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AGENDA ELECTRÓNICA

PDA, del inglés personal digital assistant, asistente digital personal, computadora de
bolsillo, organizador personal o agenda electrónica de bolsillo, es una computadora de
mano originalmente diseñada como agenda personal electrónica (para tener uso de
calendario, lista de contactos, bloc de notas, recordatorios, dibujar, etc.) con un sistema
de reconocimiento de escritura.

Estos dispositivos fueron sustituidos por los teléfonos inteligentes que pueden realizar
muchas de las funciones que hace una computadora de escritorio (ver películas, crear
documentos, juegos casuales, correo electrónico, navegar por Internet, reproducir
archivos de audio, etc.) con la ventaja de ser un objeto del que se dispone constantemente.

Historia

Esta categoría de computadora tuvo principalmente importancia en la década de 1980,


con fabricantes como Casio, Sharp, Tandy/Radio Shack o Hewlett-Packard. Se podían
programar en BASIC o uno en lenguaje especializado propio de los ordenadores de
bolsillo.

En 1989, el Atari Portfolio, aunque técnicamente clasificado como palmtop fue una
muestra temprana de algunos de los más modernos dispositivos electrónicos. Otros
dispositivos como los Psion Organiser II (1986), el Sharp Wizard o la Amstrad
Penpad (1993) fueron sentando la base de las funcionalidades de las PDAs. Pero el
primer ordenador de bolsillo apareció en el mercado en 1991 con un display bastante
grande para visualizar una hoja de cálculo, o un documento de Word y que aun teniendo
teclado se podía emplear sobre la palma de la mano: el Psion Series 3. Tenía una pantalla
(con gráficos) de 16 filas por 40 columnas y funcionaba con el sistema operativo Psion
OS (se alimentaba con dos pilas).

La primera mención formal del término y concepto de PDA (Personal Digital Assistant)
es del 7 de enero de 1992 por John Sculley al presentar el Apple Newton, en el Consumer
Electronics Show (Muestra de electrónica de consumo) de Las Vegas (EE.UU.). Sin
embargo fue un sonoro fracaso financiero para la compañía Apple, dejando de venderse
en 1998. La tecnología estaba aún poco desarrollada y el reconocimiento de escritura en
la versión original era bastante impreciso, entre otros problemas. Aun así, este aparato ya
contaba con todas las características de la PDA moderna: pantalla sensible al tacto,
conexión a una computadora para sincronización, interfaz de usuario especialmente
diseñada para el tipo de máquina, conectividad a redes vía módem y reconocimiento de
escritura.

En 1995 con la aparición de la empresa Palm, Inc. comenzó una nueva etapa de
crecimiento y desarrollo tecnológico para el mercado de estos dispositivos. Tal fue el
éxito que los ordenadores de bolsillo o agendas electrónicas son a veces
llamados Palm o Palm Pilot, lo cual constituye un caso de una marca registrada que se
transforma en el nombre genérico del producto.

Pero no fue sino hasta enero de 1996 cuando la compañía 3Com presentaba el
primer organizador personal de la serie Palm Pilot, que un tiempo después pasaría a
llamarse simplemente Palm. Incorporaba una memoria RAM de 128 KB, un procesador
de 4 MHz y una pantalla de 8 filas por 40 columnas. Funcionaba con dos pilas, y
funcionaba con el sistema operativo Palm OS.

Concepto

La electrónica es un mundo nuevo para muchos de nosotros, sus avances son tan
sofisticados pero al mismo tiempo tan productivos que, de alguna forma, se tornaron
indispensables para la vida del ser humano. Algo similar ocurre con las agendas
electrónicas; la típica y tradicional agenda de papel quedó atrás, hoy la de tipo electrónica
es la más eficiente y práctica; estos equipos nos permiten consultar números de teléfonos,
direcciones, hacer cuentas en su calculadora, convertir monedas e incluso descargar
programas de Internet; pero a la hora de optar por una agenda electrónica existen algunos
aspectos que debemos tener en cuenta.

Prestaciones de la agenda electrónica

Las prestaciones son las que hacen de un bien, un elemento útil; en el caso específico de
las agendas electrónicas, debemos pensar primero en la posibilidad que la misma tiene de
conectarse a la pc, justamente debido a esta conexión es que el usuario puede transferir
información de un dispositivo al otro (sin importar el orden). Es así como nos aseguramos
de que si la agenda sufre algún desperfecto o se pierde, la información se encintrará
almacenada en el disco duro de manera segura y confiable; el cable que permite este tipo
de conexión no siempre viene incluido, esta alternativa dependerá de la marca y del
modelo de agenda electrónica que hayamos comprado. Otro de los factores a tener en
cuenta es la capacidad de la memoria, la misma determina la capacidad de datos que
puede almacenar el aparato, por ejemplo, 8 MB de memoria nos permite guardar hasta
10.000 direcciones; el precio de las agendas electrónicas se incrementará siempre y
cuando se incremente esta capacidad de almacenamiento; cada usuario puede elegir el
tipo de memoria más conveniente.

Características de la Agenda electrónica.

Una agenda electrónica es un dispositivo electrónico portátil que cuenta con las
funciones de agenda, directorio telefónico, calculadora, reloj, calendario, lista de
contactos, bloc de notas, recordatorios y organizador personal. Las agendas electrónicas
surgieron como una evolución de las calculadoras digitales, a las que se fueron agregando
funciones, pero desde la llegada de las PDA en los años 2000, y los smartphones en los
años 2010, los cuales tienen un conjunto más amplio de características, las agendas
electrónicas rara vez se ven en la actualidad.

Veamos las principales características que suelen implementar las agendas electrónicas:

o Contactos: Directorio telefónico.


o Agenda: Permite mantener un registro de las citas y horarios.
o Memo: Permite almacenar datos de texto.
o Tareas pendientes: Permite mantener un registro de las tareas diarias, señalando los
elementos a medida que se completan.
o Hora mundial: Muestra la hora actual en cualquier lugar del mundo.
o Área de memoria secreta: El área de memoria secreta mantiene los datos personales
protegidos mediante una contraseña. Una vez guardados, los datos se bloquean hasta
que se utiliza la contraseña para acceder al área secreta.
o Alarma.
o Conversión de medidas: Conversión entre unidades métricas y otras unidades.
o Conversión de moneda.
Funciones

Los ordenadores de bolsillo o agendas digitales son usados para almacenar información
que puede ser consultada a cualquier hora y en cualquier lugar. Por lo general, estos
dispositivos son utilizados de manera doméstica, sin embargo también se pueden
encontrar en otros campos.

 Usos en automóviles

Muchos computadores de bolsillo son usados en vehículos para poder usar GPS, y es por
esto que cada vez es más común encontrarlos por defecto en muchos vehículos nuevos.
Algunos sistemas pueden también mostrar las condiciones del tráfico. Los programas más
comunes en Europa y en Estados Unidos para realizar esto
son TomTom, Garmin y iGO mostrando ambientes en 2 y 3 dimensiones.

 Usos médicos

En la medicina los ordenadores de bolsillo han sido utilizados para realizar diagnósticos
o para escoger los medicamentos más adecuados.

 Usos en educación

En estos últimos años los minicomputadores se han vuelto muy comunes, es por esto que
se ha empezado a utilizar en ciertas instituciones educativas para que los alumnos tomen
nota. Esto ha permitido el aumento de la productividad de los estudiantes, ya que permite
la rápida corrección o modificación de la información. Además, gracias a estos
dispositivos, los profesores están en capacidad de transmitir material a través del Internet
aprovechando la conectividad inalámbrica de los ordenadores de bolsillo.

En la actualidad (2015) las agendas digitales han perdido el auge que tenían en sus inicios,
ya que comienzan a ser sustituidos por los teléfonos inteligentesy las tabletas (tablets) ,
los cuales integran todas las funciones de los PDA a las funciones de un teléfono móvil,
además de muchas otras funciones.