicaciones al medio ambiente. 10
3.4. Aplicaciones en salud. 11
3.5. Clonación. 13
3.6. Aplicaciones en investigación. 13
3.7. Proyecto genoma humano. 13
3.8. Impacto de la tecnología del ADN. Consideraciones éticas y morales. 13

4 Orientaciones didácticas 15

4.1. Educación primaria. 15


4.2. Educación Secundaria Obligatoria. 17

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genética

1 i ntroducción

DIVULGA BIOTEC es un proyecto educativo que organiza Fundación


Telefónica, bajo la dirección científica del Centro Nacional de Biotecnología (CSIC), y que cuenta con la
colaboración del Ministerio de Educación y Ciencia. Se trata de una iniciativa específicamente dirigida a la
población docente, con edades comprendidas entre los 10 y los 16 años, y cuyos principales objetivos son:
Acercar la ciencia más puntera que se está llevando a cabo en nuestro país y contribuir a crear una
cultura científica y a la generación de futuros investigadores
Difundir una serie de mensajes precisos sobre biotecnología y sus aplicaciones específicas en
biomedicina, agricultura, medio ambiente y alimentos
Evitar la confusión que se ha creado, en los últimos tiempos en la sociedad española, con falsas
expectativas, especialmente en el campo de la biomedicina y la aplicación de nuevas técnicas de medicina
regenerativa
Demostrar como las investigaciones en biotecnología pueden integrarse perfectamente en la vida
cotidiana, y en muchos casos, contribuir a solucionar problemas relacionados con el medio ambiente,
sanidad y aspectos sociales en países con problemas de desarrollo (alimentación, agricultura, generación
de vacunas a partir de nuevas materias primas etc.)

DIVULGA BIOTEC se desarrolla principalmente en la escuela y consta de varias partes:


Vídeo divulgativo, en el que se explica qué es la biotecnología y cuales son sus aplicaciones. En este
vídeo se han utilizado recursos de animación, con el fin de obtener un producto ameno y comprensible
para todas las edades.
Guías Didácticas, específicas para profesorado y alumnos, y para cuya elaboración, Fundación Telefónica
ha contado con la colaboración de la Fundación Gredos San Diego.
Materiales para alumnos, en los que se amplian los conceptos expuestos en el vídeo y se aportan
elementos gráficos y escritos que permitan asimilar la información. Se han diseñado tres documentos
específicamente adaptados para los ciclos de 5º y 6º de Primaria, 1º y 2º de ESO y 3º y 4º de ESO
respectivamente
Materiales para el profesorado, que incluye:
• Glosario y nociones básicas sobre Ingeniería Genética
• Bibliografía
• Propuesta de acciones pedagógicas en grupo

Acciones Complementarias
Organización del I Concurso Nacional DIVULGA BIOTEC en el que se premiará a los mejores
trabajos realizados por los estudiantes de todo el país
Organización de una Exposición Itinerante, que recorrerá diversas ciudcades españolas y que
incluirá:
• Exposición didáctica sobre conceptos básicos de biotecnología, diseñada y dirigida por el Centro Nacional
de Biotecnología
• Proyección de Audiovisuales
• Área de Navegación en Internet especialmente dirigida a contenidos científicos y de aplicaciones prácticas
de biotecnología

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Introducción
a la ingeniería
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Genética, Ingeniería genética y Biotecnología
La genética es la ciencia biológica que estudia la cruzamientos selectivos de distintas variedades de
herencia biológica, es decir, la transmisión de los ca- una especie (hibridación) con la finalidad de conse-
racteres hereditarios a la descendencia, así como de guir que dichos organismos presentaran característi-
las moléculas responsables de ésta. cas que mejoraran la producción.

El conjunto de métodos y técnicas que se em- Desde 1970 se han desarrollado las técnicas cono-
plean para procesar, estudiar y modificar el ADN cidas como técnicas de ingeniería genética o tecno-
de los seres vivos (tecnología del ADN recombi- logía del ADN recombinante. Permiten manipular
nante) y sus aplicaciones en distintos campos es lo (procesar, modificar) el ADN de cualquier organis-
que se conoce como Ingeniería genética. Sus mo: aislar fragmentos, secuenciarlos, modificarlos,
aplicaciones son: combinarlos con otros de origen diferente, introdu-
introducir nuevos genes en un genoma para dar cirlos en otro ser vivo… Esto es posible gracias a
una nueva característica que todos los seres vivos utilizan las mismas molé-
culas para almacenar su información hereditaria,
eliminar algunos genes existentes en un genoma desde las bacterias hasta las células de los organis-
para eliminar una característica indeseable mos animales y vegetales más complejos. Incluso
modificar la información contenida en un gen los virus, en la frontera entre la vida y la materia
determinado inerte, poseen el mismo lenguaje o código genético.
cambiar las pautas de expresión génica La Biotecnología consiste en la utilización de los
clonar seres vivos o alguno e sus órganos o teji- seres vivos o sus productos para obtener o modifi-
dos car otros productos o para dirigir un proceso. El tér-
creación de especies de animales y plantas mino biotecnología fue aplicado por primera vez en
transgénicos (OGM, organismos modificados ge- 1919 por Karl Ereky, ingeniero agrónomo húngaro.
néticamente) para mejorar o aumentar la pro- Actualmente implica el procesamiento deliberado
ductividad agrícola o ganadera, utilización de se- del material genético para la fabricación o modifica-
res vivos como biorreactores, etc. ción de un producto, mejora de especies, desarrollar
microorganismos con características definidas para
Hasta la última mitad del siglo XX la mejora genética un uso concreto o para aplicación a la salud huma-
de plantas y animales se llevaba a cabo mediante na, por nombrar algunos ejemplos.

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2.1. Conceptos básicos de genética.

ADN: Ácido desoxirribonucleico

Macromolécula formada por C, H, O, N y P, que se encuentra en el interior de las


células. Determina las características de una célula, como su estructura, la produc-
ción de insulina, de pigmentos, toxinas, etc. y dirige su formación. Las característi-
cas del ADN, y de las proteínas que se pueden formar a partir de él, se heredan
de los progenitores.
El ADN está constituido por unas unidades sencillas llamadas desoxirribonucleótidos. Hay cuatro ti-
pos distintos que únicamente difieren en la base nitrogenada que poseen: adenina (A), guanina
(G), citosina (C) y timina (T). Una molécula de ADN puede tener millones de nucleótidos formando
dos hebras que se unen entre sí de forma complementaria (A con G y C con T), retorciéndose en
forma de doble hélice. La secuencia de éstos constituye la información genética.

El ADN es transmitido de generación en generación gracias a su capacidad de autoduplicarse (re-


plicación). Cada molécula de ADN es capaz de copiarse a sí misma. Cada célula hija recibe una
copia idéntica de dicha molécula.

ARN: Ácido ribonucleico

Macromolécula de menor tamaño que el ADN, formada por ribonucleótidos de adenina (A), citosina (C), guani-
na (G) y uracilo (U), que sustituye a la timina (T). Copia la información del un gen del ADN utilizándolo como
molde. Traslada la información del ADN a los ribosomas, donde se fabrican las proteínas.

Gen Cromosoma

Estructura observable en las células eucariotas du-


Porción de ADN con información
rante el proceso de división celular. Está formado
para la elaboración de una proteína
por ADN unido a proteínas encargadas de darle
o la regulación de este proceso.
soporte y de colaborar en su expresión.

Proteína

Macromolécula de forma globular o fibrilar, cuyas unidades básicas denominadas aminoácidos forman cadenas.
Cada proteína posee una función determinada en los organismos y se diferencian unas de otras en el número
de aminoácidos y su secuencia (orden de estos), la cual está determinada por la información contenida en uno
o varios genes. Un sólo cambio en la secuencia podría variar la función de la proteína en un organismo.
Aminoácido: Moléculas simples constituidas por C, H, O, N y S. Existen 20 aminoácidos distintos que formen proteínas. Cada aminoáci-
do posee unas características químicas que influyen en la estructura y función de la proteína de la que forman parte.

Las proteínas llevan a cabo múltiples funciones en las células: crean estructuras celulares (citoesqueleto, proteí-
nas de membrana) o de los tejidos (colágeno); forman las fibras musculares (contráctiles); intervienen acele-
rando las reacciones químicas necesarias para la vida (enzimas); activan funciones en numerosos órganos
(hormonas); intervienen en los procesos de defensa del organismo frente a las infecciones (anticuerpos); pro-
ducen toxicidad a algunos organismos (toxinas, como Bt); algunos dan color a ciertas estructuras (pigmentos);
transportan sustancias como oxígeno (hemoglobina) o grasas (lipoproteínas).

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2.2. Tecnología del ADN recombinan- El proceso está explicado con más detalle en una
te e Ingeniería Genética. transparencia.

Se conoce como tecnología del ADN recombinante 2.2.3. Síntesis de ADN complementario (ADNc).
a una serie de técnicas que permiten cortar, aislar, Permite obtener una molécula de ADN sintetizada arti-
pegar, multiplicar y secuenciar fragmentos específi- ficialmente usando como molde un ARN mensajero
cos del ADN de cualquier organismo. A continuación (ARNm) mediante la enzima transcriptasa inversa.
mencionamos las más importantes. Es útil para obtener genes de células eucariotas (ani-
males, vegetales, levaduras…) que suelen estar inte-
2.2.1. Secuenciación del ADN.
rrumpidos por
Permiten conocer la secuencia de nucleótidos del fragmentos de
La enzima transcriptasa inversa es de origen
ADN, es decir el orden en que se encuentran en la ADN que no vírico y supone la excepción al dogma de la
molécula (representados por sus bases nitrogena- tienen informa- biología molecular que explica el flujo de la in-
das A, C, G, T). ción para la sín- formación genética desde el ADN al ARNm y
tesis de la pro- de éste a las proteínas. Los retrovirus pueden
Se utiliza una molécula de obtener un ADN en la célula infectada partir
ADN que se quiere secuenciar
teína (intrones).
del ARN del genoma vírico y así dirigir la ma-
y se procede a obtener varias Así se pueden
quinaria celular para la fabricación de múlti-
copias de distinto tamaño de conseguir genes ples copias de dicho virus. Los virus de la
esa molécula. Se utilizan mez- sin interrupciones gripe son retrovirus.
clas de nucleótidos normales y para ser incluidos
nucleótidos modificados (que in-
en microorganis-
terrumpen la síntesis de la molé-
cula), más cebadores marcados mos y que sean éstos los que fabriquen el producto,
radiactivamente; los fragmentos como es el caso de las bacterias productoras de insuli-
obtenidos se separan mediante electroforesis en gel. Se revelan na humana.
en una película de rayos X y se observan los fragmentos ordena-
dos por tamaños, permitiendo “leer” el orden en el que están
dispuestos los nucleótidos. 1 2
ADN ARN m Proteína
Una vez secuenciado se pueden identificar las re-
giones con información para la síntesis de proteí- 3
nas, las regiones que regulan su expresión y de- 1. Transcripción: síntesis de ARNm
ducir la secuencia de aminoácidos de la proteína 2. Traducción: síntesis de proteínas
a la que da lugar. 3. Transcripción inversa (virus): síntesis de ADN a partir de la
información contenida en el ARN vírico.
2.2.2. Síntesis de moléculas de ADN recombinante.
El ADN recombinante es una molécula de ADN forma-
2.2.4. Síntesis de ADN sintético o artificial.
da por la unión de un gen elegido por producir una ca-
racterística de interés y una molécula de ADN que ac- Obtención de pequeños ADN de secuencia conoci-
túa como transportadora (vector). Las herramientas da mediante un proceso escalonado de adición de
básicas para esta técnica son las enzimas de restric- nucleótidos. Se realiza automáticamente en sinteti-
ción, que cortan el ADN en lugares conocidos, y las li- zadores de ADN que producen cadenas de unos
gasas de ADN, que unen sus extremos. Las enzimas 100 nucleótidos. Permite “diseñar” moléculas de
de restricción actúan como tijeras que cortan la molé- ADN (por ejemplo, los cebadores para la síntesis de
cula de ADN por lugares específicos, mientras que las ADN en la PCR). La secuencia de nucleótidos se co-
ligasas son como el pegamento que permite volver a noce a partir de la secuencia de aminoácidos de la
unir fragmentos a los extremos rotos. proteína cuyo gen se quiere obtener.

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2.2.5. Hibridación de ácidos nucleicos. de transformación bacteriana (captación de mo-


Para encontrar la localización de un gen en un léculas de ADN presentes en el medio de culti-
cromosoma se añade una sonda (fragmento de vo) o transducción (utilizando un virus bacterió-
ADNc monocatenario o ARN) marcada radiactiva- fago lisogénico). En eucariotas, muchas células
mente con la secuencia complementaria del gen vegetales pueden recibir ADN externo mediante
que queremos identificar. El aumento de tempe- la bacteria Agrobacterium tumefaciens portado-
ratura puede desnaturalizar el ADN (se separan ra del plásmido Ti. Es frecuente utilizar levadu-
las hebras de la doble hélice) y al disminuirla se ras, cuyo genoma está bien estudiado y son fá-
renaturaliza (se vuelven a unir). Si la sonda se ciles de cultivar (Saccharomyces cerevisiae) o
une a una hebra complementaria, al revelar la en células animales en cultivo mediante mi-
“radiografía” se observa el lugar (locus) donde se croinyección o usando «pistolas de genes» que
encuentra el gen en el cromosoma. Permite la disparan proyectiles recubiertos de ADN.
realización de mapas cromosómicos e identificar
la localización de los genes que producen enfer-
medades o cualquier otra característica.

2.2.6. Clonación de ADN.


El proceso de clonación del ADN consiste en la ob-
tención de muchas copias idénticas de dicho frag-
mento. Etapas en la clonación de un gen:
1. Aislamiento y obtención del gen: digestión con
endonucleasas de restricción, separación de 5. Comprobación de la expresión del gen clonado
fragmentos por electroforesis e identificación del y selección de las células hospedadoras que lo
gen mediante hibridación. También se pueden llevan. Además del gen clonado, suelen llevar
obtener mediante la síntesis de ADNc o de ADN genes marcadores, como genes de resistencia a
sintético a partir de la secuencia de aminoácidos antibióticos (sólo sobrevive en el cultivo las bac-
de la proteína cuyo gen se desea clonar. terias transformadas) o mediante sondas radiac-
tivas complementarias al gen clonado.
2. Selección del vector de clonación. Depende del
tamaño del gen que se quiere clonar y de la cé- 2.2.7. Librerías o genotecas de ADN.
lula donde se quiere introducir, normalmente la Colección de fragmentos de ADN (genes) de un or-
bacteria Escherichia coli. Puede ser un plásmi- ganismo, aislados e identificados, incluidos individual-
do, un virus bacteriófago o cromosomas artificia- mente en bacterias con el fin de preservarlos y que
les de bacterias (BAC) o de levaduras (YAC). esté disponibles para su utilización. Cada clon de bac-
terias almacena uno de los genes de ese ser vivo.

2.2.8. Reacción en cadena de la polimerasa (PCR:


polymerase chain reaction)
Técnica (y máquina) que permite obtener múltiples
copias de un fragmento de ADN (amplificación).
3. Formación del ADN recombinante por el proce- Fue desarrollada por Kary Mullis en 1985. Es el paso
dimiento descrito. previo a cualquier aplicación de dicha molécula: es-
tudio de ADN de restos arqueológicos o fósiles
4. Inclusión del ADN recombinante en una célula (ADN antiguo), criminología, medicina forense, in-
hospedadora. En bacterias, mediante el proceso vestigación, biotecnología…

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Biotecnología:
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Aplicaciones de la ingeniería genética
Ya hemos definido con anterioridad qué es y qué beneficios aporta la biotecnología. La mejor manera de abor-
dar este enorme campo es ofrecer al docente ejemplos concretos, que, seguro, atraigan más la atención y el in-
terés de los discentes.

En la mayoría de las aplicaciones biotecnológicas se utilizan microorganismos. El papel de la ingeniería genética


es mejorar las características de éstos para optimizar los procesos.

3.1. Aplicaciones industriales

Industrias alimentarias: levaduras

Los microorganismos más utilizados son las levaduras pertenecientes a la especie Saccha-
romyces cerevisiae. Se usan en la fabricación del pan, la elaboración del vino y la cerveza;
también para el enriquecimiento proteico de piensos y como complemento dietético, es-
pecialmente la levadura de cerveza, aunque también se emplean algas del género Spiru-
lina y hongos del género Fusarium.

De la levadura Saccharomyces cerevisiae se está explotando su potencial biotecnológi-


co por su poder fermentador, para desarrollar el sabor y aroma en la industria de la cer-
veza o de la panadería.

Producción de enzimas para detergentes: lipasas y proteasas

Hoy en día las enzimas forman parte de los procesos industriales y de las actividades domésticas. Por ejem-
plo, al lavar la ropa las enzimas son las que hacen el trabajo sucio de sacar las manchas.

Efectivamente, el detergente en polvo tiene enzimas que remueven selectivamente las manchas de aceites,
proteínas o almidones de la ropa. Las enzimas son biocatalizadores, proteínas que aceleran los procesos de
degradación, transformación o fabricación de sustancias.

Las enzimas que se usan industrialmente son producidas en grandes cantidades por bacterias y hongos
que se cultivan en tanques fermentadores. Estas enzimas se vienen usando desde hace más de 40 años
con el objetivo de reemplazar a los compuestos sintéticos, minimizar el uso del agua y el consumo de
energía, ya que antes las manchas sólo podían ser eliminadas con blanqueadores y altas temperaturas. La
mayoría de las enzimas que están hoy en el mercado han sido mejoradas por técnicas de ingeniería de
proteínas o provienen de microorganismos genéticamente modificados para optimizar su proceso de fa-
bricación. Muchas de estas enzimas proceden de bacterias adaptadas a vivir a pH básico (9 a 10) y ter-
mófilas, capaces de alcanzar su máxima actividad a temperaturas superiores a 60ºC.

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Producción de enzimas para fab


ricación de papel: Xilanasa

Enzima que facilita el proceso de blanqueado de la pasta de papel por la eliminación de


lignina. Se consiguen con cultivos de cepas de hongos modificados, a través de la fermen-
tación por Trichoderma reesei hongo que sintetiza celulasas y hemicelulasas (Xilanasas)
disminuyendo así la utilización de blanqueadores químicos contaminantes.

Producción de espesantes: xantán

La bacteria Xanthomonas campestris produce el xantán, con múltiples aplicaciones industriales como agen-
te emulsificante y espesante. Para hacer más rentable el proceso de producción industrial, se están dise-
ñando cepas manipuladas de esta bacteria para que pueda usar como fuente de carbono desechos de in-
dustrias, como el suero láctico procedente de las queserías.

Producción de adhesivos

Se están intentando producir adhesivos biológicos por ingeniería genética.


Por ejemplo, se aisló el gen de una proteína adhesiva del mejillón (Mytilus
edulis), y se ha logrado expresar en microorganismos. Se espera que de
tener éxito, esta proteína adhesiva pueda emplearse en adhesivos para
dentistas y médicos.

Obtención de caucho Obtención de melaninas

Se han iniciado estudios para Las melaninas, usadas para bronceadores, protectores solares de plásticos,
ver la viabilidad de obtener etc., se suelen obtener de modo químico o por procedimientos ineficien-
caucho por ingeniería genética, tes de extracción de organismos. Se han localizado y aislado los genes de
a partir de genes de la planta síntesis de melanina en la bacteria del suelo Streptomyces antibioticus, y
productora Hevea brasiliensis. se han transferido a otras bacterias más fáciles de manejar, lográndose
en ellas su expresión.

3.2. Aplicaciones agroalimentarias

Mejora genética de microorganismos

En la industria alimentaria se han secuenciado los genomas de varias bacterias responsa-


bles de la producción de derivados lácteos como Lactococcus lactis, Lactobacillus acido-
philus, Lactobacillus bulgaricus o Streptococcus thermophilus, o probióticos como Bifido-
bacterium breve o Bifidobacterium longum. Muchos de estos proyectos han servido
para determinar qué genes son importantes para llevar a cabo los procesos metabólicos
de interés industrial o para producir aditivos alimentarios como edulcorantes artificiales
y aminoácidos con el propósito de incrementar la eficiencia y reducir su coste.

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Biofertilizantes

Para mejorar la capacidad biosintética de vegetales se utilizan microorganismos fijadores de nitrógeno como
alternativa al uso de nitratos. Se enriquecen los suelos con Rhizobium (bacteria simbionte en las raíces de le-
guminosas, donde forma nódulos) y bacterias nitrificantes para aumentar la producción vegetal y disminuir la
contaminación producida por los fertilizantes convencionales. Se están intentando conseguir la formación de
nódulos simbiontes en otros cultivos mediante la introducción de los genes implicados en el proceso de fija-
ción de nitrógeno en otras plantas que no pertenecen a la familia de las leguminosas

Insecticidas naturales: maíz transgénico

El Bacillus thuringiensis es una bacteria natural del suelo, produce una toxina (proteína Bt) tóxica para cier-
tos insectos que ocasionan plagas en los cultivos, como el escarabajo barrenador del maíz (Ostrinia nubila-
lis) o el escarabajo colorado de la patata. Ha sido utilizada durante años como bioinsecticida al ser inofensi-
va para otros insectos, animales y humanos.

con información para sintetizar la proteína Bt al genoma de la semilla del maíz, produciéndose plantas re-
sistentes a ciertas larvas de insectos.

secticida, al ser rociados los cultivos con ellas. Cuando los insectos se alimentan de las plantas ingieren
las bacterias y las toxinas.

Arroz dotado con vitamina A

El Arroz Dorado es un arroz modificado genéticamente para acumular en su embrión betacaroteno y otros
carotenos, que son precursores de la vitamina A. Este betacaroteno extra es el que le otorga un característi-
co y peculiar color dorado, y da origen a su nombre. Este arroz acumula 1,6 mg/kg de provitamina A.

El Arroz Dorado pretende aportar vitamina A extra a las poblaciones que no consumen la suficiente canti-
dad de esta vitamina imprescindible en su dieta diaria. De este modo, el Arroz Dorado contribuirá paliar la
avitaminosis en los países en vías de desarrollo.

Plantas transgénicas

Ya hemos mencionado el ejemplo del maíz resistente a plagas de insectos. En otros cultivos también se ob-
tienen nuevas características por ingeniería genética para mejorar su producción: algodón resistente a lepi-
dópteros; retraso de maduración en el melón y en el tomate; soja, acelgas, trigo y alfalfa resistente a
herbicidas… En muchos de los casos se emplea para su modificación el plásmido Ti de la bacteria Agro-
bacterium tumefaciens.

Se han conseguido plantas transgénicas con distintas capacidades: resistencia a plagas, retraso en la madu-
ración del fruto, vegetales enriquecidos con proteínas animales (arroz dorado) o productores de moléculas
de interés industrial (Arabidopsis thaliana produce polímeros plásticos biodegradables)

Las principales plantas transgénicas son: soja, maíz, algodón, arroz, colza, patata, tomate, tabaco, cla-
vel. Algunas de sus modificaciones se nombran en la película: claveles azules, patata con vacuna
contra el cólera…

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3.3. Aplicaciones al medio ambiente

Biorremedación

Los organismos hidrocarburoclásticos son bacterias y hongos capaces de degradar petróleo utilizán-
dolo como método de subsistencia, la ingeniería genética trabaja en la mejora de sus procesos me-
tabólicos de degradación. Siendo muy útiles para la eliminación de petróleo en caso de desastres
ecológicos o en la limpieza de tanques en refinerías de petróleo. Algunas especies importantes en
el proceso de biorremediación causado por hidrocarburos son: Pseudomonas, Nocardia, Acineto-
bacter, Aspergillus o Mucor.

Se utilizan también microorganismos tradicionales o mejorados genéticamente, como las bacterias del gé-
nero Pseudomonas, para la eliminación de pesticidas xenobióticos (que no existen de forma natural), de
metales pesados procedentes de la minería y la industria y de residuos industriales.

Biodegradación: Producción de plásticos biodegradables

Ciertas bacterias como Ralstonia eutropha producen unos gránulos de reserva a base de sustancias que
muestran notables propiedades termoplásticas y elásticas. Otro ejemplo de bacteria utilizada para la produc-
ción de estos bioplásticos es Alcaligenes eutrophus. Se han diseñado cepas de bacterias con los genes de
biosíntesis de estas sustancias, y ya hay empresas que fabrican estos plásticos biodegradables para fabrica-
ción de envases transparentes como el cristal, fabricar tejidos, o para usos especiales, como dispositivos
médicos. Es posible que en un futuro los precios sean competitivos y que se puedan ir sustituyendo los
plásticos sintéticos y contaminantes por los bioplásticos, biodegradables y dependientes de biomasa y re-
cursos naturales renovables

Biocombustibles: biogás y biodiésel

Estos biocombustibles (etanol, metanol, biodiésel, metano, hidrógeno) se obtienen a partir de la bio-
masa, es decir, de la materia de origen animal o vegetal, y se emplean como combustibles para ve-
hículos a motor o para producir electricidad (centrales térmicas de ciclo combinado). El etanol se
obtiene por fermentación de los hidratos de carbono contenidos en el maíz o la patata. El biodiésel
se obtiene a partir de los aceites producidos por algas o plantas como la soja, en muchos casos
modificada genéticamente.

Eliminación de residuos humanos: depuración de aguas

Se utilizan bacterias mejoradas genéticamente para optimizar los procesos de compostaje en el que los mi-
croorganismos degradan la materia orgánica de los residuos o de la basura mediante fermentaciones y se
obtiene el compost, un producto utilizable como sustrato para cultivos vegetales.

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3.4. Aplicaciones en salud

Terapia génica: tratamiento contra el cáncer

La terapia génica es una forma de combatir una enfermedad de origen genético mediante la prevención, tra-
tamiento y curación por medio de la inserción de genes no causantes de la enfermedad o que modifiquen
la expresión de los genes patógenos. Enfermedades como el cáncer, el Alzheimer, el Parkinson o la diabetes
son objetivos en la investigación en terapia génica.

El científico español Bernat Soria ha conseguido células secretoras de insulina a partir de un cultivo de células
embrionarias de ratón. Esta aplicación podría suponer un importante avance en la lucha contra la diabetes.

Otro ejemplo es la inserción de genes supresores de tumores, como el p53, que codifica una proteína re-
guladora del crecimiento celular y aparece mutado en la mayor parte de los cánceres.

Existen dos formas de aplicar terapia génica. Ex vivo: se extrayen células del paciente, se modifican median-
te un gen clonado y se implantan las células transgénicas en el órgano afectado para que se multipliquen y
desarrollen de forma normal su función. In vivo, se inyecta en sangre el gen terapéutico para que alcance
las células afectadas o, incluso, introduciéndolo directamente en el tejido afectado.

Diagnóstico clínico

Se utilizan sondas de ADN, que son fragmentos de ADNc marcados, complementarios de una de las he-
bras del gen buscado. Se utilizan para la prevención y diagnóstico del cáncer o para detectar la presencia
de patógenos.

Obtención de proteínas de mamíferos insulina.


Organismos transgénicos: hormona crecimiento

Insulina humana: La insulina es una hormona Hormona del crecimiento: En un campo ar-
proteica constituida por 51 aminoácidos. La insulina gentino, ya pasta la segunda generación de vacas
es el primer caso de proteína producida por inge- clones y transgénicas. Son dos terneras, copias de
niería genética, aprobada para uso en humanos una vaca llamada Pampa Mansa, que había naci-
desde 1982. En la actualidad, varios laboratorios do en agosto de 2002. Tienen en su interior un
farmacéuticos producen insulina humana, tanto a gen que, al expresarse, hará que los animales pro-
partir de bacterias (Escherichia coli) como de leva- duzcan en su leche la hormona de crecimiento
duras (Saccharomyces cerevisiae), y sin ningún humano (STH o GH), que serviría para tratar el
riesgo para la salud. Actualmente se está estudian- enanismo hipofisiario.
do su obtención a partir de páncreas de vacas o
cerdos mediante ingeniería genética.

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Obtención de órganos. Cerdos transgénicos y ratones «knockout»

En los transplantes de órganos procedentes de animales, como en el de corazón, se está investigando en la


producción de cerdos transgénicos, cuyas características inmunitarias hayan sido alteradas para evitar el re-
chazo, principal problema que aparece en el postoperatorio.

Otro caso interesante es el de la producción de animales «knockout», cuya característica es que han sido
modificados para introducirles un alelo mutante que no es funcional. De esta forma se puede investigar los
efectos de la falta de expresión del gen no mutado y de terapias para rectificar su defecto. Un caso fre-
cuente es el de los ratones con el gen p53 inactivado, gen supresor de tumores.

Obtención de vacunas: hepatitis B

Fue la primera vacuna obtenida por recombinación. La causa fue la aparición


del virus VIH, causante del SIDA, que eliminó la posibilidad de utilizar el plas-
ma de enfermos de hepatitis para obtener la vacuna contra el virus de la he-
patitis B. Una vez clonado el virus VHB se obtuvo el gen por técnicas de re-
combinación. Se utilizan levaduras para clonar dicho ADN recombinante y
extraer y purificar los antígenos responsables de la inmunidad frente al virus.

Fue autorizado su empleo en 1986 y su eficacia es igual a la vacuna obteni-


da a partir de plasma humano.

Producción de hemoglobina humana en cerdos

Recientemente se está empleando la tecnología de ingeniería genética para la producción de animales


transgénicos (ratas, cerdos) que puedan sintetizar Hb humana, lo que se logra a través de la introducción
de genes de Hb humana en los cigotos inmediatamente después de la fertilización. En estudios en cerdos
transgénicos se ha observado que la Hb producida es estable y su producción se transmite a la próxima ge-
neración. A partir de la sangre del cerdo puede separarse la Hb humana de la animal de forma fácil por
técnicas de cromatografía.

Producción de anticoagulante en leche: cabras transgénicas

Se ha conseguido unir al gen de la b ca- Gen codificador de la caseína


de la leche

seína de la leche un gen anticoagulante


(Atryn) para conseguir un fármaco fácil
de obtener en la leche de cabra. El
transgén se incorpora por microinyec-
ción a un embrión de cabra. Posterior- +
mente se inplanta en el útero de la ca- Embrión inyectado
con el transgén Cabra productora de Leche con el
leche con el anticoagulante
bra nodriza. Los animales que se anticoagulante
Transgén
obtienen son seleccionadas para obte-
Gen codificador
ner descendencia de cabras producto- del anticoagulante

ras del anticoagulante en su leche

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Introducción
a la ingeniería
genética

3.5. Clonación También es importante su aplicación para estudios


evolutivos (estudio de ADN antiguo, presente en canti-
La clonación consiste en la obtención de copias idén- dades muy pequeñas en restos fósiles), estudios de
ticas de una molécula o de un ser vivo. Se pueden migración, estudios arqueológicos, mutagénesis dirigi-
clonar genes (paso imprescindible en cualquier apli- da (la fabricación de organismos mutantes para estu-
cación de ingeniería genética), células (para cultivos diar rutas metabólicas, por ejemplo), obtención de
celulares), tejidos, órganos e, incluso, seres vivos. ARN en grandes cantidades (transcripción in vitro) para
investigación en biología molecular, etc.
En biotecnología aplicada a la agricultura, se pueden
producir plantas completas a partir de una célula
modificada genéticamente. En aplicaciones indus- 3.8. Proyecto genoma humano.
triales es muy frecuente la clonación de levaduras.
La clonación de células animales permite realizar Este programa, iniciado por la empresa Celera Ge-
cultivos de tejidos en el laboratorio. Es de mucho in- nomics en 1990, tenía la finalidad de secuenciar el
terés el cultivo de células madre, especialmente genoma completo de la especie humana. Las técni-
de células madre embrionarias que, al no estar aún cas de ingeniería genética han permitido completar
diferenciadas, tienen activados todos sus genes y, dicha secuencia en el año 2003. La secuencia con-
por tanto, son totipotentes. tiene unos 3.000 millones de nucleótidos, y se cree
que existen aproximadamente unos 40.000 genes.
La obtención de organismos clónicos se inauguró El conocimiento de los genes humanos, su estructu-
con la creación de la oveja Dolly, en 1996, por un ra y localización, abre una inmensa puerta a la in-
equipo de investigadores del Instituto Roslin de vestigación de enfermedades, del envejecimiento,
Edimburgo. En su caso se utilizó una técnica de de la interacción entre genes, descubrir e identificar
transferencia nuclear de células de glándula mama- nuevos genes…
ria cultivadas in vitro a un ovocito no fecundado cu-
yo núcleo había sido extraído.
3.9. Impacto de la tecnología del ADN.
Actualmente se obtienen animales clónicos mediante Consideraciones éticas y morales.
dos técnicas. Por disgregación de células embriona-
Los avances alcanzados tanto en investigación como
rias (de manera semejante a la que da lugar a los ge-
en las aplicaciones de la tecnología del ADN han
melos idénticos) y por transferencia del núcleo desde
abierto una puerta a la esperanza a la humanidad:
una célula embrionaria a un ovocito enucleado, de tal
diagnóstico, prevención y curación de enfermeda-
forma que al fusionarse ambas células, el clon se
des, eliminación del hambre y la malnutrición en el
comporta como si fuera un cigoto que, al desarrollar-
mundo, corrección de los daños producidos al me-
se, dará lugar a un nuevo individuo. De esta forma se
dio ambiente, aumento de la producción de alimen-
obtienen actualmente terneros clónicos.
tos con reducción del impacto ambiental que supo-
ne la enorme extensión de cultivos a nivel
3.6. Aplicaciones en investigación. planetario y el empleo de fitosanitarios, obtención
de combustibles alternativos a los tradicionales, eli-
Las huellas genéticas de ADN permiten la aplicación minación de residuos…
de las técnicas de ingeniería genética en medicina
forense de gran utilidad en investigación policial, la Sin embargo, se plantean un gran número de interro-
realización de pruebas de paternidad, etc. a partir de gantes de difícil respuesta. En primer lugar, porque
pequeñas muestras de tejido, sangre, pelos… aún no existen estudios concluyentes que demues-

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Introducción
a la ingeniería
genética

tren los supuestos efectos negativos, ni mucho me- Como profesores, será muy interesante fomentar el
nos los que podrían aparecer a largo plazo (recorda- diálogo y el espíritu crítico de nuestros alumnos si
mos que la ingeniería genética y sus aplicaciones somos capaces de suministrar la suficiente informa-
arrancan en la década de los 70 en el pasado siglo ción, desde todos los puntos de vista y desde todos
XX). En segundo lugar, porque existen intereses multi- los agentes implicados, como para establecer deba-
millonarios que se encuentran en manos de unas po- tes en el aula que completen y doten de significado
cas empresas biotecnológicas y la legislación aún es los contenidos relacionados con la ingeniería genéti-
vaga, especialmente en algunos países en que llega a ca y la biotecnología.
ser inexistente. ¿Quién pone límites a las prácticas de
estas empresas? ¿Quién legitima sus investigaciones Sugerimos, pues, la consulta en la bibliografía que
y actuaciones? La respuesta no es sencilla, pues bus- aportamos y la visita a las páginas web de las em-
carla corresponde a la sociedad entera. presas biotecnológicas, las asociaciones ecologistas
y de defensa de los derechos del ciudadano y de
La bioética puede ayudarnos a indagar en los pro- los consumidores, así como las de los organismos
blemas éticos planteados por la investigación bio- de investigación y administrativos. Basta escribir en
médica y la biotecnología cuando éstos influyen y cualquier buscador términos tan sencillos como
afectan a la propia vida, la humana y la del resto transgénico, biotecnología, agricultura, ADN recombi-
de seres vivos. nante, clonación…

SUGERENCIAS

Las patentes de los genes modificados, ¿son La tecnología terminator, que produce semi-
patrimonio de la humanidad? ¿son los meca- llas estériles, ¿produce dependencia de las
nismos que permiten a las empresas finan- multinacionales de semillas?
ciar sus carísimas investigaciones?
¿Qué fines de la clonación, la investigación
¿Provocarán los monocultivos transgénicos con células madres, la selección de embrio-
pérdida de biodiversidad? nes, pueden considerarse éticos?

Los organismos modificados genéticamente ¿Es respetable la idea de la eugenesia?


(transgénicos), ¿pueden afectar al medio am-
biente? ¿con qué fin son diseñados?

Estas y otras muchas preguntas tendrán una respuesta


muy distinta según quien las conteste.

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Introducción
a la ingeniería
genética

4
Orientaciones didácticas
4.1. Educación Primaria

Este proyecto se puede encuadrar dentro del área de Conocimiento del Medio, área en la que confluyen
varias disciplinas (Ciencias Naturales, Ciencias Sociales, Antropología, Sociología, etc), por lo tanto, esta
asignatura en Primaria tiene un carácter integrador globalizador, mientras que en Secundaria tiene un en-
foque más analítico.

PRINCIPIOS

Si atendemos a los diferentes principios en los que se basan las experiencias de aprendizaje de los
alumnos en esta etapa educativa, podremos observar, entre otros, estos puntos:

La facilidad de trabajar rigurosamente con el lenguaje de los símbolos sin necesidad


de referencias empíricas, en un espacio y un tiempo cada vez más objetivos.

La aplicación de un nivel del lenguaje más rico y preciso.

La generalización de aprendizajes adquiridos relacionándolos con situaciones ajenas


a su realidad

OBJETIVOS

Los objetivos esenciales del currículo en los cuales podríamos encuadrar este proyecto serían
los siguientes:

Identificar, plantearse y resolver interrogantes y problemas en relación con los elementos


significativos de su entorno social y natural, utilizando estrategias progresivamente más
sistemáticas y complejas, de búsqueda, almacenamiento y tratamiento de la información,
de formulación de conjeturas, de puesta a prueba de estas, de exploración de soluciones
alternativas y de reflexión sobre hechos de la vida diaria, manteniendo una actitud crítica
ante los medios de información.

Identificar algunos objetos y recursos tecnológicos en el medio y evaluar críticamente su


contribución a la satisfacción de determinadas necesidades humanas, adoptando posicio-
nes favorables a que el desarrollo tecnológico se oriente hacia usos pacíficos y una mejo-
ra de la calidad de vida, mejorando la situación ambiental del planeta Tierra, sin menos-
cabo de la dignidad humana.

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Introducción
a la ingeniería
genética

CONTENIDOS

Este proyecto es una herramienta de gran utilidad para el docente, ya que la Biotecnología es un tema de
gran actualidad y abarca varios campos de investigación y trabajo (alimentación, industria, biorremedia-
ción, etc), y además se podría enlazar con diversos contenidos del currículo de Conocimiento del Medio
del tercer ciclo de Educación Primaria, como por ejemplo

El Cuerpo Humano y su Relación con la Salud: el estado actual de la ciencia nos obliga a
dar un nuevo enfoque a todos los avances conseguidos en medicina gracias a la ingeniería
genética, avances que repercuten en el bienestar del individuo.

Los Seres Vivos: la transmisión de información genética. Las fronteras de la genética, el


avance de la ciencia y los principios éticos (alimentos transgénicos).

El Medio Físico: a través de la biorremediación podemos eliminar los agentes contaminan-


tes que degradan el medio ambiente.

Todo ello llevará a nuestro alumnado a relacionar los avances


científicos y tecnológicos valorando los mismos
desde una perspectiva ética, distinguiendo
entre aportaciones beneficiosas
y perjudiciales.

OBJETIVOS

Los objetivos esenciales del currículo en los cuales podríamos encuadrar este proyecto serían
los siguientes:

Identificar, plantearse y resolver interrogantes y problemas en relación con los elementos


significativos de su entorno social y natural, utilizando estrategias progresivamente más
sistemáticas y complejas, de búsqueda, almacenamiento y tratamiento de la información,
de formulación de conjeturas, de puesta a prueba de estas, de exploración de soluciones
alternativas y de reflexión sobre hechos de la vida diaria, manteniendo una actitud crítica
ante los medios de información.

Identificar algunos objetos y recursos tecnológicos en el medio y evaluar críticamente su


contribución a la satisfacción de determinadas necesidades humanas, adoptando posicio-
nes favorables a que el desarrollo tecnológico se oriente hacia usos pacíficos y una mejo-
ra de la calidad de vida, mejorando la situación ambiental del planeta Tierra, sin menos-
cabo de la dignidad humana.

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genética

4.2. Educación Secundaria Obligatoria.

PRIMER CURSO DE E.S.O

Relación con el currículo

III. La Tierra y los seres vivos.


1. La Tierra, un planeta habitado. factores que hacen posible la vida en un planeta. Los elementos bioquímicos. El
carbono: propiedades. Características y funciones de los seres vivos. La teoría celular.
2. Clasificación de los seres vivos. Los cinco reinos. Introducción a la taxonomía. Virus, bacterias y organismos uni-
celulares eucarióticos. Hongos. El reino vegetal. Principales troncos. El reino animal. Principales troncos.
3. La diversidad de los seres vivos: ambientes, tamaños, formas y modos de alimentarse. La vida en el agua. Dife-
rentes medios acuáticos. Vegetales de medios acuáticos: las algas. Invertebrados y vertebrados acuáticos. La
conquista de las tierras emergidas. Diferentes medios terrestres. Vegetales terrestres: musgos, helechos y fane-
rógamas. Invertebrados y vertebrados terrestres. La especie humana.

IV. Técnicas de trabajo.


4. Técnicas de trabajo. Realización de actividades prácticas y experiencias con métodos propios de la actividad
científica y elaboración de informes sencillos referidos a las mismas. Búsqueda de información en documentos
científicos sencillos.

Aplicaciones en el aula de contenidos relacionados con la biotecnología.

Biodiversidad. Relaciones filogenéticas. Evolución.

Los virus: importancia de los virus.

Reino Moneras: importancia de las bacterias. Fermentaciones. Bacterias del suelo. Biorremediación y biode-
gradación. Metodos de estudio de las bacterias: cultivos bacterianos, etc.

Reino Hongos: importancia de los hongos. Fermentaciones.

Reino Vegetal: importancia de las plantas para el ser humano. Las plantas en la alimentación:
el maíz. Plantas transgénicas.

Reino Animal: importancia de los animales para el ser humano. Los animales en
la alimentación. Animales transgénicos.

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Introducción
a la ingeniería
genética

SEGUNDO CURSO DE E.S.O

III. La energía y los seres vivos.


1. Las funciones de los seres vivos y el consumo de energía. Características funcionales de las biomoléculas orgá-
nicas: glúcidos, lípidos y proteínas. El mantenimiento de la vida. Nutrición autótrofa y heterótrofa. Fotosíntesis,
respiración y nutrición celular. La energía consumida por los seres vivos: crecimiento, calor, movimiento. El
mantenimiento de la especie. La reproducción animal y vegetal: analogías y diferencias. Coordinación, relación
y adaptación.
2. El tránsito de energía en los ecosistemas. Conceptos de biosfera, ecosfera y ecosistema. Productores, consumi-
dores y descomponedores. Cadenas, redes y pirámides tróficas. Productos químicos de la descomposición de
los seres vivos. La biomasa como fuente de energía.

IV. Conservación de la Naturaleza.


3. Introducción a la conservación de la Naturaleza. Las figuras de protección de espacios naturales. Estudio y aná-
lisis de un espacio natural de la comunidad de Madrid.

IV. Técnicas de trabajo.


4. Técnicas de trabajo. Realización de actividades prácticas y experiencias con métodos propios de la actividad
científica y elaboración de informes sencillos referidos a las mismas. Búsqueda de información en documentos
científicos sencillos.

Aplicaciones en el aula de contenidos relacionados con la biotecnología.

Las moléculas de la vida. Importancia del ADN y las proteínas.

Biotecnología aplicada al medio ambiente.

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Introducción
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genética

TERCER CURSO DE E.S.O

II. Anatomía y fisiología humana.


1. El hombre como animal pluricelular. La célula. Morfología. Tipos. Estructura. Propiedades de la membrana:
ejemplos. Tejidos, órganos, aparatos y sistemas. El concepto de organismo pluricelular. El concepto de enfer-
medades infecciosas. Principales agentes causantes de enfermedades infecciosas. La lucha contra dichas en-
fermedades: medidas preventivas y sociales. Enfermedades no infecciosas. Causas, remedios y prevención. El
transplante de órganos. Implicaciones éticas y sociales.
2. Nutrición y salud. Concepto de nutrición. composición de los alimentos. La fibra en los alimentos. Dietas salu-
dables y equilibradas. Prevención de las enfermedades provocadas por la malnutrición. Trastornos de la ali-
mentación. Obesidad, anorexia y bulimia. La conservación, manipulación y comercialización de los alimentos.
Aditivos alimentarios. Las personas y el consumo de alimentos. Los alimentos transgénicos.
3. Aparatos que intervienen en la nutrición. El aparato digestivo: estructura y función. Hábitos saludables y medi-
das de prevención: Enfermedades más frecuentes. El aparato respiratorio: estructura y función. Hábitos saluda-
bles y medidas de prevención. Enfermedades más frecuentes. El aparato circulatorio: estructura y función. Há-
bitos saludables y medidas de prevención. enfermedades más frecuentes. El aparato excretor: estructura y
función. Hábitos saludables y medidas de prevención. Enfermedades más frecuentes.
4. Relación y coordinación. El sistema nervioso. Conceptos básicos. Procesos degenerativos. del cerebro y del sis-
tema nervioso: la enfermedad de Alzheimer. Los receptores sensitivos: estructura y tipos. Los distintos niveles
de integración nerviosa. Los efectores motores. El aparato locomotor: músculos y huesos. Los actos involunta-
rios. Los actos voluntarios. Factores que repercuten en la salud mental en la sociedad actual. Las sustancias
adictivas y sus repercusiones en el comportamiento y la salud. Medidas de prevención. El sistema endocrino.
El control interno del organismo. Glándulas y principales hormonas. El equilibrio hormonal. Enfermedades más
frecuentes. Medidas de prevención.
5. La reproducción humana. El aparato reproductor: estructura y función. El ciclo menstrual. Relación con la fe-
cundidad. Menarquia y climaterio. Fecundación, embarazo y parto. Métodos anticonceptivos. Nuevas técnicas
de reproducción. La reproducción asistida. Valoración ética y social. Hábitos saludables de higiene sexual. Las
enfermedades de transmisión sexual. Medidas de prevención.

III. Técnicas de trabajo.


6. Técnicas de trabajo. Realización de actividades prácticas y experiencias con métodos propios de la actividad
científica y elaboración de informes referidos a las mismas. Utilización de diferentes fuentes de información, in-
cluidas las tecnologías de la información y la comunicación, sobre cuestiones científicas y tecnológicas.

Aplicaciones en el aula de contenidos relacionados con la biotecnología.

Las moléculas de la vida. Importancia del ADN y las proteínas.

Aplicaciones de la biotecnología a la obtención de alimentos: producción de alimentos, industria láctea, fabri-


cación de pan, calidad de los alimentos, alimentos ecológicos, alimentos de origen transgénico, etiquetado y
comercialización de los alimentos transgénicos, riesgos para la salud.

Salud y enfermedad: diagnóstico y tratamiento de enfermedades, producción de medicamentos, vacunas,


anticuerpos, clonación de células, investigación en células madre, terapia génica, regeneración de tejidos,

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